« Maria Gloriosa » – La voix d’Erfurt

de Christian Bürger

Une véritable merveille du monde est suspendue dans la tour centrale de la cathédrale d’Erfurt, redevenue en 1994 la cathédrale du diocèse romain-catholique d’Erfurt reconstitué. Il s’agit de la plus grande cloche médiévale à oscillation libre du monde. Pour de nombreux habitants d’Erfurt, le son de la grande cloche de la cathédrale et sa note fondamentale « E » profonde sont liés à de nombreuses émotions. Son histoire mouvementée, brièvement décrite dans cet article, y contribue également.

La grande cloche actuelle de la cathédrale, qui porte le nom de « Maria Gloriosa » – généralement appelée simplement « Gloriosa » – a été fondue en juin 1497 par Gerhard van Wou de Kampen.

Déjà la sixième « Gloriosa

Dès 1251, une grande cloche appelée « Gloriosa » a été fondue pour l’actuelle cathédrale d’Erfurt, qui était alors la collégiale Sainte-Marie. Après un bon demi-siècle, elle devint inutilisable et une nouvelle « Gloriosa » fut coulée en 1307 ou 1308. Celle-ci dut à nouveau être refondue en 1363. En 1416, les tours de l’église Sainte-Marie ont brûlé et toutes les cloches ont été détruites par le feu. Après cet incendie, ce n’est qu’en 1423 que de nouvelles cloches ont pu être fondues, et avec elles la quatrième grande cloche appelée « Gloriosa » pour la cathédrale actuelle.

Le 19 juin 1472, Erfurt a connu le plus grand incendie de son histoire, qui a réduit en cendres une grande partie de la ville, composée principalement de maisons à colombages. Les bâtiments publics et de nombreuses églises furent également touchés, comme l’église Sainte-Marie et sa « Gloriosa », qui fondit lors de l’incendie. Par la suite, en 1477, le maître Klaus de Mulhouse fut chargé de couler une nouvelle grosse cloche, mais celle-ci fut à nouveau rendue inutilisable deux ans plus tard à cause d’une fissure (1479).

Coulée de cloche avec cérémonial de consécration

 

Par la suite, les préparatifs pour la fonte de la cloche actuelle, la sixième grande cloche du nom de « Gloriosa », commencèrent à partir de 1495. En été 1497, le moment était venu. Gerhard van Wou arriva à Erfurt pour fondre, outre la nouvelle grande cloche, d’autres cloches, dont la grande « Vincencia » pour l’église Severi. À cette fin, il construisit avec ses collaborateurs les installations correspondantes directement sur le parvis de l’église, entre l’église Sainte-Marie (aujourd’hui cathédrale) et l’église Saint-Severi sur le Domberg. Le 7 juillet 1497, à 13 heures, le four fut allumé et à 22 heures, la nourriture de la cloche était prête à être coulée. L’acte cérémoniel commençait alors. Les chanoines de la collégiale Sainte-Marie de l’époque se rendirent alors en procession solennelle sur le parvis de la cathédrale avec des bannières, des bougies, des torches et un ostensoir contenant une hostie consacrée, et célébrèrent un office religieux, comme il est encore d’usage aujourd’hui lors de la fonte des cloches.

Église Sévère d’Erfurt, © lapping

Le 8 juillet, à une heure du matin, le four a pu être percé et, à deux heures, la fonte de la « Gloriosa » était achevée et réussie. Selon les sources, les chanoines de la cathédrale ont ensuite solennellement chanté le « Te Deum laudamus ». La cérémonie nocturne à la lueur des torches et des bougies, accompagnée de chants grégoriens, a sans aucun doute dû fournir une image impressionnante.

La bénédiction des cloches eut lieu le 16 août 1498 par l’évêque auxiliaire de Mayence, Johannes Bonemilch Laasphe, qui résidait à Erfurt. Laasphe s’était fortement engagé pour la fonte de la nouvelle « Gloriosa » et est resté dans la mémoire d’Erfurt non seulement pour cette raison, mais aussi parce qu’il a ordonné prêtre le moine augustin Martin Luther en 1507 dans la chapelle Kilians de la cathédrale d’Erfurt (sans pouvoir bien sûr deviner son importance future).

Des prouesses techniques pour l’installation

Le 19 mai 1499, la « reine des cloches » a sonné pour la première fois dans sa chambre située dans la tour centrale de la cathédrale. À l’époque, on pouvait entendre le son de la cloche jusqu’à 20 km à la ronde dans les environs d’Erfurt. Cela a été précédé d’une installation coûteuse dans les conditions et avec les possibilités techniques de la fin du Moyen Âge. Ainsi, avant l’installation de la cloche, les étages intermédiaires de la tour ont été percés et la cloche a ensuite été soulevée à l’aide d’un dispositif de traction en bois à l’intérieur de la tour dans la chambre des cloches. Les étages de la tour ont ensuite été remontés et dotés de voûtes massives. Les factures conservées témoignent de ces mesures de construction.

Lorsque les tours de la cathédrale ont à nouveau brûlé en 1717, la « Gloriosa » n’a presque pas été endommagée, comme par miracle. C’est probablement grâce aux voûtes massives construites en 1499 que le feu n’a pas pu atteindre la cloche. Après l’incendie, les tours ont été provisoirement reconstruites.

Dommages et premier sauvetage

La cloche a toutefois été durablement endommagée par des erreurs de traitement à la fin du 19e et au début du 20e siècle. En 1899, la cloche a été tournée de 90 degrés, ironiquement sous prétexte de vouloir la ménager. Les fondeurs de cloches ont mis en garde en vain contre cette mesure. En 1927, on installa en outre un battant beaucoup trop grand, qui martelait désormais la cloche avec trois fois son poids initial. Si l’on voulait améliorer le son de la cloche par cette mesure, on la détruisait. Le soir de Noël 1984, on remarqua une fissure sur la cloche âgée de presque 500 ans, qui fut réparée à grands frais en 1985 par l’entreprise Hans Lachmayer de Nördlingen.

Second sauvetage

Cependant, 18 ans plus tard, une nouvelle fissure capillaire est apparue sur la cloche en raison de la fatigue des matériaux et n’a pas pu être réparée sur place.

La cloche a été démontée au cours d’une procédure complexe, le mur extérieur de la tour centrale a été percé, la cloche a été soulevée à l’aide d’une grue, chargée et transportée à Nördlingen, où elle a été restaurée avec succès. Après avoir été réparée à Nördlingen, elle a été réinstallée en septembre 2004. Le 8 décembre 2004 (fête de l’Immaculée Conception), la « Gloriosa » a sonné pour la première fois depuis sa réparation.

Pour des raisons de conservation, la cloche n’est sonnée que lors des grandes fêtes religieuses, des fêtes mariales et de certaines occasions. Les dates sont fixées et communiquées dans un règlement de sonnerie actualisé chaque année. Ceux qui souhaitent non seulement entendre la cloche, mais aussi la voir, peuvent aujourd’hui en faire l’expérience dans le cadre de visites guidées de la tour, proposées régulièrement par la Dominformation. Avec son poids d’environ 11,5 tonnes, son diamètre de 2,50 m et sa hauteur de 2,62 m, elle n’impressionne pas seulement par son acoustique, mais aussi par son aspect visuel.

Cathédrale d’Erfurt, © andibreit

Importance

La « Gloriosa » d’Erfurt est, comme nous l’avons décrit, avec ses dimensions impressionnantes, la plus grande cloche médiévale à oscillation libre du monde. Cette formulation peut paraître encombrante, mais elle est importante, car il existe des cloches plus grandes datant de la période 500 à 1500, mais elles ne vibrent pas librement. Il existe également de plus grandes cloches à mouvement libre, mais elles ne datent pas du Moyen Âge. Jusqu’en 2016, la plus grande cloche à mouvement libre au monde était la grande cloche de la cathédrale de Cologne, le « Decke Pitter », fondue en 1923 à Apolda, également en Thuringe. La plus grande cloche actuelle du monde, pesant plus de 25 tonnes, a été coulée en 2016 par l’entreprise autrichienne Grassmayr pour le patriarcat orthodoxe de Roumanie. Celui-ci construit actuellement à Bucarest sa nouvelle église principale, la « Cathédrale de la Rédemption du peuple roumain », qui doit être achevée en 2023. La « Cloche de Saint-André », la plus grande cloche du monde, y a déjà trouvé sa place.

D’un point de vue folklorique, l’histoire de la « Gloriosa » a également eu un impact sur la création de légendes. Comme les prédécesseurs de la cloche actuelle n’ont pas eu une longue durée de vie, la légende veut que le diable ait conspiré contre la cloche. Cependant, comme c’est souvent le cas avec les légendes, les faits sous-jacents ne sont que partiellement exacts. Ainsi, la durée de vie des cloches précédentes n’a pas toujours été d’exactement 56 ans, comme le raconte la « légende de la Gloriosa d’Erfurt ». De plus, des causes rationnelles ont toujours été responsables de la destruction ou de l’inutilité des cloches. Néanmoins, cette formation de légende témoigne de la fascination qu’a toujours exercée la « voix d’Erfurt » sur les hommes.

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Cette signification de la « Gloriosa », qui se situe davantage au niveau émotionnel que rationnel, semble également être la raison pour laquelle on se sent si proche de cette cloche à Erfurt – une ville où la majorité de la population ne se reconnaît plus dans la foi chrétienne de l’une des deux grandes églises et où les catholiques* sont une petite minorité. Lorsque la cloche a eu besoin d’être sauvée, ce ne sont pas seulement les chrétiens qui ont fait des dons et espéré sauver LEUR « Gloriosa », mais des personnes de toutes les couches sociales et de toutes les conceptions du monde. La Gloriosa semble être une « partie de l’âme d’Erfurt ». Tout comme la silhouette de la cathédrale et de Severi, elle est un signe de la patrie et crée un sentiment d’appartenance, comme on peut l’observer avec la cathédrale de Cologne, l’église principale St. Michaelis de Hambourg et la Frauenkirche de Dresde.

Littérature utilisée
Littérature

Seidel, Ulrich : Gloriosa : sauvetage d’une cloche. Erfurt 2005 (=Heimatarchiv).

Maison d’édition de Thuringe (éd.) : Gloriosa. La reine des cloches. Erfurt 1997.

 

Sources en ligne

N. N. : Sauver la reine des cloches. (https://www.faz.net/aktuell/gesellschaft/erfurt-rettungsaktion-fuer-die-koenigin-der-glocken-1175272.html, dernière consultation : 12.09.2021).

Stein, Jan Hendrik : La cloche de Saint-Pierre de Cologne reléguée à la deuxième place. Passage de témoin. (https://www.domradio.de/themen/kultur/2018-11-28/staffelstab-uebergeben-koelner-petersglocke-auf-platz-2-verwiesen, dernière consultation : 12.09.2021)

Vedder, Hagen : Animation du démontage de la cloche. [Vidéo] YouTube. (https://www.youtube.com/watch?v=Ql2XNyCr0NI, dernière consultation : 12.09.2021).

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