Johann Joachim Quantz

de Anja Weinberger

Johann Joachim Quantz est né à Oberschede dans l’Electorat de Hanovre en 1697. Il est l’une des rares personnalités de cette époque à avoir laissé une autobiographie. Il est donc relativement facile pour nous de retracer sa vie, même si l’on voudrait supposer que l’un ou l’autre passage de la biographie auto-écrite est au moins subjectif.

Afin de pouvoir situer Quantz dans le cours de l’histoire, voici quelques notes marginales : Jean-Sébastien Bach a 12 ans en 1697, Telemann 16 ans. Cette année-là, à Paris, les nouveaux opéras français de Campra et Destouches ont connu un grand succès. Les sonates en trio de Purcell sont publiées à titre posthume à Londres. Le souverain de Saxe, Auguste le Fort, est élu roi de Pologne. Le prince Eugène de Savoie défait les Ottomans lors de la Grande Guerre de Turquie. Louis XIV règne en France, l’électeur Maximilien II en Bavière. Emanuel et en Prusse, on dit qu’il faudra encore 15 ans avant que Frédéric le Grand ne naisse et 43 ans avant qu’il ne monte sur le trône.

Ainsi, J.J. Quantz est né en tant que 5ème enfant dans la famille d’un forgeron. Ses deux parents meurent avant qu’il n’ait 10 ans et son oncle Justus Quantz, alors musicien de la ville de Merseburg, l’accueille. Johann Joachim rapporte que tous les frères et sœurs des parents ont offert aux enfants orphelins un lien familial. Les métiers sont très variés et Johann Joachim décide de devenir musicien. Malheureusement, son oncle meurt lui aussi au bout de quelques mois, mais son gendre reprend le poste en même temps que l’éducation du jeune neveu.

Il apprend maintenant le hautbois, la trompette et le violon « sur lesquels un bon siffleur d’art doit être capable de jouer ». Jouer du piano n’est pas absolument nécessaire dans cette position. Johann Joachim, par contre, s’intéresse à l’instrument d’harmonie et reçoit des leçons d’un autre parent. Quantz fait expressément l’éloge de son professeur de piano : « (Il) n’a pas eu la faute de la plupart de ses contemporains, qui (seulement) tombent amoureux de la rigidité… de l’antiquité. Il savait choisir (aussi) de bonnes (nouvelles) pièces musicales… Cela m’a donné un avantage à l’époque, dont j’ai encore bénéficié par la suite. Malgré tout, le violon reste son instrument préféré et il a déjà pu jouer des œuvres de Corelli et de Telemann lorsqu’il a été libéré à l’âge de 16 ans en décembre 1713 et qu’il est parti à la recherche d’un emploi.

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Ce sont des mois passionnants : le prince Friedrich Erdmann, frère du duc de Mersebourg, meurt peu après son mariage et un silence de trois mois est ordonné – difficile pour un musicien en quête d’un emploi. Et à Radeberg, Quantz vit comment, en quelques heures, la ville entière brûle après un coup de foudre – lui, pris au piège des flammes, survit avec la chance et passe à autre chose.

En juin 1714, il devient enfin cornemuseur de ville à Pirna. Cela l’a rapproché de plusieurs kilomètres de son objectif déclaré de Dresde. Et le plus important de son point de vue : « À Pirna, j’ai pu voir les concertos pour violon de Vivaldi pour la première fois. Ils m’ont fait… une sacrée impression. La magnifique ritournelle… m’a… servi… de bon exemple ». Mais il n’est pas encore vraiment satisfait. Et quelques mois agités suivent, car il doit également remplir des obligations à Merseburg, une fois la période de deuil passée.

Finalement, Gottfried Hayne l’appelle à Dresde à la Stadtkapelle. Il y arrive en mars 1716. On y trouve des noms illustres parmi les membres de l’orchestre royal – l’autre orchestre de la ville. Pisendel est premier violon, Buffardin joue de la flûte. De plus, Quantz note que les exigences imposées au musicien sont bien plus élevées que le simple fait de « satisfaire les notes ». À Dresde, la « manière égale (= équilibrée, égale, d’origine française) de se produire » est arrivée depuis longtemps. Avant Pisendel, le Français Volumier était le premier violon et il a aidé l’orchestre à réaliser « une pile spéciale » et « une telle délicatesse d’exécution ». Johann Joachim est plein d’admiration et d’ambition. Il s’imprègne de tout ce qui est présenté autour de lui et pense à échanger le métier de siffleur d’art contre celui de musicien royal.

Cette fois-ci, un deuil de trois mois le poursuit – la mère d’August II meurt. Quantz entreprend son premier grand voyage. Il fait le tour de la Silésie, de la Moravie, de l’Autriche et de Prague. À Vienne, il rencontre Zelenka et prend des cours de contrepoint. Au cours de ce voyage, il a peut-être aussi rencontré d’autres impressions de la vie musicale colorée et créative avec ses diverses manifestations du baroque tardif.

1718 est l’année. Il devient hautboïste dans la « Capelle polonaise » à la cour de l’Électeur Août II à Dresde. Il s’est vite aperçu que cet instrument ne lui offrait aucune possibilité d’avancement. Car tous ses collègues sont en service depuis longtemps et sont donc privilégiés pour les promotions. Il prend des leçons avec Buffardin, le célèbre premier flûtiste français de l’orchestre de la cour de Dresde.

C’est ainsi que la « flûte traversière » entre dans sa vie. Et la tâche d’élargir le répertoire et les possibilités de cet instrument déterminera désormais sa vie.

À peine était-il passé à la flûte que Quantz remarqua qu’il y avait peu de littérature pour ce nouvel instrument (« À cette époque, il n’y avait pas beaucoup de pièces qui étaient réellement destinées à la flûte. Ils se sont contentés de pièces de clochard ou de violon que chacun pouvait utiliser lui-même »). L’amitié avec Pisendel, qui a 10 ans de plus, devient de plus en plus étroite. Le violoniste virtuose l’impressionne par son assiduité, son intégrité et surtout par sa « façon de jouer exceptionnellement touchante ». Pisendel l’encourage à composer et Quantz apprend avec enthousiasme. Pisendel, qui est né en Franconie, a rencontré Vivaldi quelques années auparavant lors d’un voyage en Italie, avec lequel il est devenu depuis un ami proche et auquel il a consacré de nombreuses œuvres. Et grâce à la présence de plusieurs musiciens français à la cour de Dresde, Pisendel a également pu connaître et apprécier leur musique. Quantz a maintenant fait sien ce mélange passionnant. « Si l’on sait choisir le meilleur parmi les goûts des différents peuples… alors il en découle un goût mixte que, sans dépasser les limites de la modestie, on pourrait désormais appeler… le goût allemand.

En Allemagne, appauvrie et divisée par la guerre de Trente Ans, aucun style musical propre ne pouvait se développer jusqu’alors. Et il devient maintenant évident que les pouvoirs créatifs des talents musicaux, qui sont disponibles en grand nombre, sont stimulés et mis en valeur par des influences extérieures. Le « style sensible » ou « galant » commence à émerger. Une caractéristique importante de ce nouveau style est également le fait de se tourner vers le mélomane ou le musicien amateur, qui n’a guère joué de rôle, voire pas du tout, jusqu’à présent. Et de là, la conséquence est que la musique ne doit pas être trop apprise, trop compliquée, bref, trop lourde. Il faut plutôt exprimer des sentiments et des passions. Un virage à 180°, donc, car il y a un instant encore, la musique était considérée comme une image de l’ordre divin, maintenant elle devrait être une image de l’âme humaine.

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Et les nouvelles impressions se multiplient.

En 1719, vous pouvez vous émerveiller devant les opéras italiens à Dresde à l’occasion du mariage du prince électoral saxon Friedrich August avec la fille de l’empereur autrichien Josepha. Le Zwinger y a été construit spécialement pour ce festival et les chanteurs les plus célèbres de l’époque y ont été invités. Quantz étudie attentivement leurs points forts, leurs gammes et leurs différentes techniques d’expression et de décoration.

En 1723, il est autorisé à se rendre à Prague pour le couronnement de Charles VI. Cet événement a été célébré en grande pompe et la musique y a joué un rôle important. Johann Joseph Fux a composé l’opéra « Constanza e fortezza » spécialement pour cette célébration et l’a adapté au déroulement de la cérémonie de cour. Antonio Caldara est le directeur musical.

Et en 1724, l’heure était enfin venue. L’occasion se présente de voyager en Italie avec le comte de Lagnasco. Il y rencontre le vieux Gasparini, qui lui apprend le contrepoint. Il rencontre Scarlatti, qui vient d’arriver du Portugal, et Johann Adolph Hasse, le futur Kapellmeister saxon. Là aussi, il écoute et regarde attentivement et fait un rapport très détaillé sur les techniques, les gammes vocales et les compétences. Il rencontre le castrato Farinelli à Naples et son modèle musical Vivaldi à Venise.

De Turin, il se rend finalement en France avec l’autorisation et le soutien de la royauté. À Paris, il entend Blavet et Naudot jouer de la flûte. Ils deviennent amis et réfléchissent ensemble à leurs désaccords sur la flûte. Et bientôt, Quantz ajoute une deuxième clé à la flûte à une clé, ce qui était courant jusqu’alors – le début de la fabrication de flûtes modernes.

Quantz revient en Angleterre. Il s’ensuit un examen approfondi des chanteurs, de la musique d’église et des représentations d’opéra, dont il y a beaucoup à Londres en 1727. Bien sûr, il rencontre aussi Haendel, qui aurait aimé le garder en Angleterre. Enfin, Quantz passe par Amsterdam, Hanovre et Brunswick pour revenir à Dresde.

S’ensuit un temps de réflexion, probablement le tri des impressions. Il commence à développer son propre style de composition. Il crée des sonates solo pour flûte, mais aussi des sonates en trio pour différents instruments. En 1728, il est alors engagé comme membre à part entière de la chapelle de la cour royale de Saxe. Désormais, il ne joue plus que de la flûte.

En cette qualité, le prince héritier prussien de l’époque – plus tard Frédéric le Grand – l’a entendu lors d’une visite à la cour de Saxe. Et lors de sa visite de retour à Berlin, la reine Sophie Dorothea l’engage comme professeur de flûte pour le très musical et sensible prince héritier. Son père, le roi-soldat Frédéric-Guillaume Ier, était réticent à voir ces activités (Quantz rapportera plus tard qu’il a dû se cacher dans un placard du père de Frédéric lors d’une inspection). Deux fois par an, Quantz se rend maintenant à Berlin pour enseigner à Frédéric la flûte et les bases de la composition.

En 1733, August the Strong meurt et son fils August III arrive au pouvoir. En 1737, Quantz, âgé de 40 ans, épouse la veuve Anna Rosina Carolina Schindler. Le mariage ne semble pas heureux et reste sans enfant. En 1739, Quantz commence « à percer ses propres flûtes par manque de bonnes ». Et en 1740, Frédéric II monte sur le trône de Prusse après la mort de son père.

Le nouveau roi de Prusse fait à son professeur de musique Quantz une offre qu’il ne peut refuser. Ils s’installent à Berlin. 2000 Thaler salaire annuel à vie (à Dresde, il était autrefois de 216 Thaler, à la fin 800), paiements spéciaux pour les compositions, 1oo ducats pour chaque flûte livrée. En outre, il ne doit être que subordonné au roi et n’a aucun autre supérieur. En 1741, en décembre, Johann Joachim Quantz entre dans le service royal prussien en tant que musicien de chambre royal. Il est de loin l’instrumentiste le mieux payé du roi.

À la cour de Prusse, à Berlin et à Potsdam, il donne maintenant des leçons au roi presque tous les jours et est le seul à avoir le privilège de pouvoir le critiquer. Quantz dirige des concerts de maison et compose. Il continue à construire des flûtes et pense à transmettre des connaissances. Cela a donné lieu à la « Versuch einer Anweisung einer Anweisung, die Flöte traversiere spielen », publiée en 1752. L’ouvrage a été très bien accueilli, a été immédiatement publié dans plusieurs langues européennes et a été réimprimé à de nombreuses reprises jusqu’à ce jour.

Il s’agit d’un travail d’étude qui reflète le jeu de la flûte de bout en bout. Non seulement les problèmes spécifiques aux instruments sont examinés, mais aussi les questions relatives à la pratique de la performance sont répondues et d’autres innovations dans la fabrication des flûtes sont expliquées. Le lecteur et le musicien en herbe ont un aperçu de toutes les facettes de la vie musicale. « Des qualités requises de celui qui veut se consacrer à la musique », « Des devoirs de ceux qui accompagnent » ou « De la façon de jouer l’Adagio » ne sont que trois des nombreuses rubriques du chapitre. De même, il fournit des informations sur les contemporains de l’époque tels que Vivaldi ou Bach. En outre, il est également important pour lui de présenter son point de vue, qui a été influencé par son séjour à Dresde, dans le débat esthétique acharné de ses collègues berlinois (goût français contre goût italien). Et Quantz a fait représenter la somme de ses vues sur l’enseignement dans la dernière vignette : sept musiciens regroupés autour d’un clavecin et d’un chanteur. Car c’est encore le chant qui doit être le principe directeur de l’art de la flûte.

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Johann Joachim Quantz écrit près de 200 sonates pour flûte et 300 concertos, ainsi que de la musique de chambre pour diverses instrumentations. Ces œuvres constituent le cœur du répertoire que Friedrich interprète lors de ses célèbres concerts privés. L’un de ces concerts est d’ailleurs présenté dans le cadre du « Concerto pour flûte de Sanssoucis » d’Adolph von Menzel. On peut y reconnaître Quantz, ainsi que Franz Benda, Carl Heinrich Graun, Carl Philipp Emanuel Bach et Amalie de Prusse (outre Wilhelmine, mariée à Bayreuth, une autre soeur du prince héritier – elle compose également) avec Frédéric II.

Quantz resta à la cour de Prusse jusqu’à la fin de sa vie en 1773. Une sonate inachevée à sa mort est achevée par le roi lui-même – un geste extrêmement appréciable. Frédéric fait ériger par son chambriste royal un monument funéraire élaboré avec des sculptures des frères Räntz.

Johann Joachim Quantz est surtout connu de la postérité pour sa « tentative d’instruction ». Car ce volume n’est pas seulement destiné aux flûtistes, il constitue une source d’information presque illimitée au-delà de l’instrument. Mais ses œuvres nous accompagnent également, nous les flûtistes, tout au long de notre vie. D’un petit duo à un grand concert, il y a quelque chose pour chaque situation de la vie. Et : Quantz était au bon endroit au bon moment lorsque le premier grand pas vers la création d’un « style allemand » distinctif a été fait à Dresde.

Les citations sont tirées de :

Johann Joachim Quantz, « Versuch einer Anweisung die Flöte traversiere zu spielen », Bärenreiter-Verlag

« Le curriculum vitae de M. Johann Joachim Quantzen, conçu par lui-même », publié dans « Historical-Critical Beyträge zur Aufnahme der Musik » 1755, édité par Friedrich Wilhelm Marpurg

Traduit par Thomas Stiegler.

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