Histoire de la ville d’Augsbourg

 

 

 

 

von Christian Schaller

Antiquité et Moyen Âge : de la capitale provinciale romaine à la ville impériale médiévale

Depuis l’Antiquité, les contreforts des Alpes sont considérés comme un carrefour important de nombreuses routes commerciales suprarégionales. La future province romaine de Raetia et Vindelicia a été conquise au cours de la campagne des Alpes par l’empereur Auguste jusqu’en 15 av. La confluence des rivières Wertach et Lech offrait des avantages stratégiques, ce qui a conduit à la fondation d’un camp militaire dans la région de l’actuel Augsbourg-Oberhausen.

Après une crue de la Wertach dans la deuxième décennie après Jésus-Christ, un nouveau fort a été fondé sur l’actuel Domhügel, dont le peuplement environnant a connu un grand essor dans la période suivante. Vers la fin du premier siècle, Augusta Vindelicum remplace la ville de Cambodunum, la Kempten romaine, comme capitale provinciale et devient la métropole incontestée des Préalpes en termes d’administration, d’économie et de culture. Bien que toutes les institutions de l’autorité provinciale aient dû être situées à Augsbourg à partir de cette époque, les découvertes et les caractéristiques de base font encore défaut dans de nombreux domaines. Le jardin archéologique d’Äußes Pfaffengässchen, créé en 2011, est l’un des rares lieux de mémoire à rendre accessibles au public et à faire connaître les vestiges de constructions romaines dans le quartier de la ville.

L’une des caractéristiques d’Augsbourg est la continuité du peuplement depuis l’Antiquité jusqu’au Moyen Âge et la pertinence des découvertes archéologiques qui en résulte dans le développement de l’histoire antique et médiévale de la ville. Au début du Moyen Âge, il existe des preuves d’un établissement réduit au quartier de la cathédrale avec une population fortement réduite par rapport à la capitale provinciale romaine, qui n’a pu se développer à nouveau qu’au cours des siècles pour devenir un siège épiscopal important et une ville commerciale majeure au Moyen Âge et au début de la période moderne.

Le parvis de la cathédrale peut donc être considéré comme un lieu complexe de mémoire de l’histoire de la ville, qui, dans sa forme actuelle, reflète non seulement l’histoire antique et médiévale de la ville, mais aussi les premières transformations modernes et modernes.

Un événement historique central dans l’histoire urbaine du début du Moyen Âge à Augsbourg est la bataille de Lechfeld en 955.

La stabilisation de l’Europe centrale qui a suivi a eu un effet positif sur le développement d’Augsbourg. Au tournant du premier millénaire, la ville épiscopale s’est développée pour devenir une ville commerçante, qui a joué un rôle politique de plus en plus important dans l’Empire de Franconie orientale et le Saint-Empire romain germanique qui s’en est développé. Au cours du haut Moyen Âge, la bourgeoisie, sûre d’elle, s’émancipe de plus en plus de l’autorité épiscopale et obtient progressivement les privilèges d’une administration et d’une législation autonomes ainsi que le statut de ville impériale libre jusqu’en 1276.

Les débuts de l’époque moderne : de la métropole économique de la Renaissance à la ville d’art de l’ère baroque

La fondation romaine d’Augsbourg s’est développée pour devenir l’une des villes les plus importantes du Saint Empire romain germanique au cours du haut et du bas Moyen Âge. Entre 1300 et 1500, la ville impériale souabe s’est imposée comme l’un des plus importants centres commerciaux d’Europe centrale et comme un centre textile de premier plan. Le représentant le plus connu est la famille Fugger, qui, par le biais du commerce, des mines et de la banque, est devenue l’une des maisons de commerce les plus puissantes du monde pendant un certain temps au XVIe siècle.

L’essor économique à partir de la fin du 15e siècle a également été suivi d’un apogée culturel. Augsbourg a été l’une des premières villes d’Europe centrale à transférer les formes et les idées de la Renaissance italienne. La chapelle Fugger de l’église Sainte-Anne, construite à partir de 1512, est considérée comme le premier bâtiment de la Renaissance au nord des Alpes. L’humanisme des débuts de la modernité ne s’est pas seulement traduit par une appréciation accrue des fondations romaines-anciennes de la ville, mais s’est également manifesté dans des projets de construction. Avec la Fuggerei, Jakob Fugger a fondé en 1521 un établissement social qui est considéré comme l’un des plus anciens de son genre.

Grâce à la Diète impériale, surtout entre 1500 et 1582, la ville impériale a également gagné en poids politique et a progressé pour devenir un site important de la Réforme. L’escalier de Luther à Sainte-Anne constitue actuellement un lieu central de commémoration de cette partie de l’histoire de la ville.

Dans cette interaction entre l’économie et l’art, Augsbourg est devenue, entre autres, un centre d’Allemagne du Sud pour la forge et l’artisanat, la peinture de façade, l’impression typographique ou encore l’excellente technologie de l’eau. La force économique, qui diminuait déjà vers 1600, a été partiellement compensée par un programme de développement urbain représentatif et des œuvres d’art publiques.

Aujourd’hui encore, les bâtiments créés par l’architecte en chef de la ville, Elias Holl, tels que l’hôtel de ville et la salle dorée, sont caractéristiques du paysage urbain.

La guerre de Trente Ans, de 1618 à 1648, a marqué un tournant pour Augsbourg. Le temps des maisons marchandes et des jours impériaux était révolu, mais la ville impériale paritaire s’est ensuite transformée en une métropole artistique baroque. Les objets d’art et d’artisanat, qui continuaient à être appréciés dans tout le pays, étaient distribués par des agents opérant dans toute l’Europe.

Augsbourg a été médiatisée par le jeune royaume de Bavière en 1806. La dissolution de plus de cinq cents ans d’autonomie et la rétrogradation au rang de ville provinciale bavaroise ont représenté une césure dans l’histoire de la ville et ont éliminé les derniers échos de l' »âge d’or ».

Histoire nouvelle et récente : de la ville provinciale bavaroise à l’Augsbourg moderne

Après la fin de l’indépendance de la ville impériale, le développement économique et culturel de la ville a d’abord semblé stagner. Pour l’ancienne ville impériale, l’industrialisation est devenue une opportunité et un moyen de sortir de la crise après la rupture provoquée par la médiatisation.

La ville de tissage du début de l’ère moderne s’était déjà hissée au rang de centre d’impression de calicots en Europe centrale au 18e siècle. Une politique économique systématique fait largement défaut, tandis que les entreprises privées développent une activité intense. Pour ce qu’on allait bientôt appeler le « Manchester allemand », cela signifiait la construction de nombreux grands bâtiments tels que la filature Augsburg Kammgarn, ou AKS en abrégé, les filatures de coton SWA, dont fait partie l’actuel Palais de verre, ou l’abattoir municipal et le parc à bestiaux. L’AKS et la SWA se sont imposées comme deux des entreprises les plus importantes d’Augsbourg. Après 50 ans d’existence, l’AKS comptait déjà environ 1000 employés en 1888, la SWA environ 1400.

L’implantation d’usines et de zones résidentielles ouvrières à l’est et au nord de la vieille ville s’est avérée d’une importance capitale pour le développement urbain au cours du XIXe siècle. L’industrialisation a considérablement modifié l’aspect de la ville et du paysage.

Dans le quartier textile d’Augsbourg, point focal aléatoire et polycentrique de l’industrialisation en Souabe bavaroise, ces effets ont été importants. Ce superlatif de l’ère industrielle peut être appliqué, en quelque sorte, au démantèlement de la fin du XXe siècle. Après l’abandon de la plupart des activités industrielles dans les années 1990, les démolitions ont suivi dans de nombreux endroits, mais aussi les conversions.

La conversion radicale et la négation de la substance survivante et donc de sa signification historique ont conduit à une fragmentation de la structure urbaine. En raison de l’explosion démographique et de l’urbanisation et de l’industrialisation croissantes, la pénurie de logements est de plus en plus catastrophique depuis le XIXe siècle et tout au long de la période de Weimar. Sous le régime national-socialiste, ce besoin a continué à être ignoré. Au contraire, à partir de 1939, dans le cadre d’un projet gigantomaniaque, influencé par Adolf Hitler lui-même, le réaménagement urbain radical d’Augsbourg en une capitale du Gau de la Souabe devait avoir lieu, qui projetait également un Gauforum monumental comprenant un parcours de parade. Le début de la guerre a rendu ces plans obsolètes.

En revanche, des bâtiments de la Wehrmacht ont été construits à l’ouest de la ville, qui ont continué à être utilisés par l’armée américaine après la fin de la guerre. Les quartiers de garnison émergents avec les bâtiments résidentiels, mais surtout les monuments du parc Sheridan, constituent des lieux de mémoire importants pour l’histoire de la ville du milieu du 20e siècle au début du millénaire.

L’histoire de la ville après 1945 a été marquée par des changements dans tous les domaines de la vie publique – politique et développement social, structure spatiale et population, ainsi qu’économie et culture. Les interactions complexes entre la ville d’Augsbourg et les Américains stationnés ont eu un effet durable sur le paysage urbain, la politique, l’économie et la culture quotidienne et jouent un rôle central dans l’histoire d’Augsbourg après la guerre.

Ouvrages utilisés
  • Gottlieb, Gunther u.a. (Hg.): Geschichte der Stadt Augsburg. Von der Römerzeit bis zur Gegenwart. Stuttgart 1984.
  • Kluger, Martin: Augsburg. Stadtführer durch 2000 Jahre Geschichte. Augsburg 2014.
  • Roeck, Bernd: Geschichte Augsburgs. München 2005.
  • Zorn, Wolfgang: Augsburg. Geschichte einer europäischen Stadt. Von den Anfängen bis zur Gegenwart. 4. Aufl. Augsburg 2001.

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