Hojas de hierba

«Un niño dijo: ‘¿Qué es esa hierba? y la recogió con sus manos llenas.

¿Cómo podría responder al niño? No sé mejor que el niño lo que es.

Creo que debe ser la bandera de mi ser, tejida de esperanzadora tela verde».

Las briznas de hierba de Whitman son una gran canción para el ego. A un yo que canta a la libertad. De la libertad de registrar y representar todo lo que encuentra, todo este confuso cosmos llamado vida.

Su canción se balancea en un ritmo que se eleva directamente desde la tierra. Un ritmo que no se ve restringido ni frenado por ninguna rima, sino que continúa elevándose en ondas de flujo libre hasta convertirse en un himno a América y su gente.

 

Hoy en día Whitman casi no se lee. Pero eso tiene poco que ver con su lenguaje y nada con la aversión generalizada a la poesía.

Tiene que ver con el hecho de que canta sobre un ser diferente a todo lo que conocemos hoy en día.

«Canto el yo, el ser humano individual,

Pero diga la palabra «democrático», la palabra «en masa».

 

Este ego no es nuestro. No es un niño infeliz que siempre quiere más, más juguetes, más dinero, más ocio o poder. Y sin embargo nunca será realmente dueño de nada.

Pero es un ego que canta en su alegría de existir, su lujuria por la vida y que conoce la relación de todos los seres vivos y la inmortalidad del ser.

Para él yo era un yo de amor, en estrecha conexión con el mundo que le rodeaba.

«Tierra amplia que abraza – tierra exuberante de flor de manzano!

Sonríe, porque tu amante está llegando.»

 

Y un amante que realmente era. Un amante de los estados, a quien escribió el papel para su futuro.

Y un amante de su pueblo, el albañil, zapatero o carpintero, se unió a ellos en la creencia de la democracia, en la libertad del individuo y la igualdad ante Dios.

«Escucho a América cantando, las muchas canciones que escucho

Los de los trabajadores, cada uno cantando lo suyo, alegremente y en voz alta,

El carpintero hace lo suyo, mientras mide la tabla y la viga,

El albañil toma el suyo cuando va a trabajar o vuelve a casa del trabajo,

El barquero cantando sobre lo que le pertenece en su barco, el marinero cantando en su vapor,

El zapatero en su taburete, el sombrerero en su puesto,

La canción del leñador, la canción del granjero, en el camino por la mañana o durante la hora del almuerzo o al atardecer,

El encantador canto de la madre, o de la joven en el trabajo, o de la chica cosiendo o lavando,

Cada uno cantando sobre lo que le pertenece a él o a ella y a nadie más,

De día lo que pertenece al día, de noche la compañía de los jóvenes, de buen humor, rudos,

Cantando a todo pulmón su melódico y poderoso rollo».

Porque la intención del poeta era «cantar una canción de nuestros estados».

Pero habló de una América diferente a la que conocemos hoy en día. Habló de una tierra de vastas sabanas, llena de naturaleza intacta y ciudades jóvenes, donde el alma podía desplegar sus alas.

No debemos sorprendernos, porque fue la infancia de América, el nacimiento de un nuevo hombre, una forma realmente nueva de vivir juntos, más libre e independiente que nadie había visto nunca.

Y su sueño era el sueño de muchos. Incluso los poetas de Europa anhelaban este joven país, no contaminado por la historia y las tradiciones seculares, y creían que América estaba siglos por delante del resto del mundo en su lucha por la libertad.

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A lo largo de su vida, Walt Whitman y sus «hojas de hierba» se convirtieron en uno. Mirando las viejas imágenes, parece que se convirtió cada vez más «arraigado», más y más en el viejo profeta barbudo de América.

Todo lo que pensó, todo lo que experimentó y vio fue puesto en el libro. Y todo lo que escribió se convirtió en la verdad de su vida.

 

Pero Whitman no sólo fue el cantante de una América libre, el vidente de un futuro posible, sino también el heraldo de la camaradería, la hombría y la amistad. Y del amor de los hombres, el amor entre los hombres.

«En los caminos no transitados,

En los bordes desenfrenados de los estanques pantanosos,

escabulléndose de la vida que se lleva a sí misma al mercado,

Todas las reglas vigentes, las diversiones, la codicia por el beneficio, todo lo que se basa en los demás,

Y de lo que mi alma se ha nutrido durante demasiado tiempo,

Reconociendo claramente las reglas que aún no están en vigor, reconociendo claramente que mi alma,

Que el alma del hombre por el que hablo tiene su lujuria por los camaradas,

A solas conmigo, lejos del ruido del mundo,

Manteniendo una conversación con lenguas aromáticas,

Ya no soy tímido (porque en este remoto lugar puedo responder como no me atrevería en otro lugar),

Brillando con la vida que no se lleva al mercado y sin embargo contiene todo el resto,

Decidido a no cantar ninguna otra canción hoy en día que no sea la de la amistad masculina,

Para enviarlos a esta vida en la carne,

Modelo para crear amor atlético,

En esta deliciosa tarde del noveno mes, en mi cuadragésimo primer año,

¿Voy allí, para todos los que son o fueron jóvenes,

Para hablar del secreto de mis días y noches,

Para celebrar la necesidad de los camaradas».

 

Whitman cantó la canción del hombre libre. Puede sonar extraño para nosotros hoy, atiborrados en nuestras vidas, en cuartos oscuros y oficinas sudorosas.

Pero cantó una canción de hombres que caminan orgullosos y erguidos.

„ …

Colonos en Mannahatta, mi ciudad, o en las sabanas del sur,

O soldado en el campamento, o llevando mi mochila y mi rifle, o buscador de oro en California,

O en los bosques de Dakota, mi comida, mi bebida del manantial,

O retirado, para reflexionar y reflexionar en algún lugar profundo,

Lejos del ruido de la muchedumbre, descansando, encantado y desapareciendo felizmente,

… „

 

Whitman el heraldo de sí mismo, de otro tiempo y otro mundo.

¿Todavía se oye hoy en día? No lo sé.

«Hoy – ¡qué pensamiento! Hoy’ y los tiempos venideros.

¿Pensaste que tú mismo no vivirás para siempre? ¿Alguna vez has tenido miedo de los escarabajos sepultureros?

¿Alguna vez te ha asustado que el futuro ocurra sin ti?

¿No es nada hoy? ¿El pasado ilimitado no es nada?

Si el futuro no es el futuro, entonces el hoy y el ayer tampoco son nada.»

Todas las cursivas han sido traducidas por el propio autor de este artículo.
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