Carl Philipp Emanuel Bach

de Anja Weinberger

Carl Philipp Emanuel Bach – por profesión mucho más que un hijo

Muchos de nosotros conocemos a Carl Philipp Emanuel Bach sobre todo como el hijo del gran Johann Sebastian Bach. Pero durante la vida de los dos, las cosas eran bastante diferentes. En ese momento, alguien habló del «gran Bach», que era Carl Philipp, no su padre Johann Sebastian.

Aquí está su historia.

Nací el 8 de marzo de 1714 en la hermosa ciudad de Weimar. Mi padre fue nombrado allí como organista de la corte hace algunos años. Mi madre María Bárbara Bach ya había dado a luz a 4 niños antes que yo, dos de los cuales murieron pronto. Mi padrino era Georg Philipp Telemann, un amigo de mi padre. Más tarde en mi vida esta conexión debería ser de gran interés.

Cuando tenía tres años nos mudamos a Köthen, donde íbamos a pasar 6 años. La familia siguió creciendo, dos hermanos se unieron a nosotros. Y luego lo terrible: mi madre muere completamente inesperada y eso cuando mi padre no se queda en la ciudad, sino que tuvo que pasar dos meses con la corte en Carlsbad. En 1721, cuando tenía 7 años, mi padre se casó por segunda vez. Mi madrastra Anna Magdalena Bach, una excelente cantante, le dará 13 hijos más en los próximos años, 6 de los cuales sobrevivirán los primeros años.

En 1723 nos mudamos todos a Leipzig, porque mi padre se convirtió en Thomaskantor. Y allí en la Thomasschule también fui educado por él. La fiesta se celebró en el apartamento de nuestro cantor. Mi padre enseñó a muchos alumnos en el clavicordio, los colegas venían a menudo de visita, y nuestro propio grupo de niños era grande. Incluso después de la escuela, nuestro padre nos enseñó a los hijos a tocar el piano y a componer. Tuvimos mucha suerte.

Al principio compuse pequeñas formas: marchas, minutas y sonatas. Desde el principio tuve el impulso de escribir de forma diferente a mis profesores. Esto me animó a no imitar sino a ser creativo.

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En 1731 decidí estudiar derecho. Me quedé en Leipzig por el momento y por supuesto seguí haciendo música y componiendo. Tres años después continué mis estudios en Frankfurt/Oder. Allí pude ganar dinero como profesor de piano y también me convertí en miembro del Collegium Musicum. Fue interesante para mí que pude escapar de la supervisión de mi padre. A diferencia de Hamburgo o Erfurt, aquí no había nadie que pudiera informar sobre mí en casa. Encontré muchos buenos amigos, especialmente Ludwig Wilhelm y Ernst Wilhelm Happe, los dos hijos del posterior ministro de guerra prusiano. También fue aquí donde encontré por primera vez la idea de la Ilustración.

Los pocos años en Frankfurt fueron muy importantes para mi desarrollo personal. En 1738 finalmente completé mis estudios. Pero seguir una carrera académica, no me lo podía imaginar. Sin embargo, era bueno tener esta educación en mi bolsillo, porque muchos puestos superiores de música sólo eran ocupados por académicos. Handel y mi hermano Wilhelm Friedemann también siguieron este camino. La música me había fascinado desde mi nacimiento y por eso seguí su llamada incluso ahora, a la edad de 24 años.

Probablemente se enteró de mí a través de una cantata que compuse para su cumpleaños. En cualquier caso, el príncipe heredero prusiano Federico (más tarde Federico el Grande) me llamó a su capilla en Ruppin como clavecinista. Para este puesto incluso decliné la oferta de un viaje educativo a Italia al lado de Heinrich Christian Keyserlingks.

Tras la coronación de Federico como rey de Prusia en 1740, me ofrecieron un puesto permanente como clavecinista de concierto y en 1746 me convertí en músico de cámara. Tuve el privilegio de acompañar al rey flautista en el clavicordio.

La flor y nata de la música instrumental europea se reunió en la corte prusiana. Conocí a Johann Joachim Quantz, el brillante flautista, fabricante de flautas, compositor y profesor de flauta del rey. También estaban los hermanos Graun y los hermanos Bohemios Benda, todos compositores de primera clase y virtuosos del violín.

Puedo decir sin querer sonar arrogante que yo también fui uno de los más famosos «claviristas» de Europa. Para mi instrumento favorito, el clavecín, he escrito alrededor de 150 sonatas y más de 50 piezas de concierto, todas en el muy alabado nuevo estilo alemán. Porque tuve la suerte de haber nacido en este emocionante momento de cambio. Por un lado, la música de la generación de mi padre – palabras clave: contrapunto, bajo continuo y polifonía – por otro lado, el impulso de un nuevo estilo musical de expresión, que emanaba principalmente de la corte de Dresde y luego también de las óperas de Gluck.

Inmediatamente me sentí como en casa en este nuevo estilo, más tarde llamado sensible. Liberé la voz superior, quise pensar en pensamientos llenos de belleza y espíritu. Traté de formular temas individuales y distintivos. Si era una pieza vocal, traté de declamar la letra apropiadamente, para traducir el efecto directamente. Y así, por ejemplo, mi configuración de las odas y cantos de Christian Fürchtegott Gellert se publicó cinco veces sólo en 1784. Me convirtieron en uno de los compositores de canciones más famosos del país de la noche a la mañana. Estaba encantado cuando escuché a una mujer del mercado o a un artesano cantando una de mis canciones al pasar. La música había llegado al pueblo, ya no sólo celebraba a Dios, sino que también era una expresión de pura alegría de vivir.

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Por cierto, en 1744 me casé con mi Johanna María, fuimos felices juntos y tuvimos tres hijos. Uno de mis hijos se convirtió en abogado, como yo podría haber sido, y otro se convirtió en pintor.

En 1749 mi padre cayó gravemente enfermo. La ciudad de Leipzig tuvo que pensar en un acuerdo de sucesión para la Thomaskirche. Mi padre nos pidió a mí y a mi hermano mayor Wilhelm Friedemann, que era director musical y organista de la Marienkirche de Halle en ese momento, que presentara «música de muestra». Escribí mi Magnificat, al que luego añadí trompetas y timbales en algunos movimientos muchos años después en nuestra época de Hamburgo. La obra se hizo muy conocida y popular en toda Europa.

Por cierto, el puesto de Thomaskantor fue otorgado a Johann Gottlob Harrer, patrocinado por Heinrich von Brühl. El primer ministro de Sajonia y el alcalde de Leipzig, Born, probablemente también quisieron utilizar esta vía para reprender a los empleados insubordinados de Bach, que en su opinión valoraban demasiado la calidad de la música de iglesia. Me parece bien, porque presentamos nuestras solicitudes principalmente por el bien de nuestro padre.

Cuando murió en 1750, fue un duro golpe, a pesar de nuestra conexión bastante distante. Sólo la muerte del padre hace que un hombre crezca de verdad. Es difícil de creer que nunca más debamos tocar a cuatro manos, que nunca más podamos seguir su llamado «¡Toquemos música! Mi hermano Wilhelm Friedemann probablemente fue golpeado aún más fuerte por la muerte de su padre; pasó mucho más tiempo con su padre y estuvo cerca de él de una manera especial. Ahora he acogido a mi hermano menor, Johann Christian, en la familia. A menos de 15 años de edad, era un aprendiz talentoso y un excelente copista. Más tarde también se convirtió en un gran compositor, incluso más famoso de lo que yo sería por un tiempo.

Finalmente, en 1753, noté que el creciente número de músicos aficionados requería urgentemente un trabajo escolar adecuado. Un año antes Quantz había publicado su «Versuch einer Anweisung die Flöte traversiere spielen» por la misma razón. Así que mi libro de texto fue escrito en dos volúmenes. Lo llamé «Intento de la verdadera forma de jugar al Clave». Por cierto, en 1756 Leopold Mozart hizo algo similar para las cuerdas con la «Versuch einer gründlichen Violinschule».

Mi escuela no sólo se ocupa de tocar el piano, sino que también enseña buen gusto y muchas teorías. Haydn, Mozart y Beethoven han estudiado el libro a fondo. No era mi intención que el órgano que tocaba se quedara en un segundo plano de esta manera. Los pianos estaban en casi todos los hogares de la clase media, los órganos en las iglesias y sólo se usaban durante los servicios de la iglesia. Yo apenas tocaba el órgano y componía poco para el instrumento principal de mi padre.

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Ese mismo año el famoso director de la corte de Dresde, Johann Adolph Hasse, me visitó junto con su esposa, la cantante veneciana Faustina Bordoni. Admiré sus triunfos en la ópera y él mi clavecín tocando. Los dos eran LA sensacional pareja de artistas – las revistas europeas nunca se perdieron ninguna de sus peleas o reconciliaciones – y nos gustábamos mucho.

Durante mi estancia en Berlín escribí más de 300 obras, la mayoría de ellas música de cámara y para piano. Mis «Sonatas de Prusia y de Württemberg» se consideran el testimonio más importante del nuevo desarrollo estilístico en el campo de las sonatas para piano. Se llaman así porque están dedicados a Federico II de Prusia y a Carl Eugen von Württemberg, también uno de mis alumnos.

En el período de la Guerra de los Siete Años, de 1756 a 1763, los músicos tuvimos que aceptar considerables pérdidas financieras. Como sirvientes de la corte recibimos nuestro dinero en forma de billetes. Estos perdieron más y más valor durante la guerra. Afortunadamente, también tuve muchos alumnos privados y gané dinero adicional publicando mis obras. Pero también los conciertos de cámara de Friedrich tuvieron lugar en un número muy reducido durante los años de la guerra. Así que para mí fue un tiempo de realización. Esta guerra fue realmente un asunto superfluo y molesto. Además, el ambiente en la corte real se había nublado últimamente. Una y otra vez hubo disputas, especialmente en la colaboración con Christoph Nichelmanns, el segundo clavecinista de la corte prusiana.

Además de la vida cortesana, afortunadamente tuve una satisfactoria existencia de clase media. Mi círculo de amigos era colorido. Lessing, Agricola, Krause, Gleim, Nicolai, Moses Mendelssohn, Anna Louisa Karsch, los Itzigs – con ellos y muchos otros pude discutir y disfrutar de la vida en muchos viajes en la Spree. Fundamos clubes basados en el modelo inglés y me uní a la primera escuela de canto de Berlín. De estas conexiones sentidas creé las «24 piezas de personajes» en las que retraté a mis amigos y sus esposas.

Fue gratificante tener un contacto musical más cercano con Anna Amalia, la hermana del Rey, ella misma un músico muy talentoso. A diferencia de su hermano, era una compositora bastante revolucionaria, muy interesada en el estilo expresivo de la nueva era. Le gustaba mi lenguaje musical irreprimible, subjetivo y apasionado. En 1767 me hizo su director de banda. Al rey, en cambio, le gustaba el estilo conservador, galante y rococó. Probablemente esta fue también una razón por la que mi insatisfacción creció con el tiempo.

También en 1767 murió mi padrino Georg Philipp Telemann. En Hamburgo había construido grandes cosas en el curso de más de 40 años después de las dificultades iniciales. Murió como un hombre respetado y rico. Le pedí a Friedrich que se despidiera, lo que no le gustó en absoluto y sólo aceptó después de una larga ida y vuelta. Así que asumí el puesto de Telemann como director municipal de música y cantor en el Johanneum en abril de 1768. Aquí en Hamburgo, en el lejano norte, ya no era un sirviente, ni un empleado, sino que era nombrado por el Senado. Mientras tanto yo tenía más de 50 años y era conocido en todo el mundo musical como «el gran Bach». Más de 200 representaciones debían tener lugar anualmente en las 5 iglesias principales de Hamburgo, una pesada carga de trabajo que sólo podía satisfacer mediante una hábil planificación y también interpretando las obras de otros compositores. Gané excelentemente y también pude permitirme publicar mis obras en mi propia editorial. Además, había suficiente dinero para mantener a los miembros de la familia necesitados. Los Bachs seguíamos teniendo un contacto bastante cercano y siempre intentamos estar a su lado.

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Introduje noches de conciertos regulares. Al hacerlo, le di la misma importancia a mi propio gusto que al del público. De nuevo me hice amigo muy rápidamente de hombres interesantes de la política y la cultura. Bode, Klopstock, Matthias Claudius, Mattheson, Christoph Christian Sturm, Johann Reimarus, Friedrich Ludwig Schröder y de nuevo Lessing, quien, sin embargo, dejó Hamburgo poco después para convertirse en bibliotecario de la Biblioteca del Duque August en Wolfenbüttel.

A partir de 1769 escribí veinte escenas de la Pasión, dos oratorios, unas 70 cantatas, polillas y otras piezas litúrgicas. Además de mis propias composiciones, también interpreté muchas obras de mis colegas, por ejemplo, de Graun, Händel, Telemann o mi familia. Todos los conciertos se agotaron, las iglesias siempre están bien llenas.

En 1777 mi querido hijo Johann Samuel murió en Roma de una larga y muy dolorosa enfermedad. En el dolor me adormecí con el trabajo y se escribió la cantata «Heilig» para alto solo y dos coros a cuatro voces. El éxito de esta obra fue indiscutible, lleno de la íntima devoción del alma a Dios – fue experimentar muchas actuaciones. Y en los años siguientes algunos de mis hermanos y hermanas también murieron. La soledad de la vejez se acercó, aunque el público de Hamburgo me quería mucho.

Afortunadamente tuve una extensa e interesante correspondencia: A través de Diderot pude profundizar en los procesos de pensamiento de la Ilustración y seguí la publicación de la Enciclopedia. Johann Heinrich Voss, mucho más joven que yo, trabajaba en la traducción de la Odisea. Qué interesante ser parte de eso. Y con Klopstock estaba conectado con la visión cosmopolita del mundo, que discutimos en detalle en nuestra correspondencia.

Así que pasé 74 años en este mundo – hasta el 14.12.1788. Mi tumba está en la Michaeliskirche de Hamburgo. Lo que queda es mi música. ‘

 

La vida de Carl Philipp Emanuel era completamente diferente a la de su padre. Una y otra vez en la historia sucede que un gran paso en el camino político, médico o en este caso musical-filosófico se da exactamente dentro de una generación padre/hijo. Esto resulta en una aceleración adicional de la renovación, una doble fuerza hacia el futuro.

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