Agitato da un tuono

 

von  Rita Klement

Georg Raphael Donner (ital. il tuono) è uno dei più importanti artisti austriaci del XVIII secolo e la sua famosa fontana sul Neuer Markt è certamente una delle fontane più conosciute e più belle di Vienna. Ma Donner ha creato tutta una serie di altre opere d’arte, alcune delle quali sono poco conosciute e altre quasi sconosciute!

Georg Raphael Donner è nato nel 1693 molto vicino all’allora capitale e residenza imperiale. Il piccolo villaggio di Essling nel Marchfeld fa oggi parte del 22° distretto municipale di Vienna. Suo padre era un falegname, e all’età di 11 anni Georg Raphael era già apprendista presso il gioielliere di corte e da camera Kaspar Brenner. A 17 anni arrivò da Giovanni Giuliani, che lavorava all’abbazia di Heiligenkreuz. [1]

Tra i primi lavori di Donner, è una di quelle opere poco conosciute menzionate all’inizio, è una delle gemme architettoniche assolute di St. Pölten – il rilievo del frontone della casa in Herrenplatz 2. Il palazzo fu costruito nel 1724/25 per il sub-commissario del quartiere sotto il Wienerwald Jakob Weinhardt von Thürburg. Mentre in passato si supponeva che Jakob Prandtauer, un tempo considerato onnipresente a St. Pölten, fosse l’autore, perché la costruzione era nelle mani del suo parente Joseph Munggenast, ora è chiaro che l’edificio appartiene più probabilmente alla cerchia intorno a Johann Lukas von Hildebrandt. Per il rilievo del frontone dell’Aurora, che qui trionfa sulle tenebre spargendo rose e si immerge nelle profondità con grande emozione, fu portato l’allora ancora giovane Georg Raphael Donner. Donner, tuttavia, disegnò solo il rilievo, l’esecuzione degli stucchi fu responsabilità dello scultore di St. Pölten Joseph Pabel. [2]

A Vienna, tuttavia, Donner non era ancora in grado di affermarsi completamente; altri artisti avevano occupato tutte le nicchie, e così nel 1725, dopo vari viaggi, per esempio a Dresda e in Italia, si recò prima a Salisburgo. [3] Da lì si reca di nuovo in Italia nel 1729 per acquistare materiale lapideo, poi prosegue per Pressburg, perché nel frattempo è entrato al servizio del Principe-Primate Conte Emmerich Esterházy. Nella capitale del Regno d’Ungheria, Donner mantiene già un grande laboratorio e impiega diversi allievi. [4] Tuttavia, il periodo a Pressburg fu anche di grande importanza per il suo lavoro artistico sotto un altro aspetto, perché fu qui che lavorò per la prima volta con il piombo. Con la fusione dei metalli, alla quale Donner si era interessato da tempo, gli si apriva ora un nuovo linguaggio formale e a Pressburg aveva persino una sua casa di fusione. [5]

Andromedabrunnen/Altes Rathaus Wien; © Rita Klement; Link

Ma nonostante i suoi successi in Ungheria, il legame con la capitale e la residenza imperiale non si interruppe e nel 1739 Donner tornò finalmente a Vienna per sempre. Ma – e questa è una novità assoluta – Donner non lavorava qui principalmente per la casa imperiale o l’alta nobiltà, come accadeva di solito, ma per la borghesia e il consiglio comunale! [7]

Nella prima metà del XVIII secolo, tutta Vienna comincia a darsi un aspetto splendido. La minaccia turca era finita, la gente tirò un sospiro di sollievo e ricostruì la città gravemente danneggiata in un nuovo splendore. Accanto alla nobiltà e alla famiglia imperiale, la borghesia della città non voleva essere lasciata indietro, e anche il magistrato fece la sua parte. Il vecchio municipio, che non era molto attraente, fu trasformato nella sua forma barocca attuale nel 1699, e anche altri edifici comunali come l’armeria borghese furono ricostruiti o ridisegnati. [8]

Già nel 1737, quando Donner era ancora a Pressburg, il consiglio comunale aveva approvato una risoluzione per la costruzione della magnifica fontana su quello che allora era Mehlmarkt – oggi Neuer Markt. Il consiglio aveva deciso di rimuovere la fontana da disegno sulla piazza e di erigervi una fontana di dimensioni maggiori.

Andromedabrunnen/Altes Rathaus Wien/Nahaufnahme; © Rita Klement; Link

In precedenza, la gogna e la forca erano state rimosse per ordine dell’imperatore e ora c’era spazio per costruire una fontana. L’assegnazione del contratto fu preceduta da un concorso in cui Georg Raphael Donner prevalse contro grandi artisti del suo tempo come Lorenzo Matielli. [9] La fontana sull’Hoher Markt fu quindi il primo grande monumento di Vienna che non era stato commissionato dalla casa imperiale o dall’alta nobiltà, ma dalla stessa città di Vienna. [10] Di conseguenza, il “Providentiabrunnen”, che prende il nome dalla sua figura centrale, è anche privo di qualsiasi simbolo religioso o imperiale. La Providentia come simbolo di lungimiranza e prudenza al centro è da vedere come la personificazione del “saggio governo della città”, circondata dai pesci più comuni del Danubio e dalle personificazioni dei fiumi March, Enns, Traun e Ybbs. [11] Queste figure sul bordo del bacino della fontana sono di un movimento incredibile. Il Traun, sotto forma di un giovane uomo svestito, è letteralmente uscito dal bacino e si sta girando verso l’acqua. [12]

Il consiglio comunale sotto il sindaco Johann Adam von Zahlheim era apparentemente soddisfatto dell’opera d’arte e commissionò a Donner un’altra fontana poco dopo. Un’altra opera doveva essere creata nel municipio di Wipplingerstraße, la cosiddetta Fontana di Andromeda. Di nuovo, una figura femminile mitologica è al centro. Andromeda rappresenta simbolicamente la città di Vienna, il drago che la minaccia sono i turchi, che avevano assediato la città solo pochi anni prima. Ma Perseo accorre in aiuto della bella legata, proprio come una volta le truppe di soccorso salvarono Vienna assediata. Questa è una delle ultime missioni che Donner può portare a termine. La fontana del municipio fu costruita tra il 1740/41 [13] – il 15 febbraio 1741 Donner morì all’età di non molto meno di 48 anni nella casa Managetti nell’Heumarkt di Vienna (oggi il 3° distretto). [14] Al momento della sua morte, le sue condizioni finanziarie erano estremamente sfavorevoli, tanto che la sua vedova rifiutò persino di accettare l’eredità per non dover pagare i debiti. Tuttavia, non sappiamo da dove provenissero i debiti insoluti, forse aveva calcolato male l’acquisto di materiale costoso per le sue opere. [15]

Georg Raphael Donner (Künstler), Die Traun. Männliche Flussallegorie. Figur vom Mehlmarktbrunnen (Neuer Markt), 1739, Wien Museum Inv.-Nr. 145040/8, CC BY 4.0, Foto: Birgit und Peter Kainz, Wien Museum; Link zum Bild

 

L’arte di Donner è ancora oggi unica. Non è più puramente barocco, dal cui linguaggio formale era uscito; Donner può essere attribuito al rococò solo con alcune opere; probabilmente può essere meglio descritto come uno – o il – pioniere del classicismo in Austria. [16]

Tuttavia, la sua opera principale cadde quasi vittima dell’eccessivo zelo delle commissioni di castità di Maria Teresa. Perché la commissione, che in realtà doveva solo porre fine ai comportamenti poco casti dei viennesi, aveva anche il compito di mantenere “pulita” l’arte. Nel 1771, la commissione ordinò la rimozione delle figure nude della fontana. Fortunatamente, lo scultore Georg Martin Fischer fu incaricato di fonderli – non rispettò l’ordine imperiale e li nascose nel Bürgerliches Zeughaus fino al 1801, solo per restaurarli di nuovo più tardi [17] – ma questa è già un’altra storia….

Riferimenti e letteratura utilizzata

1 … Kögl, S. 8ff. und Blauensteiner S. 11.

2 … Karl et.al. 141ff.

4 … Kögl, S. 8ff und Blauensteiner S. 11.

5 … Blauensteiner, S. 11.

6 … Kögl, S. 15ff. und Blauensteiner 22ff.

7 … Blauensteiner, S. 11.

8 … Mattl-Wurm, S. 23ff.

9 … Matttl-Wurm, S. 24f. und Czeike, S. 235f.

10 … Kögl, S. 3.

11 … Mattl-Wurm, S. 25 und Czeike, S. 235f.

12 … Kögl, S. 21.

13 … Czeike, S. 235f.

14 … Kögl, S. 43.

15 … Wurzbach, S. 366.

16 … Kögl, S. 7, 43 und Blauensteiner 8ff.

17 … Markus, S. 378f.

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