Dorotheum

 

 

da Robert Eichhorn

Dorotheum

da Robert Eichhorn

Vienna intorno al 1700.

Gli ultimi decenni sono stati tutt’altro che tranquilli per l’Austria. A partire dagli anni 1660, il re francese Luigi XIV si scontrò con gli Asburgo. Prima le sue truppe invasero i Paesi Bassi spagnoli, allora parte dell’impero asburgico. Seguì una guerra di 10 anni. Qualche anno dopo, ci fu una guerra per la successione spagnola. Gli Asburgo persero la Spagna, ma furono in grado di assicurarsi altri territori – ma questo fu a spese delle già scarse casse dello stato.

Nel frattempo, gli ottomani visitavano Vienna senza essere invitati per la seconda volta. E la peste stava ancora una volta imperversando nel paese in questo periodo.

Kaiser Joseph I.; © Dorotheum

Guerre, epidemie, tutto questo non aiuta molto l’economia e mette a dura prova le finanze degli Asburgo, che non erano comunque abbondanti. Tuttavia, l’imperatore regnante Giuseppe I non era solo afflitto da un bilancio statale indebolito dai vari teatri di guerra, anche la situazione economica dei suoi sudditi non era delle migliori.

Per migliorare l’economia nazionale e le finanze dello Stato, si decise quindi di istituire una banca di credito e un banco dei pegni pubblico sul modello italiano.

Questa idea risale al padre di Giuseppe, l’imperatore Leopoldo I, che poco prima della sua morte stava ancora accarezzando l’idea di istituire un banco dei pegni pubblico.

I banchi di pegno esistono dal Medioevo. I primi banchi di pegno apparvero nell’Italia settentrionale a metà del XV secolo. Dall’Italia, queste istituzioni si sono diffuse. A nord delle Alpi, i primi banchi di pegno (banche di cambio) furono stabiliti a Norimberga sotto l’imperatore Massimiliano I nel 1498.

Impegnare una proprietà era il modo più semplice per ottenere denaro – un prestito contro il deposito di un pegno. Senza un contratto, senza una garanzia.

Per molto tempo, tuttavia, il diritto canonico proibì il prestito di denaro e lo minacciò di scomunica. Non fu fino al Concilio di Trento nel XVI secolo che il prestito di denaro a condizioni accettabili fu classificato come un’istituzione pia.

1707 Fondazione del “Versatz- und Fragamt” (ufficio spedizioni e domande)

Il 14 marzo 1707, l’imperatore Giuseppe I firmò il brevetto di fondazione del Versatz- und Fragamt.

L’ufficio del questionario – Fragamt

Il Fragamt era principalmente un mediatore di beni immobili e personale domestico. Tuttavia, il vino, i libri, i cavalli, le carrozze, i mobili, ecc. potevano anche essere registrati lì per una piccola tassa nei libri disponibili al Fragamt. Se cercavi gli oggetti corrispondenti, potevi cercarli in questi libri al Fragamt – naturalmente anche a pagamento. Se volete, il Fragamt era un precursore di willhaben.at.

Nel corso della storia, il Fragamt ha condotto un’esistenza piuttosto inosservata. All’inizio del XIX secolo, ha gradualmente interrotto i suoi servizi.

L’ufficio dei pegni – Versatzamt

L’ufficio dei pegni era quello che oggi equivale a un banco dei pegni. In cambio di un pegno, si riceve un prestito. Dopo un certo periodo di tempo, questo prestito più gli interessi e le tasse dovevano essere rimborsati, e in cambio il pegno veniva restituito al proprietario.

Si poteva impegnare ogni sorta di cose: gioielli, oro e argento, oggetti metallici, libri, quadri, capi di abbigliamento, ecc.

I pegni che non sono stati riscattati dopo un anno sono stati messi all’asta. Il brevetto di fondazione prevedeva anche la possibilità per i privati di mettere in vendita oggetti in queste date.

Era abbastanza comune a quel tempo per i cittadini in difficoltà finanziarie impegnare i loro beni. Ma la frode era all’ordine del giorno. Più volte c’è stata usura con prestiti troppo costosi. Tassi d’interesse fino al 173% all’anno non erano rari!

La nuova istituzione statale avrebbe dovuto porre fine a queste pratiche sleali. In una lettera, il consigliere comunale viennese espresse la speranza che con il Versatzamt “l’inaudita usura delle mogli dei mercanti che girano ovunque” sarebbe stata frenata.

Tuttavia, non furono solo i borghesi a beneficiare del nuovo Versatzamt. Anche i membri delle classi superiori fecero uso dei nuovi servizi. Per preservare l’anonimato delle signore e dei signori, è stato nominato un “giurato”. Era autorizzato a spostare oggetti che non erano di sua proprietà in nome dei suoi clienti.

Gli intoppi finanziari temporanei potevano così essere risolti con discrezione – dopo tutto, nessuno avrebbe dovuto notare che il signor Graf aveva dovuto impegnare la sua collezione d’arte per la terza volta quest’anno.

Nella casa d’aste moderna, non esiste una cosa come un “accettatore di compensazione pagato”. Ma per preservare l’anonimato di un compratore, si può oggi, su richiesta e a pagamento, utilizzare i servizi di un sensale, che fa un’offerta all’asta per conto di un interessato.

Il termine sensal deriva dalla parola persiana “simsar” per broker o intermediario.

Anche gli Asburgo non erano immuni da problemi di liquidità. Nel 1703, l’esperto finanziario dell’imperatore Giuseppe, Gundaker Thomas, conte di Starhemberg, raccomandò di impegnare parti della regalia imperiale per far rientrare del denaro nelle casse della monarchia. E dal 1716 sappiamo che la casa imperiale aveva dato in pegno gioielli per un valore di mezzo milione di fiorini ad Amsterdam e Amburgo – ma prima che questo potesse essere riscattato, il periodo di rimborso dovette essere esteso due volte.

Brevetto di fondazione del Versatz- und Fragamt; © Dorotheum

Assistenza sociale

Al momento della sua fondazione, il Versatz- und Fragamt non era visto come un’istituzione i cui servizi dovevano essere utilizzati anche dalle classi sociali più basse. Dopo tutto, il prerequisito per essere in grado di dare in pegno qualcosa è di possedere qualcosa di valore. Inoltre, la persona deve avere una possibilità realistica di riscattare il pegno entro il termine. Questo escludeva una parte molto grande della popolazione ordinaria. Tuttavia, il Versatz- und Fragamt era destinato a sostenere i più poveri tra i poveri.

Già sotto l’imperatore Leopoldo I, la situazione economica degli strati sociali più bassi della popolazione aveva reso chiara la necessità di provvedere ai poveri. Preoccupato per il gran numero di mendicanti e senzatetto nella città e nei sobborghi, l’imperatore fece costruire un grande ospizio per i poveri nel 1693. Per assicurare il finanziamento permanente di questa costosa istituzione sociale, fu stabilito che una parte del ricavato dei pegni, del fragamt e delle aste volontarie doveva andare al Großarmenhaus.

L’ospedale generale nacque dal Großarmenhaus nel 1784. L’ospizio, che non rispondeva più alle esigenze attuali, fu sciolto dall’imperatore Giuseppe II. Un ospedale moderno è stato costruito sul sito, sul modello dell’Hôtel-Dieu di Parigi.

La prima posizione dell’ufficio dei pegni

La prima sede del Versatz- und Fragamt fu nella casa del governatore Ferdinand Karl Graf Welz ad Annagasse. Il conte Welz era un uomo molto rispettato e ricco. Come molti dei suoi contemporanei che occupavano posizioni di primo piano all’inizio del XVIII secolo, rese servizi speciali durante il secondo assedio di Vienna da parte degli ottomani.

L’intraprendente conte ipotizzò che presto sarebbe stato in grado di vendere la casa in cui il Versatz- und Fragamt aveva preso la residenza interamente all’istituzione. Questo è successo poco più di un anno dopo.

Il numero di pedine era cresciuto così tanto che le tre volte esistenti non erano più sufficienti per il loro stoccaggio. Nel 1708 l’intera casa andò al Versatzamt – per 65.000 fiorini. Gli antenati del conte Welz l’avevano comprato alcuni decenni prima per 6.000 gulden. Anche con il drammatico differenziale di prezzo dell’epoca, questo era un aumento di prezzo più che considerevole.

La Versatzhaus si sviluppò in un’istituzione ben finanziata nella metà del 18° secolo. Tuttavia, gli uffici di stato imperiali raggiunsero ripetutamente le casse: per esempio, per l’espansione delle fortificazioni della città o per finanziare il viaggio d’incoronazione dell’imperatore Francesco Stefano I a Francoforte nel 1745.

L’ufficio si trasferisce

Circa 80 anni dopo la fondazione della Versatzhaus, l’imperatore Giuseppe II era ormai al potere. Giuseppe II, il figlio di Maria Teresa, era determinato a riformare il paese nello spirito dell’Illuminismo. Decretò che d’ora in poi la metà dei profitti netti della Versatzhaus sarebbero andati al fondo per i poveri e fece in modo che il Versatz- und Fragamt fosse spostato nel Dorotheerkloster nella Dorotheergasse, che era stato abbandonato come parte della sua riforma del monastero.

A questo è collegata anche la seguente storia, che probabilmente non è vera, ma in ogni caso ben inventata e probabilmente era intesa a sottolineare la vicinanza dell’imperatore al popolo.

Per avere un’impressione di prima mano del Versatzamt, si dice che Joseph sia andato in incognito nei locali di Annagasse. Spontaneamente, decide di usare il suo cappello come una sorta di oggetto di prova come garanzia. Si dice che il maestro di valutazione abbia rifiutato il vecchio cappello con disgusto e parole sgarbate. Si dice che questo cattivo trattamento di un cittadino apparentemente comune abbia fatto infuriare l’imperatore e sia costato il lavoro al maestro di valutazione.

La successiva valutazione dell’imperatore ha poi concluso che non sarebbero più stati adatti.

Sala Franz Joseph oggi; © G. Wasserbauer/Dorotheum

L’amministrazione della città di Vienna si rifiutò inizialmente di dissacrare la chiesa e di convertirla in un deposito. Sostenevano che le stanze erano troppo umide, troppo buie… ma come era prevedibile, l’imperatore prevalse e propose anche di coprire i costi di conversione criticati dalla città vendendo il materiale dei campanili da demolire.

Il 24 aprile 1787, la chiesa fu sconsacrata e iniziarono i lavori di ricostruzione.

Va detto a questo punto che anche la chiesa di Maria am Gestade fu considerata come nuova sede del Versatz- und Fragamt. La chiesa era diventata sempre più fatiscente dopo il secondo assedio degli ottomani e fu chiusa dalle autorità nel 1786. Tuttavia, l’edificio si è rivelato inadatto.

Nel corso del 1788, il Versatzamt si trasferì nei suoi nuovi locali in Dorotheergasse.

La casa di Annagasse è stata venduta, demolita e sostituita da un nuovo edificio. Nel 1805 l’arciduca Carl si trasferì nella casa. Oggi ospita la Haus der Musik.

Sempre di più, la casa nella Dorotheergasse divenne anche un luogo di rifugio per lavoratori, artigiani e piccoli commercianti in tempi economicamente difficili. Il numero crescente di pignoramenti negli anni 1830 è un segno dell’impoverimento dilagante e dei problemi sociali della popolazione: orari di lavoro fino a 97 ore settimanali, salari bassi, carenza di alloggi, tasse oppressive…

Successo

In quasi tutte le guide cittadine contemporanee dell’inizio del XIX secolo, l’ufficio è descritto come un’eccezionale istituzione umanitaria. Anche dal punto di vista finanziario, il Versatzamt era su basi solide nel periodo Biedermeier. È stato anche possibile ridurre gli interessi sui prestiti. Questo ha portato ad un aumento del numero di pedoni, che a sua volta ha portato a problemi di spazio. Si è deciso di alzare l’edificio originale di un piano. Prima a due piani e solo pochi anni dopo con un terzo piano. Questo doveva essere sufficiente per i prossimi 50 anni.

Nel 1883, la prima filiale fu aperta in Feldgasse nel quartiere Josefstadt di Vienna.

k.k. Ufficio per la vendita, la custodia e l’asta di beni

Alla fine del 19° secolo, il governatore della Bassa Austria, Erich Conte Kielmansegg, sostenne una riforma del Versatzamt. Oltre al Versatzamt, l’attività delle aste doveva essere ampliata.

La Versatz- und Fragamt-Haus fu rinominata “k.k. Versatz-, Verwahrungs- und Fragamt-Haus”. Versatz-, Verwahrungs- und Versteigerungsamt”. Il nuovo “Ufficio di Custodia” era paragonabile all’istituzione di una cassetta di sicurezza o di una cassaforte in banca.

Tuttavia, l’idea giuseppina di carità doveva ancora essere rispettata, e il Versatzamt doveva continuare a beneficiare principalmente la popolazione povera.

Tuttavia, era necessario più spazio per espandere l’attività d’asta. L’aggiunta dell’edificio a metà del XIX secolo, come descritto sopra, non era più sufficiente. Presto fu chiaro che non c’era modo di evitare un nuovo edificio. I locali dell’ex monastero non potevano soddisfare le esigenze di un’attività d’asta – grandi sale per l’esposizione di oggetti e per lo svolgimento delle aste.

Nel 1898 iniziò la demolizione del vecchio edificio.

L’apertura cerimoniale del nuovo edificio ebbe luogo il 12 novembre 1899 in presenza dell’imperatore Francesco Giuseppe e di numerosi dignitari.

L’architetto del nuovo Versatzamt fu il famoso Emil von Förster. Von Förster ha scelto il barocco come stile architettonico – un riferimento all’epoca in cui il Versatz- und Fragamt fu costruito, 1707.

Era l’epoca dello Storicismo, lo stile degli edifici della Ringstrasse, uno stile storico-artistico europeo del XIX secolo, caratterizzato dal suo rivolgersi a vari movimenti artistici del passato (Antichità, Romanticismo, Gotico, Rinascimento, Barocco).

Emil von Förster mantenne deliberatamente le facciate semplici; come istituzione statale, era importante evitare l’impressione di lusso e spreco. I materiali usati nell’edificio, come il marmo e il ferro battuto, erano destinati a trasmettere durata e rispettabilità.

Mentre le aste si erano tenute anche in passato, le aste sono diventate l’obiettivo principale dell’azienda nel nuovo edificio.

Apertura cerimoniale del nuovo edificio; © Dorotheum

La nuova casa aveva 13 sale d’asta. Il punto culminante, allora come oggi, era la monumentale Franz Josef Hall. Ha una superficie di quasi 400 metri quadrati, si estende su due piani ed è sostenuto da quattro colonne monolitiche in marmo di Salisburgo.

Distribuendo le aste in diverse sale, è stato possibile esporre di più e più a lungo. Aste separate per oggetti d’arte, libri o francobolli hanno aumentato l’interesse del pubblico. Già nel 1900 fu fondato un dipartimento artistico separato e dal 1902 un dipartimento di monete. Già nel 1902, si tenevano 2-4 aste al giorno.

Il Dorotheum aveva già stabilito una buona reputazione come casa d’aste durante questi anni ed era in grado di offrire opere d’arte di fama mondiale come le opere di Waldmüller o Makart alle sue aste. Anche l’arte moderna di Gustav Klimt o Rudolf von Alt, per esempio, è passata sotto il martello. Gli oggetti provenivano da tutta l’area della Monarchia austro-ungarica.

Numerose aste sensazionali hanno avuto luogo all’inizio del XX secolo. Come esempio, vorrei citare l’asta del patrimonio del premio Nobel austriaco per la pace Bertha von Suttner.

1a Repubblica

Con la fine della monarchia asburgica e la fondazione della Repubblica, la casa divenne proprietà della nuova Repubblica d’Austria nel 1918. Nel 1923 fu posto sotto il controllo della Cancelleria federale. A quel tempo, il nome “Dorotheum”, che era stato a lungo in uso tra la popolazione, divenne ufficiale e sostituì ufficialmente il titolo ingombrante “Versatz-, Verwahrungs- und Versteigerungsamt”.

Dopo la prima guerra mondiale, le aste di beni appartenenti all’ex famiglia imperiale e all’alta aristocrazia aumentarono. Nel 1919 il Dorotheum si occupò della liquidazione delle proprietà della Cantina di Corte degli Asburgo e nel 1921 fu messo all’asta l’intero arredamento dello Schloss Kleßheim proveniente dal patrimonio dell’arciduca Ludwig Viktor, fratello dell’imperatore Francesco Giuseppe.

L’orientamento fondamentale del Dorotheum come istituzione caritatevole non cambiò durante la Prima Repubblica. Tuttavia, i diritti della casa sono stati estesi – tra gli altri:

D’ora in poi, i pedoni incamerati potrebbero anche essere messi in vendita a prezzi fissi.
Il Dorotheum ha ottenuto una concessione bancaria. Nel 1999, l’attività bancaria è stata venduta alla Bankhaus Spängler & Co.
È stato anche permesso di aprire filiali all’estero.

Nel 1927 il Dorotheum aveva circa 1.000 dipendenti.

Tra il 1930 e il 1940

Al tempo della crisi economica, la corsa al Dorotheum divenne così forte che spesso si formavano lunghe code davanti alle filiali nei quartieri esterni. Migliaia di persone hanno portato soprattutto oggetti di pegno di basso valore, i cosiddetti “Binkelposten”.

Per molte persone, andare da “zia Dorothee” – un’espressione popolare – era l’ultima risorsa in una situazione finanziaria altrimenti senza speranza.

Durante il nazionalsocialismo

L’Anschluss al Reich tedesco nel marzo 1938 segnò l’inizio di una fase controversa per il Dorotheum. Come in tutta la società austriaca, c’erano nazionalsocialisti al Dorotheum anche prima dell’Anschluss. E si misero subito all’opera per rilevare e ristrutturare l’azienda a partire dal marzo 1938. La vecchia gestione fu rimossa e sostituita da membri del partito NSDAP. Tutti i dipendenti ebrei furono licenziati.

Già nell’aprile 1938, agli ebrei fu proibito di partecipare alle aste. Gli oggetti di proprietà ebraica dovevano essere consegnati alle autorità.

L'”arianizzazione” di numerosi oggetti d’arte è stata formalmente legalizzata attraverso le aste di questa istituzione statale. Anche se il Dorotheum non ha effettuato alcun esproprio o furto, ha tratto profitto dalla vendita dei beni ebraici confiscati.

I nazionalsocialisti vietarono il pegno e la vendita all’asta di tutta una serie di oggetti, ad esempio metalli preziosi e gioielli. È interessante notare che, oltre alle opere stampate straniere, anche la messa all’asta del “Mein Kampf” di Hitler non era permessa. Questa pubblicazione era così diffusa e in circolazione ovunque all’epoca – il libro veniva regalato alla gente in ogni tipo di occasione – che la domanda era estremamente bassa e la gente non voleva essere imbarazzata dall’essere bloccata da un’asta.

Nonostante la sua importanza come centro di trasbordo per l’arte depredata, i nazionalsocialisti non erano affatto amichevoli con il Dorotheum. Non si adattava alla dottrina nazionalsocialista che un’istituzione di carità nello stile del Dorotheum fosse necessaria in uno stato “ben organizzato e in crescita” – certamente non se non era creato e controllato da loro. Quindi c’erano piani per chiudere la casa. Il fatto che questi siano stati rimandati a dopo la fine della guerra era probabilmente dovuto al fatto che il Dorotheum era un importante contribuente. A partire dal 1941, tuttavia, numerose filiali furono chiuse e in alcuni avamposti furono istituiti ospedali militari.

Nell’estate del 1944, la casa di Dorotheergasse fu gravemente danneggiata dai colpi delle bombe, parti del tetto furono distrutte. In inverno, i muri e i pavimenti furono gravemente danneggiati dalla pioggia e dalla neve, e le forze di occupazione saccheggiarono l’edificio.

Ma già nel maggio 1945, le operazioni nell’edificio principale potevano essere provvisoriamente riprese. Nel 1952, l’ultima filiale era stata riaperta.

Nel 1977/78, l’edificio nella Dorotheergasse ha subito una ristrutturazione generale.

Dorotheum oggi

“al primo, al secondo…”; © P.Bauer/Dorotheum

Nel 1923, il Dorotheum fu posto sotto l’autorità della Cancelleria federale. Nel 1979 divenne un’impresa statale assegnata al Ministero delle Finanze. Nell’autunno 2001 la società è stata privatizzata.

Oggi, più di 300 anni dopo la sua fondazione, il Dorotheum è la principale casa d’aste dell’Europa centrale e una delle più antiche e grandi case d’asta del mondo. Ogni anno si tengono 600 aste al Palais in Dorotheergasse – in 40 categorie con circa 100 esperti. Il Dorotheum ha uffici di rappresentanza a Monaco, Düsseldorf, Milano, Roma, Londra, Praga e Bruxelles.

Vorrei concludere con alcune osservazioni sulla gestione del Dorotheum del suo passato durante il periodo nazista.

Più di 30 milioni di dollari dei proventi della privatizzazione andarono al fondo generale di compensazione per le vittime del nazionalsocialismo. Dopo la privatizzazione del Dorotheum, i nuovi proprietari incaricarono una commissione di storici di preparare un rapporto sul ruolo della casa d’aste durante il periodo nazista e disposero la creazione di un dipartimento per ricercare la provenienza delle opere d’arte offerte nella casa – la prima casa d’aste nel mondo di lingua tedesca a farlo.

Fonti
  • Das Dorotheum – vom Versatz- und Fragamt zum modernen Auktionshaus, Felix Czeike, Jugend und Volk, Vienna, Monaco, 1982
    Dorotheum – I primi 300 anni, Daniela Gregori, Cathrine Stuckhard, Christian Brandstäter Verlag, 2007
    https://www.dorotheum.com

    https://www.ots.at/presseaussendung/OTS_20060316_OTS0238/dorotheum-praesentierte-historikerbericht

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