Anna Bon di Venezia

de Anja Weinberger

Il se passe des choses vraiment étonnantes quand on essaie d’en savoir plus sur Anna Bon, qui apparaît comme un mirage à l’horizon de l’histoire de la musique dans les années 1750 et disparaît à nouveau au milieu des années 1760. Pendant cette période plutôt courte, elle a dû faire une carrière impressionnante.

On ne peut que faire des suppositions sur la raison pour laquelle son sort reste obscur. S’est-elle mariée et a-t-elle ainsi changé de nom ? Ou est-elle décédée en couches, comme beaucoup de femmes de l’époque, et les documents correspondants ont-ils été perdus ?

J’aimerais examiner de plus près les quelques années connues d’Anna Bon, qui s’est elle-même appelée Anna Bon die Venezia sur le frontispice d’une composition.

Comme nous ne le savons que depuis peu [1], Anna est née en août 1738 à Bologne. Sa mère, Rosa Ruvinetti, une chanteuse à succès, est revenue dans sa ville natale pour l’accouchement, après avoir voyagé dans toute l’Europe avec son mari et une troupe de musiciens itinérants. Le père de la petite fille, Girolamo Bon, était un constructeur de théâtre, un peintre et un librettiste renommé. La famille Bon se produisait dans les théâtres princiers et apportait à l’aristocratie européenne l’opéra italien moderne directement dans sa propre maison. Entre 1735 et 1746, la troupe, connue dans toute l’Europe pour son travail, était engagée en Russie avec de courtes interruptions et la petite Anna entra donc à l’Ospedale della Pietà de Venise à l’âge de quatre ans. C’est dans cette ville que vivait également son grand-père et c’est là qu’elle passera les années suivantes.

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L’Ospedale della Pietà, à l’origine un orphelinat pour jeunes filles, s’était transformé au fil du temps en une importante école de musique. L’orchestre de jeunes filles de l’établissement jouissait d’une excellente réputation internationale et les parents pouvaient, dans certains cas, faire admettre leurs filles comme élèves contre paiement. Cependant, les frais de scolarité étaient très élevés et seules les familles nobles ou aisées pouvaient les payer. Dans le cas d’Anna, on a choisi une autre voie. La famille Bon et la direction de l’Ospedale comptaient dès le départ sur son talent et elle a donc probablement été admise gratuitement ou contre une petite somme. Cela n’avait rien à voir avec la charité, mais naissait de l’espoir que des élèves bien formées et très douées continueraient à l’avenir à porter haut la réputation exceptionnelle de l’orchestre et du chœur. En effet, de nombreux étudiants de l’époque venaient à Venise pour l’excellence de l’orchestre de jeunes filles.

De nombreux noms célèbres de grands professeurs figurent dans les annales de l’Ospedale. Antonio Vivaldi y enseigna et composa à partir de 1703, et lorsqu’Anna y entra, Nicola Porpora venait d’être nommé chef de chœur de l’orphelinat. La vie quotidienne était étroitement structurée et l’emploi du temps des jeunes filles comprenait des cours d’instrument et de chant, de solfège, de latin, de français, de grec, mais aussi d’ornementation, de lecture à vue et de composition.

Anna est probablement restée à Venise jusqu’à l’âge de 16 ans, c’est-à-dire jusqu’à la fin de l’année 1754, ce qui soulève également des questions, car les jeunes filles de l’Ospedale devaient généralement rester quelques années après avoir terminé leur formation afin d’enseigner à leur tour à des élèves et de s’assurer ainsi une relève. Nous savons cependant qu’Anna a commencé à voyager avec ses parents et qu’elle a finalement atterri avec eux à Bayreuth.

Frédéric de Brandebourg-Bayreuth et son épouse Wilhelmine, originaire de Prusse et l’une des sœurs mélomanes de Frédéric le Grand, y régnaient alors. Le couple margrave engagea la famille Bon et fonda en même temps une académie des arts libéraux et des sciences. Le père d’Anna, Girolamo, y enseignait et il y avait un excellent orchestre de cour. En 1756, la guerre de Sept Ans éclata et Bayreuth réussit à tenir son propre pays à l’écart des hostilités, Wilhelmine tenta même – malheureusement sans succès – de mener des pourparlers de paix. Son époux Friedrich, prince éclairé et très apprécié du peuple, était élève de Michel Blavet et de Johann Joachim Quantz. On entendait donc souvent la flûte à la cour de Bayreuth, ce qui représentait un point commun avec la cour de Frédéric le Grand.

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Anna Bon participa à l’euphorie de la flûte. En 1756, elle composa six sonates opus 1 pour flûte. Le titre exact de la première édition était VI Sonate da Camera per il Flauto traversiere con Cembalo o Violoncello. Il s’agit d’une indication d’instrumentation singulière, car il est expressément demandé d’utiliser le clavecin ou le violoncelle au lieu de l’omniprésente formation B.c. clavecin et violoncelle. Peu de temps auparavant, Anna s’était vu décerner le titre de Virtuosa di musica di camera à la cour du margrave de Bayreuth. Il va de soi qu’elle dédia les six sonates à son maître. C’est d’ailleurs sur cette édition qu’elle s’est appelée Anna Bon di Venezia. Les six sonates pour flûte furent publiées par la maison d’édition Balthasar Schmidt de Nuremberg.

Un an plus tard, six sonates pour clavecin, l’instrument qui était en fait le sien, furent publiées. Ce cycle de sonates est dédié à Ernestine Auguste Sophie, la nièce du margrave de Bayreuth. Cette jeune princesse avait à peu près l’âge d’Anna et vivait en tant qu’orpheline à la cour de son oncle, où elle pouvait également profiter des multiples stimulations musicales. Les sonates pour clavecin montrent clairement que la jeune compositrice était au courant des changements en cours dans la facture instrumentale. A cette époque, le pianoforte occupait une place de plus en plus importante dans le monde musical et un tel instrument était également disponible à la cour de Bayreuth. Les sonates d’Anna utilisent une large tessiture et sont tout à fait modernes dans leur conception. Mais il faut surtout noter que la composition et la publication d’un cycle entier de sonates, voire même déjà du deuxième, est inhabituelle pour une jeune compositrice. Le Courrier de la paix et de la guerre de Nuremberg annonce en automne 1758 la publication des sonates pour clavecin, également chez Balthasar Schmidt.

Enfin, nous apprenons la parution de son opus 3, Sei Divertimenti a Due Flauti e Basso, que nous avons maintenant sur le pupitre d’Anna Bon. Le style est très abouti, les deux flûtes communiquent entre elles et le font de manière extrêmement élégante sur le plan contrapuntique. De belles modulations accompagnent la conversation des flûtes et poussent les musiciens dans des tonalités étonnamment éloignées. Ce recueil est dédié à Carl Theodor von der Pfalz, qui avait également réuni de grands musiciens à sa cour de Mannheim et de Schwetzingen. Il n’est malheureusement pas possible de prouver les relations qu’Anna ou sa famille entretenaient avec la cour du Palatinat. On peut supposer qu’il existait des liens d’amitié, voire de parenté, avec des musiciens de cette ville et qu’Anna espérait peut-être obtenir un emploi à la cour de Mannheim, très célèbre à l’époque.

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En octobre 1758, Wilhelmine meurt à Bayreuth à l’âge de 51 ans, un coup dur pour la ville franconienne et la cour, car la margrave était la cheville ouvrière de la vie musicale. Le résultat immédiat de cet événement fut un deuil de la cour pour toute l’année suivante. Cela signifiait, entre autres, que les représentations d’opéra ne pouvaient pas avoir lieu.

C’est peut-être à cause de cette contrainte que l’on retrouve la famille Bon à Vienne, puis peu après à Bratislava.

En 1762, la famille entre au service du prince Nicolas d’Esterhazy pour une durée d’un an. Le nouveau maître d’Anna est Joseph Haydn, qui vient de prendre un nouveau poste à la cour d’Eisenstadt. C’est au plus tard à ce moment-là que l’on sait qu’Anna gagnait également de l’argent en tant que chanteuse. On peut toutefois supposer qu’il en est de même pour son séjour à la cour de Bayreuth.

Le prince Esterhazy semble avoir été très satisfait des bons, son père Girolamo en particulier lui était d’une grande aide pour les projets les plus divers. Celui-ci s’occupait en effet des décors pour les premières œuvres scéniques de Haydn, concevait des costumes et participait également à la planification coûteuse des travaux de transformation du château. Les deux dames de la famille participaient à la musique de chambre et à la musique d’église. La durée limitée du premier contrat fut bientôt supprimée et l’on se mit même d’accord sur le versement de bonus. Jusqu’à cette époque, on retrouve régulièrement le nom d’Anna sur les fiches de paie. Mais on ne trouve plus trace de compositions de sa plume. Cela signifie simplement qu’aucune composition ne nous a été transmise, et non qu’elle n’a plus composé.

(Il faudrait peut-être réfléchir davantage au fait qu’Anna a peut-être pu être aussi productive à Bayreuth et même trouver des éditeurs parce que Wilhelmine, donc une femme, occupait un poste important à la cour).

Et puis tout à coup, c’est la fin – on n’entend plus parler d’Anna Bon di Venezia, on ne la voit plus. Une faible piste mène encore à Hildburghausen, où une entrée de dictionnaire probablement erronée situe Anna comme épouse d’un chanteur de la cour. Ce n’est certes pas tout à fait improbable, puisque la duchesse locale est Ernestine Auguste Sophie, à qui Anna avait dédié son opus 2. Mais la piste s’arrête là, dans une situation factuelle assez confuse. Une autre piste tout aussi faible mène en Bohème et est tout aussi ambiguë.

La méfiance scientifique est depuis longtemps éveillée, les musicologues se sont mis à la recherche. Jusqu’à présent, il n’y a rien de nouveau à signaler, si ce n’est que les cycles de sonates d’Anna ont trouvé leur place dans les canons musicaux, du moins chez les flûtistes.

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Voilà les quelques années de la vie d’Anna Bon qui sont certainement attestées et compréhensibles.

Nous aimerions bien savoir si elle est vraiment morte jeune ou si elle s’est simplement perdue dans les méandres de la bureaucratie.

Mais pour nous, flûtistes, ses opus 1 et 3 sont d’une manière ou d’une autre un enrichissement du répertoire. Il aurait été intéressant de savoir comment une jeune compositrice aussi douée aurait écrit plus tard. N’est-ce pas ?

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1 … C’est par hasard que l’acte de baptême a été retrouvé il y a quelques années. Jusqu’alors, on ne connaissait qu’approximativement l’année de naissance d’Anna.

Verwendete Literatur:
Bassi, Adriano: Guida alle Compositrici dal Rinascimento ai giorni nostri
Krucsay, Michaela: Zwischen Aufklärung und barocker Prachtentfaltung – Anna Bon di Venezia und ihre Familie von „Operisten“

Lire la suite :

Le gâteau Sacher

L’origine de l’opérette

Ida Presti

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