Prélude n° 1 – Heitor Villa-Lobos

par Thomas Stiegler

« Je considère mes œuvres comme des lettres que j’ai écrites à la postérité sans attendre de réponse ». (H. Villa-Lobos)

Rio de Janeiro au début du siècle dernier. La ville était encore loin de la métropole effrénée que nous connaissons aujourd’hui. Dans les années 1890, elle ne comptait qu’un demi-million d’habitants, alors que plus de six millions de personnes vivent aujourd’hui à l’intérieur de ses frontières.

En raison de son histoire, elle était à l’époque fortement influencée par l’Europe. Comme à Vienne au début du siècle, l’amour de la musique était manifeste, et il a traversé tous les secteurs de la population.

Dans ce contexte, il est intéressant de lire les notes d’Orlando Fraga. Bien sûr, le tout est quelque peu romancé et formulé de façon pointue, mais il devrait néanmoins y avoir une image relativement réaliste de cette époque.

« Des groupes entiers de jeunes hommes ont formé des groupes instrumentaux, ont joué dans des fêtes, des bals, des mariages, le carnaval et toutes sortes de célébrations. Ils erraient dans les rues toute la nuit, d’un bar à l’autre, jouant à chacun d’eux pour quelques verres.

Les différents groupes se sont rencontrés dans les rues sinueuses et se sont affrontés dans un concours musical. Il se pourrait donc que les musiciens aient marché des kilomètres chaque nuit, chantant et jouant juste pour leur propre amusement ».

H. Villa-Lobos est né dans ce monde en 1887. Dès son plus jeune âge, son père, bibliothécaire instruit et musicien amateur accompli, l’initie à la musique et lui apprend à jouer du violoncelle.

Le violoncelle reste son instrument principal pour le reste de sa vie, mais dans sa jeunesse, il commence à se consacrer de manière autodidacte à la guitare. Il en avait surtout besoin pour se promener dans les rues avec d’autres musiciens et improviser ensemble des choros et d’autres musiques brésiliennes.

Ce n’est qu’à l’âge de 20 ans qu’il a voulu donner une base solide à ses études musicales et s’est inscrit à l’Instituto Nacional de Música de Rio de Janeiro.

Cependant, comme il composait depuis son enfance, il a eu du mal à se soumettre à un ensemble de règles, a quitté l’école de formation et a voyagé à travers le Brésil pendant des années.

Villa-Lobos était fasciné par le monde des indigènes brésiliens et ses compositions témoignent de sa préoccupation pour eux et leur musique.

Cette influence est également évidente dans son œuvre la plus célèbre pour guitare, les Cinq Préludes. La première pièce de la collection fait également partie de celles qui sont connues des personnes qui ne s’intéressent pas à la guitare.

Le prélude n° 1 est intitulé : « Homenagem ao sertãnejo brasileiro », « Hommage au Sertãnejo brésilien », c’est-à-dire un habitant du Sertão.

Le Sertão est un grand désert semi-aride situé au nord-est du Brésil, dont la population est très différente du reste du pays. C’est un creuset de cultures indigènes, portugaises, néerlandaises, maures et africaines avec sa propre tradition musicale.

Le sous-titre de la pièce est « Melodia lírica », « mélodie lyrique », un titre qui se passe d’explication à la première écoute. La majeure partie de l’œuvre est constituée d’une mélodie au son typiquement brésilien, qui est jouée par des accords simples.

H. Villa-Lobos en a probablement eu l’idée grâce à la riche tradition musicale des habitants de cette région, mais il l’a enrichie de sa connaissance de la musique artistique européenne.

Surtout, il a dû se sentir inspiré par son violoncelle bien-aimé, car, contrairement à la musique traditionnelle, il met la mélodie dans la basse et l’accompagnement dans la voix supérieure.

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Regardons de plus près la pièce.

Le Prélude se compose de trois parties, la troisième étant la répétition presque littérale de la première. (A B A’)

La partie de La commence par une mélodie soutenue dans un ton mineur. Il arrive large et lourd, en trois tentatives, il se balance de plus en plus haut jusqu’à ce qu’il se brise enfin et mène à la partie B.

Vous pouvez entendre la première montée à 0:12 – 0:38, puis de 0:39 – 1:05, le thème prend plus de profondeur et atteint son point culminant la troisième fois.

Le type d’accompagnement typique de Villa-Lobos est celui qui se répète sans cesse, dans lequel il déplace simplement certains motifs de doigtés sur la guitare. Vous pouvez bien voir et entendre cela à 0:54 – 1:02 et à 1:13 – 1:20.

A partir de 1:21, une transition avec sa propre mélodie mène à la partie B, qui commence à 1:42.

Maintenant, elle brille dans une joyeuse majeure. Villa-Lobos écrit une simple dissection d’accords et, contrairement à ce qui se passait auparavant, une simple mélodie à la voix supérieure. Deux fois, il mène à l’apogée e », la première fois en majeur, la deuxième fois il s’embue et sonne en mineur.

Toute la partie est répétée et à 2h54 la mélodie familière du début recommence. La troisième partie dispense de la transition et nous conduit directement à la fin de ce merveilleux travail.

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