Ferdinando Carulli

Ferdinando Maria Meinrado Francesco Pascale Rosario Carulli, Ferdinando Carulli para abreviar, fue un compositor italiano de principios del siglo XIX y uno de los guitarristas más importantes de su tiempo.

 

Nació en Nápoles, capital del reino del mismo nombre, como hijo de un conocido escritor y secretario de las cortes napolitanas, Michele Carulli. Esta clase media alta le permitió recibir instrucción en teoría de la música y tocar el violonchelo de un sacerdote cuando era niño.

 

Desde el principio también entró en contacto con la guitarra. En ese momento no era todavía el instrumento clásico solista que conocemos hoy en día, pero se utilizaba principalmente para el acompañamiento de canciones y era muy popular entre la población. En todas las calles de Nápoles se tocaba noche tras noche a las serenatas que los amantes tocaban para sus seres queridos.

 

Carulli estaba fascinado por las posibilidades que ella ofrecía, así que a la edad de 16 años decidió dedicar su vida exclusivamente a sus estudios. Sin embargo, como tantos otros virtuosos, no pudo encontrar un maestro y por lo tanto se vio obligado a aprender toda la técnica de juego él mismo.

Al hacerlo, se puso a trabajar con tanto celo y progresó tan rápidamente que incluso a los veinte años fue considerado el guitarrista más destacado de Nápoles. Así que decidió dejar Nápoles y buscar su fortuna fuera de los estrechos límites de su ciudad natal.

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En 1796 se trasladó a Livorno, en la Toscana, donde conoció a su futura esposa Marie-Joséphine Boyer. Pronto se dio a conocer como maestro y virtuoso también en esta ciudad, y así comenzó sus primeras y muy exitosas giras de conciertos por Europa.

Las fuentes de esta época son, por desgracia, bastante escasas, pero parece seguro que pasó algún tiempo en Augsburgo y Milán. En 1807 publicó algunas de sus primeras obras en la entonces ya existente editorial «Casa Ricordi».

Después de un corto tiempo en Venecia y Viena, se sintió atraído por París, la «capital mundial de la música», de la que no volvería a salir.

«El artista llegó a París en abril de 1808, dio varios conciertos y tuvo un éxito abrumador. Pronto se convirtió en un homme à la mode, tanto como virtuoso como maestro». (François-Joseph Fétis, «Biographie Universelle»)
En 1796 se trasladó a Livorno, en la Toscana, donde conoció a su futura esposa Marie-Joséphine Boyer. También en esta ciudad, pronto se dio a conocer como maestro y virtuoso, y así comenzó sus primeras y muy exitosas giras de conciertos por Europa.

Las fuentes de este período son, por desgracia, bastante escasas, pero parece seguro que pasó algún tiempo en Augsburgo y Milán. En 1807 publicó algunas de sus primeras obras en la entonces ya existente editorial «Casa Ricordi».

Después de un corto tiempo en Venecia y Viena, se sintió atraído por París, la «capital mundial de la música», de la que no volvería a salir.

 

«El artista llegó a París en abril de 1808, dio varios conciertos y tuvo un éxito abrumador. Pronto se convirtió en homme à la mode, tanto como virtuoso como maestro». (François-Joseph Fétis, «Biografía Universal»)

En poco tiempo logró introducir la guitarra en la clase alta de la capital francesa y mostrar a un público difícil de impresionar las posibilidades de virtuosismo y expresión musical que tiene la guitarra en las manos de un dotado. Así que pronto fue considerado el primer guitarrista de la ciudad en los salones aristocráticos.

 

Los registros de esa época indican que no era el músico más embriagador y que carecía del temperamento de, digamos, su compatriota Giuliani. Por otro lado, su forma de tocar se caracterizaba por una pureza y seguridad absolutas, y los periódicos informaban de su extraordinario dominio del instrumento.

Característico de su estilo es el entonces todavía inusual uso de técnicas virtuosas de la literatura del violín y el piano, especialmente las más intrincadas figuras de arpegios, escalas rápidas en todo el diapasón, glissandi o armónicos.

Parecía realizar todo esto aparentemente sin esfuerzo e incluso con dobles paradas, escalas en varias octavas o cascadas de acordes enteros, siempre se mantuvo como el genial maestro de su instrumento.

Además, fue uno de los primeros guitarristas en dejar crecer las uñas de su mano derecha para que las cuerdas no pudieran ser golpeadas sólo con la punta del dedo.

 

Así, Carulli siguió siendo el rey de la escena guitarrística parisina durante muchos años, aunque había otros guitarristas populares a su lado como Matteo Carcassi o Francesco Molino.

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Pero cuando F. Sor apareció en los escenarios de París en 1823, su estrella comenzó a hundirse.

Una generación más joven se sintió más atraída por la profundidad de las obras de Sor y su moderna interpretación, por lo que Carulli se concentró cada vez más en la enseñanza y la difusión de sus obras.

 

Porque Carulli también fue un compositor muy prolífico que escribió más de 400 obras para la guitarra.

Desafortunadamente, muchas de sus más bellas piezas fueron rechazadas por los editores por ser demasiado difíciles para el guitarrista promedio, resultando en la pérdida de muchas de sus obras maestras. Como resultado, la gran mayoría de las obras que se conocen hoy en día pertenecen a un género que puede ser llamado con seguridad literatura de principiantes.

Esto sin duda jugó un papel en la decisión de Carulli de convertirse él mismo en editor. Sin embargo, la mayoría de sus grandes obras nunca fueron publicadas y por esta razón Carulli sintió a lo largo de su vida que no merecía su buena reputación como compositor.

 

Pero hay algunas obras que demuestran la calidad de su música, como los Seis Andantes Op. 320 (dedicado a Matteo Carcassi), o las «Improvisaciones Musicales» Opus 265, que consisten en 45 preludios muy brillantes en diferentes tonalidades.

Pero las piezas más importantes de su pluma son ciertamente sus obras para dúo de guitarras. Aquí su rica inventiva se combina con su sentimiento por la forma galante y su innata musicalidad italiana.

Vale la pena escuchar las tres Serenatas op. 96 o los seis Nocturnos op. 128.

 

Pero vio la principal tarea de su vida en perfeccionarse en la guitarra y avanzar en su desarrollo técnico.

El fruto de este trabajo fue su «Método Op. 27», que recibió cuatro ediciones durante su vida y fue posteriormente reelaborado en su Op. 241. Fue el primer método completo de enseñanza de la guitarra y fue a través de este trabajo que su reputación como un importante maestro creció hasta los rincones más lejanos de Europa.

Así se produjo que, especialmente a partir de la década de 1830, muchos guitarristas viajaron a París para estudiar con él, haciendo de su método de enseñanza el modelo y estándar de las lecciones de guitarra clásica.

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Además de su trabajo como profesor y compositor, encontró tiempo para publicar otras obras teóricas como un «Méthode complète, op. 293» para la guitarra de diez cuerdas, un tratado de armonía, un tratado sobre la guitarra como instrumento de acompañamiento y varias colecciones de «Vocalises and Solfèges».

 

Además de la técnica de tocar la guitarra, también se ocupó de los aspectos específicos de su instrumento y así se convirtió en uno de los pioneros de su forma clásica.

A principios del siglo XIX, la forma de la guitarra que conocemos aún no existía. El primer instrumento de Carulli probablemente se asemejaba a un laúd y tenía cinco pares de cuerdas, lo que lo hacía sonar poderoso al tocar los acordes, pero no era adecuado para tocar las melodías de la música clásica.
Además de su trabajo como profesor y compositor, encontró tiempo para publicar otras obras teóricas como un «Méthode complète, op. 293» para la guitarra de diez cuerdas, una teoría de la armonía, un tratado sobre la guitarra como instrumento de acompañamiento y varias colecciones de «Vokalisen und Solfèges».

 

Además de la técnica de tocar la guitarra, también se ocupó de los aspectos específicos de su instrumento y así se convirtió en uno de los pioneros de su forma clásica.

 

A principios del siglo XIX, la forma de la guitarra que conocemos aún no existía. El primer instrumento de Carulli probablemente se asemejaba a un laúd y tenía cinco pares de cuerdas, lo que significaba que aunque producía un sonido poderoso cuando se golpeaba en los acordes, no era adecuado para la interpretación melódica de la música clásica.

Además, el cuerpo del instrumento era más pequeño y producía un sonido menos resonante, más parecido al del ukelele.

 

Después de la estancia de Carulli en Nápoles, donde ya se había abandonado la doble cuerda y se experimentaban diversas formas, continuó estos esfuerzos junto con el fabricante de instrumentos francés René François Lacôte.

Le dieron a la guitarra un cuerpo más plano e hicieron más prominentes las protuberancias en su costado, dándole una mayor superficie y mejorando su volumen y sonido.

Junto con Lacôte desarrolló también una guitarra de diez cuerdas (décachorde), es decir, una guitarra con cuatro cuerdas de bajo adicionales, para la que también escribió un libro de texto.

 

Carulli permaneció muy honrado hasta el final de su vida y murió, un guitarrista y profesor conocido más allá de las fronteras de París, el 17 de febrero de 1841.

 

Su trabajo está disponible para nosotros en numerosas grabaciones. Probablemente el más conocido es el Dúo de Guitarra y Flauta op. 190, cuya grabación más hermosa, en mi opinión, es de Alexander Lagoya y Jean-Pierre Rampal.

Su Dúo en G op. 34 también ha sido grabado una y otra vez, por ejemplo por Julian Bream y John Williams.

 

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Literatura, entre otras cosas:
Eduard Fack: „Materialien zu einer Geschichte der Guitarre und ihre Meister mit Abbildungen“, Berlin 1884
Buek, Fritz: Die Gitarre und ihre Meister, Lienau, Berlin 1926
Annala, Hannu; Mätlik, Heiki: Handbook of Guitar and Lute Composers, Mel Bay 2007

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