La ville de Dresde

 

de Susanne Reichelt

Certes, SIGHT (SEHENSWÜRDIGKEIT – Sight / Highlight) est un mot un peu poussiéreux, un peu lourd, peu maniable et plutôt long ; les mots anglais SIGHT ou HIGHLIGHT sont beaucoup plus rapides et faciles à saisir.

Et pourtant, je dois prendre la défense de la langue allemande. Tu peux juste laisser le mot fondre sur ta langue : Quelque chose qui vaut la peine d’être vu. Et c’est sans aucun doute le cas du Zwinger de Dresde : qui n’a pas été enthousiasmé par cet ensemble, dans lequel l’architecture et la sculpture baroques sont si ingénieusement imbriquées, le grès, matériau fragile, est si vertueusement façonné en lignes fluides et mobiles, et pourtant, malgré tout l’amour du détail, l’impression générale grandiose ne manque jamais de faire son effet.

Une architecture joyeuse au nom énigmatique

Aujourd’hui encore, chaque visiteur est sérieusement impressionné lorsque, par exemple, il franchit l’arc de la pinacothèque depuis la place du théâtre et descend les marches de la cour Zwinger. Juste en face, la gracieuse Porte de la Couronne avec son dôme en forme d’oignon sous la couronne royale polonaise dorée attire immédiatement l’attention. Elle interrompt la longue galerie décorée de fontaines murales entre de hautes fenêtres cintrées. À gauche et à droite, le regard se promène sur deux pavillons presque identiques, auxquels succèdent de part et d’autre des galeries voûtées. Ils se terminent par des pavillons d’angle, auxquels on accède depuis la cour par des escaliers à double volée. Une fois que le visiteur a laissé agir sur lui ces bâtiments ingénieusement proportionnés, rythmés et richement décorés de figures, UNE question est presque inscrite sur son front, et nous, guides urbains, devons y répondre mille fois : POURQUOI LE ZWINGER S’APPELLE-T-IL « ZWINGER » ? Certes, la question est légitime, car le mot « Zwinger » a une consonance plutôt martiale, rappelant une forteresse, un donjon ou une cage, et donc en total décalage avec le caractère joyeux et festif de ce complexe immobilier.

Mais si vous sortez à nouveau de la cour par la fameuse porte de la Couronne, vous vous trouvez sur un pont simplement construit au-dessus d’un fossé qui servait autrefois de fossé de forteresse pouvant enfermer la ville entière si nécessaire, complétant ainsi ses solides défenses. Une partie des nouveaux murs de fortification construits à l’époque de la Renaissance est encore conservée sous la longue galerie et la porte de la Couronne. À l’endroit où les douves se transforment aujourd’hui en un étang idyllique et où l’on reconnaît un coude de mur à angle aigu, le « coin aigu », l’un des sept bastions des fortifications attenantes.

Zwinger de Dresde, © Susanne Reichelt

Entre leurs murs, qui convergeaient en forme de flèches, se trouvait la zone connue sous le nom de « chenil », où toute personne ayant pénétré sans permission pouvait être « conquise ». Lorsque ces fortifications sont devenues plus ou moins obsolètes au XVIIIe siècle, ces zones ont également été utilisées ailleurs à des fins civiles, souvent pour des jardins et des bâtiments d’agrément. Mais c’est à Dresde qu’a été réalisée une création véritablement exceptionnelle de ce type, que l’on peut heureusement découvrir encore aujourd’hui, malgré les destructions considérables de la Seconde Guerre mondiale, car la reconstruction de cet emblème de Dresde, qui a duré une vingtaine d’années, a été achevée dès 1946.

Le mariage du siècle et son prélude

Maintenant que vous savez d’où vient le nom « Zwinger », la question suivante est de savoir à quoi servait l’ensemble. Une première chose : ce n’est pas un palais, le Zwinger n’a jamais été habité ! Il s’agissait plutôt d’un lieu, d’une arène pour les festivités de la cour, pour le dire de manière désinvolte, on pourrait l’appeler un lieu de fête, et il y a même une « salle de détente », à savoir les Nymph Baths, une grotte quelque peu cachée, avec ses éléments d’eau rafraîchissants. Cependant, les festivités avec lesquelles le Zwinger a été inauguré comme salle de bal en plein air en 1719 n’étaient guère comparables aux fêtes banales d’aujourd’hui. Ils sont entrés dans l’histoire comme le mariage du siècle et étaient en effet un événement d’importance européenne, célébrant l’union de la Maison de Habsbourg avec la dynastie des Wettin. Avec qui, s’il vous plaît ? Certains lecteurs qui n’ont peut-être jamais entendu parler des Wettins se demanderont. Mais avec Auguste le Fort, au moins un membre de cette dynastie est assez bien connu, même si ce n’est souvent qu’en rapport avec sa faiblesse pour les femmes et ses conséquences, ce qui a conduit beaucoup de gens à supposer qu’un Saxon sur deux ou sur trois est un de ses descendants directs. Le nombre souvent cité de 354 ou 365 enfants est bien sûr très exagéré, mais il y a bien sûr une part de vérité dans ces insinuations, bien qu’il n’ait en fait légitimé « que » neuf enfants. Il n’a engendré qu’un seul enfant avec sa femme, l’électeur Friedrich August, né en 1696.

Zwinger de Dresde, © Susanne Reichelt

Ce fils unique et légitime d’Auguste le Fort fut donc marié en 1719 à la princesse Habsbourg Maria Josepha, la fille aînée de l’empereur Joseph Ier, qui à cette époque était déjà mort sans descendance mâle. Sur le trône impérial trônait désormais son frère cadet, Charles VI, le père de Marie-Thérèse, qui, comme on le sait, lui succéda après sa mort en tant que première femme sur le trône des Habsbourg.

Cela avait été rendu possible par la Pragmatique Sanction de 1713, qui autorisait la succession féminine au trône en l’absence d’héritiers masculins. Toutefois, à l’époque, il s’agissait d’une loi controversée sur le papier, qui devait être appliquée en cas d’urgence, comme en a témoigné plus tard la guerre de succession d’Autriche.

Cette brève excursion dans les constellations familiales est nécessaire pour comprendre pourquoi ce mariage a eu une si grande importance pour les Wettin. Auguste le Fort estimait avoir une chance réaliste de voir un jour son fils sur le trône impérial romain-germanique, puisque ce mariage faisait de lui l’époux de la fille aînée de l’aîné des deux frères Habsbourg. Sanction pragmatique ou non. Et cette perspective, à son tour, a motivé Auguste le Fort à faire de cette fête un événement dont toute l’Europe parlait. Il ne pouvait épargner aucune dépense ni aucun effort, puisque l’objectif était de démontrer la puissance économique et culturelle de son pays. Ainsi, le festival n’était pas un passe-temps banal et amusant, mais un moyen de mener une politique d’État tournée vers l’avenir.

Un lien entre la dynastie saxonne, protestante depuis la Réforme, et la dynastie catholique originelle des Habsbourg n’était devenu possible qu’avec la conversion de l’électeur à la foi catholique. Son père s’était déjà converti pour des raisons purement politiques afin d’être élu roi de Pologne. Cependant, la population et aussi une grande partie de la cour et même sa femme étaient restées luthériennes et le prince électeur a été élevé dans la religion protestante. Il n’est pas étonnant que ce changement de foi, survenu lors de sa tournée de cavaliers en Italie, ait été gardé secret pendant des années et n’ait été rendu public qu’à Baden, près de Vienne, en 1717, ce qui était la condition préalable à la demande de la main de la fille de l’empereur.

Il ne restait même pas deux ans pour préparer les ambitieux projets de mariage, pas assez pour construire un nouveau palais, par exemple. C’est ce qu’avait en tête Auguste le Fort, et il existe des plans concrets à ce sujet, selon lesquels le Zwinger, dans ses dimensions actuelles, n’aurait été que l’avant-cour d’un gigantesque palais qui se serait étendu de l’emplacement de l’actuelle place du Théâtre jusqu’à l’Elbe. Mais cela aurait pris trop de temps et d’argent, et Auguste a dû se contenter de restaurer l’actuel palais urbain démodé de ses ancêtres dans un état « digne d’un empereur ». Il s’agissait d’une tâche gigantesque pour un complexe de bâtiments qui avait été modifié et emboîté à plusieurs reprises au cours des siècles et, pour aggraver les choses, avait été à moitié détruit par un incendie en 1701.

Mais Auguste le Fort a fait de la nécessité une vertu et a combiné la rénovation avec l’aménagement d’une magnifique série de pièces dans l’aile ouest, qui ont été meublées de la manière la plus précieuse et ont fait honneur à la réception de la mariée impériale. Depuis 2019, il est à nouveau possible de se faire une idée de ces salles de parade, qui ont été fidèlement reconstituées avec le même immense effort qu’à l’époque, à l’occasion du 300e anniversaire du mariage de l’Électeur.

Zwinger de Dresde, complexe de jardins, © Susanne Reichelt

Du jardin des Hespérides à la salle des fêtes en plein air

Mais ce n’est pas tout : pour les festivités, d’autres lieux ont été nécessaires, qui ont dû être améliorés ou même créés de toutes pièces. Et le Zwinger a joué un rôle clé dans ce domaine. À cette époque, les bâtiments du côté du rempart, qui avaient été érigés en orangerie par Matthäus Daniel Pöppelmann à partir de 1709, existaient déjà. Le pavillon central du rempart, souvent considéré comme le point culminant des bâtiments du Zwinger, est couronné par la figure d’Hercule portant la sphère céleste sur ses épaules. Les touristes bien informés et connaissant la mythologie affirment souvent, lors des visites guidées, que c’est Atlas qui a porté la voûte céleste. C’est vrai, mais Atlas a été trompé par Hercule, dont les 12 tâches comprenaient l’obtention des pommes d’or des Hespérides. Il ne pouvait le faire qu’avec l’aide d’Atlas, qui portait la voûte céleste à l’extrémité occidentale du monde. Hercule lui demanda d’aller chercher les pommes d’or, qui étaient probablement des oranges, chez ses filles, les Hespérides. En retour, il le soulagea du fardeau de la sphère céleste et la porta lui-même, mais il fut assez malin pour inciter Atlas à la reprendre une fois le travail terminé, afin qu’il puisse se dépêcher de partir avec les oranges. Auguste le Fort aimait se comparer à Hercule, à sa force physique et à son intelligence. La sculpture du pavillon, qui est d’ailleurs une œuvre originale et peut-être même un autoportrait caché du sculpteur en chef Balthasar Permoser, est une allusion très directe à Auguste le Fort, qui avait fait créer son propre jardin des Hespérides pour abriter les plantes exotiques en pot importées à grands frais. Ces bâtiments sur les remparts ont été agrandis quelques années plus tard pour inclure les longues galeries et la porte de la Couronne, qui souligne efficacement la dignité d’August en tant que roi de Pologne, puisque la couronne est également portée symboliquement par les aigles, l’animal héraldique de la Pologne. Et lorsque le mariage était imminent et qu’il fallait un lieu chic pour les festivités juste à côté du palais, il était évident de placer un équivalent identique du côté de la ville, en face des remparts, et de créer ainsi un cadre symétrique pour les festivités. Le quatrième côté, qui était encore ouvert et qui se trouve aujourd’hui à l’emplacement de la Pinacothèque, devait permettre de réaliser ultérieurement les grands projets du nouveau palais et n’était initialement fermé que provisoirement par une sorte de tribune d’où les illustres spectateurs pouvaient suivre les festivités.

Programme complet 1719

Tous les événements de la grande fête ne se sont pas déroulés au Zwingerhof, loin de là. Les festivités ont duré tout le mois de septembre 1719, après que le mariage ait eu lieu officiellement à Vienne et que la mariée ait voyagé avec son entourage jusqu’à Dresde – la dernière étape sur une galère d’État sur l’Elbe – et ait été reçue dans les toutes nouvelles salles de parade du Résidence Palace. Les jours suivants, les noces étaient divertis par diverses réjouissances, des dîners-spectacles et des tournois alternant avec des représentations d’opéras et de comédies spécialement composés, suivis à nouveau de chasses aux batailles, de bals masqués et de feux d’artifice. En fait, un « jour de repos » ne figure pas non plus dans le calendrier des événements. Tous ces événements n’étaient cependant que des « bouche-trous » entre les grands moments, les fêtes planétaires, qui commençaient avec la fête d’Apollon, se poursuivaient avec les fêtes de Mars, Jupiter, Luna, Mercure, Vénus et se terminaient par la grandiose fête de Saturne, qui rendait hommage à l’exploitation minière et donc à la source de richesse de la Saxe, qui rendait possible ces coûteuses festivités.

Zwinger de Dresde, © Susanne Reichelt

Zwinger de Dresde, © Susanne Reichelt

Jupiter et Mercure étaient les thèmes des deux plus grands festivals pour lesquels le Zwinger a servi de cadre. Lors du festival de Jupiter, par exemple, un ballet équestre a été mis en scène, avec des cavaliers costumés en feu, terre, eau et air apparaissant dans une procession chorégraphiée, le « caroussel des éléments ». La fête du Mercure, en revanche, était célébrée comme une foire des nations, les invités étant vêtus de costumes – d’ailleurs financés par eux-mêmes – qui les faisaient passer pour des Tartares, des Turcs ou des Chinois, par exemple. À cette occasion, cependant, une sorte de foire est également organisée et des produits du pays, tels que la porcelaine de la toute jeune manufacture de Meissen, sont proposés. Et Auguste le Fort ne manqua pas l’occasion de servir lui-même les invités dans une soi-disant « taverne », et son épouse, la bonne Christiane Eberhardine de Brandebourg-Bayreuth, que l’on raillait en la qualifiant de « pilier de la Saxe », dut probablement aussi condescendre à le faire.

Le Zwinger de Dresde aujourd’hui

À l’avenir, les visiteurs pourront découvrir une exposition multimédia nouvellement conçue, appelée ZwingerXperience, dans une partie du Zwinger, où ils pourront se mêler virtuellement aux protagonistes de cette fête baroque et se faire une idée précise du Zwinger en tant que lieu de festivités animées. Cette nouvelle exposition vient compléter le paysage muséal diversifié qui a désormais élu domicile au Zwinger : le salon de physique mathématique, une collection d’outils de mesure et d’instruments scientifiques historiques qu’Auguste le Fort avait déjà hébergés au Zwinger, la très riche collection de porcelaine avec des céramiques d’Extrême-Orient, mais aussi les tout premiers produits de la plus ancienne manufacture de porcelaine d’Europe fondée par Auguste le Fort à Meissen, ainsi que la galerie de tableaux de maîtres anciens de premier ordre dans le bâtiment Semper du Zwinger. Depuis le milieu du XIXe siècle, il se dresse à l’endroit où, selon les plans d’August, devait être construite la nouvelle résidence, mais qui, après le coûteux mariage du siècle, a dû rester un rêve pour des raisons uniquement financières.

Mais pour faire l’expérience du Zwinger, de son effet global spectaculaire et de sa décoration figurative détaillée, il faut le VOIR de ses propres yeux, et comme nous l’avons dit au début, il MÊTE D’ÊTRE VU, une VUE qui vaut la peine d’être vue dans le vrai sens du terme.

Littérature utilisée
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