Il portoghese, sua moglie e il suo pesce (in scatola)

 

 

 

 

 

da Maria Pussig

Il portoghese, sua moglie e il suo pesce (in scatola)

 

 

 

 

 

da Maria Pussig

L’ultimo articolo, che presentava Porto in tutte le sue sfaccettature, raccomandava di guardare oltre il ruolo di Porto come semplice città portuale e di prestare un po’ più di attenzione alle attività internazionali al di fuori della tradizione portoghese. Senza dimenticare questo incoraggiamento, parleremo ora di un prodotto del mare profondamente portoghese: La sardina in scatola. Ma non un pesce in scatola qualsiasi sarà presentato qui, ma quello di un’azienda molto speciale di Porto che ha fatto il suo obiettivo di trasformare questo fast food dei marinai in una prelibatezza di altissimo livello.

Gli inizi della famiglia Pinhal

Quando i due fratelli Pinhal fondarono la fabbrica di conserve Pinhais&Ca. Lda. a Porto nel 1920, non avevano idea che la loro azienda sarebbe diventata un giorno storia vivente. A quel tempo, la fabbrica di conserve era ancora un’attività come tutte le altre del settore: il pesce fresco veniva comprato al mercato la mattina presto, portato alla fabbrica, preparato a mano e inscatolato.

Ma quando l’economia portoghese fiorì anche dopo la seconda guerra mondiale e la domanda di pesce in scatola salì alle stelle, questo segnò un punto di svolta per l’industria della lavorazione del pesce. Con il miracolo economico arrivarono la meccanizzazione e la razionalizzazione, che sostituirono sempre più il lavoro manuale. A quel tempo, c’erano circa 600 conservifici in tutto il Portogallo, 50 dei quali solo nel distretto di Matosinhos di Porto, dove la Pinhais&Ca. Lda. ha sede ancora oggi. A quel tempo, la Pinhais&Ca Lda. ha nuotato controcorrente con le sue sardine e ha deciso di mantenere la lavorazione manuale del pesce. Una ragione importante per questa decisione fu anche quella di non accettare prestiti per la conversione alle macchine, per non perire alla fine per i debiti come tante altre piccole fabbriche.

Fatto a mano da oltre 100 anni

Nel frattempo, la Pinhais&Ca. Lda. è sotto la direzione di Antonio Pinhal, nipote di uno dei fondatori e figlio dell’uomo che fu rivoluzionario negli anni 40 non permettendo alla sua azienda di partecipare alla rivoluzione delle macchine nella lavorazione del pesce. Questa decisione distingue oggi la Pinhais&Ca. Lda. dalla maggior parte delle altre aziende del settore: il pesce fresco viene ancora acquistato al mercato la mattina presto, portato in fabbrica e ancora preparato e inscatolato a mano.

 

Sardinen; © sarangib

 

Il primo – comprare il pesce all’asta – era, tra l’altro, sempre il primo compito dell’erede successivo, ha rivelato una volta Antonio Pinhal in un’intervista. Lui stesso ha passato un decennio andando al mercato la mattina presto per cercare i prodotti più freschi. Doveva imparare a distinguere tra le sardine pescate all’alba e quelle che erano già state pescate di notte. Il pescato non deve essere più vecchio di un’ora per essere inscatolato da Pinhais.

Pinhais si affida alla tradizione anche in molti altri aspetti. “Le sardine nascono nel mare. Le sardine in scatola nascono nelle mani delle donne di Matosinhos”, ha scritto recentemente il giornalista Pedro Botelho in un articolo, riassumendo in modo impressionante ciò che fa ogni giorno il quasi 80% della forza lavoro femminile della fabbrica. Dall’eviscerazione delle sardine alla grigliatura del pesce fino al riempimento e all’imballaggio delle lattine, tutto a Pinhais è fatto a mano, proprio come 100 anni fa. Anche i pochi aiuti tecnici si dice che risalgano all’epoca della fondazione dell’azienda.

È chiaro che la qualità piuttosto che la quantità può avere il suo prezzo. Una lattina di questa prelibatezza artigianale costa tra i 2,50 e i 4,45 euro. In confronto: L’equivalente prodotto industrialmente nel supermercato costa circa 0,89 euro.

Nuri – un marchio fa il giro del mondo

Oltre alla marca propria “Pinhais”, la manifattura vende dal 1935 – e con successo – anche la marca “Nuri”, destinata al mercato internazionale. Dopo la pandemia, il mercato internazionale ha quasi completamente sostituito le vendite nazionali attraverso il nuovo negozio online.

Fischerboot; © Freiheitsjunkie

Per inciso, i principali consumatori sono gli Stati Uniti, seguiti da vicino da Gran Bretagna, Canada e Singapore. Ma il numero di buongustai internazionali di sardine continua a crescere, poiché la fabbrica offre anche visite guidate e un museo. Se le cifre attuali di Corona lo permettono, si può poi assistere alle agili mani degli impiegati che in poche ore trasformano le sardine appena pescate in piccole delizie per l’eternità. Secondo Antonio Pinhal, le sardine in scatola sono come il vino porto: più vecchie sono, meglio è.

Musei e mostre intorno alla sardina in scatola

Se hai stuzzicato il tuo appetito per altro, ci sono altre cose da fare con le sardine in scatola a Porto oltre al museo dell’azienda Pinhais. O Mundo fantastico das Conservas portuguesas” – “Il meraviglioso mondo delle riserve portoghesi” – è un luogo un po’ turistico ma affascinante. In questo negozio nel centro di Porto, troverete non solo sardine in scatola in tutte le varianti, ma anche altre creature marine conservate per tutti i gusti, ideali come souvenir commestibili.

Ma il dipartimento culturale di Porto lancia costantemente iniziative per preservare questo patrimonio della cultura quotidiana portoghese. La scorsa estate, per esempio, la biblioteca pubblica di Matosinhos ha dedicato una mostra speciale alla storia dell’industria conserviera, che non solo è stata convincente con un impressionante materiale fotografico e video che ha fornito intuizioni molto intime sulla realtà della vita e la cultura della pesca, ma ha anche permesso agli antichi strumenti e macchinari di questa corporazione di brillare in un nuovo splendore. Inoltre, artisti contemporanei locali hanno completato l’esposizione con contributi sul tema del mare e della protezione ambientale.

Iniziative come questa sono un evento regolare a Porto, quindi vale sempre la pena dare un’occhiata al calendario degli eventi della città.

Allora, cosa c’è nella donna?

A parte il fatto che noi della Pinhais&Co Lda dobbiamo la maggior parte delle nostre sardine in scatola alle abili mani di donne esperte, cosa fa la donna nel titolo di questo articolo? Beh, come si è scoperto, il pesce in scatola è più di un semplice cibo per i portoghesi. Che costi 0,89 euro al supermercato o 4,45 euro in fabbrica, la pesca e la lavorazione del pesce hanno una lunga tradizione in Portogallo e sono in molti modi parte dell’identità culturale dei portoghesi. Ecco perché questo topos si trova anche in molti proverbi, tra cui i seguenti: “A Mulher Portuguesa quer-se pequenina, como a sardinha!” In italiano: “Una donna portoghese dovrebbe essere come una sardina: piccola e delicata! Se questo deve essere preso come un complimento o meno è una questione di gusto – proprio come la scelta del pesce in scatola.

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