Hans Christian Andersen

Beaucoup d’œuvres d’Andersen ne semblent pas être des créations conscientes, mais plutôt des contes populaires qui nous parlent depuis l’obscurité du temps.

Les contes de fées comme « Le vilain petit canard » ou « La petite sirène » sont des œuvres d’art sublimes qui ont été créées il y a moins de 200 ans.

Elles sont toutes issues de la plume ingénieuse de ce poète danois qui, malgré une enfance pleine de douleur et de désespoir, a conservé toute sa vie une croyance dans la beauté de l’existence.

Les premières années

Hans Christian Andersen (ou H. C. Andersen, comme il s’est appelé toute sa vie) est né le 2 avril 1805 à Odense, sur l’île danoise de Fyn.

Son père était un simple cordonnier sans compétences économiques et sa mère alcoolique, une simple blanchisseuse, contribuait peu au ménage.

Ainsi, son enfance est marquée par une pauvreté amère et la lutte pour le pain quotidien. Qu’il n’y ait plus d’argent pour une éducation raisonnable de son fils n’est que trop compréhensible.

C’est pourquoi le petit garçon a fui très tôt dans le monde des livres et a rêvé du théâtre. Sans pouvoir donner à son esprit les stimuli qu’il désirait tant, il a créé une scène de marionnettes à partir des matériaux les plus simples. Il y trouva un refuge contre les exigences du monde froid et se perdit pendant des heures dans ses rêves.

Mais même de ces petits plaisirs, il a vite été arraché. Quand Andersen a eu onze ans, son père est mort, laissant la petite famille sans le sou.

Le besoin est devenu si grand que le garçon a dû travailler pour un tailleur et un tisserand en même temps. Quand même cela ne suffisait pas pour survivre, il est devenu ouvrier dans une usine de cigarettes.

Vol pour Copenhague

 

À l’âge de quatorze ans, il a décidé d’échapper à cette corvée et s’est enfui à Copenhague. Toujours pris dans ses rêves d’enfant, son plus grand souhait était de devenir un acteur célèbre.

« Lundi matin, le 5 septembre 1819, j’ai vu Copenhague pour la première fois depuis la colline près de Friedrichsberg. J’y suis descendu et avec mon petit baluchon, j’ai traversé le jardin du château, la longue avenue et le faubourg pour me rendre en ville. Avec à peine 10 talers dans ma poche, je me suis arrêté dans une des petites auberges. Ma première promenade a eu lieu après le théâtre ; je me suis promené plusieurs fois au même endroit, j’ai regardé les murs et je l’ai presque considéré comme une maison ».

Avec l’aide de mécènes connus, il a réussi à obtenir des leçons au Théâtre Royal. Mais parce qu’il a senti tous les talents d’acteur, il a rapidement été obligé de terminer ses études.

Il s’est donc battu avec des emplois occasionnels et a de nouveau chanté dans la chorale du théâtre. Mais quand sa voix change à l’âge de dix-sept ans, il perd aussi ce travail.

Il prend maintenant une décision qui sera décisive pour la suite de sa vie : Il écrit deux pièces, qui n’ont pas de succès, mais qui font sensation auprès du directeur du Théâtre Royal de l’époque.

Jonas Collin, dont le nom devrait être gravé avec gratitude dans chaque monument à Andersen, accepte le garçon dans sa maison et décide de prendre soin de son avenir.

Formation

 

Il lui obtient une place à l’école de latin de Slagelsen et persuade le roi du Danemark de lui en fournir les moyens financiers.

Après avoir obtenu son diplôme, Frédéric VI lui permet également de passer trois années supplémentaires à l’école d’apprentissage de Helsingør, et Andersen peut alors aller à l’université.

C’est à cette époque, marquée par le doute de soi et les pensées suicidaires, que sont écrits les premiers récits et poèmes. Il a connu un succès précoce avec une histoire inspirée par E.T.A. Hoffmann : Walking from the Holmen Canal to the eastern point of Amager en 1828 et 1829.

Mais même avant cela, il avait déjà écrit des œuvres qui ont jeté un éclairage important sur son œuvre ultérieure, comme le poème « L’enfant mourant ».

Il est intéressant parce qu’il ne raconte pas une histoire du point de vue d’un adulte comme c’est le cas habituellement, mais dépeint plutôt le monde du point de vue d’un enfant.

Une astuce qui est devenue plus tard typique pour son œuvre littéraire.

« L’enfant mourant »

Maman, je suis fatiguée.
Les pauvres fidèles dorment maintenant votre enfant,
Mais promettez-moi d’abord de ne plus pleurer
Chaud et brûlant Vos larmes sont
Il fait froid ici, et des tempêtes soufflent dehors,
Mais dans les rêves, tout est léger et clair,
J’y ai vu des enfants angéliques,
A chaque fois que mes yeux étaient fermés.

Regardez ! Il y en a déjà un à mes côtés,
Entends comme il sonne doux, maman, regarde
Mais les ailes, blanches et brillantes à la fois !
Mère, est-ce que notre père lui a donné ça ?
De l’or et des fleurs qui flottent devant mes yeux
Les anges de Dieu les répandent autour de moi.
Dites-moi, est-ce que j’ai aussi des ailes dans la vie
Ou premier dans sa maison des étoiles ?

Pourquoi vous me serrez la main ?
Pourquoi en est-il de même pour moi, votre Wang ?
C’est humide et pourtant ça brûle comme des flammes,
Je serai avec vous toute ma vie.
Ne laissez pas couler vos larmes
Musz pleure aussi quand vous êtes triste.
Oh, comme c’est fatiguant ! – Cela me fait fermer les yeux.
Regardez – regardez – comment l’ange embrasse.

Temps de recherche

 

Avec la fin de ses études, Andersen commence à devenir le plus important écrivain de contes de fées de son temps.

Dans un des premiers contes de fées (Les fleurs de la petite Ida), nous avons une belle image, quoique certainement idéalisée, du jeune auteur.

« Mes pauvres fleurs sont toutes mortes, dit la petite Ida. Elles étaient si belles hier, et maintenant toutes les feuilles sont flétries, pourquoi font-elles cela ? demanda-t-elle à l’étudiant qui était assis sur le canapé, car elle l’aimait beaucoup : il pouvait raconter les plus belles histoires et découper des images si drôles : Des cœurs avec des petites femmes qui dansent à l’intérieur ; des fleurs et de grandes serrures où l’on pouvait ouvrir les portes ; c’était un drôle d’étudiant. »

Cette année-là, il a également rencontré Riborg Voigt, la sœur de son ami étudiant Christian Voigt. La jolie fille a été prise avec le jeune artiste et pleine d’enthousiasme pour son travail, et Andersen est tombé amoureux d’elle sur le champ.

Il en est même venu à un engagement secret, mais comme Riborg était déjà promis à un autre homme, les deux hommes ont dû se séparer et renoncer à une vie commune.

La lettre que Riborg lui écrivit à son départ devait être conservée par Andersen dans une petite pochette en cuir et portée avec lui pour le reste de sa vie.

Après le mariage de son premier amour, Andersen entreprend le premier de ses nombreux voyages, qui le mènent en Allemagne, en Italie, en Espagne et dans l’Empire ottoman.

« Le 5 septembre, je suis parti pour l’Italie en passant par le Simplon. Le jour même où, il y a 14 ans, j’étais venu à Copenhague, pauvre et sans défense, je devais entrer dans cette terre de mon désir et de mon bonheur de poète… Tout était soleil, tout était printemps. Les raisins pendaient en longs fils d’arbre en arbre – jamais je n’ai vu l’Italie aussi belle plus tard… »

Premier voyage en Italie

 

Ce voyage est devenu le modèle pour tous ses voyages ultérieurs. On dirait presque qu’il s’agit d’une évasion récurrente de la solitude de sa vie, car dès que ses moyens le lui permettent, il quitte son bureau et parcourt le monde.

À la fin de sa vie, il aura effectué près de trente voyages à l’étranger qui l’auront conduit non seulement à travers l’Europe, mais aussi dans les coins les plus reculés de l’Asie et de l’Afrique.

En octobre 1830, Andersen vit à Rome pendant quelques semaines et c’est là qu’il reçoit la nouvelle du décès de sa mère. Heureusement, il avait autour de lui un cercle d’amis qui le réconfortait dans sa souffrance et il s’est donc rapidement remis de ce coup du sort.

Au printemps de l’année prochaine, il reprendra ses voyages, qui devraient cette fois-ci le conduire vers le sud, à la pointe de la botte italienne.

Dans ses notes, vous pouvez voir combien il aime le pays et ses habitants et combien la vie sous le soleil italien fait du bien à son âme torturée. Partout, il se promène avec un regard d’artiste ouvert et s’imprègne de tout pour l’utiliser plus tard dans ses contes de fées.

« L’île de Capri n’est accessible que d’un côté ; tout autour, des parois rocheuses verticales et abruptes, jusqu’à Naples, descendent en amphithéâtre avec des vignobles, des orangeraies et des oliveraies. Sur la plage, il y a des cabanes de pêcheurs et une maison de garde. Plus haut, entre les jardins verdoyants, la ville d’Anna Capri donne sur l’extérieur ; un tout petit pont-levis et une porte mènent à l’intérieur. Dans l’auberge de Pagani, devant la porte de laquelle se dresse un haut palmier, nous nous sommes arrêtés pour nous reposer.

Après le déjeuner, nous avons pensé monter à dos d’âne jusqu’aux ruines de la villa de Tibère, mais maintenant le petit déjeuner nous attendait, et entre ce moment et le déjeuner suivant, Francesca et Fabiani voulaient se reposer pour reprendre des forces pour le voyage à venir. Gennaro et moi n’en avons pas ressenti le besoin. L’île ne me semblait pas plus grande que ça, nous ne pouvions pas tout à fait la contourner en quelques heures et regarder les hautes portes rocheuses qui se détachent, isolées de l’eau, au sud.

Nous avons pris un bateau et deux rameurs ; un léger vent s’était levé, de sorte que nous pouvions utiliser les voiles à peu près à mi-chemin. La mer s’est brisée sur le bas archipel. Les filets de pêche étaient tendus entre eux, de sorte que pour ne pas les blesser, il fallait d’abord aller un peu plus loin dans la mer. C’était une promenade délicieusement amusante dans les petits bateaux. Bientôt, on ne vit plus de la mer vers le ciel que des rochers verticaux, des masses de pierre grise, ici et là dans les crevasses un aloès ou un levkoye sauvage, mais même pas tant de terre ferme qu’il aurait suffi à un bouquetin. En bas, dans le ressac qui grondait comme un feu bleuâtre, les pommes de mer rouge sang poussaient sur les rochers qui, mouillés par l’eau, avaient un double éclat. C’était comme si les rochers saignaient à chaque vague. »

Le plus grand conteur de son temps

 

Après des années de filature gratuite, Andersen est contraint par des difficultés financières de commencer son véritable travail. Les premiers contes de fées à part entière sont créés, comme « La petite sirène », dans lequel l’influence de l’Italie est clairement visible.

Pendant des années, il devait travailler avec acharnement, mais sans le succès escompté.

Ce n’est qu’en 1847, lorsqu’un petit volume intitulé « Œuvres complètes » fut publié à Leipzig, contenant un recueil de plusieurs de ses contes de fées, que le vent commença à tourner et que l’étoile d’Andersen se mit à monter.

Le public allemand l’aime dès la première ligne et peu à peu, les critiques se sentent également obligés de revoir leur opinion.

Lorsqu’on lui a demandé s’il écrirait l’histoire de sa vie, il a répondu un jour que cela s’était produit depuis longtemps, dans l' »Histoire du vilain petit canard ».

Quiconque connaît bien l’histoire reconnaîtra le bel argument qu’il avance contre les critiques danois qui l’ont si longtemps ignoré.

Lorsque le roi Frédéric VI lui a finalement accordé une pension annuelle de 400 Reichstalers, il a été libéré de tous les soucis financiers et a pu se concentrer pleinement sur son travail.

« C’était comme si, à partir de ce jour, le soleil de printemps devait briller plus constamment dans ma vie ; je me sentais plus en sécurité, car en regardant les années de ma vie, je voyais plus clairement qu’une Providence aimante veillait sur moi, que tout était dirigé de la meilleure façon possible pour moi, comme par un acte de Dieu… »

Depuis plus de vingt ans maintenant, il travaille sur son œuvre qui devait faire de lui l’un des plus grands poètes de contes de fées d’Europe.

Des classiques tels que « Le soldat en étain inébranlable », « Les cygnes sauvages » ou « La petite fille aux bois de soufre » sont créés.

Il a passé les dernières années de sa vie dans la propriété de campagne « Rolighed », près de Copenhague, a filé dans le monde de ses rêves et a travaillé sans relâche à son œuvre.

Lorsqu’il est mort à l’âge de soixante-dix ans, il était devenu depuis longtemps un auteur de renommée internationale, aimé de ses lecteurs.

D’innombrables personnes assistèrent à son service funèbre et peu de temps après, Andersen fut déclaré poète national danois.

Avec la sculpture de la Petite Sirène, érigée en 1913, un monument lui a finalement été érigé, qui est encore aujourd’hui un point de repère à Copenhague.

Sa succession

 

Beaucoup de ses œuvres appartiennent encore aujourd’hui au fonds de la littérature mondiale et sont lues et aimées par les enfants comme par les adultes.

Inspiré par les contes et légendes d’Europe, il travaille sur les contes populaires les plus divers et, s’inspirant des courants littéraires de son époque, crée une symbiose unique qui fait de lui le plus important conteur de son temps.

Dans une vie pleine de travail infatigable, il a créé 168 contes de fées et plus de 1000 poèmes.

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