La bataille de Lechfeld en 955

 

 

 

 

de Christian Schaller

La bataille de Lechfeld en 955

Un événement historique entre formation narrative et politique historique

Les légendes sont créées par des événements extraordinaires, qu’elles fassent référence à une personne, un événement ou une circonstance locale. La bataille du Lechfeld, au sud d’Augsbourg, en 955, combine presque parfaitement tous ces aspects.

Au Xe siècle, le Lechfeld et la ville d’Augsbourg avaient une importance géographique particulière pour l’Europe centrale et l’empire de Franconie orientale. Depuis l’Antiquité, le Lechfeld était un important nœud routier dans les contreforts des Alpes. L’importance de la région résidait également dans sa plaine peu peuplée et sèche, qui favorisait les rassemblements de l’armée. En outre, la colline dite de Gunzenlé, une célèbre butte à dingues du début du Moyen Âge, était située près du Lechfeld.

La ville épiscopale d’Augsbourg, située à une dizaine de kilomètres plus au nord, était au Xe siècle une ville à double frontière – non seulement entre les régions culturelles de Bavière et d’Alamanie, mais aussi dans la zone périphérique entre le « monde chrétien » d’Europe centrale et le « monde païen » de l’Est.

Les « tempêtes hongroises » qui ont débuté en 899 ont entraîné des décennies de guerre entre l’Empire franc oriental et les cavaliers magyars. Ces invasions du Xe siècle n’ont pas seulement été transmises par écrit, mais peuvent également être prouvées archéologiquement. Néanmoins, leur point culminant et final, la bataille de Lechfeld en 955, est un cas particulier : à proprement parler, le terme de bataille de Lechfeld fait référence à de petites escarmouches de plusieurs jours ainsi qu’à une poursuite ultérieure des Magyars en fuite – en d’autres termes, une répartition des combats sur de nombreux petits champs de bataille.

Si les emplacements exacts ne peuvent être scientifiquement prouvés à ce jour, le déroulement des combats a été transmis de manière d’autant plus détaillée. Une condition préalable importante à la victoire est l’initiative d’Uodalrîh, ou Ulrich en allemand, l’évêque d’Augsbourg de l’époque, d’étendre massivement les fortifications de la ville en raison de la menace constante. Les Magyars se sont probablement rassemblés à Gunzenlé en 955 et ont assiégé Augsbourg, qui a réussi à tenir bon sous la direction de l’évêque Ulrich jusqu’à ce que les troupes franques orientales du roi Otto approchent par l’ouest.

Les soldats francs orientaux ont pris le dessus au cours de la bataille de campagne du 10 août et les cavaliers en armure ont poursuivi les Hongrois en fuite. L’historiographie contemporaine a rapidement glorifié le roi Otto comme un vainqueur honorable et chrétien et n’a pas mentionné le massacre forcé des Magyars en fuite – dont le chef Bulcsu était également chrétien, du moins officiellement -. Les réalisations historiques et donc l’historiographie ont constitué un argument puissant pour légitimer le pouvoir au Xe siècle. Il était dans l’intérêt des souverains de ne pas laisser la présentation des réalisations à la tradition orale. Cette image trafiquée d’Otto le Grand persiste en partie jusqu’à nos jours et fait encore l’objet de discours culturels et historiques.

La bataille sur le Lechfeld est considérée comme la conclusion de décennies de conflit. La victoire sur les Hongrois a un effet stabilisateur sur les duchés allemands et la région de la Souabe orientale autour d’Augsbourg. La désunion particulière des tribus allemandes et de leur noblesse a pris fin pour le moment. Après 955, le roi Otto avait assuré une paix non seulement intérieure mais aussi extérieure, ce qui a entraîné un essor politique, économique et culturel pour l’Europe centrale.

Cette bataille marque le début de l’orientation des Magyars vers l’Occident occidental et, moins de 50 ans plus tard, Étienne Ier est proclamé premier roi chrétien de Hongrie.

En rétablissant l’ordre dans l’empire, Otto a établi sa prétention à la dignité impériale et a initié la transformation de l’Empire franc d’Orient en Saint Empire romain germanique. La victoire sur les Hongrois est généralement considérée par ses contemporains comme un événement décisif et la plus grande réussite de sa vie.

Selon l’historien Charles Bowlus, le roi Otto a libéré l’Europe de la nécessité de maintenir des infrastructures coûteuses contre les invasions et les migrations orientales, ce qui n’a fait que permettre le développement de la domination de la chrétienté latino-occidentale. C’est seulement ainsi que trois siècles de croissance économique ininterrompue et d’expansion géographique ont été possibles. La pertinence de la bataille de Lechfeld est donc incontestable d’un point de vue historique, même au XXIe siècle.

Raison de plus pour se demander comment l’événement est ancré à la fois dans le paysage urbain d’Augsbourg et dans la conscience culturelle de la Souabe bavaroise – dans le passé comme dans le présent.

La bataille de Lechfeld en 955 peut être résumée comme un événement qui unit l’histoire et la légende mondiales, et qui a façonné le développement individuel de la ville d’Augsbourg ainsi que l’histoire de l’Europe. Selon les thèses de certains historiens, l’événement politique mondial et marquant de l’époque près d’Augsbourg, tout comme l’héroïque Ulrich, a rapidement été entouré de récits populaires à partir du Moyen Âge et s’est transformé en un élément formateur d’identité.

On trouve à toutes les époques des réminiscences de l’événement historique de la bataille de Lechfeld et de l’évêque, saint et patron du diocèse, Ulrich. Le culte religieux des reliques autour de Saint Ulrich connaît un véritable essor. Au Moyen Âge déjà, des clés d’Ulrich protectrices étaient fabriquées sous forme de colliers et il existait des calices d’Ulrich et des sources d’Ulrich bénéfiques pour la santé.

Le best-seller Ulrichserde, de la terre ayant été en contact avec la tombe du saint, était particulièrement populaire et était censé aider à lutter contre la vermine dans les champs.

L’église du monastère de St. Ulrich et Afra a développé une riche histoire de culte avec des siècles de pèlerinage. Les livres de miracles se sont poursuivis jusqu’au XVIIIe siècle, attribuant des miracles à saint Ulrich, entre autres. La Vita Sancti Udalrici, les récits de miracles, les légendes ultérieures et les contes pieux constituaient la base des nombreuses fonctions du saint, couvrant des thèmes universels tels que la santé, l’eau potable et la nourriture suffisante. Ulrich était considéré comme le patron des vignerons et des voyageurs, du temps et de l’eau, ainsi que comme un protecteur contre les vermines telles que les rats et un guide de l’âme.

Dans les révisions littéraires concernant Ulrich, du Moyen Âge au XXe siècle, l’accent n’a jamais été mis sur la poésie, le drame ou l’historicité. L’accent a toujours été mis sur l’exemplarité du pasteur et du médiateur entre les personnes dans le besoin et un Dieu secourable. Au cours des siècles, la vénération de saint Ulrich ne s’est pas seulement traduite par de nombreuses révisions littéraires ou par des célébrations et des jubilés. Jusqu’au 20e siècle, l’évêque Ulrich a fait l’objet de nombreuses œuvres musicales – le plus souvent de nature ecclésiastique – mais aussi de productions théâtrales profanes.

Dans l’humanisme primitif, les composantes de la vénération traditionnelle d’Ulrich ont été combinées avec l’objectif éminemment politique de l’idée dite impériale et ont ainsi déployé une imagerie à plusieurs niveaux que l’on peut également retrouver dans les espaces publics à partir du XVIe siècle – par exemple dans les peintures de façade correspondantes du début de l’ère moderne sur la Weberhaus ou le Barfüßertor d’Augsbourg. Même mille ans plus tard, la bataille était encore un objet pictural populaire sur les bâtiments représentatifs de la ville impériale d’Augsbourg.

Au 19e siècle éclairé et en raison de l’appartenance de la Souabe bavaroise au royaume de Bavière, un nouveau cours historico-politique a été fixé, qui a d’une part adopté une approche plus objective du passé, mais l’a en même temps transfiguré. Dans l’imbrication de la culture de la mémoire et de la construction de l’identité politique dans l’écriture, l’art et d’autres médias, l’authenticité historique a rarement joué un rôle entre la formation du récit et la politique historique dans le passé.

Alors que la bataille de Lechfeld était encore instrumentalisée et romantisée sous le national-socialisme, la démocratisation de l’après-guerre a entraîné un certain changement de paradigme vers une objectivité neutre.

L’événement historique de la bataille de Lechfeld a donc subi de multiples changements dans la conscience culturelle au fil du temps, a été modifié en fonction des intérêts des différents acteurs et a trouvé de multiples expressions idéationnelles et médiales à toutes les époques – de la vénération médiévale des saints à la réinterprétation nationale-socialiste, en passant par la représentation des débuts de l’ère moderne, la légitimation politique et la médiation de l’idée d’empire, le culte baroque des reliques ou la politique historique bavaroise du XIXe siècle.

L’instrumentalisation multiforme par les visions du monde et les idéologies, qui a commencé rapidement après 955, est poursuivie – de manière beaucoup plus faible – jusqu’à aujourd’hui par les attributions de valeurs contemporaines. Au début du XXIe siècle, cependant, Otto le Grand et Ulrich ne sont plus considérés comme des défenseurs de l’Occident chrétien et la bataille victorieuse n’est plus glorifiée d’aucune manière. Au contraire, l’approche actuelle s’inscrit dans le leitmotiv de la multiperspectivité démocratique et historiographique.

Malgré tous les changements, la bataille du Lechfeld en 955 occupe toujours une place importante dans la conscience culturelle de l’Europe.

Littérature utilisée
  • Bowlus, Charles: Die Schlacht auf dem Lechfeld. Ostfildern 2012.
  • Kreuzer, Georg: Augsburg in fränkischer und ottonischer Zeit (ca. 550-1024). Bischof Ulrich von Augsburg. In: Gottlieb, Gunther (Hg.): Geschichte der Stadt Augsburg. 2000 Jahre Geschichte von der Römerzeit bis zur Gegenwart. Stuttgart 1985, S. 115-120.
  • Schulze-Dörrlamm, Mechthild: Die Ungarneinfälle des 10. Jahrhunderts im Spiegel archäologischer Funde. In: Henning, Joachim: Europa im 10. Jahrhundert, Archäologie einer Aufbruchszeit. Internationale Tagung in Vorbereitung der Ausstellung « Otto der Große, Magdeburg und Europa ». Mainz 2002, S. 109-117.
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