Vistas de la vida del gato Murr

Cuando todavía estaba en la escuela, tenía un profesor cuyo ingrato trabajo era iniciar el primer fuego en nuestras cabezas huecas.

Y fracasó miserablemente.

Un día me habló con entusiasmo de un libro que describía el mundo desde el punto de vista de un gato. Y cómo le había impresionado y lo divertido que era. Y nos sentamos allí, con nuestros jóvenes ojos ciegos, y le miramos desdeñosamente a la cara. Recuerdo cómo su sonrisa se congeló y finalmente se dio la vuelta, solo y sin nadie.   Quizás fue la primera vez que sentimos el poder embriagador de nuestra juventud y la fuerza que reside en no querer saber. Y tal vez fue hermoso entonces. Pero ahora me duele el alma al pensar en ello. El viejo, de pie allí. Ante él un muro de silencio. …hostil. Y malvado.   Años más tarde, mucho después de haber dejado la escuela, descubrí el libro en una tienda de segunda mano. Manchado, con orejas de perro y en la edición más barata que puedas imaginar. Fue la época en que todos rompieron con su pasado y tiraron todo lo que una vez fueron. Para mí fue una protesta silenciosa contra mi propia juventud y los amigos que ya no estaban, que secretamente me puse el libro y luego me fui.   En casa lo tiré en una pila y casi me olvidé de él, hasta que una noche cayó a mis pies. Empecé a hojearlo y a leer. Y la lectura.   ¿Sabes cómo es cuando abres un libro y de repente te atrapa? Vuelas sobre las primeras páginas, feliz de apagar la luz pronto, pero después de unos capítulos, después de unas pocas palabras, la historia te lleva y de repente son las tres de la mañana… Y sabes que se acerca un día difícil, deberías dormir y descansar, pero aún así quieres leer esta página, sólo este capítulo. Y de repente oyes el gorjeo de los pájaros y sabes que la noche casi ha terminado y te despiertas de tu sueño.   Eso es lo que me pasó en aquel entonces con «Kater Murr», el único libro divertido de la literatura clásica que puede estar al lado de «Pickwicker» de Ch. Dickens. Es una bendición leer sobre el gato Murr y su mundo. Sentir el fino humor con el que Hofmann juega y con el que describe la naturaleza de la gente y su trabajo en su tiempo.   Pero además de esta maravillosa historia Hoffmann nos ofrece una segunda historia. Por falta de papel disponible, el gato Murr ha escrito su confesión en hojas de papel que arrancó de una extraña haya. Y el impresor de la historia, por puro coraje o ignorancia, simplemente hizo imprimir ambas páginas y las encuadernó en un libro. Y así, además de la historia de la vida del gato Murr, también obtenemos una visión de la vida del Kapellmeister Johannes Kreisler. Y este libro está lleno de bromas extrañas y groseras y se asemeja a un paseo por la vida del alma de un artista brillante.   Esa es la forma básica y la idea verdaderamente refrescante de este trabajo. Por un lado la historia educativa de un filisteo cobarde, contada en la vida de un gato. Y por otro lado el alma de un miedo burgués, un artista socialmente inconformista y genio incomprendido, que pisoteó con pasos furiosos los jardines cultivados de sus contemporáneos.   Y sin embargo, aunque el libro es fácil y divertido de leer en su totalidad, describe un profundo conflicto que se puede encontrar en todas las civilizaciones avanzadas y del que tantos, especialmente los jóvenes, sufren. Porque uno no puede simultáneamente volar con alas al reino de la poesía y estar atado a los duros terrones de la realidad. O, para decirlo de otra manera, el libro cuenta el eterno conflicto entre el joven artista que quiere crear algo nuevo y una sociedad osificada que sólo está interesada en preservar lo viejo.   Los esfuerzos de Hofmann para lograrlo son realizados por la pareja de tomates Murr y Johannes Kreisler. Muestra al gato como un ciudadano pesado que, después de un breve período de exuberancia juvenil, se balancea en las cómodas aguas de su existencia. En la firme creencia de que sigue siendo el audaz y atrevido héroe de su juventud. Johannes Kreisler, el artista ingenioso, el hombre creativo demoníaco, para quien la vida de los demás es sólo juego y escenario, sólo material del que teje sus sueños, se opone a esto. Al final, todo lo que queda es la salida a la locura, la caída de su alma, mientras el filisteo sigue sentado junto a la estufa caliente, calentando sus gordas piernas.   Y sin embargo, es un equipo que es mutuamente dependiente y se necesita el uno al otro! Porque tan entrelazado como lo han estado los artistas y los ciudadanos durante siglos, uno como material y materia prima de todo ser, el otro como un recordatorio de advertencia del yo sufriente, este libro está tan entrelazado. La historia del maravilloso E.T.A. Hoffmann.   Y hoy también entiendo mejor la sonrisa de mi profesor. ¿No es un profesor un extraño hermafrodita? Con una pierna que se eleva en el mundo de las artes y la ciencia libre y la otra firmemente arraigada en la jerarquía de su tiempo? A quien debería darle lo más importante que hay: un ser humano completamente educado.   Cuánto debe haberle atraído eso. Tal vez él mismo fue un artista en su juventud. Tal vez tenía sueños secretos, anhelos, una risa tranquila por la complejidad de nuestro mundo. Por nuestra juventud, nuestra locura y su propio anhelo. Tal vez la sonrisa moribunda no era ni siquiera para él mismo. Tal vez fue para nosotros. Porque vio que la chispa ya no podía ser transmitida. Una experiencia que todo maestro debe tener. Y una amarga, como ninguna otra cosa.   Pero tal vez era en realidad sólo un ciudadano luchador como el gato Murr, que se reía de nuestros sueños de alto vuelo desde el alma de un ciudadano osificado y le sangraba la nariz en el proceso. Como si el gato Murr hubiera saltado a su cara.  
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