Homenaje de Debussy

de Thomas Stiegler

Una obra con tantas capas que el compositor inglés Benjamin Britten llegó a decir: «La pieza solo dura siete minutos, pero hay veinte minutos de música en ella». [1] Mientras que una interpretación de la pieza dura apenas tres minutos (lo que hace que esta afirmación parezca aún más notable). Tras ser conocida como una «pequeña obra melódica más bien insignificante» [2], este juicio ha cambiado por completo con el tiempo, y hoy consideramos la obra como un hito en la historia de la literatura guitarrística moderna.

El origen de Homenaje se remonta a Henri Prunières, musicólogo francés y director de la revista musical La Revue Musicale, que en 1920 invitó a varios compositores (además de a De Falla también a Igor Stravinsky, Béla Bartók y Erik Satie) a escribir una obra para un nuevo número de su revista con motivo de la muerte del gran compositor impresionista Claude Debussy. Para De Falla, esto fue una feliz coincidencia, ya que, por la misma época, el famoso guitarrista Miguel Llobet ya le había pedido una obra, por lo que decidió matar dos pájaros de un tiro.

En esta obra, en la que, según el guitarrista José Rey de la Torre, no hay «nada superfluo» [3], De Falla consiguió no solo combinar estilos musicales completamente diferentes en su esencia y apretarlos en un marco, sino también crear una obra de rara belleza e intensidad. El Homenaje es en realidad un tombeau, un lamento por la muerte de un ser querido, pero rompe con todas las convenciones y se presenta con el lascivo paso de vaivén de una habanera [4]. Además, de Falla nos regala un ingenioso homenaje al mundo del impresionismo francés (incluso cita obras del propio Debussy), sin renegar nunca de su propio lenguaje. Así, la obra respira el espíritu de España y su música en cada nota y, sin embargo, suena muy diferente a lo que podríamos esperar de una adaptación del flamenco de la mano de un compositor moderno.

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Manuel de Falla y Claude Debussy, a pesar de provenir ambos de mundos musicales completamente diferentes, tenían más en común de lo que un examen superficial de sus obras podría sugerir. Porque no solo en los colores de las obras orquestales de De Falla o en su uso de armonías incluso insólitas se reconoce la fuerte influencia de la música impresionista, de la que Claude Debussy fue el más brillante representante, sino que Debussy se dejó influir fuertemente por el lenguaje musical español a lo largo de su vida, lo que se hizo patente en muchas de sus obras (y no solo en las que tenían una evidente influencia española).

Al parecer, Manuel de Falla conocía muy bien la obra de Debussy e incluso llegó a calificar su La Soirée dans Grenade [5] como la imagen músico-pianística más fiel de España que había escuchado nunca; así dijo de ella: «aquí se nos presenta Andalucía, verdad sin autenticidad, podría decirse, pues no hay en ella ni un compás que esté tomado directamente del folclore español y, sin embargo, la pieza hace sentir España en sus más mínimos detalles». [6] Esto es tanto más sorprendente cuanto que Debussy solo había pisado España una vez durante unas horas y, por tanto, pudo conocer el país a través del lenguaje de su música.

Esta afirmación es aún más impresionante por el hecho de que De Falla fue uno de los mejores conocedores de la música folclórica española de su época y no solo se ocupó superficialmente de esta música, sino que tuvo un profundo conocimiento de todo tipo de flamenco. Por eso también reconoció que Debussy, a diferencia de Albéniz o Granados, por ejemplo, que siempre se mantuvieron apegados a los principios clásicos de la forma y la composición, estaba más cerca de las raíces del verdadero flamenco. Esta forma, conocida como cante jondo, también significaba que la música de Debussy, aunque firmemente en la tradición de la música francesa, sonaba mucho más cruda y natural y más cercana a la música folclórica española original que la de los contemporáneos románticos de De Falla.

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Manuel de Falla nos ofrece ahora una acertada síntesis de todas estas influencias en su Homenaje a Debussy. Por su referencia directa y primaria a la música nacional española, esta obra adquiere un papel especial dentro de la música clásica para guitarra, que puede compararse mejor con el efecto de la música de Stravinsky de su fase rusa. No solo el estado de ánimo básico de la obra parece proceder directamente del ámbito del cante jondo, sino también, especialmente, detalles como la limitada gama de las melodías, que rara vez va más allá de una sexta, o la rigurosa repetición de la misma nota una y otra vez.

La conexión con Debussy, cuyo espíritu respira esta música, viene también del hecho de que De Falla utilizó citas tanto de la ya mencionada La Soirée dans Grenade como de La puerta del vino (de los Préludes de Debussy). Ambas obras tienen una referencia directa a Granada (la primera obra se titula La tarde en Granada, la segunda se inspira en una postal que De Falla envió a Debussy mostrando la Puerta del Vino de la fortaleza de la Alhambra) y ambas utilizan el ritmo de una habanera.

Manuel de Falla juega con la música de esta danza desde el principio, lo que indica también su gran experiencia como compositor. El ritmo típico de la habanera es una corchea con puntillo seguida de una semicorchea y dos corcheas como final. El propio Manuel de Falla yuxtapone ahora este motivo rítmico con dos semicorcheas a modo de compás, lo que hace que esta parte se adapte a la melancolía del tombeau mucho mejor de lo que sugiere la danza original. Por supuesto, este contraste entre el lamento de un tombeau y el ritmo lascivo de una habanera hace difícil captar el estado de ánimo exacto de la obra, pero eso es parte del atractivo de esta composición para nosotros los oyentes.

Tras una breve introducción de siete compases, la guitarra se permite por fin cantar su canción y nos regala una de las melodías más concisas y bellas de la literatura guitarrística clásica, en la que se reconocen claramente los mencionados ecos del flamenco original.

A continuación, la habanera del principio vuelve a brillar, pero las armonías posteriores transmiten un estado de ánimo más esperanzador y la transición desemboca en un acorde sorprendentemente disonante que pasa casi desapercibido (para los puristas: De Falla apila aquí una quinta, una cuarta y una cuarta aumentada y al mismo tiempo nos recuerda el comienzo de la pieza con las dos notas bajas del acorde). Un breve recorrido nos lleva a una sección completamente nueva de la obra, las armonías parecen tomadas directamente de la obra de Debussy, y su inestabilidad y borrosidad casi impresionista impulsan la pieza hacia adelante.

Unos compases vuelven a resumir todo lo que hemos escuchado hasta ahora antes de que De Falla nos prepare para la conclusión de la obra con Più calmo. Es interesante que, cuatro compases antes del final, aparezca una cita directa de La Soirée dans Grenade de Debussy, antes de que la obra termine con el título Perdendosi.

Julian Gray dijo en una ocasión sobre este maravilloso y triste final de la obra: «[…] De Falla [realmente] crea un momento aquí, como cuando Hamlet dice de la muerte que es “el país sin descubrir del que ningún viajero regresa”». [1]

Literatura utilizada

1 … Reflections on Manuel de Falla’s Homenaje, Benjamin Verdery; benjaminverdery.com

2 … Homenaje (An Analysis of Manuel de Falla´s »Le Tombeau de Claude Debussy«), Dušan Bogdanović; www.academia.edu

3 … José Rey de la Torre, in »Rey de la Torre discusses Manuel de Falla’s Homage to Debussy«, www.guitarist.com

4 … Ein kubanischer Tanz, der sich im 19. Jahrhundert in der gesamten westlichen Welt verbreitete und sowohl die amerikanische Jazzmusik als auch den argentinischen Tango beeinflusste.

5 … Aus seinen »Estampes«, komponiert 1903.

6 … Manuel de Falla, zitiert nach: »La Soirée dans Grenade« auf jochenscheytt.de

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