Les jouets du prince

de Thomas Stiegler

Il existe différentes manières de voyager dans le monde et chacun d’entre nous trouvera au cours de sa vie sa propre approche, qui se situe quelque part entre deux extrêmes. À une extrémité de l’échelle se trouvent les personnes qui vont de pays en pays, qui veulent tout voir et tout expérimenter et qui ramènent quelque chose de partout chez eux. Peut-être ne creusent-ils pas très profondément, peut-être n’obtiennent-ils pas de lien réel avec la culture de l’endroit qu’ils visitent, mais en revanche, ils obtiennent au cours de leur vie un aperçu de tout ce qui existe et une idée de tout ce que l’humanité a été capable de créer au cours de son histoire et de ce qui nous définit vraiment en tant qu’êtres humains.

D’un autre côté, il y a ceux qui creusent en profondeur et qui visitent les mêmes lieux année après année, afin de pénétrer jusqu’à la moelle la magie d’un paysage ou l’essence d’une culture. Ils ne possèdent peut-être pas autant d’images colorées que les globe-trotters (et aujourd’hui, ils sont souvent considérés comme démodés), mais ils ont la possibilité de pénétrer au cœur d’une culture et de la comprendre réellement.

Personne ne peut juger de manière définitive lequel des deux est le meilleur, et cela n’a pas vraiment d’importance. Mais ce qui est intéressant, c’est le fait que cette oscillation entre deux pôles existe partout. Je pense par exemple à la littérature : certaines personnes se perdent dans l’immensité, presque dans l’infini, et deviennent des dévoreurs de livres qui veulent tout connaître. D’autres se limitent volontairement à une certaine partie de l’histoire, lisent tous les livres d’un auteur et s’intéressent pendant des années à cette seule œuvre afin de lui rendre justice.

Et bien sûr, cette différence existe aussi dans l’art et entre les artistes ! Il y a des artistes qui s’adonnent à toutes les variantes de leur art, qui essaient tout et empruntent sans cesse de nouvelles voies, et qui créent ainsi des œuvres qui réunissent des choses apparemment inconciliables et les forcent avec légèreté à entrer dans un cadre. Et puis il y a des artistes qui semblent tout tirer de leur intérieur, qui se limitent volontairement étroitement à partir d’un lieu fixe, pour creuser ainsi des sillons plus profonds que ceux auxquels nous sommes généralement habitués. En musique, je pense par exemple à Nicolo Paganini, qui a ouvert un monde entièrement nouveau à son instrument et a repoussé les limites du techniquement et musicalement possible jusqu’à la limite du possible. Ou encore Frédéric Chopin, qui se limitait presque exclusivement au piano dans ses compositions et nous a ainsi offert tout un monde.

À la guitare aussi, certains artistes se sont délibérément concentrés sur notre instrument et l’un des plus célèbres d’entre eux est certainement le compositeur russe Nikita Koshkin. Au cours d’une longue vie d’inspiration, il a non seulement créé une œuvre considérable d’œuvres merveilleuses, qui comptent parmi les plus belles et les plus intéressantes qui existent aujourd’hui, mais il a également ouvert à la guitare un monde sonore entièrement nouveau. L’œuvre avec laquelle il est allé le plus loin et qui est si pleine d’effets et de nouvelles sonorités qu’on peut presque la qualifier d’extra-musicale (même le mot musique à programme ne convient pas tout à fait, mais l’interprète devient ici un conteur qui parle à travers la voix de la guitare) est aussi l’œuvre qui l’a fait connaître d’un seul coup au niveau international après sa première représentation le 24 octobre 1980 : « Le jouet du prince ».

« Loin à l’est se dressait, solitaire et dénudé, un vieux château. Peut-être appartenait-il au tsar, peut-être aussi à l’un de ses boyards ou à d’autres serviteurs, je ne le sais malheureusement pas. Mais ce n’est pas aussi important que le fait que dans ce château vivait un petit prince qui ne se faisait pas d’amis dans cette région aride et qui restait donc seul dans sa chambre jour après jour.

Cela le rendait naturellement triste et en même temps terriblement en colère, et ce sont ses jouets qui en souffraient le plus. Un jour, alors qu’il les jetait de nouveau avec colère dans un coin, ils s’animèrent et se mirent à jouer avec lui. Bien sûr, le petit prince se réjouissait, mais il fut bientôt envahi d’un sombre sentiment. Et en effet – soudain, une fée flotta à travers la fenêtre et une porte magique apparut sur le mur de la chambre. La fée l’ouvrit et tous, les jouets, le prince et la fée elle-même, la franchirent dans une danse effrénée et on ne les revit plus jamais. Seule la chambre dénudée restait solitaire ».

Voilà (avec mes mots) l’histoire de cette pièce musicale, Nikita Koshkin ayant lui-même admis un jour que seul le nom de l’œuvre lui était venu dans un moment d’inspiration, et que tout le reste, aussi bien le conte que la composition, n’était apparu que lentement au cours d’un processus de six ans : « Le titre est en fait venu avant le programme. L’idée d’un prince dont les jouets s’animaient et se défendaient en jouant avec lui de la même manière espiègle qu’il avait joué avec eux, découlait naturellement du titre et correspondait parfaitement à l’intention de Koshkin. « [1] Comme on peut le voir, l’arrière-plan de la composition a évolué au fil du temps et la partie effrayante de l’histoire est apparue de plus en plus fortement : « Le prince décide de brûler ses jouets parce qu’ils sont morts […] Au moment précis où il allait les jeter dans le feu, ils s’animent et commencent à jouer à des jeux assez laids avec le prince […] semblables aux jeux auxquels il jouait avec eux « [4].

La transposition de cette histoire est une véritable réussite et Koshkin a utilisé les effets les plus divers de la guitare (la plupart du temps découverts par lui-même) pour représenter le plus fidèlement possible l’histoire et les « personnages « [2] qui y participent. Ce faisant, il est allé bien au-delà d’une grossière onomatopée (« Cette histoire m’a donné la possibilité d’utiliser les effets non seulement comme illustrations et non seulement comme sons supplémentaires […] mais aussi comme symboles de l’image « [3]), mais il a donné à tous les personnages leur propre caractère musical : « J’ai décidé de donner aux effets un caractère significatif et je voulais qu’ils fassent partie intégrante de la structure musicale globale de la composition. La tentative d’éviter que les effets ne soient une fin en soi abstraite et de ne pas créer la composition ‘pour les effets’ m’a donné l’idée de composer une suite en plusieurs mouvements basée sur un programme littéraire « [4].

Le prince malicieux

Au début du premier mouvement, on voit le prince assis tristement devant ses jouets (magnifiquement représenté par les notes glissando du début). Une brève plainte du prince – puis le thème retentit, laissant s’écouler cette humeur dans des tons marqués. Nous pouvons presque voir comment le prince ramasse ses jouets et finit par les jeter loin de lui avec dépit (représenté par le grattement rugueux de l’ongle sur les cordes de la guitare). À la fin du mouvement, nous entendons les personnages prendre vie par magie.

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Le singe mécanique

Koshkin a un jour décrit cette phrase comme une histoire d’horreur, racontée à la guitare. En effet, ce n’est qu’au début que nous voyons un petit singe jouet battre ses cymbales. Mais comme par magie, il se transforme, devient grand comme King Kong et poursuit le prince. Trois arrêts et cris du garçon, comme un appel à l’aide, puis nous pouvons l’entendre courir pour sa vie – ici, là, de plus en plus précipitamment et au bord du désespoir, jusqu’à ce que le singe le tienne dans ses mains (seules de brèves bribes de mélodies montrent comment il tente désespérément de se défendre). Mais au point culminant, juste au moment où le singe conduit le garçon vers sa gorge, quelque chose semble se briser à l’intérieur et le mécanisme se détraque. Le singe ralentit de plus en plus, il finit par se taire complètement et le prince se sauve d’un bond.

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La poupée aux yeux qui clignotent

Dès le début, ce morceau déconcerte par ses harmonies. Mais si l’on prend en main la pochette du CD « Koshkin plays Koshkin « [5], elles s’expliquent d’elles-mêmes. Car le compositeur n’avait pas en tête une poupée telle que nous la connaissons depuis l’enfance, mais un personnage indien qui nous regarde d’un air presque interrogateur. Les harmonies teintées d’Extrême-Orient s’y prêtent et la référence devient bientôt encore plus claire, car pour accompagner la mélodie, nous entendons « […] une imitation de tambours et d’instruments de percussion orientaux « [2]. Nous voyons à nouveau la poupée grandir et se transformer en déesse Kali, jusqu’à ce qu’une mélodie calme et menaçante, presque jouée par un sitar, conduise enfin à la fin. Celle-ci est alors encore plus éthérée, car sur des harmoniques apparemment calmes (et un léger rappel des tambours du début), nous voyons le prince s’éclipser.

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Les petits soldats

Avec des tambours tourbillonnants et une mélodie semblable à une forte sonnerie de trompette, ce morceau arrive et ce n’est pas sans raison qu’il est considéré comme l’une des œuvres les plus populaires de la musique moderne, qui étonne tous les auditeurs. Nous assistons à une bataille mortelle – le tonnerre des canons, le cliquetis des épées, le bruit des mousquets et des pistolets et les cris des blessés. Tout cela dépasse presque les possibilités d’une guitare, et pourtant Koshkin parvient à faire naître tout cela devant nous de manière plastique et à l’intensifier presque jusqu’à la folie – jusqu’à ce que cela s’arrête soudainement. Le prince est capturé, un roulement de tambour retentit et on entend dans la voix supérieure le chant triste du garçon qui craint pour sa vie. Puis le calme apparent revient, tout devient silencieux et attend – et d’un dernier saut, le garçon se sauve dans son carrosse de jouets.

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Le carrosse du prince

Cette phrase me fait toujours penser à la promenade en traîneau de Noël dans Guerre et Paix. Mais ici, quelque chose semble ne pas aller, car les chevaux deviennent de plus en plus sauvages, la course effrénée va de plus en plus vite et le prince est en grande difficulté jusqu’à ce qu’il soit finalement éjecté de la calèche et que les chevaux s’éloignent au galop furieux.

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La grande parade des poupées

Puis vient le final véritablement grandiose de cette pièce, qui serait apparue en rêve à Nikita Koshkin et qu’il aurait jetée sur le papier à musique en une seule journée. Une fois de plus, tous les personnages apparaissent et se quittent comme dans une grande parade. Le prince apparaît en premier (dans un désespoir nu), suivi d’une valse appelée « Vivo meccanicamente », censée représenter le singe mécanique, et du passage ombrageux du carrosse. La poupée, jusqu’ici déguisée en déesse indienne Kali, fait soudain son apparition au son d’une habanera (quelle idée charmante !) et, selon les mots du compositeur, « une petite citation amusante du tango argentin apparaît à la fin « [4].

Le garçon est maintenant complètement entouré de ses jouets et, par-dessus les tambours, on entend à nouveau la mélodie du début, le tout premier thème de l’œuvre, et la boucle est ainsi bouclée. Le prince se transforme en même temps que ses jouets, tous deviennent de plus en plus petits, et finalement ils disparaissent par une porte qui apparaît dans le mur (encore une merveilleuse idée du compositeur – à la fin, on peut entendre le grincement de la porte qui se ferme).

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C’est ainsi que se termine la pièce et cette description. J’espère avoir réussi à faire comprendre par mes mots à quel point Nikita Koshkin a creusé profondément ici et qu’il a réussi, en un seul coup de génie, non seulement à offrir au monde une œuvre magnifique (ce qui aurait déjà été beaucoup à lui seul), mais aussi à élargir les possibilités sonores de la guitare et à les exploiter jusqu’au bout.

Références des sources

1 ….. »The Prince´s Toys: Koshkin Plays Koshkin«, Soundset Recordings SR1011, 1998; Kenneth LaFave; Traduction par l’auteur ;

2 ….. »Mein Bruder half mir, das strukturgebende Bild der Komposition klarer zu erkennen. Von diesen Bildern habe ich das Gefühl für die malerische Ausprägung und die visuellen Merkmale bekommen.«; Nikita Koshkin, »Suite: The Prince´s Toys (and) Andante, Quasi Passacaglia e Toccata by Nikita Koshkin«, Tokyo: Gendai Music, 1983; Traduction par l’auteur ;

3 …..  »Nikita Koshkin: Insights into compositional process and style« by Gregory Cain Budds; Traduction par l’auteur ;

4 ….. »The Prince´s Toys – Koshkin Plays Koshkin«, 1998; Traduction par l’auteur ;

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