Pieter Bruegel el Viejo

por Johanna Fischer-Wellenborn  

Pieter Bruegel el Viejo – Un breve recorrido por la colección del Kunsthistorisches Museum de Viena

Pieter Bruegel el Viejo: (nacido en 1525/1530 probablemente en Breda, Países Bajos, y fallecido en 1569 en Bruselas) fue un pintor del Renacimiento holandés, conocido sobre todo por sus representaciones de la vida campesina, razón por la que también se le llama «Bruegel campesino». Existen diferentes grafías de su nombre, en parte porque primero firmaba sus obras con «Brueghel», pero después con «Bruegel». Sabemos muy poco sobre la vida de Pieter Bruegel. Probablemente fue alumno de Pieter Coeck van Aelst en Amberes y más tarde trabajó allí en el importante taller de cobre de Hieronymus Cock. A partir de 1552 pasó tres años en Italia antes de regresar a Amberes, donde siguió trabajando en el taller de Cock.

En 563 se casó en Bruselas con la hija de su antiguo maestro, Maria Coecke van Aelst. Con ella tuvo dos hijos: Pieter el menor nació en 1564, Jan en 1568; con ellos fundó más tarde la dinastía de artistas Brueghel. Pieter (también llamado «Hell Brueghel») se orientó mucho hacia el estilo de su padre y realizó muchas copias de sus obras. Jan (más tarde llamado «Jan Brueghel el Viejo», también llamado «Brueghel de las flores») desarrolló muy pronto un estilo personal y miniaturista. A principios del siglo XVII se había convertido en el pintor de gabinete más importante de Amberes. El hijo de Jan y cinco de sus siete hijos también trabajaron como pintores.

pero ninguno de sus descendientes alcanzó tanta fama como Pieter Bruegel el Viejo.

El estilo característico de Pieter Bruegel el Viejo es difícil de definir con un solo término estilístico como el manierismo. Su modelo fue sin duda el Bosco, un pintor del gótico tardío o del Renacimiento temprano conocido por su pintura fantástica y su realismo simultáneo. Su influencia se aprecia claramente sobre todo en las primeras obras de Bruegel, pero también en sus posteriores obras de inspiración «satánica» (como en Die Dulle Griet o la Caída del Ángel). Además de los temas campesinos, Pieter Bruegel el Viejo trabajó numerosos temas religiosos y creó un gran número de obras alegóricas en las que representó proverbios (por ejemplo, Los proverbios holandeses), costumbres populares o valores humanistas. La mayoría de los cuadros son extremadamente ricos en figuras y se caracterizan por la representación de numerosos detalles minuciosos. Hechos y escenas aparentemente banales se convierten en el tema principal. También son famosas las pinturas de paisajes de Bruegel, en las que la representación de la naturaleza está en primer plano.

El Kunsthistorisches Museum de Viena alberga la colección más importante del mundo de obras de Brueghel. Formaba parte de la colección privada del emperador Rodolfo II, que se había hecho con gran parte de las pinturas de su hermano Ernst, en su día gobernador de los Países Bajos. Algunos de los cuadros más famosos de Bruegel el Viejo, como El invierno, La boda del campesino o La batalla entre el carnaval y el ayuno, así como La torre de Babel, pueden admirarse aquí todos los días en el original.

Pieter Bruegel el Viejo – Un breve recorrido por la colección del Kunsthistorisches Museum de Viena

Bruegel está considerado como uno de los principales representantes de la pintura de paisaje del siglo XVI. Los llamados «cuadros mensuales», que suelen representar el trabajo campesino típico del mes correspondiente, existen desde la Edad Media. Bruegel retomó este género, pero en lugar de doce pintó sólo seis cuadros mensuales y combinó dos meses en cada cuadro. Esto correspondía a las seis estaciones que se distinguían en los Países Bajos en aquella época. Los cuadros de gran formato estaban destinados originalmente a la finca «t’goed ter Beke» del empresario y coleccionista Nicolaes Jonghelinck en el «Marggravelei», cerca de Amberes. Se supone que formaban parte de la decoración del comedor allí. Más tarde, fueron un regalo para el archiduque Ernesto a su llegada a Amberes.

De estos seis cuadros mensuales, tres se encuentran en el Kunsthistorisches Museum de Viena: Principios de la primavera (o El día lúgubre), Otoño (o El regreso de la manada) e Invierno (o Cazadores en la nieve). La primavera se considera perdida, el verano (o henificación) está en el Palacio Lobkowitz de Praga, y el alto verano o principios del otoño (o cosecha de maíz) está en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. En cada caso, se representan paisajes de fantasía y en cada par de meses predominan colores diferentes: Marrón oscuro y amarillo a principios de primavera, amarillo, ocre y marrón en otoño y blanco, negro y azul en invierno.

Pieter Bruegel el Viejo, Primavera temprana o El día sombrío, 1565, © KHM-Museumsverband; enlace a la imagen

En la obra de Bruegel Finales de invierno o principios de primavera se representan actividades típicas de esta estación, como la recogida de leña o el corte de varas de sauce. En el primer plano de la derecha, algunos detalles como la corona de papel del niño, los barquillos, el farol, el disfraz de los hombres con un caldero puesto sobre la cabeza y la escoba cubierta de velas -este motivo también aparece en la Lucha entre el Carnaval y la Cuaresma de Brueghel- siguen recordando al carnaval. La representación, más bien sombría, de la naturaleza desnuda que está a punto de florecer -en los Países Bajos, en aquella época, el Año Nuevo comenzaba el 1 de marzo- debe entenderse como el inicio del ciclo de las pinturas.

Pieter Bruegel el Viejo, Otoño o regreso del rebaño, 1565, © KHM-Museumsverband; enlace a la imagen

En otoño, el tema es la bajada de los pastos de montaña, un acontecimiento importante en la vida campesina que es realmente atípico para los Países Bajos. Tal vez Brueghel esté representando las impresiones que obtuvo en su viaje por Suiza cuando regresó a Amberes de su estancia en Italia. En los otros dos cuadros, Principios de la primavera e Invierno, también se ven montañas alpinas de fondo.

Pieter Bruegel el Viejo, Invierno o cazador en la nieve, 1565, © KHM-Museumsverband; Enlace a la imagen

La más famosa de las imágenes mensuales es la del invierno. En primer plano, un grupo de cazadores con sus sabuesos agotados que regresan a su pueblo, situado en el valle. El único zorro que han matado está colgado en su asador. A la izquierda, detrás de ellos, se está encendiendo un fuego frente a una posada para chamuscar un cerdo. El letrero de la posada dice «Dit is inden Hert» («Al ciervo») y muestra a San Eustaquio, el patrón de los cazadores. El hecho de que cuelgue torcido podría interpretarse como una alusión a la caza menos exitosa. Cerca del centro se representa una pequeña trampa para pájaros. En aquella época, los agricultores sólo podían cazar zorros, liebres y aves. En la esquina inferior derecha, la rueda de un molino de agua está congelada en un grueso hielo, junto a ella un recolector de matorrales cruza un puente. Detalles alegres como los pequeños patinadores del fondo han contribuido a la popularidad del cuadro. Si te fijas bien, también puedes ver a gente jugando al one-hockey y tirando al curling. (Colt era el nombre que recibía el juego de disparar una pelota lo más lejos o lo más cerca posible de una diana utilizando un palo de madera. Podría considerarse como un precursor del hockey sobre hielo o -después de que se jugara también sobre hierba- del golf. En el klootschieten, había que llevar un disco de madera lo más cerca posible de una diana, un juego que hoy conocemos básicamente como curling). El cuadro está dominado por el blanco y el negro, así como por tonos azules y grises, que evocan la impresión de frío invernal y privación. El cuadro representa probablemente los meses de diciembre y enero y concluye así la serie de cuadros mensuales. A menudo se cita en relación con la llamada «Pequeña Edad de Hielo» en Europa Central, donde se dice que el invierno de 1564/1565 en particular fue especialmente frío.

Los cazadores en la nieve de Bruegel es el primer y más importante cuadro de invierno de la pintura europea. Las películas Melancholia, de Lars von Trier, Solaris, de Andrei Tarkowski, y El regreso de los cazadores, de Michael Kreihsl, también dieron a conocer el cuadro al público cinematográfico.

Representaciones de las costumbres populares campesinas: La boda campesina y La lucha entre el carnaval y el ayuno

Bruegel está considerado como uno de los principales representantes de la pintura de paisaje del siglo XVI. Los llamados «cuadros mensuales», que suelen representar el trabajo campesino típico del mes correspondiente, existen desde la Edad Media. Bruegel retomó este género, pero en lugar de doce pintó sólo seis cuadros mensuales y combinó dos meses en cada cuadro. Esto correspondía a las seis estaciones que se distinguían en los Países Bajos en aquella época. Los cuadros de gran formato estaban destinados originalmente a la finca «t’goed ter Beke» del empresario y coleccionista Nicolaes Jongelinck en el «Marggravelei», cerca de Amberes. Se supone que formaban parte de la decoración del comedor allí. Más tarde, fueron un regalo para el archiduque Ernesto a su llegada a Amberes.

De estos seis cuadros mensuales, tres se encuentran en el Kunsthistorisches Museum de Viena: Principios de la primavera (o El día lúgubre), Otoño (o El regreso de la manada) e Invierno (o Cazadores en la nieve). La primavera se considera perdida, el verano (o henificación) está en el Palacio Lobkowitz de Praga, y el alto verano o principios del otoño (o cosecha de maíz) está en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. En cada caso, se representan paisajes de fantasía y en cada par de meses predominan colores diferentes: Marrón oscuro y amarillo a principios de primavera, amarillo, ocre y marrón en otoño y blanco, negro y azul en invierno.

Pieter Brueghel el Viejo, Boda campesina, 1568, © KHM-Museumsverband; enlace a la imagen

En La boda del campesino de Brueghel, la vida sencilla de los campesinos es el tema central. Se representa la mesa nupcial de una boda campesina flamenca, en la que tradicionalmente el novio no podía estar presente o, en todo caso, no se sentaba en la misma mesa. (Los novios sólo se reunieron la noche de la boda). Los invitados se sientan en sencillos bancos y taburetes de madera en la mesa cubierta de blanco de un granero. Se puede ver a la novia delante de un tapiz verde al que se le ha colocado una corona de papel. En su pelo lleva una corona de flores de boda. Tiene los ojos cerrados y las manos cruzadas, lo que le da un aspecto impasible. Según la costumbre, ante una vida de trabajo, al menos el día de su boda, debe literalmente «no mover un dedo», ni comer ni hablar, sino descansar. Por eso el viejo proverbio flamenco dice «Ha venido con la novia» y significa alguien que quiere eludir el trabajo. Por última vez, la novia puede mostrar en público su larga y suelta cabellera antes de meterla «bajo el capó». Sólo el notario está sentado en un cómodo sillón con chaqueta de piel y boina. Junto a él, se ven un fraile franciscano y un terrateniente vestido de español con su perro (extremo derecho). Dos gaiteros se encargan de la música, uno de los cuales mira con anhelo la comida que se lleva en una puerta colgada. El portador de la comida lleva una cuchara en el sombrero, lo que le identifica como trabajador itinerante. (Las cucharas seguían siendo redondas en aquella época; las formas ovaladas se introdujeron más tarde, cuando se aceptó la idea de que era más elegante no abrir demasiado la boca al comer. Los tenedores aún no eran comunes en el siglo XVI; la gente utilizaba cucharas, sus manos o sus propios cuchillos). Los porridges son muy modestos, la postura más bien torpe de los portadores da la impresión de que aquí se representan condiciones muy simples a pobres. El niño del primer plano ya se ha comido su cuenco.

Este tipo de representaciones son las que hicieron que Pieter Bruegel el Viejo fuera conocido como «Bruegel el campesino».

Pieter Bruegel el Viejo, Lucha entre el carnaval y el ayuno, © KHM-Museumsverband; enlace a la imagen

En la lucha entre el Carnaval y la Cuaresma, Bruegel muestra las costumbres holandesas documentadas en los siglos XV y XVI durante el Carnaval y la Cuaresma. Sin embargo, el hecho de que los dos periodos consecutivos se representen aquí uno al lado del otro es inusual y una invención de Brueghel.

En una plaza densamente poblada, se muestra una justa entre el carnaval y la cuaresma. A la izquierda, el feriante monta un barril, bien alimentado y alegre, con un asador en la mano como arma. A la derecha, la figura demacrada y enjuta de Cuaresma apunta a su oponente con una pala de panadero y dos arenques. Lleva una túnica de penitente y una colmena como tocado y se sienta en un banco de la iglesia tirado por un monje y una doncella en un carro de procesión. Detrás de ella, los fieles salen de una iglesia. En la parte izquierda de la imagen, asignada al carnaval, la gente se divierte con las costumbres carnavalescas frente a dos posadas. Algunas figuras rompen los límites y se mezclan en el bullicio, como los mendigos decrépitos junto a la posada o los niños que juegan junto a la iglesia. Los detalles individuales, como el pequeño hombre vestido de carnaval en el centro de la imagen, que lleva una antorcha encendida a plena luz del día, hacen que la imagen sea especialmente divertida. En la literatura, la figura se interpreta a menudo como una alusión al «mundo al revés» en el que se enfrentaban protestantes y católicos, tal y como vivió Bruegel en su época en los Países Bajos. Como para los protestantes sólo contaba la fe y las personas no tenían que probarse primero ante Dios mediante la penitencia, la abstinencia y las buenas obras, abolieron la Cuaresma, que los católicos consideraban inmoral y moralmente depravada. También puede ser que Bruegel se refiera al modelo de dos estados de Agustín, según el cual hay un estado divino (civitas dei) y un estado diabólico (civitas diaboli) en el mundo y, por tanto, el Carnaval representa los placeres pecaminosos y la Cuaresma el arrepentimiento, la penitencia y la piedad.

Obras religiosas: La Torre de Babel

Pieter Bruegel el Viejo, Torre de Babel, 1563, © KHM-Museumsverband; enlace a la imagen

La Torre de Babel es un texto del Primer Libro de Moisés en el Antiguo Testamento (Gen. 11, 1 – 9). Describe la empresa del pueblo de construir una enorme torre con una cúspide que llega hasta el cielo, por lo que son castigados por Dios por su arrogancia con la confusión del lenguaje. Debido a las insuperables dificultades de comunicación, los constructores se ven obligados a abandonar el proyecto y posteriormente se dispersan por toda la tierra. La palabra «Babel» suena similar a la palabra hebrea «balal», que significa «confundir». Parece que Bruegel se interesó mucho por este tema, y se conservan dos de los cuadros que realizó sobre el tema, siendo el llamado «Gran Torre», que se encuentra en el Kunsthistorisches Museum de Viena, el más conocido de los dos. (El llamado «Pequeño Edificio Torre» puede verse en el Museo Boijmans Van Beuningen de Rotterdam). Una tercera obra, de pequeño tamaño, que estaba pintada sobre marfil, se ha perdido.

En la Gran Torre, Bruegel traslada la escena bíblica a su propio tiempo y hogar. En el siglo XVI, Amberes era una de las ciudades que más crecía y una de las principales ciudades comerciales de Europa Occidental. Hubo una gran afluencia de personas y un enorme auge de la construcción. El tráfico norte-sur y el comercio de ultramar desempeñan un papel importante. Se vendían y enviaban telas, se comerciaba con especias de Oriente, pero también con madera y grano, y había muchos extranjeros que hablaban una lengua desconocida para los holandeses y que llamaban la atención por su extraña vestimenta. Además, se produjo la incipiente fragmentación del cristianismo debido a las consecuencias de la Reforma. Posiblemente, los habitantes de Amberes se sintieron recordados por la Torre de Babilonia, lo que probablemente debe entenderse también como un símbolo de los temores en el rápido ascenso. El tema nunca se ha representado con tanta frecuencia como en la época de Bruegel y las décadas siguientes.

En la «Gran Torre», la ciudad que está detrás del edificio -como Amberes- está rodeada de murallas y se encuentra en un puerto donde hay un intenso tráfico marítimo. El paisaje llano del fondo recuerda a las llanuras de Flandes. Las diminutas casas subrayan las poderosas dimensiones de la torre. Siete de las ocho plantas ya están terminadas y parecen muy sólidas a primera vista. El Coliseo de Roma, que Bruegel visitó durante su estancia en Italia, probablemente sirvió de modelo para la construcción. Sin embargo, si se observa la torre con más detenimiento, queda claro que esta arquitectura presenta graves deficiencias estructurales. Hay varios fallos de construcción, los pisos sólo parecen sostenerse entre sí, más bien se tiran hacia arriba como una concha de caracol, de modo que la torre probablemente tendrá que derrumbarse tarde o temprano – ¡la empresa está así condenada al fracaso desde el principio! Como en sus otras obras, Bruegel describe aquí detalles minuciosos con gran atención, transmitiéndonos así una valiosa información sobre las condiciones de vida y los métodos de trabajo de la época. En la rampa de la torre, por ejemplo, se ve una poderosa grúa; tres hombres pisan en el tambor delantero, otros tres -invisibles para el espectador- en el tambor trasero, para subir una piedra cortada a medida. Un trabajador en el mirador de abajo intenta evitar que la piedra golpee la pared con una cuerda. Se dice que una grúa de este tipo estuvo en el mercado de Amberes. En un piso inferior se puede ver otra grúa de pedal más pequeña. En algunos lugares de la torre inacabada se pueden ver cabañas levantadas. Esto también corresponde a la realidad de la época. En una gran obra, cada gremio tenía su propia cabaña de construcción, donde se tomaban las comidas y se guardaban las herramientas. Junto a ellos, escaleras, andamios y personas diminutas realizando una gran variedad de trabajos se representan con gran realismo. A la izquierda, en primer plano, se ve al cantero arrodillado ante el rey, un ceremonial poco habitual en Europa occidental y que probablemente remite al origen oriental de la historia. En Babel, fue el rey Nimrod, bisnieto de Noé y primer gran gobernante en el resurgimiento de la historia humana, quien ordenó la construcción de la torre.

La Torre de Babel mencionada en la Biblia puede haber existido realmente. En 1913, Robert Koldewey encontró los cimientos de una torre en Babilonia, en el actual Irak, y hay unas 155 piedras más pertenecientes a la construcción repartidas por varios museos del mundo. Según esto, la torre tenía una planta de un cuadrado de 91 x 91 metros y tenía -como indican los escritos antiguos- probablemente siete pisos y, por tanto, unos 90 metros de altura. Un seguidor del escritor griego Heródoto todavía vio la torre en el año 458 a.C. Cuando Alejandro Magno entró en Babilonia unos 130 años después, ya estaba en ruinas. Hace unos años, un ladrillo de barro con una inscripción que hacía referencia a la Torre de Babilonia fue analizado mediante tomografía computarizada y fechado en el siglo VI antes de Cristo.

La Torre de Babel debe entenderse como un símbolo de la arrogancia de la humanidad. Este tema apenas aparece en los grabados de Bruegel, pero sí en sus pinturas. Como los dibujos eran baratos, mientras que los óleos eran caros, cabe suponer que su advertencia sobre la arrogancia se dirigía principalmente a las clases altas. El hecho de que la arrogancia conduce inevitablemente a la caída fue traducido de forma impresionante en lenguaje pictórico por Bruegel en su obra con la arquitectura ominosa. Probablemente, la complejidad del tema, incluida su moralidad, la arquitectura fantástica y la reproducción meticulosa y detallada de las costumbres contemporáneas fueron lo que hizo que el cuadro fuera mundialmente famoso. Como en todos los cuadros de Bruegel, una mirada atenta revela innumerables historias fascinantes…

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