Johann Joachim Quantz

da Anja Weinberger

Johann Joachim Quantz è nato a Oberschede nell’elettorato di Hannover nel 1697. È una delle poche personalità dell’epoca che ha lasciato un’autobiografia. Quindi è relativamente facile per noi tracciare la sua vita, anche se si vorrebbe supporre che l’uno o l’altro passaggio della biografia autografa sia almeno soggettivo.

Per poter inserire Quantz nel corso della storia, ecco alcune note marginali: Johann Sebastian Bach ha 12 anni nel 1697, Telemann 16 anni. Quell’anno a Parigi, le nuove opere francesi di Campra e Destouches hanno festeggiato un grande successo. Le sonate del trio di Purcell sono pubblicate postume a Londra. Il sovrano della Sassonia Augusto il Forte viene eletto re di Polonia, il principe Eugenio di Savoia sconfigge gli Ottomani nella Grande Guerra Turca. Luigi XIV regna in Francia, l’Elettore Massimiliano II in Baviera. Emanuele e in Prussia si dice che ci vorranno altri 15 anni prima che Federico il Grande nasca e 43 anni prima che salga al trono.

Così ora J.J. Quantz è nato come quinto figlio nella famiglia di un fabbro. Entrambi i genitori muoiono prima che lui abbia 10 anni, e suo zio Justus Quantz, all’epoca musicista della città di Merseburg, lo accoglie. Johann Joachim riferisce che tutti i fratelli e le sorelle dei genitori hanno offerto ai bambini orfani un legame familiare. Le professioni sono molto diverse e Johann Joachim decide di diventare musicista. Purtroppo, dopo qualche mese muore anche lo zio, ma il genero assume il posto insieme all’educazione del giovane nipote.

Ora impara l’oboe, la tromba e il violino “su cui deve saper suonare un giusto fischiatore d’arte”. Suonare il pianoforte non è assolutamente necessario in questa posizione. Johann Joachim, invece, è interessato allo strumento dell’armonia e riceve lezioni da un altro parente. Quantz elogia espressamente il suo maestro di pianoforte: “(Egli) non ha avuto la colpa della maggior parte dei suoi contemporanei, che (solo) si innamorano della rigidità… dell’antichità. Sapeva scegliere (anche) buoni (nuovi) pezzi musicali… Questo mi ha dato un vantaggio all’epoca, di cui ho beneficiato anche negli anni successivi. Nonostante tutto, però, il violino rimane il suo strumento preferito ed era già in grado di suonare opere di Corelli e Telemann quando, all’età di 16 anni, nel dicembre 1713, uscì a 16 anni e andò a cercare lavoro.

Sono mesi emozionanti: il principe Friedrich Erdmann, fratello del duca di Merseburg, muore poco dopo le sue nozze e viene ordinato un silenzio di tre mesi – difficile per un musicista in cerca di lavoro. E a Radeberg, Quantz sperimenta come in poche ore l’intera città bruci in seguito a un fulmine – lui, intrappolato dalle fiamme, sopravvive con la fortuna e va avanti.

Nel giugno del 1714 diventa finalmente un pifferaio della città di Pirna. Questo lo ha portato diversi chilometri più vicino al suo obiettivo dichiarato di Dresda. E la cosa più importante dal suo punto di vista: “A Pirna ho potuto vedere per la prima volta i concerti per violino di Vivaldi. Mi hanno fatto… Non mi hanno fatto una piccola impressione. Le magnifiche ritornelle… mi sono… servite… come buon esempio”. Ma non è ancora soddisfatto. Seguono alcuni mesi di agitazione, perché anche a Merseburg, dopo il periodo di lutto, deve adempiere ai suoi obblighi.

Infine Gottfried Hayne lo chiama a Dresda alla Stadtkapelle. Vi arriva nel marzo del 1716. Nomi illustri si trovano qui tra i membri dell’orchestra reale – l’altra orchestra della città. Pisendel è concertmaster, Buffardin suona il flauto. Inoltre, Quantz nota che le richieste al musicista sono molto più elevate rispetto al “soddisfare semplicemente le note”. A Dresda, il “modo uguale (= equilibrato, anche, di origine francese) di esibirsi” è arrivato da tempo. Prima di Pisendel, il francese Volumier è stato il maestro del concerto e ha aiutato l’orchestra a raggiungere “una pila speciale” e “una tale delicatezza di esecuzione”. Johann Joachim è pieno di ammirazione e di ambizione. Si assorbe tutto ciò che gli si presenta intorno e pensa di scambiare il mestiere di fischiatore d’arte con quello di musicista reale.

Questa volta gli va bene un lutto di tre mesi a corte – la madre di August II muore. Quantz parte per il suo primo grande viaggio. Fa un tour in Slesia, Moravia, Austria e Praga. A Vienna incontra Zelenka e prende lezioni di contrappunto. In questo viaggio potrebbe aver incontrato anche altre impressioni della vita musicale colorata e creativa con le sue varie manifestazioni del tardo barocco.

Il 1718 è l’anno. Diventa oboista nella “Capella polacca” alla corte dell’Elettore August II di Dresda. Ben presto si accorse che questo strumento non gli offriva alcuna possibilità di avanzamento. Per tutti i suoi colleghi è in servizio da molto tempo e sono quindi preferiti per le promozioni. Prende lezioni da Buffardin, il famoso primo flautista francese dell’orchestra di corte di Dresda.

Così il “flauto traversiere” entra nella sua vita. E il compito di ampliare il repertorio e le possibilità di questo strumento determinerà d’ora in poi la sua vita.

Perché appena aveva passato al flauto, Quantz si accorse che c’era poca letteratura per il nuovo strumento (“A quel tempo non c’erano molti pezzi che fossero effettivamente impostati per il flauto. Si accontentavano di pezzi di hobo o di violino che ognuno poteva usare da solo”). L’amicizia con Pisendel, che ha 10 anni di più, diventa sempre più stretta. Il virtuoso del violino lo impressiona con la sua diligenza, la sua integrità e soprattutto con il suo “modo di suonare eccezionalmente toccante”. Pisendel lo incoraggia a comporre e Quantz impara con entusiasmo. Pisendel, nato in Franconia, aveva conosciuto Vivaldi qualche anno prima durante un viaggio in Italia, con il quale è diventato un amico intimo e al quale ha dedicato molte opere. E grazie alla presenza di diversi musicisti francesi alla corte di Dresda, anche Pisendel ha potuto conoscere e apprezzare la loro musica. Quantz ha fatto sua questa emozionante miscela. “Se si sa scegliere il meglio dai gusti dei diversi popoli … allora ne scaturisce un gusto misto, che, senza andare oltre i confini del pudore, si potrebbe ora chiamare … il gusto tedesco”.

In Germania, impoverita e divisa dalla Guerra dei Trent’anni, fino ad allora non si è potuto sviluppare uno stile musicale proprio. Ed è ormai evidente che la forza creativa dei talenti musicali, che sono disponibili in gran numero, viene stimolata e portata a compimento da influenze esterne. Comincia ad emergere lo stile “sensibile” o “galante”. Una caratteristica importante di questo nuovo stile è anche la svolta verso l’amante della musica o il musicista amatoriale, che fino ad ora non ha quasi mai avuto un ruolo, se non addirittura un ruolo. E da questo a sua volta la conseguenza è che la musica non deve essere troppo colta, troppo complicata, insomma, troppo pesante. Invece, i sentimenti e le passioni dovrebbero essere espressi. Un giro a 180°, quindi, perché un attimo fa la musica era considerata un’immagine dell’ordine divino, ora dovrebbe essere un’immagine dell’anima umana.

E le nuove impressioni si moltiplicano.

Nel 1719 si può ammirare l’opera italiana a Dresda in occasione del matrimonio del principe elettorale sassone Friedrich August con la figlia dell’imperatore austriaco Josepha. Lo Zwinger è stato costruito appositamente per questo festival e sono stati invitati i cantanti più famosi dell’epoca. Quantz studia attentamente i loro punti di forza, le loro gamme e le loro diverse tecniche di espressione e decorazione.

Nel 1723 gli fu permesso di recarsi a Praga per l’incoronazione di Carlo VI. Questo evento è stato celebrato con grande sfarzo e la musica ha avuto un ruolo importante. Johann Joseph Fux ha composto l’opera “Constanza e fortezza” appositamente per questa celebrazione e l’ha adattata al corso della cerimonia aulica. Antonio Caldara è il direttore musicale.

E nel 1724 era finalmente arrivato il momento. L’occasione è nata per viaggiare in Italia con il Conte di Lagnasco. Lì incontra l’anziano Gasparini, che gli insegna il contrappunto. Incontra Scarlatti, appena arrivato dal Portogallo, e Johann Adolph Hasse, il successivo sassone Kapellmeister. Anche in questo caso, ascolta e guarda da vicino e riferisce in modo molto dettagliato sulle tecniche, le gamme vocali e le capacità. Incontra il castrato Farinelli a Napoli e il suo modello musicale Vivaldi a Venezia.

Da Torino si reca infine in Francia con il permesso e il sostegno reale. A Parigi sente Blavet e Naudot suonare il flauto. Diventano amici, meditando insieme sui disaccordi sul flauto. E presto Quantz aggiunge una seconda chiave al flauto a chiave singola, che fino a quel momento era comune – l’inizio della produzione di flauti moderni.

Quantz torna indietro passando per l’Inghilterra. Segue ancora una volta uno sguardo attento ai cantanti, alla musica da chiesa e alle rappresentazioni liriche, di cui ce ne sono molte a Londra nel 1727. Naturalmente incontra anche Handel, che avrebbe voluto tenerlo in Inghilterra. Infine Quantz torna a Dresda passando per Amsterdam, Hannover e Brunswick.

Ora segue un tempo di riflessione, probabilmente la selezione delle impressioni. Inizia a sviluppare il suo stile di composizione. Crea sonate solistiche per flauto, ma anche sonate in trio per diversi strumenti. Nel 1728 viene poi assunto come membro a pieno titolo della Royal Saxon Court Chapel. D’ora in poi suonerà solo il flauto.

In questa veste, l’allora principe ereditario prussiano – poi Federico il Grande – lo ascoltò durante una visita alla corte sassone. E al suo ritorno a Berlino, la regina Sophie Dorothea lo ha assunto come insegnante di flauto per il musicalissimo e sensibile principe ereditario. Suo padre, il re soldato Federico Guglielmo I, era riluttante a vedere queste attività (Quantz riferirà più tardi che una volta dovette nascondersi in un armadio dal padre di Federico durante un’ispezione). Due volte all’anno Quantz si reca ora a Berlino per insegnare a Federico il flauto e le basi della composizione.

Nel 1733 il Forte muore e suo figlio Augusto III sale al potere. Nel 1737 il quarantenne Quantz sposa la vedova Anna Rosina Carolina Schindler. Il matrimonio non sembra felice e rimane senza figli. Nel 1739 Quantz inizia “a forare i suoi stessi flauti per mancanza di quelli buoni”. E nel 1740 Federico II sale al trono di Prussia dopo la morte del padre.

Il nuovo re di Prussia fa al suo maestro di musica Quantz un’offerta che non può rifiutare. Si trasferiscono a Berlino. 2000 Stipendio annuo Thaler a vita (a Dresda era un tempo 216 Thaler, alla fine dell’800), pagamenti speciali per le composizioni, 1oo ducati per ogni flauto consegnato. Inoltre, egli deve solo essere subordinato al re e a nessun altro superiore. Nel 1741, in dicembre, Johann Joachim Quantz entra nel Servizio Reale Prussiano come Royal Chamber Musician. È di gran lunga lo strumentista più pagato del Re.

Alla corte prussiana di Berlino e di Potsdam dà lezioni al Re quasi ogni giorno ed è l’unico che ha il privilegio di poterlo criticare. Quantz dirige concerti in casa e compone. Continua a costruire flauti e pensa a trasmettere la conoscenza. Ne è nato il “Versuch einer Anweisung einer Anweisung, die Flöte traversiere spielen”, pubblicato nel 1752. L’opera ha avuto una grande risonanza, è stata immediatamente pubblicata in diverse lingue europee ed è stata ristampata più volte fino ad oggi.

Si tratta di un lavoro di studio che riflette il modo in cui il flauto suona il flauto. Non solo vengono esaminati i problemi specifici degli strumenti, ma si risponde anche alle domande sulla pratica di esecuzione pratica e si spiegano ulteriori innovazioni nella costruzione di flauti. Il lettore e il musicus prospettico hanno una visione d’insieme di tutte le sfaccettature della vita musicale. “Delle qualità richieste a chi vuole dedicarsi alla musica”, “Dei doveri di chi accompagna” o “Del modo di suonare l’Adagio” sono solo tre dei tanti titoli dei capitoli. Allo stesso modo, fornisce informazioni su contemporanei dell’epoca come Vivaldi o Bach. Inoltre, per lui è importante anche presentare il suo punto di vista, influenzato dal suo tempo a Dresda, nel feroce dibattito estetico dei suoi colleghi berlinesi (il gusto francese contro quello italiano). E Quantz aveva la somma dei suoi punti di vista didattici rappresentati nella vignetta finale: sette musicisti raggruppati intorno a un clavicembalo e un cantante. Perché è ancora il canto che deve essere il principio guida dell’arte di suonare il flauto.

Johann Joachim Quantz scrive quasi 200 sonate per flauto e 300 concerti, oltre a musica da camera per varie strumentazioni. Queste opere costituiscono il nucleo del repertorio che Friedrich esegue nei suoi famosi concerti privati. Uno di questi concerti è, tra l’altro, presentato sul “Concerto per flauto in Sanssoucis” di Adolph von Menzel. Sia Quantz, così come Franz Benda, Carl Heinrich Graun, Carl Philipp Emanuel Bach e Amalie di Prussia (oltre a Wilhelmine, sposata con Bayreuth, un’altra sorella del principe ereditario – anche lei compone) possono essere riconosciuti su di essa insieme a Federico II.

Quantz rimase alla corte prussiana fino alla fine della sua vita, nel 1773. Una sonata incompiuta alla sua morte viene completata dal re stesso – un gesto di grande apprezzamento. Federico fa erigere al suo camerista reale un elaborato monumento funebre con le sculture dei fratelli Räntz.

Johann Joachim Quantz è ricordato dai posteri soprattutto per il suo “Tentativo di Istruzione”. Perché non solo per i flautisti questo volume è una fonte quasi illimitata di informazioni al di là dello strumento. Ma le sue opere accompagnano anche noi flautisti per tutta la vita – da un piccolo duetto a un grande concerto, c’è qualcosa per ogni situazione della vita. E: Quantz era nel posto giusto al momento giusto quando a Dresda è stato compiuto il primo grande passo verso la creazione di uno “stile tedesco” distintivo.

Le citazioni in corsivo sono tratte da:

Johann Joachim Quantz, “Versuch einer Anweisung die Flöte traversiere zu spielen”, Bärenreiter-Verlag

“Il curriculum vitae di Herr Johann Joachim Quantz, abbozzato da lui stesso”, pubblicato in “Historisch-Kritische Beyträge zur Aufnahme der Musik” 1755, editore Friedrich Wilhelm Marpurg

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