Come l’albero di Natale è arrivato a Vienna

da Julia Meister

La storia di Henriette Alexandrine di Nassau-Weilburg o: come l’albero di Natale è arrivato a Vienna

L’unica donna protestante sepolta nella Cripta dei Cappuccini – quell’attrazione viennese molto amata dai turisti che rappresenta il fascino a volte morboso della dinastia degli Asburgo come nessun altro spettacolo – è anche la signora a cui dobbiamo l’usanza dell’albero di Natale. La breve vita della moglie dell’arciduca Carlo d’Austria, il famoso eroe di Aspern, a cui è stato dedicato un maestoso monumento nella Heldenplatz di Vienna, è durata solo 32 anni. La tradizione che ci ha lasciato dura fino ad oggi. Ragione sufficiente, soprattutto ora, nel periodo prenatalizio, per commemorare un’altra donna asburgica dimenticata, la cui vita e il cui lavoro sono stati ingiustamente dimenticati.

“Ho scoperto che non ero stato ingannato. La principessa è sana, ben cresciuta, piuttosto carina, ben educata, casalinga, senza conoscenze di intrighi, di politica e di idee stravaganti, naturale, insomma mi piaceva e mi sembrava abbastanza adatta a rendere felice un uomo come casalinga”. Queste righe dell’arciduca Carlo a suo fratello Josef non suonano esattamente come l’inizio romantico di una grande storia d’amore! Ma facciamo un passo alla volta: La giovane donna di 17 anni che incontrò nel 1815 era nata a Weilburg il 30 ottobre 1797, figlia del duca Friedrich Wilhelm di Nassau-Weilburg e della Burggräfin Luise von Kirchberg. Altre fonti affermano che è nata nel palazzo dell’Eremitage a Bayreuth quando la famiglia era in fuga da Napoleone. Poiché il padre di Henriette aveva lasciato Weilburg nel 1795 e non gli fu permesso di ritornarvi fino al 1800, quest’ultima variante ha perfettamente senso.

Albero di Natale Vienna; © sedmak

La piccola Henriette trascorse i mesi estivi al castello di Engers dal 1804. I suoi fratelli erano sempre al suo fianco. Sua sorella Auguste morì tragicamente quando aveva solo due anni; i suoi due fratelli Wilhelm e Friedrich divennero rispettivamente erede al trono e poi duca di Nassau e maggiore generale austriaco. Come era naturale nei circoli aristocratici del XVIII e XIX secolo, Henriette era nell’età ideale per sposarsi nel 1815, all’età di 17 anni – bastava non aspettare troppo a lungo e rischiare un’esistenza eterna come goffa appendice della famiglia, era il motto!

Il fatto che la principessa fosse protestante non aveva importanza in questo caso: il suo futuro marito, nato nel 1771 come terzo figlio di Leopoldo II, ricevette l’autorità da suo fratello, l’imperatore Francesco II/I, nel marzo 1815 per scegliere la sua moglie senza alcuna restrizione riguardo al suo credo. Inoltre, doveva essere una principessa di una casa reale tedesca. La differenza di età di 26 anni non aveva importanza, come spesso accadeva a quei tempi. Una donna doveva essere il più giovane possibile, con un lungo periodo fertile davanti a sé. Che lei volesse un marito più giovane era per lo più un punto discutibile, perché i matrimoni d’amore erano piuttosto l’eccezione nei circoli aristocratici. L’idea di un matrimonio con Henriette risale a una richiesta del famoso arciduca Johann, che passò alla storia con la sua Anna Plochl come un amante fedele che passava la vita nei mondi di montagna. Nel 1813 Johann chiese al barone von Gagern a Vienna se aveva qualche idea su chi Karl potesse sposare; la dritta cadde su Henriette. Karl incontrò il padre di Henriette al Congresso di Vienna nel 1815 e visitò spesso Weilburg mentre era di stanza a Magonza.

Quando il fidanzamento fu celebrato a Weilburg l’8 giugno 1815, Henriette era già al settimo cielo per il suo futuro marito: se si crede alle fonti e soprattutto alle lettere che la coppia si inviava, era davvero concessa la rara felicità di un incontro amoroso! Karl, che riformò l’esercito nel 1799 e fu promosso a Generalissimo nel 1809, ottenne la prima vittoria austriaca contro Napoleone nella battaglia di Aspern e Eßling. La successiva sconfitta a Wagram e la conclusione unilaterale della pace con Napoleone – contrariamente agli ordini imperiali! – L’accordo di pace con Napoleone portò Karl ad essere sollevato dal suo incarico. Come generale in pensione, aveva ora molto tempo e svago da dedicare alla propria famiglia.

La fede protestante di Henriette era ovviamente estremamente importante per lei, dato che nel contratto di matrimonio era stabilito che se la coppia si fosse trovata in un luogo dove non c’era una chiesa protestante, le sarebbe stato fornito un proprio cappellano di corte protestante riformato. Il 17 settembre 1815, il matrimonio fu finalmente celebrato a Weilburg. A dicembre, gli sposi si trasferirono nel Palazzo di Karl nella Annagasse di Vienna. Il consenso dell’imperatore al matrimonio con una protestante aveva naturalmente uno sfondo politico: se Napoleone aveva stretto un’alleanza con la Russia e la Prussia, Francesco II/I non voleva ostracizzare le dinastie protestanti tedesche.

Come si può vedere dai ritratti che sono sopravvissuti, Henriette era una bellezza particolare. Lo conferma anche il colonnello de Lort, capo dello stato maggiore: “‘Se si volesse ritrarre l’innocenza unita all’avvenenza, alla grazia e alla bellezza, non si potrebbe trovare un modello migliore della principessa. Ha 17 anni, di media altezza, molto snella, ha capelli del più bel nero, occhi marroni pieni di espressione e dolcezza, una carnagione ammirevole, il naso, la bocca, l’ovale del viso impeccabile. Non ha mai avuto un’istitutrice, la sua degna madre si è fatta carico dell’educazione di questa unica figlia e ne ha fatto un angelo. Lei è l’oggetto della nostra più sincera ammirazione e dei nostri più caldi desideri per la felicità di questa sublime unione”.

L’arciduca Johann ha anche parlato bene di sua cognata, descrivendola come una scelta estremamente fortunata. Il marito stesso “ha trovato la felicità della sua vita nel suo matrimonio e nei suoi sette figli”. Il suo pessimismo e le sue precedenti crisi epilettiche [sic!] sono completamente scomparse”. Che la domesticità della vita familiare sia stata davvero in grado di portare a queste cure miracolose?

Il castello di Weilburg sul Lahn, © Sapientisat

Il trasferimento di Henriette a Vienna coincide con l’inizio dell’epoca Biedermeier, spesso glorificata: “La casa accogliente acquista maggiore importanza come dimora borghese, come rifugio di intimità contemplativa […]. A casa si è tra di noi e non ci si deve preoccupare delle grida di guerra e della politica”. Il fatto che Henriette e Karl non si siano sottratti a questo nuovo stile di vita si può vedere anche nel ritratto che li ritrae insieme come famiglia, creato da Johann Ender nel 1832: “L’aperta emotività esposta distingue la vita familiare Biedermeier da quella dei tempi precedenti. I ritratti di famiglia in cui i membri della famiglia si annidano vicini esprimono questo sentimento. Ci si stabilisce nella casa con piena consapevolezza, si coltiva l’intimità domestica e si coltiva la vita privata. Casa e famiglia sono strettamente intrecciate, il sentimento familiare è legato alla casa, alla gestione della casa, alla vita domestica. Tutti questi elementi sono interdipendenti. Il senso di famiglia non può svilupparsi se la casa è troppo aperta verso l’esterno; piuttosto, è necessario un minimo di isolamento”.

Ora Henriette è ricordata dai viennesi in due modi: In primo luogo, per aver rifiutato di entrare nella chiesa riformata di Vienna attraverso un’entrata posteriore – doveva avere il suo proprio cancello! È nato l’Henriettentor. Così buono, così poco Biedermeier. Molto più noto e più adatto al periodo Biedermeier è il fatto che la protestante Henriette ha portato l’albero di Natale più vicino ai viennesi: Mentre nella cattolica città asburgica il Natale era stato celebrato fino ad allora solo con una messa di Natale, dopo la nascita della sua prima figlia, la piccola Maria Teresa Isabella, Henriette si pose l’obiettivo di “accendere le 12 candele – una per ogni mese – del suo albero di Natale decorato per la prima volta per sua figlia […] alla festa di Natale del 1816 in quello che allora era il palazzo dell’arciduca sulla Seilerstätte/angolo di Annagasse”. Monika Posch descrive quanto fosse meticolosa nei suoi preparativi: “Un messaggero speciale fu mandato a Weilburg per prendere le decorazioni natalizie da lì. In tutta segretezza, la principessa fece allestire un possente abete nella sala da ballo del palazzo e lo decorò lei stessa. Certamente, prima c’erano stati piccoli alberi di conifere, decorati con prodotti da forno e frutta, che venivano regalati ai bambini e al personale domestico il giorno di San Nicola. Ma questi alberelli non portavano candele, e a Natale erano assenti come qualsiasi altro regalo. Si dice che l’imperatore, che era stato invitato alla festa di Natale, fu così impressionato dall’albero di luci che bruciava che ordinò di mettere un albero di Natale decorato con candele anche nella Hofburg”.

Come già accennato, fare regali l’uno all’altro era in realtà consuetudine solo nel giorno di San Nicola. Secondo Christoph Hatschek, è grazie a Henriette che l’albero di Natale magnificamente decorato, insieme ai regali amorevolmente incartati, si è affermato durante la vita di Henriette: quella che una volta era una festa religiosa è diventata una festa del dare e della famiglia.

Mercatino di Natale a Rathausplatz a Vienna, Austria

Naturalmente, le famiglie aristocratiche dell’inizio del XIX secolo non hanno perso l’occasione di imitare l’usanza del magnifico alberello all’interno delle loro quattro mura! Tuttavia, nel caso della famiglia Arnstein, l’albero di Natale incandescente suscitò l’irritazione della polizia di Metternich, che lo vide come una possibile cospirazione politica e poté essere convinto dell’innocuità della nuova tradizione festiva solo con grandi spese. Verso la metà del XIX secolo, tuttavia, la nuova usanza era già parte integrante delle celebrazioni natalizie di Vienna, e comprare alberi di Natale era un compito facile data l’abbondanza di alberi di Natale in vendita.

Nel 1823, la famiglia di Henriette e Karl prese in consegna l’Albertina, il palazzo del duca Albrecht di Saxe-Teschen, che era morto l’anno prima. Lì, naturalmente, il Natale veniva celebrato con altrettanta pompa; un fatto che dispiaceva all’arciduca Johann: sentiva che le feste erano esagerate e sovraccariche, e i regali per i bambini lo infastidivano, dato che aveva sempre in mente i bambini delle montagne, che spesso non avevano nemmeno un abbigliamento adeguato.

Nel bel palazzo di Weilburg, che un tempo abbelliva la città di Baden vicino a Vienna e che Karl aveva costruito sul modello del palazzo ancestrale di Henriette, la famiglia in costante crescita passava solo i mesi estivi. Nel 1829, il trasferimento da Baden a Vienna avvenne in ritardo: la stagione prenatalizia nella Helenental di Baden era troppo bella! Lì avevano anche scelto un albero di Natale che adornava la Stadtpalais di Vienna. Henriette aveva ancora un po’ di shopping da fare, tuttavia, e andò a passeggiare per la città con la figlia maggiore, Maria Teresa. Mentre i resoconti variano su come esattamente Henriette abbia contratto la scarlattina lì, sappiamo che visse per vedere l’amata vigilia di Natale – se già gravemente malata o ancora una volta, raccogliendo tutte le sue forze, in compagnia della sua famiglia, rimane da vedere. La morte di Henriette ha lasciato una ferita aperta nella vita di Karl, come ha riassunto l’arciduca Johann; era quasi impossibile riempirla.

Per inciso, la vita di Henriette continua a riverberare nella chiesa riformata della città di Vienna fino ad oggi: lì, “al tradizionale mercato di Henriette [dell’Avvento] nel cortile […] si vendono giocattoli di legno, prodotti da forno, punch, artigianato, decorazioni per l’albero di Natale e libri. Il ricavato è sempre dedicato a progetti che hanno a che fare con i bambini e i giovani”.

Dato che non sappiamo en détail come poteva essere il Natale nella cerchia della famiglia di Henriette e Karl, si rimanda il lettore al disegno di Franz Xaver Paumgarten dal Libretto Illustrato di Ricordo per la famiglia di mercanti viennesi Carl Baumann, 1820. Questa è la più antica rappresentazione di un albero di Natale a Vienna. Anche se l’illustrazione con il Krampus che entra dalla porta ci sembra un po’ strana, prevale lo splendore natalizio dell’albero di Natale e l’armoniosa riunione familiare della famiglia raffigurata, compreso San Nicola nella stanza. È questa festa accogliente che l’albero di Natale evoca nelle nostre menti – una tradizione che dobbiamo alla dimenticata Henriette Asburgo di Nassau-Weilburg.

Lista della letteratura
Su richiesta, invieremo il testo completo comprese le note a piè di pagina via e-mail ai lettori interessati.

 

Cfr. Burger, Ernst: “Henriette Alexandrine von Nassau-Weilburg”. Online: https://museum.evang.at/wp-content/uploads/2015/07/E-BURGER_Henriette-von-Nassau.pdf [11.08.2021].

Posch, Monika: “Henriette von Nassau-Weilburg. Un protestante nella casa degli Asburgo”. In: Peter Karner (ed.), Die evangelische Gemeinde H.B. in Wien. Jubiläumsfestschrift (= Forschungen und Beiträge zur Wiener Stadtgeschichte 16), Vienna 1986, pp. 72-81; qui: S. 73. Cita H. Hertenberger, F. Wiltschek: Archduke Karl. Il vincitore di Aspern. Graz, Vienna, Colonia 1983, p. 305.

Cfr. Dr. Marianne Rauchensteiner: “Henriette, Gemahlin von Erzherzog Karl”. In: Gli Asburgo. Un dizionario biografico. Ed. di Brigitte Hamann. Vienna 1988, pp. 163-164; qui: S. 163.

Cfr. Burger, online: https://museum.evang.at/wp-content/uploads/2015/07/E-BURGER_Henriette-von-Nassau.pdf [11.08.2021].

Cfr. Geisthardt, Fritz: “Friedrich Wilhelm”. In: Nuova biografia tedesca (NDB). Vol. 5. Berlino 1961, p. 521 f. Online: https://www.deutsche-biographie.de/gnd136968503.html#ndbcontent [10.09.2021].

Cfr. “Austria, Henriette Arciduchessa d’Austria”, in: Hessian Biography. Online: https://www.lagis-hessen.de/pnd/119559455 (12.09.2021).

Cfr. “Friedrich Wilhelm (Nassau-Weilburg)”. Online: https://dewiki.de/Lexikon/Friedrich_Wilhelm_(Nassau-Weilburg) [12.09.2021].

Cfr. Posch 1986

Cfr. ibidem, p. 72. Sull’arciduca Johann, cfr. “Johann, the “Styrian Prince”, Imperial Administrator”. In: Gli Asburgo. Un’enciclopedia biografica. Ed. di Brigitte Hamann. Vienna 1988, pp. 175-177.

Gruber, Stephan: “Der Sieger von Aspern”. In: Il mondo degli Asburgo. Online: https://www.habsburger.net/de/kapitel/der-sieger-von-aspern [21.09.2021].

“Karl Ludwig von Österreich-Teschen”. In: La Cripta dei Cappuccini. Online: https://kapuzinergruft.com/erzherzog-karl-ludwig-von-oesterreich-teschen [21.09.2021].

Cfr. Posch 1986, pp. 73-74. Cita Bibl, Viktor: “Archduke Karl. Il persistente combattente per l’onore della Germania”. Vienna, Lipsia 1942, p. 250.

Cfr. Burger, online: “Henriette Alexandrine von Nassau-Weilburg”. [11.08.2021].

Cfr. Burger, online: “Henriette Alexandrine di Nassau-Weilburg”. [11.08.2021].

Posch 1986; cita da Criste, Oskar: Archduke Charles of Austria 3. Vienna, Leipzig 1912, p. 322.

Cfr. Wohlgemuth-Kotasek, Edith: “L’arciduca Johann nelle sue lettere a Maria Luisa”. In: Mitteilungen des Österreichischen Staatsarchivs 14th (1961) – Festschrift für Gebhard Rath zum 60. Geburtstag. Pp. 532-548; qui: S. 537-538.

Sapper, Christian: “L’arciduca Karl Ludwig come alto e maestro tedesco (1801 luglio 27-1804 giugno 30)”. In: Mitteilungen des Österreichischen Staatsarchivs 43rd (1993) – Festschrift für Rudolf Neck zum 65. Geburtstag. P. 114-121; qui: S. 119.

Haller, Günther: “Das traute Heim”. In: Die Presse Geschichte, No 13 (ed. 2020), Biedermeier. Pp. 52-59; qui: S. 55.

Cfr. Hatschek, online: https://blog.hgm.at/2019/12/20/erzherzog-karl-und-das-weihnachtsfest/ [13.09.2021].

Cfr. Posch 1986, p. 77, riferendosi a Koschatzky, Walter: Das Tagebuch des Erzherzog Johann von Österreich. In: Albertinastudien, 3 (1965), Heft 3, 145. Anche Hatschek (online) cita questo passaggio.

Cfr. Posch 1986, pp. 78-79 e Burger, online: https://museum.evang.at/wp-content/uploads/2015/07/E-BURGER_Henriette-von-Nassau.pdf [11.08.2021].

Cfr. Hatschek, online: https://blog.hgm.at/2019/12/20/erzherzog-karl-und-das-weihnachtsfest/ [13.09.2021].

Cfr. Wohlgemuth-Kotasek 1961, p. 538.

“Henriette von Nassau-Weilburg”. Online: http://www.reformiertestadtkirche.at/textpages/typischreformiert/henriette_von_weilburg.htm [21.09.2021].

Wien Museum, vedi illustrazione.

Cfr. “albero di Natale”. In: Vienna Storia Wiki. Online: https://www.geschichtewiki.wien.gv.at/Christbaum [21.09.2021].

Cfr. Burger, online: https://museum.evang.at/wp-content/uploads/2015/07/E-BURGER_Henriette-von-Nassau.pdf [11.08.2021] e Posch 1986, pp. 75-76.

Hatschek, Christoph: “L’arciduca Karl e il Festival di Natale”. Online: https://blog.hgm.at/2019/12/20/erzherzog-karl-und-das-weihnachtsfest/ [13.09.2021].

Posch 1986, p. 76.

Cfr. Hatschek, online: https://blog.hgm.at/2019/12/20/erzherzog-karl-und-das-weihnachtsfest/ [13.09.2021].

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