Le gros forgeron harmonieux

James Brydges (1673-1744), le futur comte de Carnarvon, est le meilleur exemple d’un noble corrompu du XVIIIe siècle, amateur de splendeurs.

Pendant la guerre de Succession d’Espagne, il est « Payeur général des forces à l’étranger », qu’il utilise principalement pour s’enrichir.

En privé, on parlait de la somme incroyable de 600 000 à 700 000 livres qu’il avait mise de côté pendant quelques années. Pour cela, il a été accusé et convoqué devant la Chambre des Communes, mais toutes les accusations ont rebondi sur lui.

Outre ces côtés plutôt désagréables de sa nature, il était un homme très instruit et un amoureux de la musique et de la littérature.

Il utilisa une partie considérable de sa fortune pour construire Canons, un splendide manoir dans le comté de Middlesex, qu’il développa pour en faire un centre artistique.

Sa « Hofkapelle », qui compte une trentaine de musiciens, comprend le frère d’Alessandro Scarlatti. Il a également réuni autour de lui un cercle d’écrivains progressistes, dont John Gay et Alexander Pope.

G. F. Händel a rejoint cet illustre groupe en 1717 en tant que « compositeur en résidence » (compositeur de la cour). Parmi les œuvres qu’il allait écrire ici pendant les deux années de son séjour, on trouve la première version de l’oratorio « Esther » et la version anglaise de « Acis and Galatea », que John Gay a traduite pour lui.

C’est également dans les Canons qu’il a composé les « Suites de Pièces pour le Clavecin », qui contiennent les variations qui sont maintenant connues dans le monde entier sous le nom de « The Harmonious Blacksmith ».

Il y a maintenant une belle histoire sur ce travail.

Un jour, alors que Haendel faisait une de ses excursions, il a dû fuir une soudaine averse sous la voûte d’une forge. Mécontent, il regarde dans le voile gris, derrière lui l’obscurité de l’atelier.

Soudain, il entendit une mélodie qui lui était inconnue et qui s’harmonisa miraculeusement avec le son des marteaux. Il a regardé autour de lui et a remarqué le forgeron, qui a sifflé une chansonnette pendant qu’il travaillait, qui est maintenant sortie.

Habitué à chercher partout des mélodies, il a accepté avec gratitude ce cadeau inattendu et l’a immortalisé dans son œuvre.

Aussi belle que cette histoire puisse paraître, et bien que je l’aime, elle n’est malheureusement pas vraie.

Car ce n’est que trois quarts de siècle plus tard qu’elle apparaît dans le livre « Reminiscences of Trade », dans lequel Richard Clark a rassemblé ses souvenirs et s’est parfois livré à beaucoup de fantaisie.

C’est également le cas de cette histoire, qui est vite devenue si populaire que même des décennies plus tard, l’enclume du forgeron était encore vendue aux enchères.

Et le nom a également été conservé pour l’œuvre, si bien qu’aujourd’hui nous ne la connaissons que sous le titre « The Harmonious Grobschmied ».

La beauté simple de sa mélodie et, surtout, les histoires qui s’enchaînent autour de son nom ont rendu l’œuvre populaire auprès d’autres compositeurs également.

C’est donc déjà Louis Spohr qui l’a utilisée comme base pour une de ses œuvres, ainsi que Francis Poulenc ou le compositeur australien Percy Grainger.

Cette œuvre a également trouvé sa place dans la littérature pour guitare grâce aux « Variazioni su un tema di Händel » op. 107 de M. Giuliani, qu’il a composé en 1828.

Mais avant d’entrer dans le vif du sujet, j’aimerais parler brièvement d’autre chose.

Je sais que de nombreux non-guitaristes et amateurs de musique lisent également ici et je dirai donc quelques mots généraux sur le terme « variation ».

Le terme variation signifie changer quelque chose de donné.

Pour faciliter la compréhension, nous comparons la musique avec notre langue. Il n’est pas nécessaire d’aller jusqu’à assimiler une œuvre musicale à un poème, un essai ou un roman.

Mais à petite échelle, il est logique de comparer une mélodie ou un thème avec une phrase. Parce qu’il est alors plus facile de comprendre comment un compositeur travaille.

Prenez une phrase simple comme « Je vais me promener sous la pluie aujourd’hui ».

Si nous voulons affirmer cette phrase, par exemple parce que nous pensons qu’elle n’a pas été comprise, alors nous la répétons.

« Je vais me promener sous la pluie aujourd’hui. » – « Je vais me promener sous la pluie aujourd’hui. »

Maintenant, afin de souligner ou de clarifier divers aspects de sa déclaration, nous devons la modifier.

Vous le pouvez aussi :

– le raccourcir en « Je vais me promener ».

– « Je vais me promener sous la pluie ce matin et je vais danser. »

– ou bien changer à volonté : « Je vais me promener dans la bruine ».

Comme on peut le voir, l’énoncé de base du mouvement reste le même (ego, mouvement, etc.), mais il change néanmoins à chaque « variation ».

Un compositeur fait la même chose et, tout comme nous dans le langage, il peut mettre en lumière, illuminer et changer chaque aspect d’un thème de différentes manières.

Un travail de variations est simplement l’application de ce principe non seulement à un thème, mais à une pièce entière.

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Revenons maintenant à la musique de Giuliani.

Son op. 107 est une œuvre conservatrice sans surprises ni points forts musicaux particuliers. Néanmoins, c’est un beau morceau de musique et il me semble être une bonne introduction au monde des variations, tant pour les auditeurs que pour les musiciens.

J’ai décidé aujourd’hui d’enregistrer Ben Lougheed. Parmi les vidéos que je connais sur YouTube, la sienne me semble parler le plus authentiquement dans l’esprit de Giuliani.

Au début, le thème, le chant du « forgeron grossier harmonique », apparaît, accompagné à la basse par les « marteaux de forgeron ».

La première variation (0:58) apporte peu de nouveautés, seule la basse joue quelques sous-notations.

La deuxième variation (1:46) devient un peu plus vivante, Giuliani composant des triolets et augmentant ainsi le tempo.

Ce n’est qu’avec la troisième variation (2:44) que l’on ressent un changement. L’ambiance semble avoir changé et l’aspect virtuose passe au second plan. Très agréable à retracer ici dans cet enregistrement.

La quatrième variation (4:02) est maintenant à nouveau sous le signe de la virtuosité. Pas dans le sens d’un Paganini ou d’un Liszt, mais quiconque a répété la pièce lui-même sait combien il est difficile de faire sonner toutes les notes telles qu’elles sont écrites sur le papier.

Bien sûr, une variation mineure (5:06) ne devrait pas manquer. Sur l’enregistrement, il est très agréable d’observer comment Ben Lougheed ne les déforme pas romantiquement, mais les maintient toujours dans un rythme de base fixe dans l’esprit de la musique classique et les interprète sans mélodie romantique.

La sixième variation (7:25) est le final typique, qui se trouve presque toujours à la fin d’une œuvre de variation. La guitare peut briller et projeter ses cascades sonores. Les quelques petites erreurs commises par l’interprète dans le feu de l’action ne devraient pas nous gêner davantage.

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