Isabella di Borbone-Parma

da Julia Meister

Isabella di Borbone-Parma: intrappolata nel rigido corsetto della corte

Le imperatrici Elisabetta, Maria Teresa, forse Zita – per la maggior parte, la memoria collettiva smette di ricordare altre donne asburgiche a questo punto. La storiografia è ancora troppo mascolinizzata per entrare in contatto con arciduchesse o mogli di imperatori che per lo più (le eccezioni confermano la regola!) sono rimaste apolitiche.

A questo punto vorrei intervenire in modo divertente e raccontare le storie di vita delle “donne asburgiche dimenticate”, che secondo me non sono meno importanti. Ci sono numerosi rappresentanti della famosa dinastia nobile che hanno ottenuto cose molto speciali o addirittura curiose nella loro vita e che sono ingiustamente caduti nell’oblio. Queste biografie sono emozionanti testimonianze contemporanee della storia sociale femminile, perché spesso accadeva che una donna asburgica soffrisse sotto le costrizioni sociali imposte alle donne nella storia, e non di rado si rompeva anche psicologicamente come risultato.

Nei prossimi mesi vorrei parlarvi di alcune donne asburgiche selezionate che sono entrate in una delle dinastie più famose della storia mondiale, per nascita o per matrimonio, e che meritano di essere debitamente ricordate.

Per cominciare, c’è una donna asburgica che è stata nei miei pensieri per molto tempo e la cui storia di vita è tanto affascinante quanto tragica. Stiamo parlando di Isabella di Borbone-Parma, prima moglie di Giuseppe II, l’imperatore riformatore asburgico. Alcuni di voi potrebbero avere familiarità con il dipinto sovradimensionato della bottega di Martin von Meytens, che si trova a Schönbrunn: Affollate strettamente, “94 carrozze a sei cavalli e montate e varie guardie a piedi” entrano nella città residenziale di Vienna in modo impressionantemente simmetrico – la mano dell’artista lo rende possibile – dal Belvedere alla Chiesa degli Agostiniani, con la carrozza di Isabella nel centro anteriore del quadro.

Entrata della sposa, parte del ciclo di dipinti per le nozze di Giuseppe II con Isabella di Parma nel 1760; © Schloß Schönbrunn Kultur- und Betriebsgesellschaft, Collezione: Bundesmobilienverwaltung, Luogo dell’oggetto: Palazzo di Schönbrunn, Foto: Edgar Knaack

Nel mezzo della Guerra dei Sette Anni, la bella principessa borbonica, che apparteneva a una linea laterale italiana, doveva sposare il figlio maggiore di Maria Teresa ed erede al trono, Giuseppe, per convincere la popolazione affamata dello splendore e della gloria di una monarchia la cui dinastia rappresentava una continuità di ferro nei secoli.  Era anche un modo per rafforzare l’alleanza con i Borboni: Secondo secoli di tradizione asburgica, niente era più adatto di un matrimonio.

Ma chi era questa bellezza del sud che Giuseppe II aveva scelto per condividere la sua vita e risiedere d’ora in poi con lui a Vienna? Nata il 31 dicembre 1741, la figlia del duca Filippo di Parma e di sua moglie Elisabetta di Francia trascorse i primi anni della sua vita alla corte spagnola prima di trasferirsi con sua madre a Versailles per vivere con suo nonno, Luigi XV, all’età di otto anni.  La famiglia si è poi trasferita a Parma.  La malinconia che si vede chiaramente negli occhi della giovane donna guardando i suoi ritratti era già evidente nella sua adolescenza, come riassume Brigitte Hamann. Non sorprende quindi che fosse estremamente appassionata di musica e di poesia. Isabella era anche interessata alla meccanica, specialmente alla costruzione di automi, che era popolare nella metà del 18° secolo – la giovane ragazza era un vero maschiaccio che sfidava i divieti e brillava di arguzia.

L’ulteriore corso della vita di Isabella e il suo atteggiamento nei confronti degli uomini e della vita matrimoniale possono essere derivati dal matrimonio dei suoi genitori, che fu sfortunato per sua madre: Elisabetta aveva solo dodici anni quando si sposò con il diciannovenne Don Philipp. A quattordici anni diede alla luce la sua prima figlia, Isabella, che più tardi avrebbe detto di sua madre che era “più sorella che madre” per lei. L’orgogliosa Elisabetta si sentiva sempre a disagio in Spagna; si annoiava in questa corte poco brillante e si deprimeva. Il suo soggiorno a Versailles – dopo tutto, suo nonno viveva insieme alla sua amante, Madame de Pompadour, e sua nonna sotto lo stesso tetto! – può aver lasciato il segno su Isabella, dato che le norme morali qui erano molto più permissive che in Spagna, dove la morale era severa.

Almeno Isabella imparò presto a proteggersi dalle influenze esterne e acquisì una pelle spessa: alla corte vicino a Parma, dove si trovò circondata da cortigiani senz’anima, scrisse che non si doveva assolutamente condividere pensieri personali con quelle persone; piuttosto, era vantaggioso permettere solo conversazioni superficiali e proteggersi così da scorci troppo intimi dell’anima da parte degli altri.

Prima ancora che Lisabella, come Giuseppe II chiamerà la sua futura moglie, incontri il marito faccia a faccia, inizia un’amicizia con l’arciduchessa Maria Cristina, la figlia preferita di Maria Teresa, che plasmerà la sua breve vita. All’inizio si sono avvicinati attraverso la parola scritta: Nel luglio 1760 Isabella ricevette la sua prima lettera da Mimi – come veniva affettuosamente chiamata; come non era insolito all’epoca, le due si riferivano l’una all’altra come sorelle.

Nel settembre 1760 Isabella si sposò per procurationem – cioè per procura – con l’erede al trono degli Asburgo. Deve essere sembrato un po’ grottesco quando il principe Liechtenstein, che aveva circa sessant’anni, sposò la tenera diciottenne nella cattedrale di Parma come sostituto.

Giuseppe, il suo futuro marito, invece, aveva presumibilmente più meriti: Aveva la stessa età di Isabella, bello, magro, intelligente e l’erede al trono di un impero mondiale. Cosa può volere di più una donna? Lo stesso Giuseppe, che amava nascondersi dietro commenti beffardi, si stava già innamorando delle descrizioni della sua futura sposa che il conte Anton Salm gli inviò dal successivo viaggio nuziale da Parma a Vienna. Lo impressionava il fatto che Isabella desiderasse un amico sincero come sposo, perché era ben lungi dall’essere un giovane che faceva le fusa amorose.

Gli sposi si sono incontrati per la prima volta a Laxenburg. Con loro: Maria Teresa e Francesco Stefano. Purtroppo non sappiamo come andò il primo incontro e se, visto il matrimonio politicamente condizionato tra due estranei, si trovarono nonostante questo ragionevolmente congeniali. Giuseppe incontrò una bellezza del sud con una carnagione scura e occhi scuri che presumibilmente gli piacque immediatamente – lo stesso fu per la sorella di Giuseppe, Marie Christine, che più tardi lodò il bel viso di Isabella con la sua bocca beffarda in una lettera.

L’imperatore Giuseppe II con la statua di Marte, del 1775, artista: Anton von Maron; ©KHM-Museumsverband; Kunsthistorisches Museum Vienna, Gemäldegalerie; per gentile concessione; al sito web

Ma prima che l’amicizia tra le due donne, che era già stata accennata, potesse sbocciare, è stato prima celebrato un matrimonio, questa volta con lo sposo giusto! Il 6 ottobre, Giuseppe e Isabella si sposarono nella chiesa agostiniana di Vienna. Che si tratti della cerimonia nuziale, della tavola di corte, del souper o della serenata festosa nella Redoutensaal (qui, tra l’altro, si può vedere il piccolo Wolfgang Amadeus Mozart, probabilmente aggiunto più tardi nel 1763) – Meytens ha catturato tutto questo nel ciclo di immagini menzionato all’inizio di questo articolo, con cui Maria Teresa ha potuto mostrare ai visitatori del castello di Schönbrunn lo splendore imperiale per sempre. La gente non ha perso l’opportunità di cenare da un servizio d’oro fatto appositamente per l’occasione e di indulgere nei più alti piaceri culinari del barocco mentre si ascoltava una squisita musica da tavola. Sfortunatamente, non ci sono registrazioni di Isabella che descrivono il suo stato d’animo durante la sontuosa festa e la prospettiva della vita matrimoniale con Giuseppe. L’erede al trono doveva mostrare il suo lato amorevole a Isabella in ogni momento durante i tre anni di matrimonio. Apprezzava particolarmente l’arguzia di sua moglie, che lui stesso cercava, ma che non era – a differenza di quella di Isabella – qualcosa con cui era nato. Nascondeva questo talento a sua suocera Maria Teresa, che non amava l’ironia e la derisione.

Con la sua intelligenza emotiva, il suo bell’aspetto e il suo talento musicale, Isabella di Parma divenne rapidamente popolare con tutta la corte. Ha catturato scene intime della vita imperiale in due dipinti che, come il ciclo di dipinti menzionato all’inizio, possono essere visti al Palazzo di Schönbrunn: La presentazione di San Nicola mostra la famiglia imperiale la mattina del giorno di San Nicola; i bambini sono contenti delle bambole e del pan di zenzero che vengono loro presentati. Il quadro Joseph at the Birthbed raffigura l’artista stessa dopo la nascita di sua figlia Maria Teresa; suo marito Joseph è seduto in una poltrona al suo capezzale e ha un orecchio aperto per la giovane madre. Se Isabella vedeva davvero la vita in comune e soprattutto la sua relazione con Giuseppe in questo modo, o se a questo punto stava facendo il favore a sua suocera di produrre immagini che fossero il più piacevoli possibile?

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Il talento artistico di Isabella di Parma è innegabilmente sopravvissuto negli anni ed è visibile anche agli spettatori di oggi. Della personalità di Isabella, è diventato saldamente ancorato nella memoria storica collettiva che la sua amicizia con la cognata Marie Christine aveva probabilmente anche una componente amorosa.  Ma questo può essere confermato o confutato sulla base di semplici fonti – la corrispondenza tra le due donne?

Il fatto è che questa corrispondenza è caratterizzata da un’apertura e un’emotività che testimonia una grande vicinanza spirituale. Elfriede Iby scrive dell’evidente amore di Joseph per sua moglie, che quest’ultima, tuttavia, “ricambiava solo leggermente, poiché il suo cuore batteva ovviamente per Marie Christine […]”. L’aspettativa di fornire una prole maschile il più presto possibile le pesava immensamente e alla fine le causò una depressione, persino un desiderio di morte, che descrisse a Marie Christine nelle sue circa 200 lettere e note. Sfortunatamente, le lettere di Marie Christine non esistono più oggi, tranne uno scritto sulla personalità di Isabella.

Le istruzioni di Isabella a Marie Christine su come comportarsi dopo la morte dell’amata amica di sua madre Maria Teresa sembrano particolarmente macabre, ma caratterizzate da una grande conoscenza interpersonale ed empatia:

Principessa Maria Isabella di Parma (1741-1763), moglie di Giuseppe II; Jean Marc Nattier il Giovane; © Kunsthistorisches Museum Wien, Gemäldegalerie, per gentile concessione; al sito web

L’imperatrice aprirà il suo cuore soprattutto a voi, nel primo dolore per la mia morte non possiederà nulla di così caro come voi. In te mi vedrà rinascere, perché sa che sei stato mio amico, che ti ho adorato e che mi hai amato, tutto questo ti darà un grande potere sul suo cuore….

Ti consiglio quindi come amico… di gettarti tra le sue braccia proprio all’inizio e nell’ora in cui il suo dolore sarà più forte. Dille che hai perso un’amica che può esserti stata utile a volte, e che brami di essere guidata e di versare il tuo cuore, che la implori di prendere il mio posto in questo, che sapevi quanto il suo tempo era occupato, ma che conoscevi la sua gentilezza per te e quindi speravi che non ti avrebbe mai lasciato.

Non si trattava sempre e solo di cose morbose: Isabella si rivolgeva all’amica come “amica, […] cuore, […] culo [nonché] vecchia”, a volte anche come “bella, adorabile, cara, santa sorella”; scriveva di essere scontrosa, di un contrattempo con il vaso da notte o di dolorose emorroidi.

Le righe seguenti dimostrano quanto Isabella sembra essersi innamorata di Marie Christine:

Gentilissima signora, essere assente da voi è una tortura che non può essere facilmente trasferita… Niente più gioia, niente piacere, tutto diventa insapore, … non si può sperare altro che tristezza e dolore, le cose più piacevoli perdono la loro piacevolezza. La musica stessa, la consolazione di tutti gli uomini, non è mai abbastanza per mettere in ordine i pensieri confusi… quando si è tristi, non si trova niente di meglio che letture sante e tristi… Come sono consolanti le descrizioni che si trovano in loro, come sono gioiose le lacrime che spremono; vedere la maggior parte degli infelici illumina i dolori che si provano… cosa può paragonarsi alla gioia che si prova quando si può cadere di nuovo ai tuoi piedi? Spero di avere presto quella grazia…

Schönbrunn, 23 ottobre 1761

Isabella non è parsimoniosa con le sue espressioni d’amore – scrive a Marie Christine che “muore d’amore e ti abbraccia più teneramente”, o che “bacia il suo arscherl [arscherl]”. I suoi sentimenti per Giuseppe, se di essi si può parlare, non erano quasi mai discussi. Non per niente ha scritto nel suo trattato sul sesso maschile che esso è egoista, agisce più irrazionalmente degli animali e si preoccupa particolarmente di lusingare il suo ego. Protofemministicamente, Isabella tratteggia la posizione della donna come quella di una compagna dell’uomo in tali imprese; l’uomo sa bene che la donna gli è superiore e per questo la sopprime. È questo, come conclude Ursula Tamussino, un’indicazione dei sentimenti di Isabella verso Giuseppe?

Tuttavia, il 20.03.1762 Isabella diede alla luce una figlia di nome Maria Teresa. L’amore materno di Isabella era limitato, come nota Marie Christine nella sua caratterizzazione dell’amica. Seguirono due aborti spontanei nel 1762 e nel 1763. Ancora e ancora Isabella era attratta da pensieri di morte: “Quando la mia anima si libererà dalle catene che la legano a questa macchina per volare verso la sua dimora eterna? È lì che non devo più temere di essere separato da colui che amo…”. E più tardi: “Cosa ho perso in questo mondo? Non sono utile, faccio solo cose brutte. […] Se fosse permesso morire volontariamente, sarei tentato di farlo. Forse Dio avrà pietà di me e mi porterà presto da Lui”. Parole di una donna gravemente depressa che non trovava appagamento nel rigido corsetto della corte e nel ruolo previsto per lei.

Così, quando Isabella di Parma morì appena un mese prima del suo 22° compleanno, il 27.11.1763, molto probabilmente considerò la sua morte come una redenzione – sfortunatamente, oggi non si può fare alcuna dichiarazione definitiva su questo a causa della mancanza di fonti. Giuseppe si prese cura instancabilmente di lei, che aveva il vaiolo e stava lottando con la morte tra il 18 e il 27 novembre. Il 22 novembre diede alla luce anche un’altra figlia, Christina, che morì dopo un battesimo d’emergenza. Isabella soffriva di forti emorragie a causa del parto; la sua pelle era coperta di pustole purulente. Naturalmente, il salasso, che era usato per tutte le malattie a quel tempo, non poteva più aiutare. Anche se Isabella ha preso un po’ di cibo e di liquidi negli ultimi giorni, è caduta di nuovo in delirio. La sera del 26 novembre, le sue condizioni sono peggiorate così drasticamente che ha ripreso conoscenza solo una volta, per poi dire addio per sempre la mattina del 27 novembre. La vita di una principessa che combinava così tanti tratti di carattere favorevoli con la bellezza esteriore e il talento artistico; una futura imperatrice che rompeva le barriere della corte – quanto potenziale è morto qui a causa della testardaggine del suo tempo?

Lista della letteratura

Auf Wunsch versenden wir den Gesamttext samt Fußnoten per Mail an interessierte LeserInnen.

„Erzherzog Joseph am Wochenbett seiner Gemahlin Isabella von”. In: akgimages. Online: https://www.akg-images.de/archive/Erzherzog-Joseph-am-Wochenbett-seiner-Gemahlin-Isabella-von-2UMDHU27EXT9.html [15.11.2020].

Hamann, Brigitte: „Isabella von Parma.“ In: Die Habsburger. Hrsg. v. Brigitte Hamann. München 1988, S. 170-172.

Hrazky, Josef: „Die Persönlichkeit der Infantin Isabella von Parma (mit Teiledition ihrer Briefe und Aufsätze).“ In: Mitteilungen des Österreichischen Staatsarchivs, Wien 1959, Bd. 12, S. 174-239. Online: https://library.hungaricana.hu/en/view/Mosta_12/?pg=182&layout=s [11.11.2020].

Iby, Elfriede: „Die kaiserliche Familie. Maria Theresia, Franz Stephan und die Gründung der Dynastie Habsburg-Lothringen.“ In: Maria Theresia. 1717-1780. Strategin, Mutter, Reformerin. Hrsg. von: Elfriede Iby, Martin Mutschlechner, Werner Telesko und Karl Vocelka. Wien 2017, S. 172-181.

Iby, Elfriede: „Festliche Staatsakte und wie Künstler sie zelebrierten. Die josephinischen Hochzeiten am kaiserlichen Hof.“ In: Iby/Mutschlechner/Telesko/Vocelka 2017, S. 182-189.

Iby, Elfriede und Telesko, Werner: „Hofmobiliendepot Möbel Museum Wien. Familie und Vermächtnis.“ In: Iby/Mutschlechner/Telesko/Vocelka 2017, S. 257-315.

„Isabella von Parma“. In: Kapuzinergruft. Online: https://www.kapuzinergruft.com/erzherzogin-isabella-von-parma [11.11.2020].

Juen, Cornelia: „Künstlerische Ambitionen innerhalb der Familie. Die Blaugouachen im Schönbrunner Porzellanzimmer unter der Lupe.“ In: Iby/Mutschlechner/Telesko/Vocelka 2017, S. 155-159.

Lenders, P. und Hamann, Brigitte: „Marie Christine.“ In: Hamann 1988, S. 312-315.

Mutschlechner, Martin: „Ein Hochzeitsalbum – die Hochzeit Josephs II. mit Isabella von Parma“ . In: Die Welt der Habsburger. Online: https://www.habsburger.net/de/kapitel/ein-hochzeitsalbum-die-hochzeit-josephs-ii-mit-isabella-von-parma?language=en [30.10.2020].

Pangels, Charlotte: Die Kinder Maria Theresias. München 1980.

Tamussino, Ursula: Isabella von Parma. Wien 1989.

 

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