Inndazioni a Vienna – Imperatore stilizzato come eroeo

 

 

 

 

 

da Rita Klement

Inondazioni a Vienna – Imperatore stilizzato come eroe

 

 

 

 

 

da Rita Klement

160 anni fa – nel febbraio 1862 – un’inondazione devastante diede l’impulso finale per affrontare finalmente la regolamentazione del Danubio. L’imperatore Francesco Giuseppe ha effettivamente fornito un aiuto energico, il che gli ha fatto guadagnare molta ammirazione.

Le inondazioni del febbraio 1862 sono rimaste profondamente impresse nella memoria della gente. Anche due canzoni popolari sono state scritte su questi giorni drammatici [1], in cui si sente chiaramente l’orrore della gente di fronte alla violenza della natura. In una delle canzoni, per esempio, si dice:

La gente fuggì sulle merlature dei tetti”,
Impotenti a salvare solo i loro pochi beni.
Per sfuggire solo a morte certa,
E giù in basso la piena selvaggia del fiume ruggisce” [2].

 

Le inondazioni non erano certo una novità per i viennesi. Più volte le inondazioni hanno rappresentato un pericolo per Vienna e i suoi sobborghi. Anche nella Vindobona romana, una piena del Danubio causò danni devastanti. Nella seconda metà del III secolo, le inondazioni che imperversavano sulle rive portarono a una massiccia frana, e parti del campo crollarono addirittura. Ancora oggi, il bordo del terreno vicino a Ruprechtsstiege e Maria am Gestade è testimone di questo disastro naturale. [3] Anche nel Medioevo, la città stessa e soprattutto le zone a nord-est, come le odierne Leopoldstadt, Brigittenau, Floridsdorf e Donaustadt, furono ripetutamente colpite in modo grave. [4]

Alexander Kaiser (Lithograf), Otto Körner (Zeichner), Ludwig Carl Zamarski (Drucker), Karl (Carl) Dittmarsch (Drucker), “DIE ÜBERSCHWEMMUNG WIEN’s / in den Februartagen 1862.”, 1862, Wien Museum Inv.-Nr. 87198, CC0; Link: zum Bild

Era insidioso il fatto che, anche a causa degli eventi alluvionali, sia i piccoli fiumi dell’attuale area urbana che il Danubio stesso hanno ripetutamente portato a una massiccia erosione del terreno e hanno persino cambiato il loro corso. Persino interi villaggi scomparvero nelle inondazioni, come il piccolo villaggio di Ringelsee, che fu definitivamente distrutto da un’inondazione all’inizio del XVI secolo ed è ora ricordato solo da Ringelseeplatz nel 21° distretto. [5] La distruzione di questo villaggio da parte delle inondazioni fu così completa che oggi non se ne può determinare con assoluta certezza nemmeno la posizione esatta. [6] I tentativi di padroneggiare le forze della natura furono quindi ripetuti più volte. Già nel XV secolo furono fatti degli sforzi per domare il Danubio. A quel tempo, l’obiettivo principale era quello di mantenere navigabile l’ingresso del braccio del Danubio più vicino a Vienna, il cosiddetto “braccio di Vienna”, che oggi conosciamo come il Canale del Danubio. Tuttavia, questo è stato proprio ciò che ha causato l’inondazione più volte. A partire dal XVIII secolo, la protezione dalle inondazioni è stata la preoccupazione centrale delle misure di ingegneria idraulica. [7] Tuttavia, questi progetti furono coronati solo da un successo limitato e si verificarono anche devastanti inondazioni alla fine del XVIII e XIX secolo.

Alla fine, sono stati due eventi di inondazione che hanno portato alla creazione della Commissione di regolazione del Danubio alla fine del 19° secolo e al fatto che il fiume è stato finalmente domato: Le inondazioni del 1830 e del 1862. [8]

Ludwig Angerer (Fotograf), Kaiser Franz Joseph I., um 1860, Wien Museum Inv.-Nr. 133182/2, CC0; Link: zum Bild

La catastrofe si era già annunciata alla fine del gennaio 1862. L’Ottakringer Bach tracimò i suoi argini nella sua parte superiore e alla fine fece scoppiare il canale nell’odierna Lerchenfelderstraße, in cui era stato progettato di scaricarlo ben 20 anni prima, per una lunghezza di 15 lunghezze – cioè circa 28,5 metri. La pavimentazione e il terreno sono crollati, creando un vero e proprio cratere. Il carrello, che di solito viaggia lì, era passato sul luogo dell’incidente solo pochi secondi prima. [9] Il giorno dopo, l’acqua nella zona aveva già raggiunto la metà dell’altezza delle abitazioni a livello del suolo e la popolazione, per lo più povera, poteva solo cercare di salvare almeno alcuni dei suoi averi. In seguito, si è cercato di puntellare le case che erano in pericolo per il crollo e, soprattutto, di rendere nuovamente funzionale il canale che era stato sepolto dal crollo per drenare parte dell’acqua, cosa che alla fine è riuscita. Da parte del tribunale, sono stati fatti degli sforzi per aiutare il più possibile. Furono inviati distaccamenti di pionieri dell’esercito e anche l’imperatore venne di persona per farsi un’idea della situazione e per incoraggiare gli interessati. La famiglia imperiale, tuttavia, non si è fermata alle buone parole, ma ha anche fatto notevoli donazioni finanziarie alle centinaia di persone colpite. [10]

I drammatici eventi della periferia avevano attirato tutta l’attenzione, così che poca attenzione fu data al Danubio. Sembrava anche che la copertura di ghiaccio del potente fiume fosse calma. Ma le apparenze erano ingannevoli. Il 1° febbraio, da Linz e Melk arrivarono notizie che il Danubio stava aumentando drammaticamente, e si parlava anche di enormi masse d’acqua – causate dallo scioglimento della neve e dalla pioggia persistente – negli affluenti del Danubio. Ma gli avvertimenti sono arrivati troppo tardi per prendere delle misure. Inoltre – come il rapporto contemporaneo già nota – le notizie drammatiche dall’Occidente sono state avidamente colte dai curiosi che speravano nelle sensazioni piuttosto che dai responsabili. Il giorno dopo, il 2 febbraio, il livello dell’acqua del Danubio era già aumentato drammaticamente, le prime inondazioni si verificarono a Rossau e Erdberg. Le prime inondazioni sono state segnalate anche dai dintorni e dal Prater. Dopo che la Kaiserin-Elisabeth-Westbahn era già stata interrotta dall’acqua il giorno prima, ora c’erano anche guasti nel settore dei telegrafi. A poco a poco divenne chiaro che le rassicuranti notizie di un’imminente distensione della situazione che erano state diffuse fino ad allora erano chiaramente premature. [11]

Durante la notte del 3 febbraio, il livello del Danubio e dei suoi affluenti si era alzato così tanto che Brigittenau fu completamente inondata. Nelle ore mattutine l’inondazione misurava ancora due scarpe – circa 60 centimetri – ma alla sera le case e le strade erano alte sei scarpe – 1,8 metri – sotto l’acqua! La situazione a Brigittenau era ormai drammatica. Perché l’acqua era salita così rapidamente che era stato impossibile per la gente mettersi in salvo in tempo. L’unica via di fuga era sui tetti delle case, dove i residenti hanno dovuto aspettare i soccorsi nel freddo di febbraio e sotto la pioggia battente. È quasi un miracolo che tutte le persone colpite a Brigittenau abbiano potuto essere portate in salvo. Nel frattempo, l’inondazione si è estesa a sempre più aree a Vienna e dintorni. [12]

Anche se il 3 febbraio si poteva ancora leggere sui giornali viennesi che erano state prese tutte le precauzioni necessarie, divenne presto evidente che queste non erano sufficienti. Dopo le ferrovie, i tram e i telegrafi, ora anche l’approvvigionamento idrico era interessato. A Spittelau, l’acqua è penetrata nella sala macchine della Kaiser-Ferdinands-Wasserleitung e successivamente nei canali di aspirazione, rendendo l’acqua potabile inutilizzabile. [13]

Nonostante la drammaticità della situazione, scene come quelle che conosciamo oggi da eventi simili si sono verificate ancora e ancora. Quando le masse d’acqua lavarono grandi quantità di legno dalle cataste a monte, i numerosi curiosi iniziarono una pesca a rischio di vita dei relitti.

Mentre all’inizio alcuni poveri pescavano qualche tronco di legno per i loro fornelli, ci fu gradualmente un vero e proprio boom nel commercio di legna pescata, finché le autorità non misero fine al trambusto. Tuttavia, non era più solo innocua legna da ardere che galleggiava nel torrente, ma anche alberi sradicati, parti di case, recinzioni e simili. Visto il peggioramento della situazione, l’imperatore Francesco Giuseppe si mise di nuovo a valutare personalmente la situazione e a ordinare unità militari nelle zone inondate per sostenere le operazioni di salvataggio. [14]

Ludwig Seidle (Lithograf), Karl (Carl) Lanzedelli (Lancedelli) (Lanzedelly) (Verleger), “Naturgetreue Übersicht / der Überschwemmung der Brigittenau und der niedrig gelegenen Vorstädte Wiens / vom 2. bis zum 8. Februar 1862.”, 1862, Wien Museum Inv.-Nr. 57799, CC0; Link: zum Bild

Anche l’imperatore Francesco Giuseppe era in viaggio verso le zone disastrate il giorno dopo. Anche se le condizioni meteorologiche erano drammatiche, la pioggia gelata e i temporali si erano scatenati, ha trascorso quasi tutto il giorno – in realtà in piedi – nelle chiatte di salvataggio e ha aiutato a salvare le persone intrappolate dall’inondazione. [15] Questo atteggiamento eroico dell’allora trentaduenne monarca fu ammirato ovunque e catturato in immagini. Anche le due canzoni popolari citate all’inizio lodavano l’imperatore:

“Egli conforta tutti i poveri, distribuisce doni miti,
Alla chiatta come un caro padre, davanti a molte case in rovina”.  [16]

Nel frattempo, l’acqua continuava a salire. Attraverso i canali ora penetrava anche nel centro della città. Il pomeriggio del 4 febbraio, Adlergasse (allora tra Rotenturmstraße e Laurenzerberg) fu inondata. Inondazioni si sono verificate anche a Salzgrieß e Franz-Josephs-Kai. Nel Rossau, nel frattempo, c’è stata anche una fatalità: quando una chiatta si è rovesciata, una ragazza non ha più potuto essere salvata dalle masse d’acqua gelida ed è annegata. [Il giorno dopo, il 5 febbraio, la situazione era ancora più drammatica. L’acqua salì ancora di più, e nel frattempo anche Leopoldstadt fu completamente allagata. Il Carltheater dovette essere chiuso perché l’acqua era penetrata nelle doline e aveva danneggiato anche l’illuminazione a gas. Nell’ormai quinto giorno di inondazione, l’imperatore, come il sindaco Zelinka, era ancora imperterrito nelle zone inondate. Francesco Giuseppe sembra aver dato una mano lui stesso, perché anche i testimoni contemporanei sono stati colpiti dal forte contrasto tra il monarca e gli spettatori imbambolati, che al massimo cercavano di arricchirsi con i relitti e i rottami. [18]

Martin Gerlach jun. (Fotograf), August Xaver Karl Pettenkofen (Ritter von) (Künstler), Franz Joseph I. (Habsburg-Lothringen), Erzherzog von Österreich, Kaiser von Österreich (Portrait von), Franz Joseph auf der durch Hochwasser zerstörten großen Taborbrücke, 1862 (Inv.-Nr. 29035), um 1935, Wien Museum Inv.-Nr. 210116, CC0; Link: zum Bild

Solo lentamente l’acqua ha cominciato a ritirarsi in alcuni sobborghi il 6 febbraio. A Brigittenau, tuttavia, non c’era ancora alcun segno di ritiro delle inondazioni. Qui la devastazione è stata particolarmente catastrofica. Alcune case e tutti i giardini sono stati completamente distrutti. Il bestiame, che era stato tenuto da molti residenti all’epoca, era morto in agonia. Un giorno dopo, l’acqua continuava a scendere, ma c’erano ancora 4.000 senzatetto da assistere. [19] La portata del disastro non aveva lasciato indifferente nessuno. Pertanto, decine di migliaia di fiorini sono stati donati per alleviare la situazione delle vittime dell’inondazione. [20]

Dopo che l’acqua era finalmente scesa considerevolmente il 7 e l’8 febbraio 1862, il tempo cambiò. Ora è arrivato un freddo estremo di -12 gradi, che ha causato ulteriori problemi alle vittime delle masse d’acqua. Alcune delle case erano ancora sotto l’acqua, che ora si stava congelando, e i muri impregnati d’acqua sono stati ulteriormente danneggiati dal forte gelo. Inoltre, c’erano sempre più casi di malattia. La scarlattina e il morbillo dilagavano tra i bambini delle persone stipate in alloggi di emergenza. Sono apparsi i primi casi di tifo. [21]

Dopo i drammatici giorni del febbraio 1862, era chiaro che bisognava agire. Tuttavia, seguirono lunghe discussioni e lavori di pianificazione fino alla cerimonia di inizio dei lavori per la regolamentazione del Danubio nel maggio 1870. In cinque anni fu costruito il canale di 13 chilometri [22] – ma questa è già un’altra storia…

Riferimenti e letteratura utilizzata

Verwendete Literatur

Felix Czeike, Historisches Lexikon Wien, Bd. IV. Le bis Ro, Wien 1995.

Johann Ernst, „Die Überschwemmung von Wien“, Wien: Verlag Carl Barth 1862. Zitiert nach: https://www.wienervolksliedwerk.at/VMAW/VMAW/Anmerkungen/hochwasser1862.htm

  1. Hofmann, Die Überschwemmung von Wien und Umgebung im Februar 1862, Wien 1862.

Helmut Kretschmer/Herbert Tschulk, Brände und Naturkatastrophen in Wien. Wiener Geschichtsblätter, Beiheft 1/1995, Wien 1995

Franz Michelmayr, Gegen den Strom. Die Regulierung der Donau. In: Karl Brunner/Petra Schneider (Hrsg.) Umwelt Stadt. Geschichte des Natur- und Lebensraums Wien, Wien/Köln/Weimar2005, S. 307-317.

Johannes Sachslehner, Wien. Eine Geschichte der Stadt, Wien 2012.

Carl Munganast, „Das Hochwasser im Jahre 1862“, Wien: Verlag Mathias Moßbeck 1862. Zitiert nach: https://www.wienervolksliedwerk.at/VMAW/VMAW/Anmerkungen/hochwasser1862.htm

Wiener Volksliedwerk, https://www.wienervolksliedwerk.at/VMAW/VMAW/Anmerkungen/hochwasser1862.htm

 

Quellenangabe:

1 ….. Wiener Volksliedwerk

2 ….. Johann Ernst, „Die Überschwemmung von Wien“, nach der Melodie „Die Kindesliebe“.

3 ….. Sachslehner, S. 41.

4 ….. Kretschmer/Tschulk S. 16.

5 ….. Hohensinner, S. 16ff.

6 ….. Czeike, S. 677.

7 ….. Michlmayr, S. 308f.

8 ….. Michlmayr, S. 310.

9 ….. Hofmann, S. 3.

10 ….. Hofmann, S. 4ff.

11 ….. Hofmann, S. 6ff.

12 ….. Hofmann, S. 8ff.

13 ….. Hofmann, S. 9.

14 ….. Hofmann, S. 10ff.

15 ….. Hofmann, S. 13f.

16 ….. Munganast.

17 ….. Hofmann, S. 14f.

18 ….. Hofmann, S. 16ff.

19 ….. Hofmann, S. 21ff.

20 ….. Hofmann, S. 28.

21 ….. Hofmann, S. 30.

22 ….. Michlmayr, S. 310f.

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