La Petite Jérusalem sur la Gera ?

de Christian Bürger

L’héritage juif d’Erfurt au Moyen Âge

Erfurt, mentionnée pour la première fois dans un document de 742, s’est développée de manière dynamique au cours du haut et du bas Moyen Âge pour devenir un centre de commerce à longue distance. Dans ce contexte, une communauté juive s’est rapidement installée.

Dans la société médiévale dominée par le christianisme et le catholicisme, les juifs étaient une minorité exposée à une discrimination constante. Il leur était par exemple interdit d’exercer un métier artisanal, raison pour laquelle ils devaient se tourner vers le commerce (à distance), tout aussi peu considéré au départ, et vers le prêt d’argent (l’Église interdisait aux chrétiens de prendre des intérêts). Ce qui est remarquable dans la première communauté juive d’Erfurt avant 1349, c’est que les juifs vivaient au milieu du quartier dit latin, à proximité directe des chrétiens, et en aucun cas dans un quartier résidentiel fermé (comme dans d’autres villes médiévales).

Ancienne synagogue d’Erfurt; © Heinrich Stürzl; Lien vers l´image

Le plus ancien témoignage architectural de la première communauté juive d’Erfurt est la vieille synagogue. Ses parties les plus anciennes datent du 11ème siècle et sont plus anciennes que la synagogue Altneu-Synagoge de Prague, ce qui en fait la plus ancienne synagogue conservée d’Europe centrale. Elle a été agrandie et reconstruite à plusieurs reprises au fil du temps. Lorsque l’épidémie de peste de 1349 a entraîné un pogrom et l’extermination de la première communauté juive, le conseil municipal a pris possession de la maison et l’a revendue. Au fil des siècles, elle a ainsi été utilisée entre autres comme grenier et auberge. C’est également grâce à ce changement d’affectation que la maison de Dieu a survécu à l’époque nazie. Une salle de fête du 19e siècle, située dans la partie supérieure du bâtiment, en témoigne encore aujourd’hui.

Après avoir largement disparu de la conscience publique, l’ancienne synagogue a été « redécouverte » au début des années 1990, transférée à la ville et restaurée. Depuis 2009, elle abrite un musée sur l’histoire juive d’Erfurt.

L’élément le plus important de l’exposition est le trésor d’Erfurt, une collection de pièces d’or et d’argent, de lingots et de pièces d’orfèvrerie d’une valeur inestimable. Ces pièces constituent une source unique d’informations sur l’orfèvrerie et l’argenterie de l’époque gothique. Il s’agit probablement du trésor de la première communauté juive, que le marchand Kalman von Wiehe avait caché sous sa maison dans l’actuelle Michaelisstraße avant le pogrom de 1349. Celle-ci a survécu là, cachée, pendant des siècles et n’a été redécouverte qu’en 1998, soit plus de 600 ans après, lors de travaux de démolition et de construction sur le terrain. La pièce la plus célèbre de cette collection est la bague de mariage dite d’Erfurt. Ce grand anneau cérémoniel en or, destiné uniquement au jour du mariage, est le cœur de la collection.

Tout comme l’ancienne synagogue a dû être redécouverte, tout comme le « trésor d’Erfurt » a été redécouvert par hasard, le mikvé juif médiéval a été redécouvert par hasard en 2007 lors de travaux de construction sur les rives de la Gera. Le bain rituel se trouvait à la périphérie du quartier latin et était accessible à pied au Moyen-Âge par une ruelle qui reliait la synagogue au mikvé. Après sa redécouverte, ce bâtiment a également été sécurisé et restauré et est aujourd’hui accessible au public dans le cadre de visites guidées.

Il y aurait encore beaucoup à dire ici sur l’histoire de l’Erfurt juive au Moyen-Âge et à l’époque moderne, mais cela doit suffire ici pour le moment. Il en sera souvent question dans d’autres articles de ce site.

Pour terminer, il convient toutefois de se référer au titre de l’article. Pendant longtemps, les villes rhénanes dites SchUM, Spire, Worms et Mayence, ont été au centre de l’attention lorsqu’il s’agissait de la vie juive dans l’Allemagne médiévale. Avec les connaissances croissantes de la recherche, il faut aujourd’hui en venir à nommer Erfurt dans un même mouvement que les trois autres villes. L’Erfurt médiévale doit être considérée comme le centre le plus important de la culture juive de l’époque en Allemagne de l’Est. Non seulement en raison des témoignages architecturaux uniques et du caractère d’ensemble, mais aussi, entre autres, en raison des artefacts culturels écrits (par exemple le serment juif d’Erfurt) et de l’héritage artisanal (par exemple le trésor d’Erfurt). La désignation de petite Jérusalem n’est donc pas tout à fait absurde.

Cela a également incité la ville d’Erfurt à demander l’inscription du patrimoine juif médiéval d’Erfurt au patrimoine culturel mondial de l’UNESCO. La demande, déposée en février 2021, est actuellement en cours d’examen.

Littérature utilisée
Littérature

Altwasser, Elmar/Schade, Gerhard/Sczech, Katrin : Ancienne synagogue et mikvé d’Erfurt. Iéna 2009.

Sczech, Katrin : Le mikvé d’Erfurt. In : Cahiers d’Erfurt sur l’histoire juive. Volume 1, Iéna 2012.

 

Sources en ligne

Kirste, Antje : L’Unesco examine l’héritage juif d’Erfurt – demande de « patrimoine mondial » reçue. En ligne sur : https://www.mdr.de/nachrichten/thueringen/mitte-thueringen/erfurt/unesco-welterbe-juedisches-erbe-judentum-antrag-paris-100.html, dernière consultation 21.03.2021.

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