Maria Karolina

da Julia Meister

Maria Karolina – la Maria Teresa italiana

È noto che a Maria Teresa piaceva portare le sue figlie agli uomini nel modo più redditizio possibile per consolidare le alleanze e sostenere le alleanze attraverso il matrimonio. Questo processo era raramente indolore per la figlia in questione; di solito la prescelta andava in un paese in cui non aveva mai messo piede prima e sposava un signore che non avrebbe mai considerato di sua spontanea volontà.

Ora le figlie di Maria Teresa avevano un forte modello di ruolo nella loro madre: anche se lei ammoniva le ragazze in innumerevoli lettere e appelli a non agire mai in modo capriccioso, poiché le donne devono naturalmente essere amabili, le giovani signore non erano ignare di quanto orgogliosamente e potentemente la loro stessa madre si presentasse sulla scena politica. Maria Karolina, la cui storia di vita sarà descritta qui di seguito in tutta la sua idiosincrasia, era la figlia che era “più simile a sua madre, non nell’aspetto, ma nel carattere”. Secondo Elfriede Iby, la seconda figlia più giovane del grande sovrano si rivelò “testarda e volitiva, coraggiosa e dal cuore aperto, piena di temperamento e dotata di un forte desiderio di indipendenza”. Una donna poliedrica che non si è lasciata abbattere dal destino, a volte ha sofferto in modo indicibile, ma non ha mai perso il suo orgoglio e la sua assertività!

Proprio come sua sorella Maria Antonia – poi Maria Antonietta – il destino di Maria Karolina doveva essere usato da sua madre per rafforzare l’alleanza degli Asburgo con i Borboni. Opportunamente, la ragazza asburgica chiamata Charlotte fu anche cresciuta insieme a Maria Antonia.

Arciduchessa Maria Karoline (1752-1814), Regina delle Due Sicilie, seduta a un tavolo, figura a mezzo busto; ©KHM-Museumsverband; Link all’immagine

Già nel corso dell’educazione da parte della comune Aja delle due figlie, la contessa Brandis, Maria Teresa si rese conto della fermezza di Maria Karolina quando chiese di cambiare governante all’età di quindici anni. Una tale richiesta non era mai stata fatta a corte prima! Apparentemente la madre sapeva in cuor suo che sua figlia aveva ragione – la contessa Brandis non era semplicemente la persona giusta per educare Maria Karolina, e di conseguenza assecondò la richiesta della figlia. Già a questo punto ci fu una serie di ammonizioni da parte della madre: Maria Karolina dovrebbe dedicarsi di più alla preghiera e ai suoi studi, non darsi tanto al gossip – la terranno d’ora in poi sotto controllo! Dopo tutto, come donna si dovrebbe essere gentili, altrimenti non si riceverebbe amore – ha anche alzato troppo la voce!

Parole dure nei confronti di una giovane ragazza che prima di tutto vuole trovare se stessa ed essere forte a volte. Ma la compostezza cortese lo proibiva! E Maria Karolina dovette essere tagliata ancora più perfettamente per la vita di corte dopo la morte di sua sorella Maria Josepha, che morì di vaiolo nell’ottobre 1767: il giovane che era in realtà destinato a sua sorella è semplicemente salito di una sorella dopo la morte di Josepha! Maria Karolina si è così improvvisamente sposata con il principe Ferdinando a Napoli-Sicilia. Il contratto di matrimonio fu firmato il 3 febbraio 1768. In poco tempo, il cancelliere di stato principe Wenzel Kaunitz si mise a preparare la giovane Karolina per il suo ruolo di regina. Fu subito chiaro quanto fosse intelligente la quindicenne e quali calcoli politici possedesse.

Ferdinando sapeva almeno che donna bella e intelligente era stata mandata a Napoli? Ebbene, la sua reazione al quadro della ragazza che gli è stato consegnato parla chiaro: “Batté le mani con gioia sulle cosce e progettò di fare una corsa coi sacchi nella sala del trono per accoglierla”. Questo riassume chiaramente il carattere dell’erede al trono, la cui educazione non gli aveva insegnato le buone maniere o l’etichetta di corte; le lingue e l’arte non erano nemmeno la sua tazza di tè.

Ignorava gli affari del governo, di cui una volta doveva farsi carico; andava invece a caccia, giocava con la servitù ed era generalmente dedito a scherzi grossolani. Esteriormente più scialbo che brutto, Ferdinando si distingueva soprattutto per il suo grande naso, che gli valse il soprannome il re nasone.

All’età di soli otto anni, il giovane fu nominato successore di suo padre, che salì al trono come Carlo III nel 1759. Doveva governare Napoli e la Sicilia, che furono fuse nel Regno delle Due Sicilie nel 1811. Prima e dopo la dichiarazione di maggioranza di Ferdinando, il primo ministro, il marchese Tanucci, era responsabile praticamente di tutte le questioni di governo; Ferdinando cadde in una sorta di dipendenza. Proprio come Ferdinando, mostrava maniere piuttosto grossolane, e in più aveva un’avversione per le donne. Maria Karolina ha quindi affrontato circostanze di corte piuttosto disastrose! Anche Maria Teresa lo sapeva ed esortò sua figlia a stare attenta a Tanucci.

Ferdinando I di Napoli, Giuseppe Guzzi; © Wien Museum; Link all’immagine

Maria Karolina, considerata estremamente bella con i suoi capelli biondi e gli occhi azzurri, fu condotta pro procurationem lungo la navata della chiesa agostiniana di Vienna da suo fratello Ferdinando il 7 aprile 1768. Vestita con un abito bianco da atlante con rami di mirto applicati, doveva essere incantevole. Maria Karolina non ha perso l’occasione – e questo la dice lunga sul suo carattere – di sussurrare scherzosamente a suo fratello che era il Ferdinando sbagliato! Dopo la cerimonia, madre e figlia hanno fatto una cena d’addio insieme, ma entrambe hanno perso l’appetito. In seguito, iniziò per lei la prova più dura della sua breve vita: Maria Karolina ora indossava un abito da viaggio blu e oro, salutò in lacrime la sua famiglia – specialmente la sua amata sorella Maria Antonia – prima che il treno di 57 (!) carrozze scomparisse in direzione dell’Italia.

Maria Karolina ha viaggiato via Innsbruck. Nella Hofburg, nella camera della morte di suo padre, pregava insieme a suo fratello maggiore Leopoldo, il Granduca di Toscana. Durante il lungo viaggio verso l’Italia, Maria Karolina divenne sempre più irrequieta e aveva molta paura di non piacere a Ferdinando – questo naturalmente preoccupava suo fratello. Quando Maria Karolina dovette separarsi dalla sua corte, cadde piangendo nelle braccia della contessa Trautmannsdorf; anche il resto della corte femminile scoppiò in lacrime.

Il primo incontro della giovane coppia ebbe luogo in una residenza appositamente costruita a Portobello. Come scrive Hanne Egghardt, “la curiosità era sul volto di Ferdinand […], [mentre] […] Karoline [sembrava] che se ne sarebbe andata di corsa al momento successivo”. La coppia si è salutata secondo il protocollo, per cui Ferdinando ha dovuto fare uno sforzo per baciare la sua sposa sulla guancia. Le cose non andarono meglio nella carrozza verso Gaeta, poiché Ferdinando ignorò più o meno Maria Karolina – un comportamento che definì anche la cena. La giovane donna aveva paura del rifiuto, eppure erano soprattutto i modi vergognosi di Ferdinando a dare l’impressione di mancanza di rispetto!

Il 12 maggio 1768, i due si sposarono ufficialmente. La notte di nozze Maria Karolina riferì alla moglie di suo fratello, Maria Ludovica, che per inciso era anche la sorella del marito di Maria Karolina (!), che il re si era comportato “in modo molto maleducato e molto indecente”. Preoccupata per la sua sorella preferita Maria Antonia, minacciata dalla stessa sorte, scrisse persino alla sua Aja, la contessa Lerchenfeld:

“Ho sempre avuto una tenerezza speciale per lei (Maria Antonietta). Quando immagino che il suo destino sarà uguale al mio, vorrei scriverci volumi interi. Spero solo che abbia con sé qualcuno come me per cominciare, perché altrimenti – lo confesso sinceramente – si dispera e si subisce un martirio… meglio morire che provare di nuovo quello che ho vissuto lì. Ora tutto va bene ed è così che posso dirlo. Non è un’esagerazione, ma se la mia fede non avesse detto: pensa a Dio, mi sarei ucciso. Vivere così per soli otto giorni mi sembrava un inferno…”.

“Alla celebrazione del doppio matrimonio…” (degli arciduchi Francesco e Ferdinando con le principesse napoletane Maria Teresa e Luise il 19 settembre 1790), Quirin Mark; © Wien Museum; Link all’immagine

La vita alla corte di Napoli era caratterizzata dalla rigida etichetta spagnola, con la quale Maria Karolina, maschiaccio che era, aveva i suoi problemi. Diversi servitori intriganti controllavano le sue azioni 24 ore su 24, e i cinque pasti a più portate al giorno le fecero mettere su un bel po’ di peso. Gli animali di Ferdinando, invece – i suoi gatti, cani da caccia, oche, polli e conigli, ma anche topi e ratti – popolavano liberamente e spensieratamente le sontuose stanze del palazzo. Questo deve essere stato un quadro bizzarro e molto stressante per gli abitanti! Ma non finisce qui, Ferdinando non apprezzava solo gli animali vivi: così “amava tagliare lui stesso gli animali e poi tornare a palazzo coperto di sangue”. Povera Maria Karolina!

Con la sua solita franchezza, scrisse di nuovo alla contessa Lerchenfeld:

“Il re è molto brutto in faccia… ma ci si abitua; per il resto, tutto ciò che riguarda il suo carattere è meglio di quanto si è detto. […] Finora … sono stato saggio, gentile e ragionevole, ma non mi assumo alcuna responsabilità per ciò che accadrà. Se finisco la pazienza, non la ritroverò così rapidamente. […] Ciò che mi rende impaziente più di tutto è che il re pensa di essere bello e agile. Non è né l’uno né l’altro. Devo dire e confessare che lo amo solo per dovere, … ma lui non fa nulla di quello che voglio. Da questo si può giudicare quale pazienza devo avere…”

Nonostante tutte queste circostanze avverse, Maria Karolina riuscì nel corso della sua vita a indirizzare il comportamento del marito verso canali regolari – e inoltre a generare 18 (alcune fonti parlano di almeno 17) figli! Si preoccupava molto poco delle relazioni extraconiugali di suo marito, a meno che non fosse con una signora di rango, nel qual caso veniva sommariamente espulsa dalla corte.

Questa figlia sicura di sé di Maria Teresa acquisì gradualmente anche una maggiore influenza politica. Friedrich Weissensteiner descrive che lei “coinvolse abilmente il re in discussioni politiche, […] lodò le sue decisioni, […] lo incoraggiò nelle sue opinioni, […] guidò discretamente i suoi passi, […] lo consigliò nelle sue decisioni e […] incidentalmente lo fece anche uscire da una o due cattive abitudini. Ben presto le corti di Vienna e Madrid seppero dell’abile influenza di Maria Karolina, e sia Carlo III che Maria Teresa condannarono questo sviluppo nei termini più duri nelle loro lettere! Tuttavia, Maria Karolina diede alla luce l’erede al trono nel gennaio 1775, e le fu permesso di partecipare alle riunioni del Consiglio di Stato, anche se non fino al 1778, ma comunque – abbastanza chiaramente chi era il vincitore qui! Il Tanucci, fino ad allora sostenitore politico dominante di Ferdinando, era diventato sempre più il nemico di Maria Karolina, e lei certamente tirò un forte sospiro di sollievo quando fu finalmente licenziato da Ferdinando nell’ottobre 1776. Per portare avanti le necessarie riforme statali, il fratello Leopoldo mandò a sua sorella l’inglese John Acton, che era estremamente intelligente e anche molto bello. Insieme hanno implementato tutti i tipi di innovazioni: Ora c’era una guardia cittadina a Napoli; seguì l’espansione della rete stradale; i cimiteri furono spostati nei dintorni della città; fu istituita un’accademia delle scienze e, ultimo ma non meno importante, l’esercito e la marina subirono una riorganizzazione di cui c’era bisogno. Naturalmente, seguirono storie intriganti sul fatto che Maria Karolina fosse alleata di Acton e che lei, e non Ferdinando, fosse in realtà la vera reggente – bugie che arrivarono fino a Versailles. Questo fatto, unito alle sue numerose gravidanze, fece di Maria Karolina una giovane donna nervosamente tesa e insonne, spesso tormentata anche da problemi di stomaco per motivi psicosomatici.

Una personalità estremamente nota della storia inglese divenne una confidente di Maria Karolina a partire dal 1786: Emma Hamilton, la moglie dell’inviato inglese a Napoli, Sir William Hamilton. Tuttavia, questo è solo di passaggio: la vita di Emma è così complessa e la sua personalità così interessante che il suo lavoro dovrebbe essere esaminato in un articolo separato.

La Reggia di Caserta, circa 40 km a nord di Napoli; ©jomo333

Nell’agosto del 1790 Maria Karolina tornò nella natia Vienna con le sue figlie Maria Teresa e Maria Luisa – lì si sarebbero sposate con Francesco (poi Francesco II/I) e Ferdinando, due figli di suo fratello Leopoldo, che nel frattempo occupava il trono degli Asburgo. Allo stesso tempo, la figlia di Leopoldo, Clementina, di soli tredici anni, era sposata con l’erede al trono di Napoli, Francesco. Insieme a suo marito, Maria Karolina ha trascorso alcuni giorni a Schönbrunn dopo le cerimonie nuziali per ricordare la sua gioventù. Come nota Charlotte Pangels, trovò visibilmente difficile dire addio; allo stesso tempo, non perse l’occasione di dare a sua figlia Maria Teresa alcuni consigli ben intenzionati sulla via del matrimonio, che però ricordavano fortemente la sua stessa madre.

All’inizio degli anni 1790, Maria Karolina fu praticamente travolta dai colpi del destino: prima la rivoluzione francese, che lasciò sua sorella in balia dei rivoluzionari, poi la morte improvvisa di suo fratello Leopoldo. Hanne Egghardt riassume bene la situazione quando scrive che d’ora in poi “l’odio per i francesi [determina] i suoi [di Maria Karolina, nota dell’autore] pensieri e azioni”. Quando Napoleone volle impadronirsi di Napoli-Sicilia nel 1795, questo fu solo l’inizio dell’orrore: nel 1798, la famiglia reale fu costretta a fuggire; durante il viaggio in mare verso Palermo, il figlio di sei anni di Maria Karolina morì di una grave malattia tra le braccia di Emma Hamilton.

Sentendosi visibilmente fuori posto a Palermo, Maria Karolina colse l’opportunità nel 1800 di viaggiare a Vienna con i signori Hamilton e Lord Nelson, e successivamente vi trascorse due anni di riposo in mezzo a vari membri della famiglia espulsi da Napoleone. L’imperatore Francesco II/I trovava la sicura di sé Maria Karolina troppo esuberante dal punto di vista sociale, soprattutto perché cercava di influenzare sua moglie, che dopo tutto era sua figlia, e in generale viveva per i pettegolezzi.

Sul matrimonio dell’arciduchessa Maria Carolina con Ferdinando di Napoli, Anton Franz Widemann; © Wien Museum; Link all’immagine

 

 

Nel 1802, Maria Karolina fu autorizzata a tornare a Napoli: Da allora in poi visse separata da suo marito, che era invecchiato considerevolmente ed era diventato irascibile. Come previsto, reagì con rabbia all’auto-incoronazione di Napoleone come re di tutta l’Italia nel 1804, e non lo nascose ai suoi partner di corrispondenza.

Napoleone giurò vendetta; nel 1806 Maria Karolina e la sua corte dovettero fuggire verso la Sicilia. A causa della morte di sua figlia Maria Teresa, che era morta di parto, gravemente depressa e afflitta da biliosità, la fece infuriare furiosamente il fatto che sua nipote Maria Luisa ora sposasse anche il suo arcinemico Napoleone. Maria Karolina fu finalmente privata del suo potere quando suo marito, su insistenza di Lord William Bentinck, plenipotenziario speciale della Corona inglese, consegnò le redini del governo a suo figlio Francesco. Si ritirò in una solitaria villa siciliana dove, nella sua rabbia solitaria, si dedicò principalmente a scrivere innumerevoli lettere e fu afflitta da attacchi epilettici. Deve essere stato un periodo terribile, che ha trascorso in completa solitudine e con una salute disastrosa.

Nel 1814 andò di nuovo a Vienna – l’ultimo viaggio di Maria Karolina. Alla fine prese la residenza nel palazzo di Hetzendorf, vicino al palazzo di Schönbrunn, e accolse anche la nipote Maria Luisa, che era tornata alla corte dei suoi genitori dopo l’esilio di Napoleone all’Elba. L’ex regina di Napoli ha riempito di regali il suo pronipote, il figlio di Napoleone; dopo tanti colpi di fortuna, era certamente immensamente confortante per lei godere di qualche idillio familiare. Ancora prima dell’inizio del Congresso di Vienna, la figlia di Maria Teresa, che era così vicina nel carattere alla sua grande madre, morì di un attacco di cuore nella notte tra il 7 e l’8 settembre 1814. Maria Karolina aveva 62 anni, e in questo assomigliava anche a sua madre, che spirò all’età di 63 anni.

Lista della letteratura
Su richiesta, invieremo il testo completo comprese le note a piè di pagina via e-mail ai lettori interessati.

Egghardt, Hanne: Maria Theresias Kinder. 16 Schicksale zwischen Glanz und Elend. Wien 2017.

Gruber, Stephan: „Die Königin von Neapel-Sizilien.“ In: Die Welt der Habsburger. Online: https://www.habsburger.net/de/kapitel/die-koenigin-von-neapel-sizilien [13.03.2021].

Iby, Elfriede: „Die kaiserliche Familie. Maria Theresia, Franz Stephan und die Gründung der Dynastie Habsburg-Lothringen.“ In: Maria Theresia. 1717-1780. Strategin, Reformerin, Mutter. Wien 2017. S. 172-181.

„Maria Theresia“. In: Die Welt der Habsburger. Online: https://www.habsburger.net/de/personen/habsburger-herrscher/maria-theresia [18.03.2021].

Pangels, Charlotte: Die Kinder Maria Theresias. Leben und Schicksal in kaiserlichem Glanz. München 1980.

Univ..-Prof. Dr. Wandruzska, Adam: „Leopold II.“ In: Die Habsburger. Ein biographisches Lexikon. Hrsg. von Brigitte Hamann. Wien 1988, S. 255-260.

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