Europa

Siglo XIX

 

 

por Alexander Maser

¿Cuándo fue el siglo XIX en Europa?

El siglo XIX trajo cambios increíbles para la gente de Europa. Muchos de ellos todavía influyen en nuestras vidas hoy en día, mientras que en retrospectiva algunos de ellos parecen muy anticuados. Tal vez por eso este período es a menudo extraño y familiar para nosotros. Si uno entiende el siglo XIX como una época coherente, plantea varias preguntas: ¿Qué acontecimientos dieron forma a este período en Europa? ¿Por qué no tiene su propio nombre? ¿Y por qué el siglo XIX ha sido más largo que otros siglos?

¿Siglos vs. Épocas?

Cuando los historiadores hablan del siglo XIX, rara vez se refieren a los años entre 1801 y 1900, y en muy pocos casos los puntos de inflexión histórica se adhieren estrictamente a los límites del calendario. Incluso el último cambio de milenio no cambió el mundo tanto como el colapso del Pacto de Varsovia alrededor de 1989/90, por ejemplo.

«El deseo de un orden de tiempo significativo ha llevado a los historiadores y a su público a preferir una periodización válida a la puramente formal.“

– Jürgen Osterhammel,
De: Osterhammel, Suche 2007, p. 113.

La mayoría de las veces no es útil equiparar las épocas con siglos o milenios.10 ¿Pero cómo se dibujan los llamados límites de época independientemente de esto? Esta cuestión ha ocupado la ciencia de la historia durante años y días. Incluso hoy en día, se están discutiendo los viejos y nuevos límites para varios períodos históricos. Las más conocidas son sin duda las transiciones (ciertamente ásperas y eurocéntricas) de la antigüedad a la Edad Media y finalmente a los tiempos modernos.

Este triunvirato clásico de la historia europea puede a su vez dividirse en varias épocas más pequeñas que, según el punto de vista y la justificación temática, pueden ser fechadas de manera diferente y a su vez subdivididas. (Ejemplo: Algunos historiadores* dejaron que la era moderna temprana comenzara con el -supuesto- descubrimiento de América en 1492. Otros comienzan aquí ya con la invención de la prensa de libros de Gutenberg alrededor de 1450, mientras que la época, según otra argumentación, sólo comienza con las 95 tesis de Martín Lutero de 1517).

Es una idea a veces práctica, pero sobre todo occidentalizada, de que la historia puede clasificarse en diferentes épocas, es decir, periodizada. También se aplica lo siguiente: cuanto más grande es el espacio de observación, más difícil es de periodizar! Si bien la historia de un lugar, una ciudad o incluso la historia nacional puede estructurarse con relativa facilidad, es apenas posible periodizar una historia europea o incluso mundial y al mismo tiempo hacer justicia a todas las perspectivas históricas. También hay que recordar que toda idea de una época es una idea retrógrada, descriptiva y por lo tanto controvertida.

El «largo» siglo XIX

En las ciencias históricas se habla del llamado «largo» siglo XIX, que – al menos para Europa – está fechado en su mayor parte desde 1789 (comienzo de la Revolución Francesa) hasta 1914 (comienzo de la Primera Guerra Mundial). Durante este período se produjeron diversos acontecimientos, corrientes y desarrollos, que estaban tan estrechamente entrelazados que pueden asignarse a una época incluso más allá de los límites del calendario.

Este enfoque del siglo XIX se remonta al historiador británico Eric Hobsbawm (*1917; †2012), cuya obra en tres partes (en alemán: «Europäische Revolutionen, 1789-1848» (1962); «Die Blütezeit des Kapitals, 1848-1875» (1975) y «Das imperiale Zeitalter, 1875-1914» (1987)) sólo se ha titulado, sin embargo, «Das lange 19». Este término, ahora común, ha sido ampliamente discutido, retomado y en algunos casos incluso utilizado literalmente en los títulos de las obras, incluyendo las obras de Jürgen Kocka 2, Franz J. Bauer 3 y Wolfram Siemann 4

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Desde la Revolución Francesa…

Las revoluciones y las guerras son experiencias drásticas para los pueblos, las sociedades y los Estados, que a menudo tienen repercusiones en las generaciones futuras y, por lo tanto, son ideales para las periodizaciones retrospectivas. La Revolución Francesa es uno de estos acontecimientos que marcan época, cuyo impacto total se desplegó a más tardar con la campaña de Napoleón Bonaparte en Europa.5 En muchos aspectos, los valores de la Revolución Francesa (sobre todo la declaración de los derechos humanos y civiles) representaron una ruptura con el pasado absolutista, una ruptura que se presta bien al comienzo de una nueva época en Europa.

 … hasta la Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial también fue una profunda ruptura con el pasado, una ruptura de dimensiones hasta ahora inimaginables.

«En 1914/18, la Vieja Europa pereció.»

– Wolfram Siemann,
 De: Siemann, Jahrhundert 2007, p. 18.

Ciertamente vale la pena discutir si una nueva época puede estar ligada al comienzo de la guerra de 1914, a la desintegración de varias sociedades civiles europeas a partir de 1916, o al final de la guerra de 1918 y a la posterior reorganización de Europa (y en cierta medida del mundo), ya que cada uno de estos planteamientos tiene su propia justificación.6 El efecto devastador y las consecuencias de largo alcance de la Primera Guerra Mundial en su conjunto ciertamente la convierten en un evento de dimensiones de época.

Pero, ¿puede resumirse en una sola época lo que ocurrió en este largo período entre 1789 y 1914/18? ¡La respuesta debe ser un poco más diferenciada!

El «largo» siglo XIX se considera a menudo como un período de transición entre las condiciones sociales y políticas del período moderno temprano (mediados/finales del siglo XV a mediados/finales del siglo XVIII) y el mundo de la modernidad (occidental) que se entiende hoy en día (después de 1919, pero a más tardar después de 1945). Desde esa perspectiva, el siglo XIX puede ser una época coherente.

No obstante, los mundos se encuentran entre las vidas de las personas de Europa (principalmente occidental y central) alrededor de 1789 y 1914/18. Durante este período, el mundo cambió con una velocidad e intensidad sin precedentes. Un «largo» siglo XIX se presenta así como una época de contradicciones, como un campo de tensión único entre el ayer y el hoy – entre el pensamiento atrasado y el progresivo – entre la regresión y la partida.7 Esto da lugar a numerosos puntos de partida para la identificación de épocas más pequeñas y claras por medio de diversas cesuras.

Una época y sus cesuras 8

1789-1815: ¡La Revolución Francesa y Napoleón dan la vuelta!

Entre 1792 y 1815, grandes partes de Europa se encontraban en un estado de guerra casi permanente, que en términos porcentuales se cobró un número de víctimas de guerra comparable al de la Primera Guerra Mundial9, una consecuencia directa y de gran alcance de la Revolución Francesa y la posterior expansión de la Francia napoleónica.10 Sin embargo, Napoleón no sólo cambió Europa de manera duradera mediante su presencia militar y el posterior dominio de grandes partes del continente, sino también ideológicamente mediante el Código Civil de 1804 y geográficamente mediante el Reichsdeputationshauptschluss de 1806. El historiador Wolfram Siemann considera que las guerras de liberación (1813 a 1815) son «el choque final entre la Revolución Francesa y el Antiguo Régimen»11.

Digresión: 1770s-1830s: «La edad de la silla de montar» o también «La edad de las revoluciones» (1775 – 1789 – 1830 – 1848/49)

Existen numerosos enfoques alternativos para una época más extensa, como el «Sattelzeit» (después de Koselleck, Reinhart: Introducción, en: Brunner, Otto y otros (eds.): Geschichtliche Grundbegriffe, Vol. 1, Stuttgart 1972, pág. XV). Porque, por supuesto, la Revolución Francesa no cayó repentinamente del muro y podría ser interpretada como un «acontecimiento particularmente destacado dentro de una reacción en cadena de desestabilización política» (Osterhammel, Übergänge 2009, p. 25.), que duró hasta principios de la década de 1830 – posiblemente incluso se extendió a la(s) revolución(es) de 1848/49. En particular, desde una perspectiva más global, hay razones de peso para una especie de período de transición a partir del decenio de 1770, que incluye también acontecimientos como la Guerra de la Independencia estadounidense (1775-1783), cuya influencia en Europa no debe subestimarse.

1815-1850: ¿Entre la restauración y la revolución?

El Congreso de Viena de 1814-15 fue un intento de restaurar y consolidar las formas monárquicas de gobierno y paz en Europa después del ajetreo napoleónico. Pero también fue el comienzo de una fase de paz en Europa que duró varias décadas.

Entender el período comprendido entre 1815 y 1850 sólo desde una perspectiva europea como un período de restauración monárquica estrictamente atrasada, que culminó con varias revoluciones en 1848/49, es insuficiente: por una parte, los términos restauración y revolución no se aplican a todo el continente; por otra parte, los esfuerzos del Congreso de Viena no fueron un mero intento de recuperar el estado de cosas anterior a la Revolución Francesa y al dominio de Napoleón. Más bien, la política de la élite gobernante de Europa después de 1815 tenía por objeto restablecer las condiciones monárquicas «en condiciones cambiantes», «lo que incluía, entre otras cosas, el mantenimiento de nuevas demarcaciones «12.

A pesar de la represión y supresión de todas las corrientes constitucionales (y muchas otras), que eran particularmente omnipresentes en el Reino de Prusia, este proyecto estaba finalmente condenado al fracaso. Aunque las tensiones políticas internas de muchos estados, imperios o federaciones europeos entre 1848 y 1849 estallaron en revoluciones (en gran parte fallidas) y conflictos más leves y provocaron una reacción y una represión aún más duras, las múltiples ideas revolucionarias iban a sobrevivir.

 

1850-1880: Europa se acelera

En el plano político, se había iniciado el período de constitucionalización, parlamentarización y (en menor medida) democratización.

La monarquía constitucional ganó terreno a mediados del decenio de 1850 a más tardar; en muchos lugares los gobernantes dinásticos ya no eran el único órgano del Estado y «propietarios» del Estado.13

«El artesano errante mientras poblaba la poesía romántica de la época era aún más típico que el obrero industrial hacia 1830, el molino de traqueteo junto al arroyo caudaloso un generador de energía más importante que la máquina de vapor, el Leiermann congelado de Wilhelm Müller y Franz Schubert una figura de la vida real.“

– Jürgen Osterhammel
De: Osterhammel, Übergänge 2009, p. 28.

Pero aún más que estos cambios políticos, la industrialización tuvo un impacto en la vida cotidiana de la gente 14, y a partir de la década de 1850 avanzó lentamente en la Europa continental. Si bien Gran Bretaña comenzó a desarrollarse notablemente en dirección a una sociedad industrial ya en la década de 1830, «la mayoría de los habitantes de Europa […] todavía no habían entrado en contacto con la industria fabril alrededor de 1850». 15 El desarrollo de las redes ferroviarias, en particular, tuvo una gran influencia en la aceleración de la vida en Europa. Hasta la década de 1840, la capacidad de tracción y de carga de los animales no tenía rival y no podía ser superada.16  La década de 1850 y las décadas siguientes significaron una partida hacia un territorio desconocido para muchas áreas de la vida.

Digresión: de 1830 a 1870: El nacionalismo en ascenso

Ya en el período anterior a marzo (1815/1830 a 1848) había un anhelo, especialmente en las fragmentadas regiones alemanas o italianas, de un estado nacional con, entre otras cosas, una cultura, idioma y gobierno comunes. Ni siquiera las revoluciones fallidas pusieron fin a estas aspiraciones nacionales, al contrario: «El nacionalismo se convirtió en la idea movilizadora más fuerte de Europa después de la mitad del siglo. (Osterhammel, Jahrhundert 2012, p. 43.) Incluso si sólo unos pocos estados nacionales surgieron durante este período, la propagación de las tendencias nacionales y nacionalistas durante este tiempo ciertamente deja espacio para una época propia en la historia de las ideas.

1880s-1914/18: El imperialismo en curso de confrontación

Aunque el siglo XIX no fue principalmente la época de los Estados nacionales y estuvo más bien dominado por los imperios multinacionales 17, «el nacionalismo de diversos grados de agudeza […] fue un elemento unificador entre las diversas corrientes políticas» 18.

Para los antiguos Estados multiétnicos, como el Imperio de los Habsburgo, el creciente nacionalismo de principios de siglo se presentó cada vez más como un desafío sociopolítico.

Pero muchas tensiones intraeuropeas se trasladaron al mundo exterior a expensas de terceros19: Aunque el colonialismo no fue un invento del último tercio del siglo XIX, a partir de 1880 la ocupación y la disputa (competitiva) de territorios no europeos adquirió dimensiones completamente nuevas. El historiador Jürgen Osterhammel habla de un «estado de ánimo discriminatorio omnipresente» 20, que se manifiesta cada vez más en forma de (un preexistente, por supuesto) racismo, nacionalismo nacionalista y antisemitismo (y en cualquier caso el rechazo general de las minorías) durante este período. La llamada Edad del Imperialismo trajo consigo, por supuesto, pero de lejos no sólo el progreso social, técnico y científico. El impulso de progreso y el enorme crecimiento económico de Europa se vieron en última instancia severamente afectados cuando los conflictos militares de los imperios en 1914 sacudieron a Europa y al mundo de una manera sin precedentes.

 

Una pequeña conclusión: una fuente inagotable de ayer y hoy

El siglo XIX ha tenido una influencia decisiva en nuestra vida en Europa hoy en día. Muchas innovaciones y eventos de esa época todavía tienen efecto hoy en día, a menudo más de lo que sabemos. Sin embargo, debido a su versatilidad, el siglo XIX fue y es a menudo difícil de comprender – «sorprendentemente […] ha permanecido como un siglo sin nombre». 21 Por esta razón, la datación de época precedente es un intento burdo. ¡Las alternativas son incontables!

«Tanto en la civilización material como en la organización de la sociedad y el Estado, en las estructuras de la vida económica, así como en las categorías y determinantes de la cultura y la ciencia, en la visión del mundo y la actitud ante la vida, nos encontramos en todas partes sobre los cimientos del siglo XIX.“

 – Lothar Gall
De: Gall, Europa 1989, p. 3.

Temas generales como la historia de la política y los acontecimientos, la sociedad, la ciencia, la tecnología, el arte, la cultura, la comunicación, la migración y muchos más albergan innumerables pistas interesantes que incluso a veces nos pueden servir de espejo, pero que en cualquier caso merecen una mirada más profunda en otros artículos.

Literatura usada y adicional
  • Bauer, Franz J.: «Das lange 19. Jahrhundert (1789-1917). Profil einer Epoche», Stuttgart 2004.
  • Fahrmeir, Andreas: Europa entre la Restauración, la Reforma y la Revolución 1815-1850, München 2012.
  • Gall, Lothar: Europa en el camino de la modernidad 1850-1890, Frankfurt a. M. 1989 (1983).
  • Kocka, Jürgen: El largo siglo XIX. Trabajo, nación y sociedad civil, Stuttgart 2001.
  • Koselleck, Reinhart: Introducción, en: Brunner, Otto et al. (Hgg.): Geschichtliche Grundbegriffe, Bd. 1., Stuttgart 1972, S. XIII-XXVII.
  • Osterhammel, Jürgen: Das 19. Jahrhundert, in: Bundeszentrale für politische Bildung/bpb (Hg.): Informationen zur politischen Bildung Nr. 315/2012, Darmstadt 2012.
  • : La transformación del mundo. Una historia del siglo XIX, München 2009.
  • : Transiciones al siglo XIX – Notas de un historiador, en: Hartinger, Anselm (Hg.): De Bach a Mendelssohn y Schumann: Práctica de la interpretación y paisaje musical entre la continuidad y el cambio. Beiträge zur Geschichte der Bach-Rezeption, Bd. 4, Wiesbaden 2009, S. 21-40.
Links

[1] Vgl. Osterhammel, Jürgen: Die Verwandlung der Welt. Eine Geschichte des 19. Jahrhunderts, München 2009, S. 84-88.

[2] Kocka, Jürgen: Das lange 19. Jahrhundert. Arbeit, Nation und bürgerliche Gesellschaft, Stuttgart 2001.

[3] Bauer, Franz J.: Das „lange 19. Jahrhundert (1789-1917). Profil einer Epoche, Stuttgart 2004.

[4] Siemann, Wolfram: Das „lange“ 19. Jahrhundert. Alte Fragen und neue Perspektiven, In: Freytag, Nils und Dominik Petzold (Hrsg.): Das „lange“ 19. Jahrhundert. Alte Fragen und neue Perspektiven. Münchner Kontaktstudium Geschichte, Bd. 10, München 2007, S. 9-26.

[5] Vgl. Osterhammel, Jürgen: Auf der Suche nach einem 19. Jahrhundert, in: Conrad, Sebastian et al. (Hrsg.): Globalgeschichte. Theorien, Ansätze, Themen. Frankfurt am Main/New York 2007, S. 113 u. 116.

[6] Vgl. Osterhammel, Suche 2007, S. 113.

[7] Vgl. Gall, Lothar: Europa auf dem Weg in die Moderne 1850-1890, Frankfurt a. M. 1989 (1983), S. 1.

[8] Hierbei handelt es sich nur um eine kleine Auswahl, die sich v.a. an west- und mitteleuropäischen Ereignissen orientiert.

[9] Vgl. Osterhammel, Jürgen: Das 19. Jahrhundert, in: Bundeszentrale für politische Bildung/bpb (Hg.): Informationen zur politischen Bildung Nr. 315/2012, Darmstadt 2012, S. 16.

[10] Vgl. Ebd., S. 15.

[11] Siemann, Jahrhundert 2007, S. 18.

[12] Fahrmeir, Andreas: Europa zwischen Restauration, Reform und Revolution 1815-1850, München 2012, S. 1.

[13] Vgl. Osterhammel, Jahrhundert 2012, S. 19; Vgl. Fahrmeir, Europa 2012, S. 1.

[14] Vgl. Osterhammel, Jürgen: Übergänge ins 19. Jahrhundert – Anmerkungen eines Historikers, in: Hartinger, Anselm (Hg.): Von Bach zu Mendelssohn und Schumann: Aufführungspraxis und Musiklandschaft zwischen Kontinuität und Wandel. Beiträge zur Geschichte der Bach-Rezeption, Bd. 4, Wiesbaden 2009, S. 34.

[15] Vgl. Osterhammel, Suche 2007, S. 118.

[16] Osterhammel, Jahrhundert 2012, S. 21.

[17] Vgl. Osterhammel, Suche 2007, S. 126.

[18] Osterhammel, Jahrhundert 2012, S. 68.

[19] Vgl. Gall, Europa 1989, S. 19-20.

[20] Osterhammel, Jahrhundert 2012, S. 69.

[21] Vgl. Osterhammel, Suche 2007, S. 110.

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