Johann Wolfgang von Goethe

de Kassandra Schwämmle

Johann Wolfgang von Goethe – un gran nombre que la mayoría de nosotros probablemente se encontró en la escuela en forma de Fausto.

Pero el trabajo de Goethe no sólo incluye la historia en torno al legendario erudito, sino también muchas otras piezas literarias importantes, así como consideraciones científicas y filosóficas.

Pero, ¿quién es el hombre considerado como uno de los poetas más importantes e influyentes? Hagamos un viaje por su vida juntos y echemos un vistazo a su trabajo.

 

La infancia en Frankfurt

Johann Wolfgang von Goethe nació el 28 de agosto de 1749 en Frankfurt am Main. Como hijo de una familia rica e influyente, el niño enfermo pero inquisitivo pudo recibir una educación escolar completa. Desde muy joven, además de la escuela, recibió enseñanza de tutores, junto con su hermana Cornelia, con la que mantuvo una estrecha relación.
Desde que Goethe fue bautizado en el protestantismo, también recibió instrucción religiosa protestante, pero esto le aburrió desde muy joven. Prefirió salir a la naturaleza y pronto desarrolló una religiosidad natural a partir de las observaciones que más tarde encontraron su camino en sus consideraciones filosóficas.

Tiempo de estudio

A petición de su padre Johann Caspar Goethe, el hijo se trasladó a Leipzig para empezar a estudiar derecho. El joven Goethe, sin embargo, que se complacía mucho más en la poesía que en la obstinada lucha con los textos legales en habitaciones estrechas y abarrotadas, asistía a conferencias de poesía, tomaba clases de dibujo y disfrutaba plenamente de la vida estudiantil. No tenía que preocuparse por el dinero, su dinero de bolsillo de Frankfurt era generoso, por lo que podía permitirse visitas regulares al teatro e hizo muchos contactos con personalidades conocidas de su tiempo, como el anticuario y arqueólogo Johann Joachim Winckelmann.

Sin embargo, cuando la salud de Goethe se deterioró, se vio obligado a regresar a Frankfurt am Main, para disgusto de su padre sin título.

Para su recuperación se llamó al doctor Johann Friedrich Metz, un buen amigo de la madre de Goethe, que, como ella, estaba muy unido a la comunidad de Herrnhut en Frankfurt. El médico, que se formó en la tradición hermético-química desde Paracelso hasta Jakob Böhme, animó al joven Goethe a estudiar los escritos míticos, alquímicos y mágicos para poder producir tinturas autocurativas.

Mientras estudiaba los trabajos de Welling, Paracelso, Heinrich Cornelius Agrippa von Nettesheim y otros, Goethe tropezó por primera vez con la leyenda del histórico Dr. Fausto. Nacieron las primeras ideas para un trabajo sobre el famoso alquimista y erudito. Goethe también decidió darle a su protagonista el nombre de von Nettesheim.

Además de su ocupación en los trabajos de alquimia, se acercó a la comunidad de Herrnhut. Se preocupaba cada vez más por la enseñanza protestante e intentaba unirla a su visión del mundo, que había sido moldeada por la religiosidad natural desde la infancia. Durante un tiempo se sintió cómodo y pudo hacer algunas amistades íntimas, como con Susanna Katharina von Klettenberg, que más tarde se convirtió en el modelo de las «Confesiones de un alma hermosa» en el sexto libro de los años de aprendizaje de Wilhelm Meister.
Pero la profana doctrina moral sin una plenitud viva y festiva, como la llamó el propio Goethe, y la obstinada fijación en el pecado original y el excesivo amor a Jesús repelieron cada vez más al joven poeta. Cuando finalmente se mudó a Estrasburgo para terminar sus estudios allí, finalmente rompió con la comunidad de Herrnhut, a pesar de que la esposa de Klettenberg seguía siendo una valiosa (carta) amiga para él.

Durante sus estudios y mientras trabajaba en su disertación, Goethe comenzó a preocuparse por la arquitectura, ya que la ciudad de Alsacia le fascinaba mucho con su arquitectura. En Estrasburgo, el joven poeta experimentó un tiempo despreocupado.

Aquí también, el joven estudiante, rebosante de energía, pudo hacer numerosos amigos y conocidos, incluyendo al filósofo cultural y poeta Johann Gottfried Herder. Herder lo llevó a Homero, Shakespeare y Ossian y a la poesía popular, que los sedientos de conocimiento también estudiaron con diligencia.

En respuesta a su compromiso con las enseñanzas protestantes, Goethe también se preocupó por el poder creativo inherente al hombre. El enfoque estaba en la confianza en el propio talento, el propio genio, la revelación a través de un conocimiento inspirado de la naturaleza, sin esperar la inspiración de un poder divino, como lo veía en la enseñanza cristiana protestante. De estas consideraciones surgió la obra Prometeo, en la que el protagonista se levanta contra los dioses y se burla de ellos.

En 1771 Goethe terminó sus estudios y se fue de nuevo a Frankfurt/Main con una disertación completa.

Frankfurt / Wetzlar / Darmstadt

 

De vuelta a su antiguo país, el recién calificado abogado abrió un pequeño bufete de abogados, pero sólo lo dirigió a medias y principalmente para su padre. Escribir poesía seguía siendo lo más importante y agradable.

Así que empezó a trabajar en Götz von Berlichingen, que fue un gran éxito después de que fuera publicado por él mismo y que hizo famoso a Goethe de la noche a la mañana.

A instancias de su padre, Goethe aceptó sin embargo una pasantía en el Reichskammergericht de Wetzlar, pero al mismo tiempo escribió críticas para el Frankfurter Gelehrten Zeitung. Se ocupó mucho del concepto de estética, en el que asoció sobre todo la imitación de la naturaleza en el arte. Al mismo tiempo, su preocupación por este tema marcó el comienzo del Sturm und Drang, en el curso del cual Goethe se unió al Círculo de los Sensibles de Darmstadt alrededor de Johann Heinrich Merck por un tiempo.

Goethe se sentía a gusto en compañía de numerosos escritores y poetas; tenía a su alrededor personas que se asemejaban a él en su curiosidad y en su trabajo literario.

Fue durante este tiempo que se escribió el material para «Las penas del joven Werther». Goethe se enamoró de Charlotte Buff, pero ella sólo estaba interesada en la amistad y lo rechazó tan suave pero firmemente como Lotte rechazó al joven Werther.

El joven poeta entró en contacto con Johann Caspar Lavater, teólogo y filósofo suizo, con quien, a pesar de algunas diferencias de opinión, intercambió ideas a lo largo de su vida y que se convirtió en un buen amigo y mentor para él. Inspirado por conversaciones con eruditos de la iglesia, Goethe se interesó cada vez más en la filosofía y descubrió las enseñanzas de Spinoza por sí mismo. El poeta se encontró en la visión panteísta de la vida de Spinoza, por lo que una vez escribió a su mentor suizo que no era un cristiano sino un panteísta.

En 1775 Goethe se comprometió con Lili Schönemann, la hija de un joven banquero que había conocido en un concierto en Frankfurt.

Como ambos padres se oponían a la unión entre ambos y Goethe, a pesar de su gran amor por Lili, se sintió restringido por la relación, el compromiso se disolvió y el joven poeta literalmente huyó a Weimar para aceptar la invitación del Príncipe de Sajonia-Weimar-Eisenach. Pero aún en su vejez y en la poesía y la verdad Goethe habló de Lili como su quizás único y verdadero gran amor.

Weimar (desde 1775)

En Weimar, Goethe entró al servicio del Príncipe Carl-Agosto, que era sólo unos años más joven que él. Juntos experimentaron un tiempo salvaje y despreocupado, durante el cual se desarrolló una profunda amistad entre los dos hombres.

Según los deseos de la madre de la duquesa, Anna Amalia, Weimar iba a ser culturalmente más importante y a desarrollarse más.

Por esta razón, el Príncipe Goethe ofreció un trabajo en los servicios estatales, que el poeta aceptó después de una breve duda.

Durante este tiempo Goethe también conoció a Charlotte von Stein, con quien intercambió innumerables cartas y que lo acompañaría como una leal amiga durante toda su vida.

Como funcionario, fue responsable de la comisión de construcción de carreteras y de la comisión de guerra, y también trató de reducir las deudas del Principado, lo que consiguió en parte gracias a los ahorros.

Goethe fue a menudo capaz de combinar la inspiración y sus actividades de servicio civil. Por ejemplo, emprendió un viaje a las montañas del Harz, durante el cual debía inspeccionar las minas de plata cerca de Ilmenau para su desarrollo. Sacó fuerza creativa de sus observaciones de la naturaleza y el ascenso del Brocken. En 1780 comenzó sus estudios científicos. En general, el poeta viajó mucho, en parte en una comisión ducal, en parte para visitar a amigos y conocidos, pero también para conocer el país y su gente.

La vida de funcionario del príncipe tuvo cada vez más en cuenta a Goethe, por lo que a menudo el éxito de sus empresas y proyectos no se materializaba. El poeta también se dirigía a una crisis literaria, comenzó algunas obras más extensas, pero siempre quedaron inconclusas, no quería graduarse, sentía cada vez más que su funcionario y su vida de poeta eran incompatibles.

Así que decidió hacer un viaje.

Viaje a Italia

El propio Goethe describió su viaje a Italia, el lugar de anhelo desde la temprana juventud, como un escape del confinamiento opresivo de su libertad poética en Weimar. Para él, el viaje al sur, al país donde el Renacimiento tuvo sus orígenes, fue también una búsqueda de renovación y renacimiento. Y de hecho, el poeta encontró su entusiasmo por el arte y la naturaleza de nuevo.
Comenzó a escribir poesía y tratados de nuevo, por ejemplo sobre arquitectura.

Finalmente llegó a Roma, donde se alojó con el pintor Johann Heinrich Wilhelm Tischbein, que también pintó el famoso cuadro de Goethe en la Campagna. Terminó sus obras largamente abandonadas como el Torquato Tasso y el Egmont.

Desde la capital italiana viajó a Sicilia, subió al Vesubio y aprendió, de vuelta en Roma, a dibujar en perspectiva.

El poeta disfrutó de la vida sureña al máximo, se dice que incluso tuvo una amante en Roma que le inspiró a escribir las Elegías romanas.

Sin embargo, finalmente, el príncipe poeta también tuvo que seguir la llamada de su duque de vuelta a casa y regresó a Weimar después de casi un año y medio.

Weimar de nuevo

A pesar de Goethe, como él mismo escribió a Carl-Agosto, renació y regresó a Weimar lleno de nueva juventud, era enérgico pero más gruñón, incluso más malhumorado y abotonado de lo que nadie lo había conocido antes.

Esto sólo cambió cuando una joven mujer acudió al príncipe poeta como peticionaria de su hermano que estaba en dificultades financieras. Se llamaba Christiane Vulpius, de la que Goethe se enamoró rápidamente. En los primeros meses, la relación entre ambos se mantuvo en secreto. Pero finalmente se convirtió en la primera y única esposa de Goethe y le dio varios hijos, de los cuales sólo el primogénito August llegó a la edad adulta.

Al mismo tiempo, su relación (platónica) con Charlotte von Stein se deterioró, pero la amistad entre los dos nunca se rompió, aunque el tono de sus cartas se enfrió notablemente.

1789 marca otro año decisivo en la vida de Goethe: el joven Johann Christoph Friedrich (von) Schiller llegó a Weimar. Famoso por su obra Die Räuber, el joven poeta buscó nuevos desafíos y viejas peleas para escapar.

Los dos poetas, Goethe y Schiller, al principio sospechaban mucho el uno del otro.

Schiller, aunque era un gran admirador de las obras de Goethe, no podía hacer nada con la manera a menudo condescendiente del otro.

Describió al poeta-príncipe, no sin envidia, como un beneficiario del destino que siempre tuvo suficientes medios a su disposición.

Pero la visión común de la revolución que estaba estallando en Francia y las ideas de libertad unieron a los dos. Así se desarrolló una amistad que sería un rasgo definitorio del Clasicismo de Weimar. Se apoyaron mutuamente en proyectos.

Goethe, por ejemplo, escribió varios artículos para el Horen, una revista literaria publicada por Schiller, que se dedicaba a la educación del público. También cooperaron entre sí en el examen crítico de las obras en curso y de las que estaban a punto de ser publicadas. Schiller, por ejemplo, aconsejó a su amigo, que estaba perdido en su Wilhelm Meister.

La revolución y su agitación no se detuvo en el Principado de Sajonia-Weimar-Eisenach y así Goethe, en el séquito de Carl-August, fue a la guerra contra Francia en 1792 al lado de Prusia-Austria.

Para poder procesar las impresiones de las batallas, Goethe se refugió, como lo había hecho antes, en observaciones de la naturaleza y la poesía. Empezó a trabajar en la óptica y la teoría del color, para lo cual sus primeras ideas ya se desarrollaron durante su viaje a las montañas del Harz.

 

También trabajó una y otra vez en el material del Fausto, escribió escenas y pulió la historia, aportando nuevos pensamientos y experiencias.

Después de la reconquista de la ciudad de Maguncia, ocupada por los franceses, Goethe regresó a Weimar. Allí, después de las impresiones de la guerra, disfrutó más de la vida familiar y cultivó amistades, pero también procesó el más terrible de todos los eventos, como él mismo llamó a la revolución y los subsiguientes conflictos militares, en la poesía y la investigación de la historia natural.

A principios del siglo XIX, algunos compañeros de siempre murieron. Primero 1803 Herder, luego 1805 Schiller.

El propio Goethe, profundamente conmovido, se refugió en la obra y finalmente completó Fausto I en 1807.

También siguió disfrutando de los viajes, por ejemplo a lo largo de los ríos Rin, Meno y Neckar y visitando a viejos amigos.

De la aventura amorosa platónica con Marianne Jung y la ocupación con el poeta persa Hafis nació el West-Eastern Divan. Durante este tiempo también comenzó a ordenar viejas notas y cartas y, a partir de 1811, comenzó a escribir poesía y verdad en su autobiografía, que publicó poco antes de su muerte en 1831, así como en la de Fausto II.

Sobrevivió a su esposa, así como a su señor el príncipe Carl-August, incluso su hijo August murió antes de Goethe. Esto lo llevó a pensar en la inmortalidad y enriqueció sus escritos filosóficos.

Incluso en su vejez, Goethe siempre fue impulsado por su curiosidad y se interesó en los temas científicos así como en la literatura (mundial) de su tiempo. De igual manera, su entusiasmo por el sexo femenino nunca decayó y sacó fuerza e inspiración de sus numerosos encantos, como él mismo los llamaba. En sus últimos años, las Elegías de Marienbad, que escribió después de enamorarse de Ulrike von Levetzow, más de 45 años menor que él, son testimonio de ello.

El 22 de marzo de 1832 este extraordinario poeta murió en Weimar.

Ahora, ¿quién era Goethe? No sólo fue una importante figura literaria de su tiempo, cuyas obras siguen siendo mundialmente famosas hoy en día. También fue un científico natural, filósofo y por último, pero no menos importante, un funcionario al servicio de Carl-Agosto. Un hombre con una mente alerta y, sobre todo, curiosa que nunca dejó de llegar al fondo de las cosas, que se inspiró en muchas cosas y que él mismo inspiró muchas, incluso hoy en día. Goethe fue uno de los grandes e importantes para nuestra cultura y vive en sus obras eternas.

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