Jaques Ibert e le conseguenze

 

 

da Anja Weinberger

Jaques Ibert, sebbene abbia creato tante cose belle, è uno dei grandi sconosciuti della storia della musica. Che peccato!

“L’opera poliedrica di Ibert, che deve essere annoverata tra i rappresentanti più importanti, anche se più insignificanti, del periodo tra le due guerre, unisce alcune delle migliori virtù francesi: lampi occasionali di umorismo discreto, un senso della forma nella musica pianistica e da camera di piccolo formato, e un senso delle proporzioni equilibrate nei movimenti sinfonici espansivi”. Tanto per il musicologo Jens Rosteck, specializzato in musica francese recente e storia letteraria.

E continua: “Già negli anni ’20, Ibert si era tenuto prevalentemente lontano dalle avanguardie nazionali e si era distinto con opere orchestrali e cantate neo-impressioniste; e sebbene caratteristiche come l’eclettismo, l’eterogeneità e il neoclassicismo fossero in voga all’epoca, egli … non si annoverò mai tra gli iconoclasti degli années folles … . Inoltre, i titoli di composizione pittoricamente pittoreschi … suggeriscono che egli era buono come disinteressato ai pronunciamenti anarchici, quasi dadaisti e alla dissoluzione parziale dei contesti di significato …”.

Questo potrebbe significare quanto segue: Jaques Ibert, che visse e compose in questo periodo pulsante di sconvolgimenti e nuovi inizi, non aveva abbastanza spigoli ruvidi contro cui sbattere. Forse era un “noioso” o un “eternamente severo”?

Oppure: Jaques Ibert, figlio di una buona famiglia, che ha avuto una seconda carriera e ha ricoperto successivamente diverse cariche statali di alto livello nel campo della cultura, non poteva mettere abbastanza energia e tempo nella musica per partecipare a questa ricerca della Nuova Musica. Forse preferiva la sicurezza dell’ufficio statale ed era di conseguenza un “comodo” o addirittura un “conservatore”?

Queste linee di pensiero tormentano il mondo dei musicisti e degli ascoltatori di musica, supportate naturalmente dal fatto che poco si sa di Jaques Ibert e poco si sa di lui. Un classico circolo vizioso.

Ecco un altro mio nuovo suggerimento: Jaques Ibert, lo strenuo sostenitore della musica diatonica, aveva poco interesse per le luci della ribalta. Si considerava un compositore nel contesto classico-umanista del XIX secolo. Voleva anche che la musica fosse intesa come intrattenimento, non solo come una ricerca intellettuale. Da un lato, ha cercato di legarsi a Offenbach e Chabrier, dall’altro, convince con equilibrio ritmico-colore, esprit ed eleganza.

Inoltre, ha contribuito poco alla letteratura per pianoforte solo, un genere che è naturalmente particolarmente diffuso e che può quindi raggiungere rapidamente un certo grado di fama.

Ancora Jens Rosteck: “Ad eccezione del grande oratorio sacro e della sinfonia nel senso della musica assoluta, Ibert ha dato importanti contributi a quasi tutti i generi. Tuttavia, il suo interesse per la canzone per pianoforte e le opere per pianoforte solo si spense relativamente presto, spostandosi verso la musica da camera, il concerto solista, la musica radiofonica e cinematografica, e il choréodrame. La chiara e lunga preoccupazione di Ibert per i grandi affreschi storici (per esempio il Golgota, 1935) e per i temi impegnativi e umanistici (Ballade de la geôle de Reading [1921] o il profondo Quartetto d’archi [1937-1942], intriso degli shock della guerra) non gli impedisce affatto un’ampia preoccupazione per i soggetti ironici e burleschi (per esempio Angélique, 1926). Possedeva un senso pronunciato dell’attrattiva del pubblico, un senso per le tendenze contemporanee … e in una serie di creazioni simili al divertimento impiegò intenzionalmente un idioma guidato dalla melodia, virtuoso e brillante, che occasionalmente gli valse il rimprovero di un edonismo che era eminentemente gestito con sicurezza ma anche superficiale”.

Forse ci limiteremo a raccogliere qualche informazione.

Jaques Ibert è nato a Parigi nel 1890. Ha ricevuto lezioni di strumento all’età di quattro anni. Nella sua cerchia familiare incontrò Monet, Toulouse-Lautrec e altri artisti. I suoi genitori volevano che si formasse come mercante, ma lui lo fece solo a malincuore. Finalmente entrò al Conservatorio di Parigi e fu subito ammesso ai corsi per studenti particolarmente dotati. Lì incontrò Milhaud e Honegger, con i quali avrebbe lavorato e sarebbe rimasto amico per tutta la vita.

La prima guerra mondiale mise poi bruscamente un freno a tutte le attività artistiche.

Dopo la fine della guerra, vinse il Prix de Rome al primo tentativo e si trasferì immediatamente a Villa Medici con sua moglie, la scultrice Rosette Veber. Da qui, ha ampliato notevolmente i suoi orizzonti viaggiando molto in Sicilia, Spagna e anche Tunisia. A differenza della maggior parte dei suoi colleghi del Prix de Rome, usò i pezzi obbligatori richiesti per comporre alcune delle sue opere più popolari.

Tornato a Parigi, produsse opere importanti come l’opera buffa Le Roi d’Yvetot, il Divertissement per orchestra da camera e il balletto Don Chisciotte Le Chevalier errant. Ibert insegnò anche all’École universelle, per la quale produsse un trattato in due volumi sulla strumentazione e l’orchestrazione. Le sue critiche musicali sono state ampiamente acclamate. E ora è stato aggiunto il genere della musica da film. In questo contesto, compose le Chansons de Don Quichotte per il Don Quichotte di Gustav Wilhelm Pabst. Questo film è diventato un successo mondiale, anche grazie all’incomparabile interpretazione di Fëdor Ivanovič Šaljapin nel ruolo del Cavaliere dal Volto Doloroso. Ibert ha anche sostenuto con entusiasmo il mezzo altrettanto nuovo della radio.

Ecco ancora Jens Rosteck: “L’anno di nascita di Ibert, il 1890, lo predestinava a far parte del Groupe des Six lanciato da Cocteau, ma il suo lungo servizio militare e il fruttuoso soggiorno a Roma all’inizio della sua carriera impedirono l’ovvia interazione con colleghi e compagni sostanzialmente affini. Sintomatica di questo fenomeno dell'”outsider di successo” è la coincidenza della prima esecuzione pubblica della cantata Le Poète et la fée del Premio Roma di Ibert – il 16 gennaio 1920 al Conservatorio – con la data di pubblicazione dell’importante articolo del periodico Comœdia in cui H. Collet proclamava la nascita dei Sei. Il fatto che Ibert sia stato coinvolto in quasi tutte le opere collettive successive dei Six e dei gruppi successori correlati fino agli anni ’40 … non ha cambiato nulla di un’opportunità storica ‘mancata’”.

Presumibilmente Ibert era abbastanza contento di aver perso questa opportunità “una volta nella vita”, essendo ovviamente uno spirito indipendente. Lui stesso ha detto di sé: “Mi piace fare quello che gli altri non fanno”.

La sua notevole carriera amministrativa è iniziata nel 1937. Proprio all’inizio, fu nominato direttore dell’Académie de France, con sede a Villa Medici a Roma. Per la prima volta è stato nominato un non membro, per la prima volta un compositore, e per di più piuttosto giovane. Ma ora i coniugi Ibert hanno mostrato di che pasta sono fatti. Attraverso un enorme carico di lavoro di viaggi ed eventi con effetti estremamente favorevoli sulla percezione dell’arte francese all’estero, hanno rapidamente convinto tutti i critici.

Ben presto, tuttavia, la seconda guerra mondiale si profilò all’orizzonte e la musica di Ibert fu etichettata come indesiderabile dal regime di Vichy. Perse tutti i suoi incarichi e andò in esilio.

Dopo la liberazione della Francia nel 1944, Charles de Gaulle lo richiamò personalmente a Parigi. Ibert poté poi coronare i suoi sforzi amministrativi con posizioni di primo piano nei teatri d’opera di Parigi e nelle stazioni radio francesi.

Un gran numero di opere doveva essere scritto negli anni a venire e i viaggi fino all’America erano all’ordine del giorno. Ha lavorato con Serge Lifar, così come con Orson Wells e Gene Kelly.

La sua opera probabilmente più riuscita, Angélique, fu rappresentata per la millesima volta a Buenos Aires sotto la sua direzione.

Jaques Ibert morì di influenza il 5 febbraio 1962. Fu uno dei più famosi compositori francesi del suo tempo. La discrepanza tra la sua personalità estremamente discreta ma carismatica e la sua presenza costante nella vita culturale francese rimane senza pari.

Per noi flautisti, Ibert ha creato, tra le altre musiche da camera, la meraviglia del Concerto per flauto del 1932/33. Il dedicatario Marcel Moyse lo eseguì in anteprima sotto la direzione di Philippe Gaubert nel febbraio 1934.

Anche se Ibert non si annoverava tra le avanguardie, l’opera pone esigenze insolite al solista e all’orchestra. Ci sono echi di musica rinascimentale e di jazz. Il ritmo e l’armonia si scompongono, la fantasia di Ibert mette il mondo sottosopra. Tuttavia, l’intero lavoro ricorda una suite (“barocca”) con Allemande – Sarabande – Gigue.

Il 1° movimento sembra essere una danza virtuosa e assomiglia ad un ritornello nella forma nonostante tutte le scappatelle moderne. Il secondo movimento, bello, calmo, anche animato, permette al flautista di esplorare tutti i colori della tavolozza tonale. E il 3° movimento richiede di nuovo la danza e una tecnica estremamente brillante. Probabilmente per questo motivo, questo movimento divenne immediatamente un pezzo obbligatorio al Concours annuale del Conservatorio di Parigi.

Una nota personale alla fine: mi piace particolarmente la breve Pièce per flauto solo di Jaques Ibert. Fu scritto nel 1935, ancora sulla scia della Syrinx di Debussy, per così dire.  Anche qui, il riferimento al bucolico e al pastorale è molto chiaro e il compositore gioca abilmente con l’espressività “tipicamente francese”.

Meraviglioso!

Letteratura

Adorjan, Andras (Hrsg.) u.a.: Lexikon der Flöte, Laaber 2009

Rosteck, Jens, Art. Ibert, Jacques (François Antoine Marie), WERKE in: MGG Online, hrsg. von Laurenz Lütteken, Kassel, Stuttgart, New York 2016ff., zuerst veröffentlicht 2003, online veröffentlicht 2016, https://www.mgg-online.com/mgg/stable/374945

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