Châteaux en Espagne

par Thomas Stiegler

Federico Moreno Torroba me rappelle toujours un peu Richard Strauss. Ils n’étaient pas non plus des innovateurs musicaux, tous deux se concentraient sur la composition de musique symphonique et voyaient dans un solide métier le meilleur moyen de créer des œuvres d’art à part entière.

Et il y a une autre chose qu’ils ont en commun : Tous deux étaient profondément enracinés dans la tradition musicale de leur pays d’origine.

Mais si avec R. Strauß, c’est la musique symphonique allemande qu’il a constamment développée, avec Moreno Torroba, c’est la musique traditionnelle espagnole dans l’idiome de laquelle il a pensé et dans le sillage de laquelle il a écrit ses chefs-d’œuvre.

Il n’était d’ailleurs pas le seul à le faire, car beaucoup de ses contemporains se sont aussi efforcés de créer de la musique typiquement espagnole, comme M. de Falla ou J. Rodrigo. Ainsi, en plus des œuvres symphoniques et des opéras, ils ont tous composé de nombreuses œuvres pour la guitare, car ils étaient conscients de l’importance de cet instrument pour la tradition musicale nationale de l’Espagne.

Les œuvres de Moreno Torroba montrent une richesse particulière de mélodies, de couleurs et de rythmes vifs, qui ne sont que les leurs et qui identifient à juste titre le Torroba comme l’un des plus importants compositeurs pour guitare du XXe siècle.

Pour son accès à l’art et à la culture espagnols, il existe même un mot qui lui est propre : Castizo.

En musique, ce terme désigne la combinaison d’éléments folkloriques basés sur les traditions ibériques avec un habitus impressionniste, afin de rendre hommage à certains lieux ou de représenter différentes humeurs.

On le reconnaît déjà à des titres comme « Puertos de Madrid » ou « Aires de la Mancha », mais aussi à des titres d’une seule phrase comme : « Danse d’un fandango paysan – marécage – récolte – fête au village – lever du jour – mariage – route du moulin – jeux enfantins ». (Moreno-Torroba, « Estampas »)

Ce principe de composition est également clairement reconnaissable dans les sept pièces que Torroba a résumées dans son ouvrage « Châteaux d’Espagne ».

Car ils ne sont pas seulement un hommage aux châteaux et aux fortifications de sa patrie, mais ils nous rappellent aussi le glorieux passé de l’Espagne et nous parlent, dans un espace très restreint, de la fierté et de la nostalgie des romans, de leurs passions et de la lassitude du monde connue au Portugal sous le nom de Saudade.

Turegano

Lorsque nous pensons à l’Église catholique aujourd’hui, nous lui associons généralement des choses comme le sérieux, la dignité ou l’ennui.

Mais dans le passé, c’était différent. Les possibilités de vivre la foi étaient beaucoup plus nombreuses, de l’ascète strict qui vivait seul dans son ermitage à l’homme politique mondain et amoureux de la splendeur qui laissait le cher Dieu être un homme bon et qui, autrement, se souciait très peu du bien-être de son âme.

Peut-être que Turegano, le siège épiscopal fortifié de la province de Ségovie, a rappelé ce fait à Torroba, car sa fantaisie de Rondo irradie une gaieté noble, un oui courageux à la vie sans jamais glisser dans la vulgarité, comme nous le savons de la vie des plus importants princes de l’église.

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Manzanares el Real

Suis-je le seul à penser à Don Quichotte dans cette pièce ? Et son fidèle ami Sancho Panza ?

Peut-être que c’est aussi l’histoire de la composition qui me donne cette image. Le chevalier de la triste figure qui se précipite vers un château plein de joie et de courage, sans le moindre espoir de le prendre d’assaut.

Car ce château était l’un des bâtiments les plus puissants et les plus imposants que l’Empire espagnol ait jamais vu.

Dans la structure du pouvoir des rois d’Espagne, il avait une signification exceptionnelle, car il était le dernier rempart de Madrid contre les attaques venant du nord. Ainsi, la plupart du temps, l’aspect imposant du complexe suffisait déjà à intimider les ennemis et à les faire reculer.

Dans la musique, on entend une courte introduction en accord qui rappelle les fanfares de loin. Puis un thème gracieux résonne, me rappelant le trot d’un chevalier.

Peut-être un chevalier solitaire regardant le château de loin ? Rêvant d’actes glorieux, dans son doublet rapiécé, une lance brisée à la main et à ses côtés sa noble jument Rosinante.

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Alcaniz

L’une des bases les plus importantes de l’Ordre de Calatrava était le Castillo de Alcañiz, construit vers 1200. Comme ses membres n’étaient pas seulement de simples chevaliers mais aussi des moines et des érudits, le château fut équipé d’un cloître et d’une église.

Au XIVe siècle, lorsque le château est devenu le siège du Grand Maître d’Aragon, la grande tour résidentielle a été construite sur le narthex de l’église, et au XVIIIe siècle, le Palacio de los Comendadores (Palais des Maîtres de l’Ordre), de style baroque, a été construit, avec sa façade flanquée de deux tours d’angle carrées.

Peut-être ne devrions-nous pas considérer les membres de cet ordre comme des guerriers barbus. Ni comme des patates douces amères qui n’étaient que trop heureuses d’échanger leur épée contre des plumes.

La composition de Torroba nous donne une image complètement différente d’eux. Sa danse en trois huitièmes de temps est écrite dans un esprit de vivacité ancestrale, qui rappelle beaucoup plus les fêtes heureuses en compagnie conviviale que la guerre et la souffrance.

Et c’est peut-être comme un homme sage me l’a dit un jour : seuls les guerriers vétérans peuvent savourer pleinement les jours de paix.

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« La guitare est un petit orchestre. »
(A. Segovia)

Sigüenza

Dans la cathédrale de Sigüenza se trouve la tombe de Don Martín Vásquez de Arce, l’un des plus beaux monuments funéraires d’Espagne. Il est dédié à « El Doncel » (le Squire), qui a été tué lors de la bataille de Grenade en 1486 et dont les parents ont fait ériger ce bâtiment en signe de deuil.

Le philosophe et essayiste José Ortega y Gasset l’a déjà décrite comme « la plus belle statue de deuil d’Espagne ».

Je ne sais pas si Torroba connaissait la tombe d’El Doncel. Cela me semble plausible, car cette berceuse délicate, portée par des harmonies élégantes, s’accorde parfaitement à l’atmosphère de ce lieu.

Et le sous-titre, « La princesse endormie », en témoigne également. Car la statue est entrée dans la foi du peuple par ses traits doux et la belle expression de la vierge.

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Alba de Tormes

Le siège ducal Alba de Tormes, près de Salamanque, est le lieu de sépulture de Sainte Thérèse d’Avila, qui est vénérée dans l’Église catholique à la fois comme sainte et comme maîtresse de l’Église.

Tout au long de sa vie, même dans ses pires moments, elle a humblement cherché à cultiver une intense amitié avec Dieu.

C’est probablement en sa mémoire que Moreno Torroba a écrit l’une de ses œuvres les plus amicales. Le discant répond par des accords à une ligne de basse, créant un dialogue qui, comme dans une improvisation, s’écarte délicatement de la tonalité et y revient doucement.

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Torija

Une pièce de théâtre sur l’espoir. Une pièce qui montre peut-être comment quelque chose de nouveau peut émerger de la destruction et de la souffrance.

Une pièce de théâtre sur l’histoire du château de Torija.

Construite au XIe siècle par les Templiers, elle est devenue l’une de leurs importantes forteresses lors de nombreuses guerres et a été occupée et complètement détruite par les Français au XIXe siècle. Pour être reconstruite plus belle et plus grande après le retrait des armées de la grande Corse.

La musique est liée à cela.

Nous entendons une mélodie qui nous fait rêver. Puis, comme de loin, nous faisons l’expérience de l’agitation que l’histoire a apportée en ce lieu, pour ensuite nous replonger dans la beauté du début.

La répétition n’est alors que comme un tendre rêve.

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Montemayor

Montemayor, situé au sud de Cordoue, surplombe les vastes plaines où s’affrontaient autrefois les armées de Jules César et de Pompéi.

Après sa victoire dans la bataille, César revint à Rome dans la gloire pour régner désormais comme seul souverain. Même si ce n’est que pour un an, car les conspirateurs étaient déjà prêts et voulaient le tuer.

Mais même ce meurtre n’a pas changé le fait que la république romaine a été enterrée par les actions d’un seul homme.

Le poème symphonique de Torroba parle de cet événement avec tristesse.

De pleurer non seulement la chute de l’ancienne république et l’infamie du peuple, mais surtout les nombreux morts insensés, qui doivent payer le prix du sang pour le jeu des puissants encore et encore et dont les tombes vides ne sont rappelées que par le vent froid.

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