María Leopoldina de Austria

por Julia Meister

María Leopoldina de Austria: una Habsburgo como heroína nacional brasileña

La corta vida de Maria Leopoldine, o Leopoldine para abreviar, iba a durar sólo 29 años. 29 años, que la hija de Francisco II. (I) y su segunda esposa, María Teresa de Nápoles-Sicilia, supo llenar con su propia inteligencia prospectiva y sus vivos intereses intelectuales. Nacida un domingo, el 22 de enero de 1797, en la ciudad residencia imperial de Viena, la pequeña Leopoldine Josepha Carolina -su nombre completo- fue educada en el espíritu de los principios de la Ilustración de su abuelo, el emperador Leopoldo II. Ya a los nueve años escribió esos principios:

No opriman a los pobres. Sé caritativo. No te quejes de la providencia de Dios, sino mejora tu moral. Debemos esforzarnos seriamente por ser buenos.

Principios estrictos para una niña en crecimiento que, rodeada de seis hermanos, naturalmente no siempre se sentaba en silencio en su habitación. Hay que decir que Leopoldine tenía un carácter ambivalente: Así, «[ella] podía ser vivaz y alegre, y luego tímida y melancólica». En cualquier caso, la nieta de María Karolina de Nápoles había heredado la extrema fuerza de voluntad y la tenacidad de su abuela, según Helga Thoma. Por ello, no es de extrañar que Leopoldine se dedicara en su adolescencia a sus intereses científicos, que se centraban en los campos de la botánica y la mineralogía. En el curso de la exploración de los trópicos por parte de Leopoldine durante su juventud, estos paisajes ejercieron una magia especial sobre la pequeña archiduquesa. ¿Quizás, especula Gloria Kaiser, Leopoldine llegó a soñarse a sí misma en el trópico en las habitaciones de la montaña del Palacio de Schönbrunn?

María Leopoldina de Austria, pintor desconocido; © Kunsthistorisches Museum Wien, Gemäldegalerie, Inv. nº 7.192; cortesía KHM-Wien

Leopoldine tenía sólo diez años cuando su madre natural murió en Viena en abril de 1807. Al menos «tuvo la suerte de tener una madrastra muy educada y sensible en Maria Ludovika von Este, que sólo era cuatro años mayor, y a la que se apegó muy estrechamente», como escribe Helga Thoma.

La hermana de Leopoldine, María Luisa, se casó en 1810 con el llamado enemigo hereditario de los Habsburgo, Napoleón Bonaparte. En 1811 le dio un hijo, Napoleón Francisco José Carlos, rey de Roma y duque de Reichstadt. Leopoldine, la tía del pequeño Napoleón, se ocupaba de él de forma encantadora; prefería esto a montar un espectáculo y vestirse para los fastuosos bailes de la corte. Leopoldine era una chica tranquila; prefería ocuparse de sus libros, elegía sobre todo ropa sencilla y era profundamente religiosa. Como tiende a reaccionar muy emocionalmente a las influencias externas, tiende a ser fría y disciplinada en el exterior para protegerse; no en vano Leopoldine elaboró un pequeño libro de reglas para su vida. Se convirtió cada vez más en una extraña en la corte.

Reglas autoimpuestas como las siguientes no favorecían precisamente la vida social en la corte vienesa de la época:

            Aleja de mí el sensacional vestido. […]

           Que mi corazón permanezca eternamente cerrado al espíritu corruptor del mundo; que el lujo dañino, las galas indecorosas, las ambigüedades y los vestidos escandalosos también permanezcan lejos de mí. […]

           Que la modestia sea siempre mi virtud indispensable, para conservar la pureza de mi corazón. […]

           Siempre consideraré la mentira como una obra del diablo y una plaga de la sociedad.

Cuando la amada madrastra de Leopoldina, Maria Ludovika, murió en 1816, la Archiduquesa guardó un duelo extremo por ella: «…todo lo que soy se lo debo a ella», dijo Leopoldina. En julio de 1816, Leopoldine vuelve a sentir que pierde a un miembro de la familia: su hermana menor, Marie Clementine, se casa con su tío, el príncipe Leopoldo de Salerno. La vida de Leopoldine fue un poco sin perspectiva, y el padre Franz II. (I) ya bromeaba con que quería emplearla como mineralogista de la corte. Pero la Archiduquesa no tuvo que esperar mucho: En el verano de 1816, Francisco II. (I.) y Metternich comenzaron a buscar un candidato matrimonial adecuado para Leopoldine. Esto era sin duda muy emocionante para ella, que naturalmente esperaba poder abandonar por fin la intrigante corte vienesa.

A los 19 años, era casi demasiado mayor para el mercado matrimonial de la época, ya que se esperaba que las mujeres de la nobleza se casaran lo más joven posible para tener el mayor número de años de maternidad por delante. En un principio, se consideraba a Federico Augusto II, sobrino del rey de Sajonia, cuando de repente se presentó a Metternich un candidato matrimonial mucho más lucrativo: Dom Pedro, príncipe heredero de Portugal y Brasil. Una cierta reputación precedía al candidato, como también afirma el Dr. Lorenz Mikoletzky:

Aunque Francisco I tenía dudas sobre el plan de matrimonio debido al estilo de vida inmoral y la epilepsia de Dom Pedro, finalmente aceptó ante la insistencia de Metternich.

¿A qué se alude exactamente en este breve resumen del carácter de Dom Pedro? En primer lugar, el hijo del rey João VI de Portugal y Brasil carecía de disciplina y autocontrol: los «arrebatos extremos de ira y los ataques sádicos contra personas y animales no eran infrecuentes en Dom Pedro». Además, asumió que las mujeres, desde las esclavas hasta las damas de la corte y las hijas de los burgueses, estaban a su libre disposición. Además, padecía una enfermedad que, como es sabido, no se detuvo en los Habsburgo: la epilepsia.

Leopoldine no sabía nada de todo esto, lo que probablemente era lo mejor para ella, porque de todos modos tenía que someterse a la elección de su padre, y al mantenerla en la ignorancia de su futuro marido, probablemente se ahorró algunas pesadillas, al menos en el tiempo anterior a la boda. En marcado contraste con la realidad que le esperaba, pintó su futuro con los colores más deslumbrantes, soñó con Brasil y sus habitantes, y escribió a su hermana María Luisa que el príncipe era tan guapo como un Adonis y que ya estaba profundamente enamorada de él a la vista de su retrato.

Pedro I, Emperador de Brasil; © Austrian National Library, ÖNB/Wien, PORT_00042566_01; con amable autorización; al sitio web

El 13 de mayo de 1817 Leopoldine se casó per procurationem con Dom Pedro – su tío, el archiduque Karl, fue su apoderado. Leopoldine no habría sido Leopoldine si no hubiera escrito ya los principios adecuados para el tiempo después del matrimonio:

A partir del 13 de mayo, día de mi matrimonio, me propongo:

1. para refrenar mi vehemencia, para ser bueno con mi gente, para acostumbrarme a la dulzura y a la conformidad,

2. evitar todo pensamiento impúdico, ya que desde hoy pertenezco a mi marido,

3. En tercer lugar, me esforzaré por trabajar con diligencia en mi educación,

4. En cuarto lugar, ahora me esforzaré por decir siempre la verdad más pura.

 

Es sumamente trágico que Dom Pedro no conociera las virtudes de su esposa, o más bien que simplemente no le interesaran. Cuando la Leopoldine llegó a Río de Janeiro el 5 de noviembre de 1817 -hasta ese momento había completado un viaje de tres meses en barco, cuyos rasgos principales fueron el aburrimiento y los fuertes mareos-. -, difícilmente podrían haberse encontrado contrastes más extremos por primera vez. Aunque en un principio parecía un caballero encantador para la archiduquesa, la hermosa fachada ocultaba el temperamento ardiente descrito anteriormente y un nivel de educación muy bajo.

Sin embargo, como describe Lorenz Mikoletzky, aunque «la profunda religiosidad de Leopoldine, así como sus vivos intereses intelectuales […] contrastaban con la superficialidad y la semi-educación de Dom Pedro, sus inclinaciones fueron respetadas por él». Más bien, Leopoldine ejercía una influencia tranquilizadora sobre su acalorado marido. Por su bien, soportó la economía desordenada de la corte, y no se quejó de la falta de ceremonial de la corte. Sin duda, su estoica perseverancia se debía también al hecho de que, como suponía, la pareja se trasladaría a Portugal en no más de dos años. Hasta entonces, sin embargo, y esto no debe subestimarse al considerar la vida de Leopoldine, soportó «una corte cuya lengua no entendía, un clima asesino en una capital rodeada de selva […], y una vida en una atmósfera de constante temor a conspiraciones y rebeliones», como lo resume Hellmut Andics.

Francois Seraphin Delpech (litógrafo), Charles-Louis Bazin (artista), «MARIE LOUISE.», vor 1825, Wien Museum Inv.-Nr. W 4703, CC0; al sitio web

Dom Pedro llegó incluso a llevar a Leopoldine con él cuando visitaba a su amante, una bailarina francesa. A pesar de ello, la Archiduquesa mantuvo la compostura que le habían enseñado, lo cual es una buena muestra de lo estricto que le habían inculcado la idea del autocontrol durante su educación. El marido de Leopoldine llegó a quitarle el dinero de los pasadores mensuales, lo que no pocas veces le causó dificultades económicas. Sus constantes esfuerzos por actuar como una contraparte tranquila y comprensiva de la irracionalidad de Dom Pedro hacia el pueblo ciertamente la llevaron al borde de un ataque de nervios, aunque no lo dejara saber. La única persona de la corte que recibió a Leopoldina con comprensión y empatía fue su suegro, el rey João VI: hizo colocar un busto del emperador Francisco II (I) en el palacio de Boa Vista, cerca de Río. (I) en el palacio de Boa Vista, cerca de Río, por lo que Leopoldine le agradeció implorantemente.

En los años de matrimonio, entre 1817 y 1822, Leopoldine dio a luz a dos niñas y un niño. En particular, el nacimiento de la primera hija, María dá Gloria, debió ser terrible para la joven: Escribió a su hermana Marie Louise que el cirujano portugués la había destrozado literalmente con sus manos.

En 1821, después de que su padre se dedicara a la política portuguesa, Dom Pedro asumió el gobierno de Brasil. ¡Fuera del sueño para volver a Europa! ¿O no? Leopoldine, en todo caso, seguía esperando. Y ahora también se volvió políticamente activa: después de que las Cortes portuguesas expresaran su intención de degradar Brasil de reino a mera colonia, ¡la orgullosa Habsburgo instó a su marido a oponerse firmemente a este plan! En su declaración titulada «¡Me quedo!», Dom Pedro declaró la autonomía de Brasil de gran alcance en enero de 1822. Los historiadores no dudan de que Leopoldine desempeñó un papel extremadamente decisivo en este sentido.

Pero las cosas empeoraron aún más: por razones políticas, Dom Pedro viajó a São Paulo en agosto de 1822, dejando a Leopoldine, a quien ya consideraba un importante apoyo, como regente en Río de Janeiro. Como la presión de Portugal aumentaba, pero Dom Pedro estaba ausente, el Consejo de Ministros, encabezado por Leopoldine, decidió anunciar la separación definitiva de Brasil de Portugal: simplemente no podían aguantar más. «Una mujer de los Habsburgo como cabeza de una rebelión contra el gobernante legítimo», en otras palabras, ¡como lo resume Helga Thoma! Leopoldine fue, y esto no se puede negar, «un iniciador decisivo de la independencia brasileña».

En octubre de 1822, ambos se convirtieron finalmente en la pareja imperial brasileña oficial. La recién fundada monarquía constitucional brasileña atrajo posteriormente a numerosos inmigrantes europeos, y Leopoldine actuó como una generosa madre del país. También se dio a conocer como mecenas de las artes y las ciencias: Científicos naturales austriacos (Mikan, Natterer, etc.) y pintores como Buchberger y Ender viajaron a Brasil a instancias suyas. Además, la Archiduquesa patrocinó numerosas expediciones científicas, hizo construir un gabinete de historia natural en el Museo Nacional de Río y apoyó la creación de un museo brasileño en su ciudad natal, Viena.

La temprana muerte de Leopoldine estuvo estrechamente relacionada con las infidelidades de su marido. En 1822, durante su estancia en São Paulo, Dom Pedro conoció a la burguesa Doña Domitilia, de la que se enamoró. Con su «aparición [en la corte] […] comenzó la peor época de la vida de Leopoldine». Mientras descuidaba cada vez más a Leopoldina, llegó a nombrar a su amante como primera dama de compañía de Leopoldina y la colmó de dinero y regalos, mientras Leopoldina sufría constantemente la falta de dinero. Mientras los cortesanos daban la espalda a la emperatriz con el nombramiento de Domitilia como amante oficial, su contrincante ganaba cada vez más poder: se afirmó aún más cuando los hijos nacidos de su relación con Dom Pedro fueron todos legitimados por éste, y ello en el marco de las ceremonias oficiales, a las que naturalmente debía asistir Leopoldina.

Johann Hieronymus Löschenkohl (artista), U. con la inscripción: «Marie Therese Archiduchesse d’Autriche/Epouse de l’Archiduc Francoise», um 1792, Wien Museum Inv.-Nr. 165557, CC0; al sitio web

La emperatriz sufrió enormemente por estas humillaciones; se volvió cada vez más melancólica, salía a caballo una vez al día, leía mucho y visitaba a los viejos sirvientes. Desde el punto de vista psicosomático, esta insatisfacción se manifestaba en forma de «sudores, dolores de cabeza e insomnio». Ni siquiera el nacimiento de un heredero al trono en diciembre de 1825 pudo reparar la relación, que hacía tiempo que se había roto sin remedio.

En octubre de 1826, Leopoldine lanzó un ultimátum a su marido, que entretanto había elevado a su amante al rango de marquesa: debía confesarse públicamente con ella o con su amante, de lo contrario quería que volviera al reino de su padre. Leopoldine hizo colocar las maletas de Dom Pedro frente a las puertas de la residencia de Boa Vista, lo que provocó una acalorada discusión entre ambos, tras la cual Leopoldine quedó visiblemente peor que antes. En noviembre de 1826, se produjo otro incidente cuando Dom Pedro intentó obligar a su esposa a aparecer en público con la marquesa, a lo que ésta se negó. Dom Pedro maltrató brutalmente a Leopoldine, dejándole moratones, maltrato que, por cierto, confirmó a su hermana María Luisa en una carta.

Como consecuencia, el 1 de diciembre de 1822 sufrió un aborto espontáneo, que afectó tanto a Leopoldine que murió después de diez días con fiebre alta y dolores insoportables el 11 de diciembre de 1826. Poco antes, había resumido acertadamente su destino y el de muchos otros Habsburgo a María Luisa: «‘¡Nosotras, pobres princesas, somos como los dados que se lanzan y dicen suerte o desgracia!

Lista de literatura

Andics, Hellmut: Las mujeres de los Habsburgo. Viena/Munich 1995.

Univ.-Prof. Dr. Kahle, Günter: «Leopoldina, emperatriz de Brasil». En: Los Habsburgo. Una enciclopedia biográfica. Ed. por Brigitte Hamann. Viena 1988, pp. 264-266.

Kaiser, Gloria: «La niña dominical Leopoldine». En: El mundo de los Habsburgo. En línea: https://www.habsburger.net/de/kapitel/das-sonntagskind-leopoldine [16.06.2021].

Kaiser, Gloria: «¿Un príncipe azul portugués?» En: El mundo de los Habsburgo. En línea: https://www.habsburger.net/de/kapitel/ein-portugiesischer-maerchenprinz [14.07.2021].

Kaiser, Gloria: «1816 – El año fatídico de Leopoldine». En: El mundo de los Habsburgo. En línea: https://www.habsburger.net/de/kapitel/1816-leopoldines-schicksalsjahr [12.07.2021].

Dr. Lorenz Mikoletzky: «María Teresa, emperatriz, segunda esposa del emperador […] Francisco II. (I.). En: Los Habsburgo. Una enciclopedia biográfica. Viena 1988, pp. 344-345.

Dr. Lorenz Mikoletzky: «Marie Louise». En: Los Habsburgo. Una enciclopedia biográfica. Ed. por Brigitte Hamann. Viena 1988, pp. 334-337

Thoma, Helga: Reina no amada. Tragedias matrimoniales en las cortes principescas de Europa. Múnich 2014 (12ª edición).

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