La princesse poupée

de Christian Bürger

La princesse poupée

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Auguste Dorothée de Schwarzburg-Arnstadt (1666-1751)

Selten kommt es bei adeligen Paaren aus der frühen Neuzeit vor, dass die Ehefrau den Ehemann in den Schatten stellt – zumindest posthum. BeiIl est rare que, dans les couples aristocratiques du début de la période moderne, la femme surpasse le mari, du moins à titre posthume. Dans le cas du couple marié Auguste Dorothea et Anton Günther II de Schwarzburg Arnstadt, les choses sont un peu différentes. Auguste Dorothea est née princesse de Brunswick-Wolfenbüttel en 1666, a épousé Anton Günther de Schwarzburg en 1684 et a vécu en tant que veuve près d’Arnstadt pendant près de 40 ans après sa mort. Ce n’est pas si inhabituel. Ce qui est inhabituel, cependant, c’est que déjà pendant son mariage, mais surtout pendant son veuvage, elle a rassemblé ce qui est probablement la plus importante collection de poupées baroques en Allemagne. Aujourd’hui, la collection est connue sous le nom de « Mon Plaisir » et peut être admirée dans le musée du château d’Arnstadt. En conséquence, Auguste Dorothea jouit aujourd’hui d’une grande notoriété, alors que son mari est presque oublié. den Eheleuten Auguste Dorothea und Anton Günther II. von Schwarzburg Arnstadt liegt die Sache ein wenig anders. Auguste Dorothea wurde 1666 als Prinzessin von Braunschweig-Wolfenbüttel geboren, heiratete 1684 den Schwarzburger Anton Günther und lebte nach dessen Tod noch fast 40 Jahre als Witwe in der Nähe von Arnstadt. Dies ist soweit erst einmal nicht weiter ungewöhnlich. Ungewöhnlich ist jedoch, dass sie bereits in ihrer Ehe, insbesondere aber während ihrer Witwenschaft die wahrscheinlich bedeutendste barocke Puppensammlung Deutschlands zusammengestellt hat. Man kennt die Sammlung heute unter dem Namen « Mon Plaisir » und kann sie im Schlossmuseum Arnstadt bewundern. Dies bringt es mit sich, dass Auguste Dorothea heute einen hohen Bekanntheitswert genießt, während ihr Ehemann nahezu vergessen ist.

Le comté de Schwarzburg-Arnstadt

De leur vivant, la situation était encore différente. Anton Günther, fils cadet du comte Anton Günther Ier de Schwarzburg-Sondershausen, avait hérité du comté avec son frère Christian Wilhelm. Ce n’est que lorsque leur oncle commun est lui aussi mort sans enfant que les frères ont eu assez de terres pour se partager le comté. Anton Günther s’installe ensuite en 1682 dans le château de Neideck à Arnstadt, aujourd’hui en ruines, et fonde la lignée collatérale Schwarzburg-Arnstadt (II).

Tour de Neideck, © Michael Sander; CC3.0; Lien: à la licence

Les possibilités financières et politiques du comte étaient très limitées. Les seuls revenus réguliers provenaient des domaines de la chambre. Il n’y avait pas d’impôts fixes, car, d’une part, ils n’étaient pas encore une institution régulière qui pouvait simplement être prélevée et, d’autre part, les Schwarzburgs n’étaient de toute façon pas autorisés à en prélever sur la majeure partie de leur territoire, car ils ne les portaient généralement qu’en tant que fief, ce qui excluait largement le droit de prélever des impôts.

Les enfants des muses Anton Günther et Auguste Dorothea

Dans ce contexte, une interprétation courante est que les « Duodezfürsten », en raison de leur insignifiance politique, se seraient réalisés dans le cadre d’une cour des Muses. Et en effet, à première vue, cela semble avoir été le cas pour Anton Günther. Il employait un orchestre de cour imposant (comprenant des membres de la famille Bach), un peintre de cour, réalisait des décorations intérieures dans le palais résidentiel, collectionnait des peintures, des sculptures et surtout des pièces de monnaie. Sa collection de pièces de monnaie jouissait d’une excellente réputation parmi ses contemporains et était connue bien au-delà des frontières de la Thuringe. Le problème, cependant, c’est qu’Anton Günther s’est complètement surmené avec sa vie de cour fastueuse. Les dettes et les goulets d’étranglement financiers ont accompagné tout son règne.

Sa femme Auguste Dorothea est également en partie responsable. Tous deux se rendaient chaque année aux foires de Leipzig et y dépensaient d’énormes sommes d’argent, car Auguste Dorothea partageait la passion de son mari pour les collections. Outre la porcelaine, la faïence et les peintures chinoises, elle aimait aussi les poupées. Une facture de tribunal pour des « popenzeug » (objets de poupées) est enregistrée pour la première fois en 1697. Anton Günther a dû reprendre à plusieurs reprises les dettes de sa femme. En 1712, les difficultés financières du couple ont conduit Anton Günther, alors élevé au rang de prince de l’empire, à devoir vendre sa collection de pièces au duc Friedrich II de Saxe-Gotha-Altenburg pour la somme alors légendaire de 100 000 riksdaler (ce qui correspond à environ 1,6 à 2,2 millions d’euros en monnaie actuelle).

Anton Günther II et Auguste Dorothea n’ont pas eu d’enfants. Par conséquent, après la mort d’Anton Günther en décembre 1716, la lignée Schwarzburg-Arnstadt s’éteint et la domination passe à son frère Christian Wilhelm von Schwarzburg-Sondershausen. Cependant, on ne peut pas déduire du fait qu’ils n’ont pas eu d’enfants qu’ils n’ont pas eu un mariage heureux. Ils s’adressaient affectueusement l’un à l’autre dans leurs lettres, mais maintenaient un ménage de cour conforme à leur statut et typique de l’époque, avec des appartements séparés.

Même si leur mariage n’a pas été sans conflit (l’accumulation de dettes par Auguste Dorothea et surtout sa conversion de la foi luthérienne à la foi catholique romaine ont mis à rude épreuve leur relation), il n’y a en tout cas aucune preuve du type d’aversion que l’on trouve souvent chez d’autres couples de leur époque. Même lorsque Anton Günther est devenu de plus en plus malade au cours de ses dernières années, Auguste Dorothea était à ses côtés et l’a accompagné à l’heure de sa mort, comme le montre le sermon funéraire imprimé.

Neues Palais Arnstadt, qui abrite le musée du château d’Arnstadt; © Michael Sander; CC3.0; Lien: à la licence

En tant que veuve au château d’Augustenburg

Au début du XVIIIe siècle, un palais de plaisance a été construit pour Auguste Dorothée à Oberndorf près d’Arnstadt, qui a été baptisé « Augustenburg » en son honneur. Ce sera également la résidence de sa veuve de 1717 à sa mort en 1751. Après la mort de son mari, Auguste Dorothea a dû se disputer pendant longtemps avec son beau-frère, le prince Christian Wilhelm, au sujet de son héritage et de ses droits de veuve. Mais même l’indemnité qu’elle a gagnée dans ces litiges, qui était conforme à son rang, était loin de suffire à couvrir ses frais.

On peut dire qu’Auguste Dorothea était incapable de gérer l’argent de manière appropriée. Elle aimait trop l’art, les collections et sa somptueuse vie de cour. Auguste Dorothea n’a pas été en mesure de rembourser les dettes qui ne cessaient d’augmenter de son vivant. Elle meurt en 1751 et est enterrée, à sa demande, au couvent des Ursulines d’Erfurt.

Le mérite du mécène

La majorité de la collection de poupées a été créée pendant son veuvage. L’église catholique, le théâtre de la cour, la société courtoise et les plaisirs de la table sont décrits ainsi que les artisans, les journaliers, les activités du marché et le commerce de la pharmacie. Cela montre qu’Auguste Dorothée s’intéressait aussi beaucoup à la vie quotidienne des gens ordinaires. Ses maisons de poupées offrent une image détaillée des scènes quotidiennes de l’époque baroque et constituent un témoignage de la personnalité et du monde de pensée d’Auguste Dorothea. On peut y trouver des exemples du souvenir de son mari décédé, de sa piété catholique, mais aussi de son amour pour les collections (Wunderkammerszene) et de sa préférence pour les tissus de haute qualité et les produits de luxe (Höfische Szenen) dans les maisons de poupées.

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Importance et mérite historiques

Malgré son incapacité à gérer correctement son budget, justice devra être rendue. Le fait de devoir attendre le règlement de factures impayées ou de ne recevoir que des acomptes constituait sans aucun doute une gêne pour les fournisseurs. Sans doute aussi, l’entourage d’Auguste Dorothée était-il toujours gêné lorsque ses dettes devaient être prises en charge ou que des proches étaient contraints de lui prêter de l’argent. Les serviteurs, eux aussi, ont pu être contrariés par le fait que leurs salaires n’étaient pas payés à temps, même si le travail à la cour, avec en plus le gîte et le couvert, était certainement plus intéressant pour la plupart d’entre eux que d’autres emplois. Même pour les artistes fournisseurs, le paiement d’acomptes était toujours préférable à l’absence de commandes. On peut donc supposer que les créanciers ont été largement pragmatiques dans leur façon de faire.

Même si son comportement financier était discutable, une collection aussi unique n’aurait pas été créée et n’aurait pas survécu jusqu’à aujourd’hui si elle n’avait pas agi de la sorte. Ce faisant, elle a, au sens figuré, créé un monument pour elle-même. On peut se demander si elle jouerait encore un rôle dans la mémoire publique aujourd’hui si elle avait vécu de manière démonstrative et frugale. Grâce à ses activités de collection, elle a également réussi à faire ce que beaucoup de princesses du début de l’ère moderne n’ont pas réussi à faire : être plus présente que son mari régnant. Cependant, ce n’était probablement pas son objectif premier. De ce point de vue, il faudra donc faire une évaluation différenciée de sa vie, car sans argent dépensé, pas de collection, sans collection, pas de monument culturel « Mon Plaisir » – et sans « Mon Plaisir, pas de souvenir aussi efficace de la personne Auguste Dorothée, princesse de Schwarzburg-Arnstadt.

Littérature utilisée

Sources

Curriculum vitae imprimé à partir du sermon funéraire d’Anton Günther II de 1716/17, probablement par le surintendant d’Arnstadt.

 

Littérature

Cremer, Annette: Mon Plaisir. Die Puppenstadt der Auguste Dorothea von Schwarzburg (1666-1751). Köln/Weimar/Wien 2015 (=Selbstzeugnisse der Neuzeit, Bd. 23).

Cremer, Annette: Märzen und frommer Landesherr. Fürst Anton Günther II. von Schwarzburg-Arnstadt (1653-1716). In: Zeitschrift für Thüringische Geschichte 66 (2012), S. 111-154.

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