Francesco da Milano

par Thomas Stiegler

Francesco da Milano est né le 18 août 1497 à Monza, une petite ville au nord-est de Milan. Déjà de son vivant, on lui avait donné le nom de « Il Divino », le Divin (un nom qu’il partage après tout avec Michelangelo Buonarotti).

Il était l’un des musiciens les plus célèbres de son temps et Lucas Guarico, l’astrologue du pape Paul III, patron de Francesco, le considérait même comme « le musicien le plus important et le plus significatif de tous, (…) meilleur qu’Orphée et Apollon lorsqu’il joue du luth ou de tout autre instrument ».

Ses œuvres sont également parmi les plus importantes écrites à la Renaissance et ont influencé les compositeurs de toute l’Europe pendant plus d’une génération.

Son père Benedetto était lui-même un musicien de talent, qui envoya son fils Francesco à l’âge de huit ans chez Giovanni Angelo Testagrossa, alors luthiste à la cour de Mantoue, où il commença son éducation musicale.

Dès 1514, il devient membre de la famille papale à Rome et est luthiste pour le pape Léon X. Une position qu’il occupe jusqu’à sa mort en 1521.

Dans les années qui suivent, il reste à Rome et est encore mentionné nommément en 1526 lorsqu’il joue pour le pape Clément VII et Isabelle d’Este.

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L’année suivante, il retourne en Italie du Nord, où il devient chanoine dans la basilique de San Nazaró Maggiore à Milan en 1528. Déjà à cette époque, il était si célèbre que des publications de sa musique paraissaient dans toute l’Italie et en Europe.

Entre 1531 et 1535, il a servi le cardinal Ippolito de Medici à Florence. Ensemble, ils s’installent à Rome en 1535, où il devient également le professeur de luth d’Ottavio Farnese, duc de Parme, neveu du pape Paul III.

Dans un document daté du 1er janvier 1538, Francesco est inscrit comme membre de la famille du cardinal Alessandro Farnese, célèbre mécène, et l’a accompagné à Nice lors d’une rencontre du pape avec Charles Quint et François Ier.

La même année, il épouse la riche aristocrate Clara Tizzoni et ils s’installent ensemble à Milan. Mais déjà l’année prochaine, nous le reverrons à la cour papale de Rome.

On sait peu de choses sur ses dernières années et sa mort, à l’exception de la date de son décès, le 2 janvier 1543, qui a été à nouveau enregistrée par Luca Gaurico.

Aujourd’hui encore, une pierre tombale dans l’église de Santa Maria della Scala à Milan commémore ce luthiste le plus important de tous les temps, qui a passé sa vie au service de l’église et qui a été si important pour le développement de la musique occidentale.

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L’œuvre de Francesco da Milano est d’une telle puissance qu’elle peut encore nous parler aujourd’hui, après plus de 500 ans. C’est surtout son humeur calme et contemplative unique qui lui donne une atmosphère particulière et captive l’auditeur.

Parmi ses 124 compositions pour le luth, qui ont paru dans sept livres entre 1536 et 1548, on compte 60 ricercars, 40 fantaisies, une toccata et des arrangements de diverses œuvres de musique vocale, qui sont tous parmi les œuvres les plus importantes de cet instrument.

Dans la musique de Milan, on peut voir la transition entre le style d’improvisation libre de ses prédécesseurs et les textures polyphoniques raffinées des compositeurs ultérieurs. L’une des caractéristiques de son style est l’utilisation de courts fragments mélodiques, qui sont imités à différentes voix et traités tout au long de la pièce.

Il a utilisé des techniques qu’il a trouvées dans la musique vocale contemporaine, comme celle de Josquin Desprez, telles que la formation stricte de canons, le contrepoint libre, la réduction et l’agrandissement des motifs individuels, etc.

Aujourd’hui, sa réputation repose principalement sur ses ricercars et ses fantaisies, mais ses contemporains considéraient que ses arrangements d’œuvres vocales d’autres compositeurs constituaient la meilleure partie de son œuvre.

Dans ces arrangements, il a utilisé sa virtuosité exceptionnelle pour créer des pièces de luth idiomatiques à partir de ces compositions polyphoniques, de bout en bout.

Aujourd’hui, son œuvre est marquée de « numéros Ness », correspondant à l’édition moderne d’Arthur Ness (1970) et est disponible dans de nombreux enregistrements.

1 ….. Ceux-là : « Francesco da Milano » Artikel Wikipedia

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