Ferdinando Carulli

par Thomas Stiegler

Ferdinando Maria Meinrado Francesco Pascale Rosario Carulli, en abrégé Ferdinando Carulli, était un compositeur italien du début du XIXe siècle et l’un des plus importants guitaristes de son époque.

Il est né à Naples, la capitale du royaume du même nom, comme fils d’un écrivain connu et secrétaire de la cour napolitaine, Michele Carulli. Ce milieu de la classe moyenne supérieure lui a permis de recevoir, enfant, l’enseignement d’un prêtre en matière de théorie musicale et de violoncelle.

Très tôt, il est également entré en contact avec la guitare. À cette époque, il n’était pas encore l’instrument solo classique que nous connaissons aujourd’hui, mais il était utilisé principalement pour l’accompagnement de chansons et était extrêmement populaire parmi la population. Dans toutes les rues de Naples, il était joué nuit après nuit aux sérénades que les amoureux jouaient pour leurs bien-aimés.

Carulli était fasciné par les possibilités qu’elle offrait, et à l’âge de 16 ans, il a décidé de consacrer sa vie exclusivement à ses études. Cependant, comme tant d’autres virtuoses, il n’a pas pu trouver de professeur et a donc été obligé d’apprendre lui-même toute la technique de jeu.

Ce faisant, il s’est mis au travail avec un tel zèle et a fait des progrès si rapides que, même au début de la vingtaine, il était considéré comme le guitariste le plus remarquable de Naples. Il décide donc de quitter Naples et de chercher sa fortune en dehors des limites étroites de sa ville natale.

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En 1796, il s’installe à Livourne en Toscane, où il rencontre sa future épouse Marie-Joséphine Boyer. Il s’est rapidement fait connaître comme maître d’apprentissage et virtuose dans cette ville également, et il a donc commencé ses premières tournées de concerts extrêmement réussies à travers l’Europe.

Les sources de cette époque sont malheureusement assez rares, mais il semble certain qu’il a passé un certain temps à Augsbourg et à Milan. En 1807, il y a publié quelques-unes de ses premières œuvres dans la maison d’édition « Casa Ricordi » qui existait déjà à l’époque.

Après un bref séjour à Venise et à Vienne, il est attiré par Paris, « capitale mondiale de la musique », qu’il ne quittera plus jamais.

« L’artiste est arrivé à Paris en avril 1808, a donné plusieurs concerts et a eu un succès foudroyant. Il est rapidement devenu un homme à la mode, à la fois comme virtuose et comme professeur ». (François-Joseph Fétis, « Biographie Universelle »)

En 1796, il s’installe à Livourne en Toscane, où il rencontre sa future épouse Marie-Joséphine Boyer. Dans cette ville aussi, il s’est vite fait connaître comme maître enseignant et virtuose, et il a donc commencé ses premières tournées de concerts très réussies à travers l’Europe.

Les sources de cette période sont malheureusement assez rares, mais il semble certain qu’il a passé un certain temps à Augsbourg et à Milan. En 1807, il y a publié quelques-unes de ses premières œuvres dans la maison d’édition « Casa Ricordi » qui existait déjà à l’époque.

Après un court séjour à Venise et à Vienne, il est attiré par Paris, la « capitale mondiale de la musique », qu’il ne quittera plus jamais.

« L’artiste est arrivé à Paris en avril 1808, a donné plusieurs concerts et a connu un succès retentissant. Il est rapidement devenu un homme à la mode, à la fois comme virtuose et comme professeur ». (François-Joseph Fétis, « Biographie Universelle »)

En peu de temps, il a réussi à initier la classe supérieure de la capitale française à la guitare et à montrer à un public difficile à impressionner les possibilités de virtuosité et d’expression musicale que la guitare a entre les mains d’un joueur doué. Ainsi, il fut bientôt considéré comme le premier guitariste de la ville dans les salons aristocratiques.

Les archives de cette époque indiquent qu’il n’était pas le musicien le plus enivrant et qu’il n’avait pas le tempérament de son compatriote Giuliani, par exemple. D’autre part, son jeu était caractérisé par une pureté et une sécurité absolues, et les journaux ont fait état de son extraordinaire maîtrise de l’instrument.

Son style se caractérise par l’utilisation, encore inhabituelle à l’époque, de techniques virtuoses tirées de la littérature pour violon et piano, notamment les figures d’arpèges les plus complexes, les gammes rapides sur toute la touche, les glissandi ou les harmoniques.

Il semblait jouer tout cela sans effort et même avec des doubles jeux, des gammes sur plusieurs octaves ou des cascades d’accords entières, il restait toujours le maître cool de son instrument.

De plus, il a été l’un des premiers guitaristes à faire pousser les ongles de sa main droite pour que les cordes ne puissent plus être frappées du seul bout du doigt.

Ainsi, Carulli est resté le roi de la scène guitaristique parisienne pendant de nombreuses années, même s’il y avait d’autres guitaristes populaires à ses côtés comme Matteo Carcassi ou Francesco Molino.

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Mais lorsque F. Sor apparaît sur les scènes de Paris en 1823, son étoile commence à s’effondrer.

Une jeune génération se sentant plus attirée par la profondeur des œuvres de Sor et son jeu moderne, Carulli se concentre de plus en plus sur l’enseignement et la diffusion de ses œuvres.

Car Carulli était aussi un compositeur extrêmement prolifique qui a écrit plus de 400 œuvres pour la guitare.

Malheureusement, beaucoup de ses plus belles pièces ont été rejetées par les éditeurs, qui les ont jugées trop difficiles pour le guitariste moyen, ce qui a entraîné la perte de plusieurs de ses chefs-d’œuvre. Par conséquent, la grande majorité des œuvres connues aujourd’hui appartiennent à un genre que l’on peut sans risque appeler la littérature de débutant.

Cela a sans doute joué un rôle dans la décision de Carulli de devenir lui-même éditeur. Cependant, la plupart de ses grandes œuvres n’ont jamais été publiées et c’est pour cette raison que Carulli a estimé tout au long de sa vie qu’il ne méritait pas sa bonne réputation de compositeur.

Mais certaines œuvres prouvent la qualité de sa musique, comme les Six Andantes op. 320 (dédiées à Matteo Carcassi), ou les « Improvisations Musicales » op. 265, qui consistent en 45 préludes très brillants dans différentes tonalités.

Mais les pièces les plus importantes de sa plume sont certainement ses œuvres pour duo de guitares. Ici, sa riche inventivité se combine avec son sens de la forme galante et sa musicalité italienne innée.

Les trois Serenades op. 96 ou les six Nocturnes op. 128 valent la peine d’être écoutées.

Mais il a vu la tâche principale de sa vie dans le perfectionnement de la guitare et l’avancement de son développement technique.

Le fruit de ce travail est sa « Méthode Op. 27 », qui a fait l’objet de quatre éditions au cours de sa vie et a été retravaillée plus tard pour devenir son Op. 241. C’est la première méthode complète d’enseignement de la guitare et c’est notamment grâce à ce travail que sa réputation d’enseignant important s’est étendue aux quatre coins de l’Europe.

C’est ainsi que, surtout à partir des années 1830, de nombreux guitaristes se rendent à Paris pour étudier avec lui, faisant de sa méthode d’enseignement le modèle et la norme des leçons de guitare classique.

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Outre son travail de pédagogue et de compositeur, il trouve le temps de publier d’autres ouvrages théoriques tels qu’une « Méthode complète, op. 293 » pour la guitare à dix cordes, un traité d’harmonie, un traité sur la guitare comme instrument d’accompagnement et plusieurs recueils de « Vocalises et Solfèges ».

Outre la technique de jeu de la guitare, il s’est également occupé des aspects spécifiques de l’instrument et est ainsi devenu l’un des pionniers de sa forme classique.

Au début du XIXe siècle, la forme de la guitare que nous connaissons n’existait pas encore. Le premier instrument de Carulli ressemblait probablement à un luth et avait cinq paires de cordes, ce qui lui donnait un son puissant lorsqu’il frappait les accords, mais ne convenait pas pour jouer les mélodies de la musique classique.

Outre son travail de pédagogue et de compositeur, il trouve le temps de publier d’autres ouvrages théoriques tels qu’une « Méthode complète, op. 293 » pour la guitare à dix cordes, une théorie de l’harmonie, un traité sur la guitare comme instrument d’accompagnement et plusieurs recueils de « Vokalisen und Solfèges ».

Outre la technique de jeu de la guitare, il s’est également occupé de ses aspects spécifiques à l’instrument et est ainsi devenu l’un des pionniers de sa forme classique.

Au début du XIXe siècle, la forme de la guitare que nous connaissons n’existait pas encore. Le premier instrument de Carulli ressemblait probablement à un luth et avait cinq paires de cordes, ce qui signifie que, bien qu’il produisait un son puissant lorsqu’on le frappait sur les accords, il ne convenait pas au jeu mélodique de la musique classique.

En outre, le corps de l’instrument était plus petit et produisait un son moins résonnant, plus proche de celui d’un ukulélé.

Après le séjour de Carulli à Naples, où la double corde était déjà abandonnée et où diverses formes étaient expérimentées, il poursuivit plus tard ces efforts avec le facteur d’instruments français René François Lacôte.

Ils ont donné à la guitare un corps plus plat et ont rendu les renflements sur le côté plus proéminents, lui donnant une plus grande surface et améliorant son volume et son son son.

Avec Lacôte, il a également développé une guitare à dix cordes (décachorde), c’est-à-dire une guitare à quatre cordes basses supplémentaires, pour laquelle il a également écrit un manuel.

Carulli restera très honoré jusqu’à la fin de sa vie et mourra, guitariste et professeur connu bien au-delà des frontières de Paris, le 17 février 1841.

Son travail est disponible dans de nombreux enregistrements. Le plus connu est probablement le Duo pour guitare et flûte op. 190, dont le plus bel enregistrement, à mon avis, est celui d’Alexander Lagoya et de Jean-Pierre Rampal.

Son Duo en Sol op. 34 a également été enregistré à maintes reprises, par exemple par Julian Bream et John Williams.

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La littérature, entre autres choses:
Eduard Fack: „Materialien zu einer Geschichte der Guitarre und ihre Meister mit Abbildungen“, Berlin 1884
Buek, Fritz: Die Gitarre und ihre Meister, Lienau, Berlin 1926
Annala, Hannu; Mätlik, Heiki: Handbook of Guitar and Lute Composers, Mel Bay 2007

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