La Fossa Carolina

 

 

 

 

 

da Elisabeth Schinagl

Un grande progetto medievale e un santo quasi sconosciuto

 

Le rondini piombano sulle calme acque di uno stagno arginato, le libellule danzano nell’aria. All’ombra di alti alberi, camminiamo lungo un argine e guardiamo la superficie d’acqua immobile di un vecchio canale. Ogni tanto un uccello si alza in volo e una volta penso di vedere brevemente il corpo marrone di un animale che emerge dall’acqua per un momento solo per nascondersi tra i cespugli sulla riva. Un castoro?

Difficile immaginare che una volta c’era un enorme cantiere qui

Ci vuole un po’ di immaginazione per rendersi conto che qui, dove sto passeggiando tranquillamente nella quiete di un giorno d’estate, era un enorme cantiere con centinaia, forse migliaia di lavoratori più di mille anni fa. Ma il villaggio di Graben vicino a Treuchtlingen, nella Franconia centrale, deve il suo nome a un grande progetto altomedievale, le cui tracce sono ancora chiaramente visibili. Sono letteralmente ai miei piedi. E mentre un treno ICE ruggisce verso la sua destinazione a poche centinaia di metri di distanza, torno con la mente all’anno 793 e a Carlo Magno.

© Elisabeth Schinagl

A quel tempo, naturalmente, non portava ancora questo epiteto, che gli è stato conferito solo dai posteri. Nel 793, Carlo era già molto potente, ma non aveva affatto raggiunto la fine del suo regno. Ci sono ancora avversari e avversari che potrebbero mettere in pericolo il suo potere. Nell’autunno di quest’anno, il re dell’impero franco viaggia da Ratisbona all’Altmühl.  Fino a pochi anni fa, la città era la capitale del Ducato di Baviera, che ora, dopo la deposizione dell’ultimo duca Tasillo, fa parte del suo impero. I mesi precedenti devono essere stati punitivi e sgradevoli. A Ratisbona aveva tenuto un’assemblea imperiale e un consiglio e ancora una volta aveva fatto i preparativi per la guerra. Un’altra campagna di guerra contro gli Avari era imminente. Il coraggio e l’agilità dei loro cavalieri sono ampiamente conosciuti e temuti. Il loro dominio è vasto. Comprende il territorio dell’attuale Ungheria, Austria, Repubblica Ceca, l’attuale Slovacchia, Slovenia, così come parti della Polonia, Romania, Croazia, Serbia, Bosnia-Erzegovina e Bulgaria. Per oltre 200 anni, gli Avari furono quindi il fattore di potere più importante tra l’impero franco e quello bizantino. Avversari potenti, esperti in guerra, e la campagna contro di loro era una sfida anche per l’indurito e quasi sempre vittorioso Carlo. Il biografo di Carlo Magno, Einhard, descrive la guerra contro gli Avari, a parte la guerra sassone, come la più grande che Carlo Magno abbia mai condotto. Sottolinea anche che in questa guerra è stato usato un equipaggiamento migliore che negli altri conflitti.

Ma non erano solo gli Avari a rappresentare una minaccia. Le condizioni politiche in Baviera non sono probabilmente così stabili come il sovrano vorrebbe. Cinque anni dopo la rimozione dal potere di Tassilo, l’ultimo duca bavarese, che Carlo aveva bandito in un monastero insieme a tutti i membri della sua famiglia, ci sono probabilmente ancora alcuni che piangono l’ultimo rappresentante della dinastia Agilolfing.

© Elisabeth Schinagl

A peggiorare le cose, c’è un conflitto domestico e familiare: il figlio illegittimo di Carlo, Pipino, insieme ad alcuni nobili franchi di Ratisbona, ha progettato un attentato a suo padre. La cospirazione viene scoperta e i capobanda puniti, ma Charles non ha certo preso alla leggera gli eventi.

Un progetto audace si trasforma in un disastro

Così ora, nell’autunno del 793, si reca nell’Altmühl per visitare un grande cantiere, un progetto prestigioso che sarà una misura infrastrutturale molto significativa nel prossimo futuro: un canale di collegamento tra il Rezat della Franconia e l’Altmühl. Questo breve tratto di canale sullo spartiacque europeo – i due fiumi convergono qui fino a 1.800 metri – permetterebbe di creare una via d’acqua continua tra il Reno e il Danubio. Finora, il tratto tra i due piccoli fiumi Rezat e Altmühl è stato una specie di collo di bottiglia. I carichi provenienti dal Meno devono essere faticosamente ricaricati sui carri e trasportati all’Altmühl per la via terrestre, molto più ardua. Naturalmente, lo stesso vale viceversa per le merci della regione del Danubio.  Il progetto del canale non solo avrebbe reso più efficienti le rotte commerciali, ma avrebbe anche permesso di garantire meglio l’approvvigionamento di truppe per l’imminente campagna contro gli Avari. Secondo gli annali di Lorsch, Karl passò tutto l’autunno a lavorare al progetto. Una grande folla di lavoratori era riunita qui. Le fonti non rivelano esattamente quanti siano.  Gli storici ritengono che potrebbero essere stati fino a 6000 uomini. Hanno lavorato duramente per scavare una trincea lunga 2000 passi e larga 300 piedi. Ciò corrisponde a una lunghezza di tre chilometri e una larghezza di 450 metri.

Almeno i lavori preliminari, come l’abbattimento degli alberi per il rinforzo della riva, erano già iniziati un anno prima, e i lavori di scavo stessi devono essere progrediti abbastanza lontano durante la primavera e l’estate del 793. Ma ora, in autunno, il lavoro si è fermato. Ciò che veniva scavato dagli operai durante il giorno scivolava di nuovo di notte a causa delle forti piogge e perché il terreno era paludoso, secondo gli annali. Quello che è riportato qui così succintamente deve essere stato un bel disastro per Karl, che era abituato al successo.

© Elisabeth Schinagl

Un incontro epocale

Forse l’imminente fallimento dell’ambizioso progetto è almeno una delle ragioni per cui il possente, durante la sua permanenza nel grande cantiere, si dirige per alcuni chilometri lungo il Vecchio Mulino fino al piccolo insediamento artigianale di Husen per cercare un uomo di nome Sola. Sola, un nativo anglosassone, era venuto in Franconia al seguito del missionario Bonifacio. Sola fu ordinato sacerdote nel monastero di Fulda, ma poi, come è riportato nella sua vita, si ritirò nella “terra desolata” di Husen sull’Altmühl per fare lavoro pastorale. Sembra che abbia costruito una nuova chiesa più grande sulle rovine di una più antica. Sola viveva in questo posto da ben quarant’anni quando Karl gli fece visita. In riconoscimento delle sue gesta, Carlo lo fece orator perpetuus, cioè il suo sacerdote permanente, con la condizione che pregasse per lui, il sovrano.  Allo stesso tempo, Charles gli dà il terreno intorno alla chiesa. Né gli Annali né Einhard riportano questo incontro. Probabilmente era troppo poco importante per entrambi. L’evento è registrato solo nella vita del santo di Sola. Carlo sperò anche nell’assistenza divina per l’audace progetto del canale attraverso il suo oratore appena nominato? Le fonti non dicono nulla di questo, ma penso che sia abbastanza concepibile. Sola, tuttavia, non fu in grado di esercitare a lungo la sua nuova carica al servizio del sovrano. Muore già l’anno successivo.

Quando Carlo muore, è imperatore dell’Impero Romano e l’uomo più potente d’Europa. Ma il suo ambizioso progetto di canale rimane incompiuto e viene dimenticato per molto tempo. Infatti, la sua visione di una via d’acqua tra il Meno e il Danubio fu realizzata solo nel XIX secolo con il cosiddetto Canale di Ludwig.

© Elisabeth Schinagl

Tuttavia, la donazione a Sola continua ad avere un effetto. Il monaco lasciò in eredità la sua proprietà al monastero di Fulda nel suo testamento e l’ex eremo dell’eremita si sviluppò successivamente in un monastero con una nuova chiesa più grande e rappresentativa. Sola fu canonizzato, ma ottenne poca fama nazionale. L’ex insediamento di Husen, tuttavia, conserva un ricordo duraturo di lui nel cambiamento del suo nome in “Solnhofen”.

Elisabeth Schinagl è un’autrice a tempo pieno.

Il libro: Italia intorno al 600 d.C. I Longobardi hanno conquistato gran parte del paese. L’impero romano è finalmente crollato. Flavio Aurelio Cassiodoro, un tempo il più alto funzionario sotto il re goto Teoderico, racconta la drammatica storia di lotte di potere, guerre e fanatismo religioso. Determinato contro ogni previsione, combatte per salvare antichi tesori di conoscenza, ponendo così le basi per la rinascita spirituale dell’Europa.

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Letteratura utilizzata

Annales regni Francorum (MGH SS rer. Germ. 6)

Einhard, Vita Karoli Magni. Leben Karls d. Gr.

Ermanrici Sermo de vita Sualonis dicto Soli

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