Giulio Regondi

La romance. Les forêts sombres, les canyons sauvages, la mer démontée. Au milieu de cette force élémentaire se tient soudain l’homme solitaire, figé dans le brouillard d’un nouvel âge.

 Le mariage des émotions. L’amour, le désespoir, la joie, la tristesse et la souffrance ont rarement été aussi proches de l’individu qu’à cette époque.

La romance. Qui parmi nous n’associe pas une image particulière à ce mot ? C’était une nouvelle ère, et tout changeait.

Même en musique. Des personnages jamais vus auparavant ont fait irruption sur la scène. Entourés d’une aura sombre, ils brillaient d’un semblant de virtuosité jamais entendue auparavant.

Qui ne les connaît pas ? Paganini, Liszt, Chopin et bien d’autres. Les héros de toute une génération. Enfants prodiges, tous, marqués très tôt de la marque de Caïn, ils ont vécu sans filet ni double fond et ont donné à un monde bourgeois le frisson du danger qu’il désirait si désespérément.

Parmi eux se trouvait également un petit garçon de France, qui allait conquérir les scènes de son époque avec un instrument imparfait et qui devint l’un des plus importants représentants de la guitare romantique : Giulio Regondi.

Même son enfance ressemble à quelque chose d’inventé par Ch. Dickens. Né à Genève en 1822, sa mère est morte à sa naissance et il a donc été élevé par un homme qui prétendait être son père. Sans jamais obtenir la certitude qu’ils étaient réellement liés par des liens de sang, il a été impuissant à s’enchaîner à lui pendant de nombreuses années.

Giuseppe, c’est son nom, avait décidé très tôt de faire de Giulio un enfant prodige avec lequel on pouvait gagner de l’argent. Il le conduisait sans relâche à la guitare, l’enfermait dans sa chambre pendant la journée, où, supervisé par un voisin grincheux, il devait faire les mêmes exercices de doigts pendant des heures.

Ainsi, il a pu mettre Giulio sur scène à l’âge de cinq ans et présenter « son » enfant prodige à un public étonné.

Pour obtenir encore plus d’argent de son fils, ils ont cassé leurs tentes à Lyon et ont tenté leur chance à Paris.

En très peu de temps, le petit garçon a connu ici aussi un succès retentissant. Il est invité dans les salles de concert les plus importantes, reçoit un grand accueil de la part des critiques et du public et même N. Paganini et F. Liszt commencent à s’intéresser au garçon.

Même dans les cercles d’amateurs de guitare, on était enchanté par son apparence. Fernando Sor, qui avait une affection paternelle pour l' »Enfant Paganini », a dédié sa fantaisie « Souvenir d’amitié » op. 46 au « Jules Regondi » de huit ans.

Mais son père n’en avait toujours pas assez. À la recherche de nouvelles sources de revenus, il traverse la Manche et en mai 1831, ils arrivent à Londres, l’une des principales capitales de la musique de l’époque.

Giulio a fait ses débuts ici avec Catherina Josepha Pelzer, une autre enfant prodige qui est devenue plus tard la doyenne du monde de la guitare victorienne dans le rôle de Madame Sidney Pratten.

Afin de rendre les deux enfants plus visibles sur scène, ils ont joué de la musique debout sur une table. Lorsque Regondi jouait seul, sa chaise était parfois placée sur le piano. Tout cela a été organisé par un père qui voulait attirer encore plus l’attention sur son fils.

Bien sûr, le public a été enthousiasmé par ces performances et la presse a été très élogieuse. Même à Buckingham Palace, la réputation de ce jeune prodige grandissait et il fut finalement autorisé à jouer devant la Reine qui, comme tout le monde, fut enchantée par ce garçon de huit ans.

Un flot de critiques positives a commencé dans la presse anglaise, ce qui a fait connaître son nom dans les coins les plus reculés des îles britanniques.

« Un autre prodige ! Un vrai Paganini (« L’enfant Paganini »). Un enfant qui joue de la guitare. Un journaliste a découvert que ce phénomène musical est apparu pour la première fois à Londres à l’âge de huit ans. Même le « Figaro » et « Le Journal des Débats » parlent de lui avec enthousiasme. On dit qu’outre une virtuosité qui peut normalement être acquise en pas moins de 20 ans de travail, le jeune homme qui joue avec confiance ne manque pas de la compétence et du sentiment d’un artiste mature ».

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Apparemment, même à cet âge, ce sont les débuts d’un véritable art qui lui ont valu tant d’éloges, plus encore que sa virtuosité. Le « Spectator » a écrit :

« C’est pourtant l’aspect mécanique et donc le moins important et le moins intéressant de son jeu. On sait tout ce qu’il est possible de réaliser avec l’aide d’un enseignement infatigable auprès d’un enfant docile. Mais quiconque observe cette petite créature attachante, qui voit le changement que son visage subit en jouant, comment il aime jouer de la musique avec une simplicité enfantine, ne peut ignorer le fait que la nature lui a donné bien plus qu’un tempérament souple et une main forte. Lorsqu’il joue, son beau visage prend l’expression d’un homme mûr, et il est impossible de ne pas voir que tout ce qu’il joue est imprégné de ses sentiments. »

Poussés par une vague d’enthousiasme, le père et le fils voyagent désormais dans tout le royaume et sont fêtés partout de façon très phrène.

Le père doit maintenant avoir enfin atteint le but de ses rêves, car un jour il a remis à l’enfant un billet de 5 livres et s’est enfui avec le reste de son argent, prétendument plusieurs milliers de livres sterling.

Il laissa le garçon, âgé de douze ans seulement, seul au monde, espérant peut-être que des gens de bonne volonté et des amateurs de musique s’occuperaient de ce petit génie.

Laissé seul, Giulio a plongé dans un profond désespoir, mais grâce aux soins maternels d’amis et à une famille d’accueil aimante, il a réussi à surmonter ce traumatisme. L’enfant prodige est devenu un jeune homme qui a réussi à transformer sa souffrance en musique et qui a continué à gagner le cœur des gens lors de concerts acclamés dans toute l’Europe.

Déjà en 1840, nous le revoyons lors d’une tournée de concerts réussie sur le continent. Avec le violoncelliste Josef Liedel, il a joué à Munich, Francfort, Leipzig, Prague et dans d’autres villes. Dans cette dernière ville, il a également participé à un concert de bienfaisance organisé par Clara Schumann au profit des membres individuels de l’orchestre.

Lors d’une série de concerts à Vienne, il a également fait la connaissance des guitares de Johann Anton Stauffer. Enthousiasmé par son son, il achète une guitare à huit cordes, qui devient dès lors son instrument préféré.

Le « Allgemeine musikalische Zeitung » a écrit à propos de ses concerts à Vienne : « Regondi joue de la guitare et du melophone avec la plus parfaite maîtrise imaginable et chante sur ce dernier instrument avec une douceur vraiment enchanteresse et une tendresse indescriptible … Les mouvements solos exécutés étaient à la guitare : Souvenir de Gubellins d’après Thalberg, et l’ouverture de la semi-ramide, aux pleins doigts, comme si elle était jouée par tout l’orchestre.

Il est intéressant de constater que Regondi n’est pas seulement considéré comme un virtuose de la guitare, mais qu’il est aussi considéré comme un maître du « Melophon ». Il s’agissait en fait d’un concertina, un instrument nouvellement développé qui est à peine connu aujourd’hui.

Regondi la rencontre dès 1831. Avec la même obsession que pour la guitare, son père le pousse également à maîtriser cet instrument.

Il développe rapidement une technique phénoménale et réussit à interpréter les œuvres les plus difficiles, composées à l’origine pour le violon ou d’autres instruments.

Il lui a également écrit plusieurs œuvres, dont deux concertos et un manuel, et c’est grâce à son travail que cet instrument est devenu de plus en plus populaire. Au grand plaisir de son inventeur, Sir Charles Wheatstone, qui deviendra plus tard l’un des mécènes les plus influents de Regondi.

En raison de son travail inlassable pour cet instrument, Regondi est également appelé « le grand virtuose du concertina du XIXe siècle ».

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Vers 1850, Regondi semble avoir mis la guitare de côté pour de bon, pour se consacrer exclusivement au concertina.

Il a poursuivi son activité de concertiste pendant une dizaine d’années, se concentrant principalement sur la ville de Londres et ses environs immédiats.

Après cette période, il se retire dans la vie privée et meurt le 6 mai 1872, à 49 ans seulement, après une longue période de cancer. Ses os reposent dans le « cimetière de la cathédrale Sainte-Marie » à Kensal.

Le travail de Regondi pour la guitare n’est pas très étendu, mais il témoigne de la valeur artistique de la musique pour guitare à l’apogée de la période romantique.

Elle se caractérise par des progressions harmoniques et des mélodies vocales audacieuses et exige un haut degré de virtuosité.

Malheureusement, elle a été longtemps oubliée et n’a été redécouverte que dans les années 80 du XXe siècle. Mais depuis lors, elle s’est assurée une place de choix dans les programmes des meilleurs interprètes et est jouée et enregistrée encore et encore.

En 1990, dix études ont été publiées, probablement écrites par lui et découvertes par le musicologue américain Matanya Ophee à Moscou.

« … Ces études sont des exemples vraiment remarquables d’écriture romantique pour la guitare, riches en harmonie et en structure intérieure, séduisantes en mélodie.

Ils ont mis Regondi sur la liste des meilleurs compositeurs pour guitare, … Beaucoup de ces œuvres pourraient facilement être confondues avec une création de Liszt et il est évident qu’il a fait peu de concessions à la difficulté de la guitare. »

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