Il viaggio dei Re Magi

 

 

da Berno Maria Hübinger

Tutto inizia con il Vangelo di Matteo. Infatti, secondo Matteo, Gesù nasce nella città di Betlemme in Giudea. Poco dopo la sua nascita, gli astronomi dell’Est vengono a Gerusalemme e chiedono: “Dove troviamo il neonato, il futuro Re dei Giudei?”. (Mt 2,2). Eccoli qui, i vagabondi dell’Est, forse della Persia, che hanno seguito una stella e sono quindi chiamati anche astrologi. Altri li chiamano i saggi dell’est o “magi” in inglese, che suona un po’ come maghi o stregoni.

Apprendiamo inoltre che seguono la stella fino a Betlemme, dove trovano il bambino con sua madre Maria. Presentano i loro doni, oro, incenso e mirra, e poi tornano al loro paese (Mt 2,12).

Presepe di Sant’Andrea, © Berno Maria Hübinger

Ecco come potrebbe finire il viaggio degli astrologi, se non fosse per il battesimo di Costantino il Grande. Risiede dapprima a Treviri prima di partire per Roma per assicurarsi finalmente le sue pretese al titolo di imperatore. Ci riesce nel 313 d.C. nella battaglia del Ponte Milvio. Secondo la leggenda, i suoi legionari cavalcavano in battaglia con il monogramma di Cristo sui loro stendardi. Il segno di Dio apparve a Costantino in una visione, riferisce Eusebio, vescovo di Nicomedia.

“In hoc signum vinces”, con questo segno sarai vittorioso. Costantino vince la battaglia contro il suo rivale Massenzio e diventa unico sovrano su tutto l’ovest dell’Impero Romano.

Il monogramma di Cristo portò alla vittoria di Costantino. Questo non rimane senza conseguenze. Con l’Editto di Tolleranza di Milano, Costantino promulga leggi a favore dei cristiani, ancora crudelmente perseguitati sotto la tetrarchia del suo predecessore Diocleziano. È più un calcolo politico e meno religioso che spinge Costantino a riconoscere il cristianesimo. Finalmente lo documenta quando viene battezzato sul letto di morte.

Con la conversione di Costantino al cristianesimo arriva l’ora di Helena. Helena è la madre anziana di Costantino. Si reca in Palestina in cerca di reliquie, e le trova. Durante gli scavi trova delle ossa e le identifica come quelle degli astrologi, che probabilmente non sono tornati in patria.

Helena porta le ossa a Costantinopoli, dove suo figlio ha da poco preso la residenza. Secondo un’altra leggenda, Costantino diede le ossa al vescovo Eustorgius, che le portò alla sua sede episcopale di Milano. Qui, per il momento, le ossa riposano per diversi secoli, ancora lontane dall’essere eccessivamente venerate.

Era il 1162 e l’imperatore Barbarossa assediava Milano. Rainald von Dassel, arcivescovo di Colonia e arcicancelliere per l’Italia, combatte al fianco dell’imperatore. L’arcivescovo rappresenta sia il potere spirituale che quello temporale, e quindi l’azione bellica è una cosa ovvia per lui. Quando Milano si arrende, Rainald von Dassel riceve dal bottino di guerra un regalo che avrebbe potuto desiderare: le ossa dei Magi. Il 23 luglio 1164 arriva a Colonia e riceve un’accoglienza trionfale. Colonia diventa la sede di una delle reliquie più ambite del cristianesimo.

Un reliquiario d’oro è commissionato nella bottega orafa di Nicola di Verdun. Perché solo l’oro rende giustizia alla pretesa dei re che un tempo venivano alla mangiatoia come saggi d’Oriente.

Santuario dei Re Magi, © Berno Maria Hübinger

Ma i saggi, i maghi o gli stregoni non hanno autorità nella struttura del potere dell’Occidente cristiano. I re governano nei paesi, e così i saggi diventano re che legittimano i governanti cristiani nella loro autorità. Il numero di re è inizialmente rappresentato in modo diverso nelle pitture murali. Poi si afferma il numero tre, ogni re rappresenta uno dei tre continenti conosciuti.

Altare dei patroni della città di Stefan Lochner, © Berno Maria Hübinger

L’America e l’Australia non sono ancora state scoperte, altrimenti la tavola dei doni alla mangiatoia sarebbe stata più ricca.

Colonia è riuscita a diventare uno dei luoghi di pellegrinaggio più famosi. Ora la gente non fa più solo pellegrinaggi sul Cammino di Santiago di Compostela o a Roma alla tomba di Pietro, ma viene a Colonia, così come i re tedeschi accorrono al santuario dell’Epifania prima dopo la loro incoronazione ad Aquisgrana per rendere omaggio ai “veri re”.

La venerazione delle reliquie è un sostegno per la gente del Medioevo in una vita minacciata da molte paure, da malattie, disastri naturali, disoccupazione e povertà. Cos’altro possono fare i credenti, prevalentemente poveri, se non cercare il loro sostegno nella pietà. La loro vita terrena è così miserabile che almeno un aldilà felice dà speranza.

Di fronte allo sfarzo apertamente esibito dai principi della chiesa, nel XII secolo sorsero movimenti che predicavano la povertà come messaggio cristiano ed esigevano l’ascetismo, anche dai potenti sulla cattedra del vescovo. Si chiamano “catari”, i “puri”. La Chiesa cambia la parola in “eretico” e perseguita senza pietà i puri. Nasce l’Inquisizione, si mette in moto una crociata europea.

Per pacificare i fedeli, la Chiesa risponde con reliquie sempre più spettacolari. A Treviri, la Sacra Roccia è racchiusa nel nuovo altare maggiore. Pipino III dona i sandali di Cristo all’abbazia di Prüm e Colonia scopre la leggenda di Sant’Orsola. Nel V secolo, la figlia del re britannico Ursula naviga attraverso i mari per raggiungere il Papa. È accompagnata da undici vergini. Il viaggio di ritorno li porta lungo il Reno fino a Colonia, dove purtroppo incontrano gli Unni. L’incontro finisce in tragedia. Ursula e le undici vergini subiscono il loro martirio, trafitte dalle frecce degli Unni.

Non si sa nulla di una figlia di re Ursula nei martirologi più importanti fino all’XI secolo. Ciononostante, la leggenda di Sant’Ursula è ora abbellita con sempre più glamour. All’inizio, undici vergini accompagnarono Ursula nella sua odissea. Quando la domanda di reliquie aumenta, ci sono improvvisamente undicimila vergini. Le caviglie sono state prese da un’antica sepoltura romana. Il fatto che molte delle caviglie siano maschili è facile da spiegare, perché una tale enorme truppa di grazia femminile deve aver avuto compagnia maschile.

L’attributo oro accompagna i Re Magi e Sant’Orsola fino ad oggi. Il santuario dei Re Magi accoglie ancora i fedeli in oro raggiante, e le reliquie di Sant’Orsola e dei suoi compagni sono presentate a Sant’Orsola nella “Camera dorata”.

La venerazione delle reliquie nei tempi moderni ha caratteristiche palesemente turistiche. Flussi infiniti di pellegrini circondano il coro della cattedrale di Colonia. La gente fotografa il santuario, a volte con, a volte senza le proprie sembianze. La storia dei re conservati nel santuario è dimenticata. Essi, simbolo dell’offerta di doni nella storia del Natale, sono stati da tempo sostituiti da Babbo Natale.

Per riempire adeguatamente il sacco dei regali di Babbo Natale, i mercatini di Natale spuntano come funghi. A Colonia, il mercatino di Natale in Roncalliplatz ai piedi della cattedrale è uno dei più belli. Un presepe è da non perdere.

Il centro è il bambino Gesù sulle ginocchia di Maria, con Giuseppe accanto a lui. Un angelo regge la doppia stella, simbolo della possibile congiunzione di Giove e Saturno, che ha dato alla stella seguita dai saggi uno splendore speciale.

Presepe della città davanti al portale della cattedrale, © Berno Maria Hübinger

È sorprendente che i Re Magi appaiano al presepe già in dicembre. Non hanno altra scelta, perché i mercatini di Natale chiudono la vigilia. È qui che si conclude il viaggio dei Magi.

Letteratura utilizzata
Heinen, Heinz: Konstantin der Große – Leben und Werk. In: Bistum Trier (Hg.) Konstantin und Europa. Dillingen 2007

Norwich, John J.: Byzanz – Aufstieg und Fall eines Weltreichs. Berlin 2010

Schade, Oskar: Die Sage von der Heiligen Ursula und den Elftausend Jungfrauen: Ein Beitrag Zur Sagenforschung. Hannover 1854 (reproduction of a book published before 1923)

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