Compositori francesi del periodo classico

 

 

 

da Anja Weinberger

Compositori francesi del periodo classico

 

 

 

da Anja Weinberger

Nel mondo di lingua tedesca, l’epoca classica è un periodo costellato da molti grandi nomi conosciuti a livello internazionale, mentre in Francia questo è più vero per altri periodi della storia della musica.

Se si chiede – in generale – dei compositori del periodo classico, Haydn, Mozart e Beethoven sono di solito menzionati per primi; non necessariamente in questo ordine, ma almeno questo è il fatto cronologico. Tutti e tre erano di madrelingua tedesca e chiaramente i principali protagonisti di quella sorprendente rivoluzione sonora durante la seconda metà dell’era classica, il cosiddetto Classicismo viennese. E come tutti sappiamo, si chiama Viennese Classic perché gli eventi principali si sono svolti in quella città di lingua tedesca.

Prima di tutto, bisogna chiarire quale lasso di tempo deve essere considerato in assoluto.

Il termine “classico” nel senso di un’epoca nella storia della musica e dell’arte si riferisce agli anni dopo la fine del barocco. In Germania, Bach, Telemann, Handel e molti altri erano impegnati in una brillante competizione sonora con i loro colleghi italiani Vivaldi, Corelli, Scarlatti e i pesi massimi francesi Lully, Couperin e Rameau. Questo periodo si stava concludendo in tutta Europa con l’emergere della “generazione dei figli” di Bach. Intorno al 1730, si nota un chiaro riorientamento in direzione di un nuovo stile, e da questo momento, in retrospettiva, inizia il periodo classico nella storiografia.

E così sarà il periodo tra il 1730 e il 1830 che ci riguarderà nel seguito. Dopo questi 100 anni, la musica in tutta Europa si rivolse al Romanticismo e alle sue varie forme.

Com’era la situazione in Europa in questo periodo? E com’era in particolare in Francia?

Diamo un’occhiata più da vicino.

Nel 1730, Carlo VI è imperatore del Sacro Romano Impero della Nazione Tedesca, Filippo V è re di Spagna, Augusto il Forte vivrà e regnerà per altri due anni, Federico Guglielmo I è re di Prussia e suo figlio, il futuro Federico il Grande, festeggia il suo 18° compleanno.

In Francia, Luigi XV regna da otto anni.

Fino al 1715, la corte francese di Versailles brillava sotto il suo predecessore, il Re Sole Luigi XIV, che era il re della musica barocca. Dopo il suo regno di 72 anni, si è creato un vuoto. L’erede al trono era Luigi, il suo pronipote, che aveva solo cinque anni; sia il figlio che il nipote erano già morti. Il duca d’Orléans prese le redini del governo del ragazzo per sette anni. Questo Filippo d’Orléans governò e visse a Parigi nel Palazzo Reale; così Versailles, fino ad allora riccamente popolata e fiorente sotto il precedente regno del Re Sole, perse la sua attrazione. Le famiglie aristocratiche che vivevano alla corte reale o nelle sue vicinanze tornarono alle loro residenze di campagna.

Il duca d’Orleans ha ora convocato a Parigi un gruppo di artisti italiani, composto dai membri acclamati della troupe del principe di Parma, e hanno suonato nei numerosi teatri. Di conseguenza, La Comédie italienne esiste ancora oggi a Parigi a Montparnasse.

Per molti anni, la vita musicale della Francia fu dominata dall’opera e dalla musica operistica, mentre la musica sinfonica passava in secondo piano. Non è stato fino ai compositori della Belle Époque e degli Années folles che questo sarebbe cambiato di nuovo.

Il 25 ottobre 1722, dopo sette lunghi anni di interregno, il giovane re Luigi fu unto a Reims e salì al trono francese come Luigi XV. La corte tornò a Versailles, ma lo splendore del passato non poteva più essere evocato. La vita sontuosa e le guerre espansive del Re Sole avevano lasciato un pesante debito nazionale.

Luigi XV governò fino alla sua morte nel 1774, cercando di salvare ciò che poteva essere salvato; poi Luigi XVI, ormai già sposato con Maria Antonietta, salì al trono di Francia. Questo sedicesimo Luigi si cimentò in riforme proprie e in questo contesto dotò le corti supreme di un potere e di una competenza considerevolmente maggiori – l’inizio della fine, per così dire. La rivoluzione francese potrebbe arrivare. Nel 1789 il momento era arrivato.

Naturalmente, si potrebbe ora entrare più in dettaglio su ciò che è successo in questo contesto, ma questo non è il nostro argomento. Ci interessa di più il fatto che il paese era inizialmente molto occupato con se stesso e la sua lotta per la libertà, l’uguaglianza e la fratellanza. A parte questo, da questo momento in poi, la corte reale si è impegnata a proteggere gli artisti e a fornire loro un sostentamento.

Naturalmente, tutta l’Europa fu colpita in un modo o nell’altro da questi eventi e non fu solo in Francia che iniziò ad emergere una comprensione moderna della democrazia.

Eppure è proprio qui in Francia che si nota che i grandi compositori di musica classica, la cui fama si irradiava oltre i confini del paese e che sovrastava tutti gli altri, semplicemente non erano presenti per diversi decenni.

Nel 1804, Bonaparte si fece proclamare imperatore con il nome di Napoleone. Nel 1815, la monarchia fu restaurata, due governanti si succedettero negli anni della Restaurazione, precisamente fino alla Rivoluzione di Luglio del 1830 – e quindi precisamente fino all’anno che i libri di storia fissano come fine dell’era classica.

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Quindi partiamo ora alla ricerca. Chi furono i compositori che fornirono musica in Francia durante questi anni?

Nel 1795, come menzionato nel capitolo precedente, fu fondato il Conservatorio di Parigi. Uno dei membri fondatori fu François Devienne (1759-1803). Come professore, insegnò una classe di flauto ed ebbe una grande influenza sulla musica del suo tempo. Alla fine degli anni 1790, era all’apice della sua carriera solistica e compositiva. Suonò il fagotto e il flauto con grande virtuosismo e compose opere che richiedevano il più alto grado di abilità tecnica e con le quali ampliò il repertorio dei fiati in modo duraturo. Scrisse anche 12 opéras comiques, alcune delle quali sono tra le opere sceniche più eseguite della fine del XVIII secolo, diverse sinfonie e una grande quantità di musica da camera per vari strumenti, spesso con il flauto.

Molte delle sue composizioni sono strettamente legate agli eventi storici e politici della rivoluzione francese. Questi includono, soprattutto, numerosi inni patriottici e canzoni che erano destinati ad essere suonati nelle cerimonie pubbliche.

Le sue ultime opere presentano dei tratti romantici precoci.

All’età di 44 anni, Devienne fu ricoverato nell’istituto psichiatrico di Charenton, dove morì pochi mesi dopo. Poco o nulla si sa sui retroscena di questo destino.

Le date della sua vita sono simili a quelle di Mozart.

Joseph Bologne Chevalier de Saint-Georges (1745-1799) è un altro dei grandi sconosciuti tra i classicisti francesi. E la sua storia è unica: era il figlio illegittimo di George de Bologne de Saint-Georges e di Nanon, uno schiavo nero della Guadalupa. Nel 1747, il padre fu ingiustamente accusato di omicidio e la famiglia fuggì in Francia. La sentenza fu annullata due anni dopo, ma i Saint-Georges si stabilirono finalmente in Francia nel 1753. Il giovane Joseph era dotato in molti modi, molto atletico, ma anche molto musicale.

La sua vera carriera artistica iniziò nel 1769, quando si unì al Concert des Amateurs come primo violino. Seguendo le orme di Gossec (vedi sotto), Saint-Georges prese finalmente la direzione di questa orchestra nel 1773, di cui solo una piccola parte era composta da dilettanti ben addestrati e la maggior parte da musicisti del teatro dell’opera.

Come compositore, ha dato un contributo significativo ai due principali generi della musica strumentale francese tra il 1775 e il 1785: la sinfonia concertante e il concerto solista. Una rapida ripresa della vita concertistica a Parigi all’epoca era anche a suo favore. E naturalmente scrisse opere, di cui purtroppo solo una è sopravvissuta. Un certo numero di quartetti d’archi furono anche scritti dal giovane compositore; con quelli di Vachon e Gossec, sono tra le prime composizioni francesi di questo genere.

Le linee melodiche di Saint-Georges sono chiare e scorrevoli, spesso con un tono malinconico, temi cantabili e materiale spesso ispirato al vaudeville, ma anche alla tipica musica rivoluzionaria francese, che si può osservare in molti compositori di quegli anni travagliati.

Il colore della sua pelle non gli rese la vita facile, e dopo diverse ostilità rifiutò una nomina a uno dei direttori dell’Académie royale de musique.

Così, nell’ultimo terzo della sua vita, ha dovuto ricorrere ad altri talenti per guadagnarsi da vivere. In Inghilterra partecipò ad una serie di gare di scherma sensazionali e nel 1792 entrò al servizio della Garde Nationale come capitano. Durante il “Regno del Terrore” del 1793/94, caratterizzato dalla brutale repressione di tutti coloro che erano sospettati di essere oppositori della Rivoluzione, Saint-Georges fu anche imprigionato per 13 mesi. Dopo la sua liberazione, non gli fu dato un nuovo comando; morì ritirato e impoverito dopo altri due anni all’età di nemmeno 55 anni.

François-Joseph Gossec (1734-1829) proveniva da una famiglia di contadini valloni. All’età di sei anni era già corista nella collegiata di Walcourt, e da allora il suo percorso si muoverà in un contesto artistico-musicale per tutta la vita. Le stazioni che seguirono presto furono Maubeuge, Anversa e infine Parigi nel 1751. Lì si guadagnò da vivere come violinista nell’orchestra privata di Alexandre Le Riche de La Pouplinières, un ricco mecenate delle arti, affittuario delle tasse e promotore dell’Illuminismo.

Fu qui che Gossec incontrò Johann Stamitz, che lo introdusse alla scuola di Mannheim. Questo fu probabilmente un incontro decisivo nella sua vita.

All’inizio componeva musica da camera, poi più di 50 sinfonie e molte sinfonie concertanti con una grande varietà di strumenti solisti. All’età di 25 anni, scrisse un requiem intitolato Grand Messe des Morts, che fu eseguito per la prima volta a Parigi nel 1760 e lo rese famoso da un giorno all’altro.

Con la morte di La Pouplinière nel dicembre 1762, Gossec perse il suo più importante sostenitore. Dirige ora diverse cappelle e l’orchestra Concert des Amateurs, che si dedica all’esecuzione di opere contemporanee e raggiunge rapidamente una grande fama in tutta Europa (dopo undici anni cede finalmente la direzione a Saint-Georges).

Se Gossec è considerato il più importante sinfonista francese dell’epoca, André-Ernest-Modest Grétry (1741-1813) merita lo stesso titolo nel campo dell’opera.

Anche lui non era un francese originario, ma veniva da Liegi. Le radici di suo padre erano contadine, ma lui stesso era un violinista e dava lezioni di musica.  Grétry iniziò anche la sua carriera come corista. All’età di 11 anni, ha sperimentato l’esibizione come ospite di una compagnia d’opera italiana, alle cui rappresentazioni e prove ha assistito con entusiasmo e grande pazienza. Questa esperienza avrebbe delle conseguenze.

Presto lo troviamo, grazie a una borsa di studio, al Collège Darchis di Roma per sei anni. Nella città italiana incontrò Piccini, che era pieno di lodi.

Dopo un soggiorno più lungo a Ginevra, arrivò finalmente a Parigi nel 1767.

Lì, poco dopo il suo arrivo, incontrò Jean-François Marmontel, che gli avrebbe fornito i libretti negli anni seguenti. Già la loro prima opera congiunta Le Huron divenne un successo travolgente, per cui Grétry ricevette le sue prime commissioni dalla corte reale.

Nel 1773, Michel-Jean Sedaine sostituì Marmontel come librettista, e nel 1774, dopo l’adesione di Luigi XVI, i rapporti di Grétry con la corte si intensificarono. Divenne presto il direttore musicale privato di Maria Antonietta.

Ora le sue opere dominavano non solo il repertorio della Comédie-Italienne, ma anche le sale da concerto dei palazzi nobili di Versailles e fuori Parigi.

Infine, Thomas Hales entrò nella vita di Grétry come terzo librettista, e dopo la sua morte prematura, il compositore mise in musica testi esistenti di Racine o Euripide, per esempio.

È soprattutto il suo contributo al teatro musicale leggero che è sopravvissuto alla prova del tempo. La Caravane du Caire, per esempio, con oltre 500 rappresentazioni all’Opéra, ha superato tutte le opere di Gluck messe insieme.

Come risultato della Rivoluzione, Grétry perse la pensione che gli era stata promessa e anche il suo datore di lavoro. Così si buttò a scrivere le sue memorie e i suoi saggi. Nel 1813 morì da solo a Montmorcey, avendo dovuto seppellire sua moglie e le sue tre figlie anni prima.

È stato il primo compositore ad essere onorato con un’edizione scolastica completa della sua opera. L’enorme numero di opere sceniche fa quasi dimenticare che fu anche uno dei primi a comporre quartetti d’archi, ben sei. Ci sono anche diverse sinfonie e un concerto per flauto e orchestra. Tuttavia, Grétry sarà sempre ricordato come compositore d’opera.

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Così è stato in Francia durante i 100 anni che oggi, a posteriori, chiamiamo musica classica. La mia precedente impressione è stata rafforzata durante la ricerca per questo testo: la musica classica in Francia è effettivamente una musica estremamente regionale, scritta da compositori che vivono in Francia per il loro pubblico locale.

Da un lato, la musica rivoluzionaria determinava i programmi dei concerti, e dall’altro, le opere in francese erano predominanti nel repertorio della prima metà del periodo classico. La musica sinfonica e la musica per pianoforte o da camera, che non richiedono un linguaggio e quindi raramente trasmettono contenuti politici, non erano così importanti come nel periodo classico viennese.

Naturalmente, molti altri hanno composto, per esempio Etienne-Nicolas Méhul o Jean-François Lesueur. Tuttavia, ho scelto questi quattro per fornire una panoramica iniziale.

Nel mio libro “Kulturgeschichten – nicht nur für Flötisten” (Storie culturali – non solo per flautisti) ho approfondito la fondazione del Conservatorio di Parigi. Ma potete anche leggerne di più nell’articolo del blog Leiermann From France to the Whole World.

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