William Turner

 

 

 

 

 

da Georg Rode

William Turner (1775–1851), Rain, Steam and Speed – The Great Western Railway, 1844, National Gallery, London; CC0 – Link: zur Lizenz

Joseph Mallord William Turner fu un pittore inglese associato al Romanticismo. Allo stesso tempo, però, è stato un innovatore in diversi campi. Ha dipinto i suoi oggetti così come sono e come li ha visti. “Vedere con il pennello” è un processo naturale dello sviluppo artistico. Il dipinto qui sopra è un chiaro esempio. C’è la velocità, lo sappiamo tutti, è reale. Ma la sua rappresentazione in un’immagine fissa è difficile. Turner ha successo. Egli dipinge qui ciò che è, ma che non è un oggetto visibile. Vede qualcosa che gli altri conoscono soltanto e crea una resa perfetta del fatto.

William Turner, The Fighting Temeraire, 1838, National Gallery, London; CC0 – Link: zur Lizenz

Uno dei suoi quadri più noti porta il titolo tradotto “The Warship Temeraire, being towed to her last anchorage to be scrapped” La National Gallery lo limita a “The Fighting Temeraire”, 1838. La nave era un ex transatlantico che aveva dato un contributo decisivo alla vittoria inglese contro Napoleone nella battaglia di Trafalgar. Anche se Turner non ha raffigurato la nave con la dignità di una nave di un capitano, un sartiame fiero e di lato, ha restituito nel quadro gli alberi e il sartiame, che in realtà erano già stati smontati. Ha sostituito il nero della nave con un bianco chiaro. Anche se in questo modo rende un ultimo omaggio alla nave, che è stata compresa e riconosciuta dal pubblico britannico, annuncia anche la partenza verso un mondo moderno. La nave da guerra viene tirata nel suo porto finale da un moderno rimorchiatore a ruote. Il pennacchio di fumo segnala il vento e un movimento in avanti, verso lo spettatore, che, oltre alla metafora del guardare avanti, aggiunge anche una certa urgenza alla rappresentazione. Sulla destra, gli edifici di una città brillano, la terra con i suoi abitanti confina con l’infinito del mare. Come simbolo troppo chiaro, tutto si svolge sotto la luce del sole della sera che tramonta. Vediamo qui allo stesso tempo una svolta (romantica) verso il passato, collegata alla realtà del mondo moderno. E infine, tutto è rappresentato in uno scenario che anticipa l’impressionismo francese.

William Turner, Peace – Burial at Sea, Exhibited 1842 (© Tate: Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856. Foto © Tate, London 2018); CC-BY-NC-ND 3.0 Unported; Link: zur Lizenz

Un’altra opera molto conosciuta mostra la sepoltura in mare del suo amico, il pittore David Wilkie, una nave nera di fronte alla roccia di Gibilterra poco illuminata. Un secondo titolo è Pace. La luce, che sembra fuoco, proviene da torce che illuminano la scena in modo inquietante. Qui abbiamo di nuovo del fumo, questa volta nero, che va alla deriva a sinistra e una macchia luminosa di luce sulla destra gettata giù grossolanamente e rapidamente, probabilmente di nuovo con malta e cazzuola, come nella foto della ferrovia, a volte a mani nude. Turner portava spesso alle mostre solo quadri mezzi finiti, in modo che l’ultimo giorno prima dell’apertura della mostra, con un’ambizione sconsiderata, quando vedeva il lavoro dei suoi colleghi, poteva chiaramente distinguersi da loro – con successo, tra l’altro. Ci vedo la luna, in contrasto con l’oscurità crescente della notte. I contorni si confondono, un orizzonte non è distinguibile. Anche qui, Turner lavora quasi esclusivamente con il disegno della luce. Secondo Tate, il secondo titolo, “Peace”, indica che il dipinto segue un processo astratto piuttosto che l’evento concreto. Descrive un contenuto che va oltre il visibile.

Un complesso tematico molto ampio è rappresentato dai dipinti che hanno come soggetto il mare. A parte le due immagini appena mostrate, in cui ha fatto da sfondo all’evento, è spesso esso stesso il soggetto dell’immagine. C’è un resoconto di Turner che si fece legare all’albero di una nave durante una tempesta per poter osservare da vicino tutto ciò che voleva poi mettere su tela. Anche se questa storia è probabilmente fittizia, mostra il carattere del pittore che va agli estremi per catturare permanentemente la realtà fugace che vede. Un realismo che ha come contenuto la realtà del vedere e quindi anche qui anticipa l’impressionismo.

Joseph Mallord William Turner, Tempesta di neve: Steam-Boat off a Harbour’s Mouth, esposto 1842 (© Tate: accettato dalla nazione come parte del lascito Turner 1856, Foto ©Tate, 2019; CC-BY-NC-ND 3.0 Unported; Link: zur Lizenz

Un appartamento al porto gli dava una vista temporanea del mare in qualsiasi condizione. È così che è nata la foto con la tempesta di neve al porto. Trovo la luce brillante e scintillante nel centro destro sopra la barca con un bordo circolare di acqua, vento e nuvole notevole. Sto mostrando qui un’altra foto dei primi tempi, in modo che possiate capire lo sviluppo che ha avuto Turner.

William Turner, Fishermen at Sea, 1796, Tate Gallery, London  ©Tate, 2019; CC-BY-NC-ND 3.0 Unported; Link: zur Lizenz

La forma di un cerchio chiuso si trova anche frequentemente nei suoi dipinti tardivi, di tendenza mistica e religiosa. “Il sole è Dio”, si dice che il pittore abbia detto sul letto di morte.

Luce e colore inglese: Luce e colore (teoria di Goethe) – il mattino dopo il diluvio – Mosè che scrive il libro della Genesi Luce e colore: Il mattino dopo il diluvio: Mosè che scrive il libro della Genesi, 1843, National Gallery, Tate Gallery, Londra ©Tate, 2019; CC-BY-NC-ND 3.0 Unported; Link: Per la licenza

Turner non si limitò ai paesaggi marini, ma incluse anche città e paesaggi nei suoi soggetti. Spesso nebbiosamente sfocato con colorazione trattenuta, ma poi quasi sempre con acqua. Quando però c’erano giochi di colore drammatici, come nel caso dell’incendio del palazzo del Parlamento, se li assumeva con il suo temperamento.

William Turner, William Turner, The Parliament House Fire of 16 October 1834, 1834/35, Cleveland Museum of Art, Cleveland, Ohio; CC0 1.0; link: alla licenza

“Nell’opera tarda di Turner, che fu criticata durante la sua vita, la concentrazione sull’atmosfera dei suoi quadri porta alla completa dissoluzione delle forme. “I dipinti a volte rendono difficile agli storici dell’arte descrivere ciò che esattamente c’è da vedere”, dice la curatrice della mostra 2019/2020 di Münster, Judith Claus (in Time, 5 novembre 2019). I suoi contemporanei guardavano le opere in modo critico, mancando di contorni chiari per identificare il personaggio. Ma fu proprio questo che fece di Turner un pioniere del modernismo. Ha completamente voltato le spalle alla rappresentazione fedele dell’originale e ha mostrato la sua visione di una natura che cambia costantemente nelle condizioni atmosferiche e nei tempi più diversi.

William Turner, Sunrise with Sea Monsters, 1845, Tate Gallery, Londra, unvollendet, National Gallery, Tate Gallery, Londra ©Tate, 2019; CC-BY-NC-ND 3.0 Unported; Link: zur Lizenz
Diritti di letteratura e di immagine utilizzati
Su richiesta, possiamo inviare il testo completo comprese le note a piè di pagina via e-mail ai lettori interessati.

 

  • Brief 404 an seinen Bruder Theo vom 30.4.1885
  • https://de.wikipedia.org/wiki/Vincents_Schlafzimmer_in_Arles
  • https://m.musee-orsay.fr/de/werk/commentaire_id/das-zimmer-von-van-gogh-in-arles-16367.html
  • -Brief 533 an seinen Bruder Theo vom 8. September 1888.
  • -Zusammenfassung der sprachwissenschaftlichen Inhalte bei: bei: Gerhard Helbig Geschichte der neueren Sprachwissenschaft, S. 119ff, S. 162ff, Leipzig 1986.

 

Bildrecht Hintergrund Überschrift:

Vincent van Gogh, The Potato Peeler (reverse: Self-Portrait with a Straw Hat), Accession Number: 67.187.70b, © The Metropolitan Museum of Arts 

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