Pasaje a Canossa

por Thomas Stiegler

La cita «un viaje a Canossa» se sigue utilizando hoy en día para describir una súplica humillante a la que uno se ve obligado por circunstancias externas.

Ya fue utilizado en este sentido por el canciller alemán Bismarck, quien en su discurso del 18º Reichstag, refiriéndose al rechazo de un enviado alemán a la Santa Sede, concluyó con las palabras: «No te preocupes, no vamos a ir a Canossa, ni física ni mentalmente.»

Con esta frase, que desde entonces se ha convertido en una palabra alada, se refirió al clímax de la disputa medieval por la investidura entre el rey alemán Enrique IV y el Papa Gregorio VII.

La disputa por la investidura. A primera vista, este conflicto era sobre el derecho de investidura, es decir, el derecho a nombrar obispos y abades a sus cargos en la iglesia, pero detrás de esto estaba la cuestión mucho más antigua de si el emperador o el papa era la cabeza de la cristiandad.

El Papa se basó en la llamada doctrina de la doble autoridad del siglo V, que dividía el mundo en una parte secular y otra espiritual y no atribuía ningún poder espiritual al gobernante secular como laico.

Los emperadores alemanes, por otro lado, se veían a sí mismos como descendientes directos del canonizado Carlomagno y por lo tanto se sentían llamados por Dios mismo a gobernar el Occidente cristiano.

 

En la Alta Edad Media se hizo costumbre que los gobernantes seculares reclamaran el derecho de investidura y confirieran altos cargos eclesiásticos a su discreción.

Esto, por supuesto, trajo algunas ventajas importantes. Por un lado, los obispos, como señores seculares, eran poderosos príncipes del imperio, que, como vasallos directamente designados por el rey, estaban obligados a ser leales a él, que en una época de feudo era un importante pilar del poder real.

Por otro lado, debido a su celibato no dejaron descendencia, por lo que el rey pudo volver a ocupar estos cargos con seguidores leales después de su muerte.

Pero cuando en el año 1073 el monje Hildebrand fue elegido Papa (en contra de la costumbre de entonces no por elección sino por aclamación del pueblo romano), esto debería cambiar.

Como Gregorio VII fue un defensor declarado de la doctrina de la rama de autoridad y en su decreto «Dictatus Papae» insistió en que el Papa era el señor supremo de la Cristiandad y que él, fiel a su lema «Todos los reinos son feudos de Pedro», tenía el poder de deponer incluso a los reyes.

Esto, por supuesto, significó un ataque masivo a los derechos de los reyes alemanes a gobernar.

Enrique IV, que en ese momento estaba en la primera cima de su poder (poco antes de haber derrotado completamente al pueblo de los sajones en una sangrienta campaña), creía que podía ignorar esta demanda.

Convencido de que era rey por la gracia de Dios y por lo tanto también la cabeza de la Iglesia, concedió la silla de obispo de Milán a uno de sus confidentes.

 

Pero al hacerlo, juzgó mal las nuevas condiciones en Roma, ya que Gregorio VII, a quien también se refirió como «la vara de Dios» de paso, no estaba dispuesto a aceptar esta reducción de su poder.

En el invierno de 1075, envió una carta al rey alemán sobre el «asunto Milán», en la que le instaba a «obedecer a la cátedra apostólica como corresponde a un rey cristiano».

Enrique IV, sin embargo, convencido de la legitimidad de sus afirmaciones, respondió con total desprecio de la realidad, diciendo: «Así que vosotros, los condenados, bajad, dejad la cátedra apostólica que habéis asumido… Yo, Enrique, Rey por la gracia de Dios, junto con todos mis obispos, os digo: ¡Bajad, bajad!»

 

Gregorio VII tomó entonces una medida que pondría a todo el mundo cristiano en confusión: excomulgó al rey alemán con las palabras

«l… denunciar al Rey Enrique… al gobierno de todo el Reino de Alemania e Italia, y liberar a todos los cristianos de los lazos del juramento que le han hecho… y prohibir que nadie le sirva como rey.»

Esta prohibición tuvo consecuencias de gran alcance para Heinrich.

Aunque los obispos alemanes se negaron a reconocer el decreto papal, así que Heinrich pudo seguir recibiendo los sacramentos.

Pero al disolver todos los juramentos de lealtad que unían a los súbditos de Heinrich a él como rey, fue efectivamente depuesto.

Esto resultó en una lucha interna alemana entre los campos de batalla y en la asamblea principesca de Trebur quedó claro que el rey tenía que actuar si no quería perder su reino y su corona.
Por supuesto, los nobles actuaron menos por motivos cristianos que por puros cálculos de poder.

Porque cada debilitamiento de Enrique IV significaba también un debilitamiento del poder central y servía a sus esfuerzos para establecerse permanentemente en los principados dados en feudo por el rey, es decir, para sacudirse el dominio feudal del rey.

Pero para el rey esto habría significado la pérdida de poder sobre la libre asignación de los más altos cargos del estado, así como la pérdida de medios financieros y de la seguridad militar que se desprende de estos territorios.

 

Para evitar esto, el entonces joven de 26 años Henry fue a Italia a reunirse con el Papa.

Sin embargo, esto fue más difícil de lo esperado, porque los duques del sur bloquearon los cruces de los Alpes y Enrique tuvo que tomar el largo y peligroso desvío a través de Borgoña y el Monte Cenis.

El historiador Lampert von Hersfeld describió la agotadora travesía de los Alpes de la siguiente manera: «A veces se arrastraban hacia adelante sobre sus manos y pies, a veces se apoyaban en los hombros de sus guías; a veces, cuando su pie resbalaba en el suelo resbaladizo, caían y se deslizaban por una distancia considerable; finalmente llegaban a la llanura con gran riesgo de sus vidas. La reina y las otras mujeres de su séquito los pusieron en pieles de ganado y […] los tiraron sobre ellas.»

 

Los caminos de Enrique y el Papa finalmente se cruzaron en el Valle del Po. Gregorio, que se dirigía al Reichstag en Augsburgo, se refugió en el castillo de Canossa, ya que no sabía si Enrique y sus tropas acompañantes le eran hostiles.

Porque habría sido fácil para el rey alemán tomar prisionero al Papa e insistir en la anulación de su prohibición.

Sin embargo, Heinrich decidió hacer una penitencia pública en el frío invierno de los Alpes: «Aquí estaba, después de haberse quitado sus ropas reales, sin todas las insignias de la dignidad real, sin exhibir el más mínimo esplendor, descalzo y sobrio, desde la mañana hasta la noche […]. Así es como se comportó en el segundo y tercer día. Finalmente, al cuarto día, fue admitido en su casa [Gregory], y después de muchos discursos y argumentos fue finalmente […] liberado de la prohibición.»

Sin embargo, no debemos tomar esta descripción al pie de la letra, ya que también es de Lampert von Hersfeld, quien fue un fiel seguidor del Papa y un miembro del partido de la oposición aristocrática.

Más bien, aguantar durante varios días en una camisa penitencial (25-28 de enero de 1077) era un acto penitencial común de la época, que estaba estrictamente formalizado y en el que nadie salía perjudicado.

En cualquier caso, Heinrich logró a través de su «Ir a Canossa» que se liberara de la prohibición y recuperara su libertad de acción.

Después de su regreso a Alemania y de numerosas batallas, gobernaría como rey y más tarde como emperador durante más de 40 años, mientras que Gregorio VII entró en el Reino de Dios sólo cinco años después de su victoria en Canossa.

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