El armonioso y tosco herrero

James Brydges (1673-1744), el posterior Conde de Carnarvon, es el principal ejemplo de un noble corrupto y amante del esplendor del siglo XVIII.

Durante la Guerra de Sucesión Española, fue «Pagador General de las Fuerzas en el Extranjero», que utilizó principalmente para enriquecerse.

A escondidas, la gente hablaba de la increíble suma de 600.000 a 700.000 libras que apartó durante unos años. Por esto fue acusado y convocado ante la Cámara de los Comunes, pero todas las acusaciones rebotaron en él.

Además de estos lados desagradables de su naturaleza, era un hombre muy educado y amante de la música y la literatura.

Usó una parte considerable de su fortuna para construir Canons, una espléndida casa solariega en el condado de Middlesex, que convirtió en un centro de las artes.

En su «capilla de la corte», en la que había unos 30 músicos, estaba el hermano de Alessandro Scarlatti. También reunió a su alrededor a un círculo de escritores progresistas, incluyendo a John Gay y Alexander Pope.

G. F. Händel se unió a este ilustre grupo en 1717 como «Compositor en residencia» (compositor de la corte). Entre las obras que iba a escribir aquí durante los dos años de su estancia estaban la primera versión del oratorio «Esther» y la versión inglesa de «Acis y Galatea», que John Gay le tradujo.

Fue también en los Cánones donde compuso las «Suites de Pièces pour le Clavecin», que contienen esas variaciones que ahora son conocidas mundialmente bajo el nombre de «El Herrero Armonioso».

Ahora hay una bonita historia sobre este trabajo.

Un día, mientras Handel estaba en una de sus excursiones, tuvo que huir de un repentino chaparrón bajo el dosel de una herrería. Descontento, miró hacia el velo gris, detrás de él la oscuridad del taller.

De repente, escuchó una melodía desconocida para él, que milagrosamente armonizaba con el sonido de los martillos. Miró a su alrededor y notó que el herrero silbaba una cancioncilla mientras trabajaba, que ahora salía al exterior.

Acostumbrado a buscar melodías por todas partes, aceptó agradecido este regalo inesperado y lo inmortalizó en su obra.

Por muy hermosa que suene esta historia y por mucho que me encante, desgraciadamente no es cierta.

Porque sólo tres cuartos de siglo después aparece en el libro «Reminiscencias del Comercio», en el que Richard Clark recogió sus recuerdos y a veces se metió en mucha fantasía.

Este también es el caso de esta historia, que pronto se hizo tan popular que incluso décadas más tarde el yunque del herrero seguía siendo comercializado en subastas.

Y el nombre también se conservó para la obra, por lo que hoy en día sólo lo conocemos bajo el título de «El armonioso Grobschmied».

 

La simple belleza de su melodía y no menos las historias que se entrelazaban alrededor de su nombre hicieron que la obra fuera popular entre otros compositores también.

Así que ya fue Louis Spohr quien lo usó como base para una de sus obras, así como Francis Poulenc o el compositor australiano Percy Grainger.

Esta obra también ha encontrado su camino en la literatura de la guitarra a través de «Variazioni su un tema di Händel» op. 107 de M. Giuliani, que compuso en 1828.

 

Pero antes de entrar en el trabajo ahora, me gustaría hablar de otra cosa brevemente.

Sé que muchos no guitarristas y aficionados a la música también leen aquí y por eso diré algunas palabras generales sobre el término «variación».

 

El término variación significa cambiar algo dado.

Para que sea más fácil de entender, comparamos la música con nuestro idioma. No hay que llegar a equiparar una obra musical con un poema, un ensayo o una novela.

Pero a pequeña escala, tiene sentido comparar una melodía o tema con una frase. Porque entonces es más fácil entender cómo trabaja un compositor.

 

Toma una simple frase como, «Hoy voy a dar un paseo bajo la lluvia».

Si queremos afirmar esta frase, por ejemplo porque creemos que no ha sido entendida, entonces la repetimos.

«Hoy voy a dar un paseo bajo la lluvia.» – «Hoy voy a dar un paseo bajo la lluvia.»

 

Ahora, para subrayar o aclarar varios aspectos de su declaración, tenemos que cambiarla.

Tú también puedes:

– acortarlo a «Voy a dar un paseo».

– «Voy a dar un paseo bajo la lluvia esta mañana y voy a bailar».

– o cambiar a voluntad: «Voy a pasear en la llovizna».

 

Como podemos ver, el enunciado básico del movimiento sigue siendo el mismo (ego, movimiento, etc.), pero sin embargo cambia con cada «variación».

Un compositor hace lo mismo y, al igual que nosotros en el lenguaje, puede resaltar, iluminar y cambiar cada aspecto de un tema de diferentes maneras.

Una obra de variaciones es simplemente la aplicación de este principio no sólo a un tema, sino a una pieza entera.

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Ahora volvamos a la música de Giuliani.

Su obra 107 es una obra conservadora sin sorpresas ni puntos culminantes musicales especiales. Sin embargo, es una hermosa pieza musical y me parece una buena introducción al mundo de las variaciones, tanto para los oyentes como para los músicos.

 

Hoy he decidido grabar a Ben Lougheed. De los videos que conozco de YouTube, el suyo me parece que habla más auténticamente en el espíritu de Giuliani.

Al principio del tema, aparece el canto del «herrero grueso armónico», acompañado en el bajo por los «martillos de herrero».

La primera variación (0:58) aporta pocas novedades, sólo el bajo toca unas pocas subnotas.

La segunda variación (1:46) se vuelve algo más animada, con Giuliani componiendo trillizos y aumentando así el tempo.

Sólo con la tercera variación (2:44) se siente un cambio. El estado de ánimo parece haber cambiado y el aspecto virtuoso pasa a un segundo plano. Es muy agradable de rastrear aquí en esta grabación.

La cuarta variación (4:02) está ahora de nuevo bajo el signo del virtuosismo. No en el sentido de un Paganini o Liszt, pero cualquiera que haya ensayado la pieza por sí mismo sabe lo difícil que es hacer que todas las notas suenen como están escritas en el papel.

Por supuesto, no debería faltar una variación menor (5:06). En la grabación es muy agradable observar cómo Ben Lougheed no los distorsiona románticamente, sino que los mantiene siempre en un ritmo básico fijo en el espíritu de la música clásica y los interpreta sin melodías románticas.

La Variación Seis (7:25) es el típico final, que casi siempre se encuentra al final de un trabajo de variación. La guitarra puede brillar y lanzar sus cascadas de tonos. Los pocos pequeños errores cometidos por el artista en el calor del momento no deberían molestarnos más.

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