Il cielo pieno di violini

da Andrea Strobl

Attraverso mio nonno Otto, che veniva da Monaco, la storia della mia famiglia nei primi decenni del XX secolo porta alla piccola città dell’Alta Baviera di Mittenwald, da dove veniva mia nonna Viktoria. Questo è esattamente dove l’amante della musica e musicista dilettante è finito dopo la prima guerra mondiale come insegnante e poi preside delle scuole elementari. Suonava un piccolo violino per uso domestico ed era un appassionato organista nella chiesa parrocchiale di Mittenwald per decenni. Queste mie radici familiari di Mittenwald e l’inclinazione di mio nonno per la musica mi hanno portato all’argomento del mio breve articolo qui:

Mittenwald, Lizenz: Depositphotos, © arnaudmartinez

Mittenwald è particolarmente nota agli amanti della musica perché ha avuto e continua ad avere un’influenza duratura sulla storia della liuteria tedesca, avendo una delle due sole scuole di liuteria statale tedesca, fondata nel 1858 sotto il re Massimiliano II. Oggi, la scuola forma non solo più liutai, ma anche costruttori di strumenti a fiato, a pizzico e a legno [1] e continua ad attirare studenti da tutto il mondo.

 La città non era insignificante dal Medioevo in poi, poiché non solo si trovava sulla frequentatissima Rottstraße, l’antica Via Raetia, che portava dall’Italia attraverso il Brennero ad Augusta e Norimberga, ma anche sull’Isar, sul quale dal XV secolo fiorì la via commerciale verso Monaco di Baviera tramite il rafting [2]. Tutto questo fu importante per la carriera e il successo economico di uno dei figli più famosi di Mittenwald:

Stiamo parlando di Matthias Klotz (1653-1743).

Chi era questo Matthias Klotz, che con la sua famiglia fondò l’industria liutaria di Mittenwald che è ancora oggi così famosa?

Matthias proveniva dalla famiglia di sarti Klotz che viveva a Mittenwald (in fonti più vecchie elencate anche come Kloz o Cloz). Non si sa perché si sia dedicato alla costruzione di strumenti. Purtroppo la sua carriera di costruttore di strumenti è rintracciabile solo in frammenti, tra l’altro a Padova, dove il giovane Matthias fu raccomandato da un lontano parente come apprendista nella rinomata bottega di liuteria di Peter Railich, che è storicamente documentata da un certificato di lavoro [3]. Alcune fonti elencano anche Matthias come apprendista in una delle principali botteghe di liuteria di Füssen all’epoca, o anche nella famosa bottega di liuteria cremonese di Nicolò Amati, ma nessuna di queste può essere provata con certezza storica.

In ogni caso, è storicamente provato che tornò a Mittenwald dopo un periodo di sei anni di gavetta in Italia e vi sposò la figlia del tessitore Maria Seiz nel 1686:

“Il ritorno a Mittenwald aveva molti vantaggi: Non c’erano restrizioni di gilda come in altre città e le condizioni del traffico e del commercio erano molto ben organizzate. Molti abitanti di Mittenwald erano coinvolti nel commercio regionale e non pochi rifornivano mercati lontani a sud e a nord. Il Rottwesen trasportava tutti i prodotti commerciali in modo affidabile in tutta Europa. Inoltre, il legno per i suoi strumenti cresceva a sufficienza e in buona qualità nelle immediate vicinanze, così che non doveva fare affidamento sui commercianti di legname. Quando e dove Mathias Kloz ricevette le istruzioni per la liuteria, non lo sappiamo”. [4]

Infatti, Matthias Klotz trovò a Mittenwald le condizioni ideali per la sua professione, perché il paesaggio di alta montagna densamente boscoso della regione del Karwendel aveva abbastanza legni da tono (acero e abete rosso) che erano particolarmente adatti alla costruzione dei suoi strumenti e si dimostrarono ottimi legni di risonanza. [5] Matthias mise su il suo primo laboratorio nella casa che gli era stata data in dote dal suocero.

Matthias Klotz, Lizenz: Depositphotos, © PanterMediaSeller

All’inizio, fece soprattutto liuti, in linea con la sua formazione a Padova.  Ma ben presto la richiesta di altri strumenti a corda, soprattutto violini, aumentò e il suo laboratorio si espanse visibilmente. I primi liuti, viole e violini costruiti dalla sua mano sono documentati a partire dal 1704 da prove d’origine manoscritte o stampate incollate nel corpo dello strumento. [6] Fino ad allora – si presume – probabilmente vendeva ancora i suoi strumenti attraverso vari commercianti e senza prove d’origine esplicite. Inoltre, nel corso degli anni Matthias ha formato non solo i suoi figli nel suo laboratorio, ma anche numerosi apprendisti provenienti da tutto il mondo. La posizione di Mittenwald sulle favorevoli rotte commerciali di cui sopra facilitò anche l’accesso di Mattia a importanti mercati di vendita e gli assicurò un rapido successo economico.

Ma cosa c’era di così speciale in questi strumenti? Il sito web informativo del Mittenwald Violin Making Museum, fondato nel 1930, fornisce informazioni su questo e può dire a uno o due giocatori di strumenti a corda qui un po’ più di quanto non faccia io, un laico che è interessato solo alla storia:

“Come già accennato, Mathias Kloz costruiva i suoi violini e le sue viole su una tavola da calco. Attualmente si conoscono cinque viole fatte da lui, datate tra il 1704 e il 1722, che, a giudicare dalle misure, potrebbero essere state costruite sulla stessa tavola sagomata. La lunghezza del corpo varia tra 41 e 41,2 cm, e la larghezza varia solo di un massimo di 2 mm. Il lavoro interno consiste in blocchi di abete rosso. I pneumatici in abete sono incastonati in modo preciso nei blocchi d’angolo. Nel complesso, il lavoro interno è eseguito solo in modo molto superficiale. L’arcata è disposta in un ampio seno e si inclina uniformemente verso il bordo in alto e in basso. Come risultato, l’arco non appare bulboso. La lavorazione dei bordi sui suoi strumenti è di solito forte, cioè una cavità un po’ più profonda, un forte intarsio e una curva leggermente sporgente, come sappiamo anche dai liutai di Füssen emigrati, per esempio Georg Aman e Gregori Wenger di Augsburg, Johannes Schorn di Salisburgo o Martin Mathias Fichtl di Vienna, per citarne solo alcuni. I fori sonori rotondi sono dritti nell’arco. Sulle viole, le scatole dei pioli sono lunghe e terminano in bobine rotonde a spirale. La vernice di colore marrone-arancione è di buona consistenza su un fondo pulito”. [7]

Liutaio che intaglia il cartiglio di un violino, licenza: Depositphotos, © marinobocelli.gmail.com

 

Ma torniamo alla storia. La coppia Maria e Matthias Klotz fu benedetta da discendenti che furono significativi per la tradizione della liuteria di Mittenwald. I loro figli Georg, Sebastian e Johann sono stati istruiti dal padre, hanno continuato il mestiere del padre e si sono distinti nel loro mestiere. Il secondogenito Sebastian, in particolare, si dimostrò un talento eccezionale nella costruzione di violini, come dimostrano gli strumenti da lui costruiti che esistono ancora oggi:

“Per quanto gli strumenti sopravvissuti permettano conclusioni affidabili, il figlio Sebastian Klotz superò il padre e il maestro in innovazione e talento e lasciò un’impronta duratura nella liuteria della sua patria. Il suo modello di violino è “il” violino Klotz in senso stretto, e con esso Sebastian Klotz – ancor più di Matthias – ha dato un contributo artistico indipendente alla storia della liuteria”. [8] (Una delle sue viole ha raggiunto un prezzo d’asta di 25.000 dollari solo l’anno scorso!) [9]

Ma la storia non è finita con Mattia e i suoi figli: I discendenti di Matthias Klotz avrebbero alla fine prodotto trentasei costruttori di strumenti in otto generazioni. [10] E i numerosi apprendisti formati nelle officine Klotz portarono questo mestiere nel mondo…

È così che la famiglia Klotz fondò la tradizione di costruzione di strumenti di questo villaggio ancora così piccolo all’estremo sud dell’Alta Baviera, che continua ancora oggi. Già alla fine del XVIII secolo, una novantina di liutai lavoravano a Mittenwald. Persino Leopold Mozart notò il successo degli strumenti di Mittenwald fin dall’inizio, quando menzionò in una lettera da Londra nel 1764 che “Parigi e Londra sono piene di violini di Mittenwald ” [11]. Ancora oggi, ci sono quasi una dozzina di costruttori di strumenti nel villaggio che contrastano la loro abilità artigianale con gli strumenti che ora sono prodotti industrialmente.

Non è quindi senza motivo che il monumento a Matthias Klotz, creato da Ferdinand II Freiherr von Miller nel 1890, si trova davanti alla chiesa di Mittenwald di San Pietro e Paolo, dove Matthias fu battezzato e davanti alla quale sono passato innumerevoli volte. Durante la ricerca di Matthias Klotz, mi sono ricordata di tanti nomi di famiglie o strade di Mittenwald che ricordavo dalla mia infanzia e gioventù, ma che non avevo mai approfondito.

Violini, licenza: Pixabay, © Baohm

 

Così dobbiamo anche menzionare le famiglie di costruttori di strumenti Jais, Neuner, Hornsteiner e Baader, che hanno anche contribuito alla fama dei violini di Mittenwald. [12]

Per me, le piacevoli conoscenze con studenti di liuteria di tutto il mondo e i concerti annuali della scuola di liuteria alla fine degli anni ’70 sono stati un arricchimento dei miei anni giovanili in questo piccolo ma storicamente così interessante luogo “in mezzo alla foresta”…

Se si passeggia per Mittenwald oggi, il proverbiale “cielo pieno di violini” è ancora appeso in alcuni dei vicoli stretti …

Se siete interessati alla liuteria, vi consiglio i seguenti due interessanti documentari:

Unter unserem Himmel: Junge Instrumentenbauer

Oppure:

Note a piè di pagina

1 https://www.stmwk.bayern.de/ministerium/meldung/1700/geigenbauschule-mittenwald-erweiterungsbau-eingeweiht.html

2 http://www.geigenbaumuseum-mittenwald.de/fileadmin/webseite/Geschichte/Kloz_WEB_Deutsch_22_03_2019.pdf

3 http://www.geigenbaumuseum-mittenwald.de/fileadmin/webseite/Geschichte/Kloz_WEB_Deutsch_22_03_2019.pdf

4 http://www.geigenbaumuseum-mittenwald.de/fileadmin/webseite/Geschichte/Kloz_WEB_Deutsch_22_03_2019.pdf

5 https://animato.com.au/european-violin-makers/german-violin-making/mittenwald/

6 http://www.geigenbaumuseum-mittenwald.de/fileadmin/webseite/Geschichte/Kloz_WEB_Deutsch_22_03_2019.pdf

7 http://www.geigenbaumuseum-mittenwald.de/fileadmin/webseite/Geschichte/Kloz_WEB_Deutsch_22_›03_2019.pdf

https://www.corilon.com/bibliothek/meister-portraits/matthias-klotz-und-der-vormoderne-geigenbau-in-mittenwald

9 https://tarisio.com/cozio-archive/browse-the-archive/makers/maker/?Maker_ID=8558

10 https://www.corilon.com/us/library/master-portraits/matthias-klotz-and-pre-modern-violin-making-in-mittenwald#matthias-klotz

11 https://geigenbauwettbewerb-mittenwald.de/rueckblick/

12 https://www.br.de/themen/bayern/inhalt/unterwegs-in-bayern/isar-stradivari-mittenwald100.html

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