Maria Leopoldina d’Austria

da Julia Meister

Maria Leopoldina d’Austria: un Asburgo come eroina nazionale brasiliana

La breve vita di Maria Leopoldina, o Leopoldina in breve, sarebbe durata solo 29 anni. 29 anni, che la figlia di Francesco II. (I) e la sua seconda moglie Maria Teresa di Napoli-Sicilia fu capace di riempire con la sua intelligenza lungimirante e i suoi vivaci interessi intellettuali. Nata una domenica, il 22 gennaio 1797, nella città residenza imperiale di Vienna, la piccola Leopoldina Josepha Carolina – il suo nome completo – fu cresciuta nello spirito dei principi illuministi di suo nonno, l’imperatore Leopoldo II. Già all’età di nove anni scriveva questi principi:

Non opprimere i poveri. Sii caritatevole. Non lamentatevi della provvidenza di Dio, ma migliorate la vostra morale. Dobbiamo sforzarci seriamente di essere buoni.

Principi severi per una ragazza in crescita che, circondata da sei fratelli e sorelle, naturalmente non stava sempre seduta tranquillamente nella sua stanza. Leopoldine, va detto, aveva un carattere ambivalente: Così “[lei] poteva essere vivace e allegra, poi di nuovo timida e malinconica”. In ogni caso, la nipote di Maria Karolina di Napoli aveva ereditato l’estrema forza di volontà e tenacia della nonna, secondo Helga Thoma. Non è quindi sorprendente che Leopoldine si sia presa del tempo, da adolescente, per perseguire i suoi interessi scientifici, che erano nel campo della botanica e della mineralogia. Nel corso dell’esplorazione di Leopoldine dei tropici durante la sua giovinezza, questi paesaggi esercitarono una magia speciale sulla piccola arciduchessa. Forse, ipotizza Gloria Kaiser, Leopoldina si è persino sognata ai tropici nelle stanze di montagna del castello di Schönbrunn?

Maria Leopoldina d’Austria, pittore sconosciuto; © Kunsthistorisches Museum Vienna, Gemäldegalerie, Inv. No. 7.192; per gentile concessione del KHM-Vienna

Leopoldine aveva solo dieci anni quando sua madre naturale morì a Vienna nell’aprile 1807. Almeno “ebbe la fortuna di avere una matrigna molto colta e sensibile in Maria Ludovika von Este, che aveva solo quattro anni di più, e alla quale si legò molto strettamente”, come scrive Helga Thoma.

La sorella di Leopoldina, Maria Luisa, sposò nel 1810 il cosiddetto nemico ereditario degli Asburgo, Napoleone Bonaparte. Nel 1811 gli diede un figlio, Napoleone Franz Josef Karl, re di Roma e duca di Reichstadt. Leopoldine, la zia del piccolo Napoleone, si prendeva cura di lui in modo affascinante – preferiva di gran lunga questo alla messa in scena e all’abbigliamento per i sontuosi balli di corte. Leopoldine era una ragazza tranquilla; preferiva occuparsi dei suoi libri, sceglieva soprattutto abiti semplici ed era profondamente religiosa. Poiché tendeva a reagire molto emotivamente alle influenze esterne, tendeva ad essere fredda e disciplinata all’esterno per proteggersi – non per niente Leopoldine aveva stilato un piccolo libro di regole per la sua vita. Divenne sempre più un’estranea a corte.

Regole autoimposte come le seguenti non erano esattamente favorevoli alla vita sociale alla corte viennese dell’epoca:

Tieni lontano da me il vestito sensazionale. […]

Che il mio cuore rimanga eternamente chiuso allo spirito corruttore del mondo; che anche il lusso nocivo, la finezza indecorosa, le ambiguità e gli abiti scandalosi rimangano lontani da me. […]

Che la modestia sia sempre la mia virtù indispensabile per conservare la purezza del mio cuore. […]

Considererò sempre la menzogna come un’opera del diavolo e la piaga della società.

Quando l’amata matrigna di Leopoldina, Maria Ludovika, morì nel 1816, l’arciduchessa era in estremo lutto per lei: “…devo a lei tutto quello che sono”, disse Leopoldina. Nel luglio 1816, Leopoldina si sentì di nuovo come se stesse perdendo un membro della famiglia: sua sorella minore Marie Clementine sposò suo zio, il principe Leopoldo di Salerno. La vita di Leopoldina fu un po’ senza prospettive, e il padre Francesco II. (I) ha già scherzato sul fatto che voleva assumerla come mineralogista di corte. Ma l’arciduchessa non dovette aspettare a lungo: Nell’estate del 1816 Francesco II. (I.) e Metternich iniziò a cercare un candidato al matrimonio adatto per Leopoldina. Questo era certamente molto eccitante per lei, che naturalmente sperava di poter finalmente lasciare l’intrigante corte viennese!

All’età di 19 anni, era quasi troppo vecchia per il mercato matrimoniale dell’epoca, poiché ci si aspettava che le donne nobili si sposassero il più giovane possibile per avere più anni fertili possibili davanti a sé. Inizialmente, Friedrich August II, il nipote del re di Sassonia, era in considerazione, quando improvvisamente si presentò a Metternich un candidato al matrimonio molto più redditizio: Dom Pedro, principe ereditario del Portogallo e del Brasile. Una certa reputazione precedeva il candidato, come afferma anche il dottor Lorenz Mikoletzky:

Anche se Francesco I era titubante sul progetto di matrimonio a causa dello stile di vita immorale e dell’epilessia di Dom Pedro, alla fine accettò su insistenza di Metternich.

A cosa si allude esattamente in questo breve riassunto del personaggio di Dom Pedro? Prima di tutto, il figlio del re João VI del Portogallo e del Brasile mancava di disciplina e autocontrollo – estremi “scoppi d’ira e attacchi sadici contro persone e animali non erano rari in Dom Pedro”. Inoltre, egli presumeva che le donne, dalle schiave alle dame di corte alle figlie dei borghesi, fossero a sua libera disposizione. Inoltre, soffriva di una malattia che, come è noto, non si è fermata agli Asburgo: l’epilessia.

Leopoldine non sapeva nulla di tutto questo, il che probabilmente era meglio per lei, perché doveva comunque sottomettersi alla scelta di suo padre, e tenendola all’oscuro del suo futuro marito, probabilmente le fu anche risparmiato qualche incubo, almeno nel tempo prima delle nozze. In netto contrasto con la realtà che l’attendeva, dipingeva il suo futuro con i colori più smaglianti, sognava il Brasile e i suoi abitanti, e scriveva a sua sorella Maria Luisa che il principe era bello come un Adone e che lei era già profondamente innamorata di lui alla vista del suo ritratto.

Pietro I, imperatore del Brasile; © Biblioteca Nazionale Austriaca, ÖNB/Vienna, PORT_00042566_01; con gentile concessione; al sito web

Il 13 maggio 1817 Leopoldina si sposò per procurationem con Dom Pedro – suo zio, l’arciduca Karl, fu il suo procuratore. Leopoldina non sarebbe stata Leopoldina se non avesse già scritto dei principi appropriati per il tempo dopo il matrimonio:

A partire dal 13 maggio, giorno del mio matrimonio, decido di:

1. per frenare la mia veemenza, per essere buono con il mio popolo, per abituarmi alla dolcezza e alla conformità,

2. di rifuggire da ogni pensiero non casto, poiché da oggi in poi appartengo a mio marito,

In terzo luogo, mi sforzerò di lavorare diligentemente alla mia istruzione,

In quarto luogo, ora farò ogni sforzo per dire sempre la verità più pura.

È estremamente tragico che Dom Pedro non fosse consapevole delle virtù di sua moglie, o piuttosto che semplicemente non gli interessassero. Quando Leopoldine arrivò a Rio de Janeiro il 5 novembre 1817 – fino a questo punto aveva completato un viaggio di tre mesi in nave, le cui caratteristiche principali erano la noia e il forte mal di mare! -, contrasti più estremi difficilmente avrebbero potuto incontrarsi per la prima volta. Anche se inizialmente sembrava essere un cavaliere affascinante per l’arciduchessa, la bella facciata nascondeva il temperamento irascibile descritto sopra e un livello di istruzione molto basso.

Tuttavia, come lo descrive Lorenz Mikoletzky, sebbene “la profonda religiosità di Leopoldine e i suoi vivaci interessi intellettuali […] contrastassero con la superficialità e la semi-istruzione di Dom Pedro, le sue inclinazioni erano rispettate da lui”. Piuttosto, Leopoldine esercitava un’influenza calmante sul suo marito dalla testa calda. Per il suo bene, ha sopportato l’economia disordinata di corte, e non si è lamentata della mancanza di cerimoniale di corte. Senza dubbio la sua stoica perseveranza era dovuta anche al fatto che, come supponeva, la coppia si sarebbe trasferita in Portogallo tra non più di due anni. Fino ad allora, tuttavia, e questo non deve essere sottovalutato quando si considera la vita di Leopoldine, ha sopportato “una corte di cui non capiva la lingua, un clima assassino in una capitale circondata dalla giungla […], e una vita in un’atmosfera di costante paura di cospirazioni e ribellioni”, come riassume Hellmut Andics.

Francois Seraphin Delpech (litografo), Charles-Louis Bazin (artista), “MARIE LOUISE.”, prima del 1825, Wien Museum Inv.-Nr. W 4703, CC0; al sito

 

 

Dom Pedro arrivò persino a portare Leopoldine con sé quando visitò la sua amante, una ballerina francese. Nonostante ciò, l’arciduchessa mantenne la compostezza che le era stata insegnata, il che è un buon esempio di quanto rigorosamente l’idea di autocontrollo le fosse stata inculcata durante la sua educazione. Il marito di Leopoldine arrivò al punto di toglierle i soldi del pin mensile, cosa che non di rado le causò difficoltà finanziarie. I suoi continui sforzi per agire come una controparte calma e comprensiva all’irrazionalità di Dom Pedro nei confronti della gente l’hanno certamente portata sull’orlo di un esaurimento nervoso – anche se non lo ha lasciato intendere. L’unica persona a corte che incontrò Leopoldina con comprensione ed empatia fu suo suocero, il re João VI: egli fece collocare un busto dell’imperatore Francesco II (I) nel palazzo di Boa Vista vicino a Rio. (I) nel palazzo di Boa Vista vicino a Rio, per il quale Leopoldine lo ringraziò implorante.

Negli anni di matrimonio tra il 1817 e il 1822, Leopoldine diede alla luce due ragazze e un ragazzo. In particolare, la nascita della prima figlia, Maria dá Gloria, deve essere stata terribile per la giovane donna: Scrisse a sua sorella Maria Luisa che il chirurgo portoghese l’aveva letteralmente sbranata con le sue mani.

Nel 1821, dopo che suo padre si era dedicato alla politica portoghese, Dom Pedro prese il governo del Brasile. Fuori dal sogno per un ritorno in Europa! O lo era? Leopoldine, in ogni caso, continuava a sperare. E ora divenne anche politicamente attiva: dopo che le Cortes portoghesi avevano espresso la loro intenzione di declassare il Brasile da regno a semplice colonia, l’orgogliosa Asburgo sollecitò suo marito ad opporsi fermamente a questo piano! Nella sua dichiarazione intitolata “Io resto!”, Dom Pedro dichiarò l’ampia autonomia del Brasile nel gennaio 1822. Non c’è dubbio tra gli storici che Leopoldine ha giocato un ruolo estremamente decisivo in questo.

Ma le cose peggiorarono ulteriormente: per ragioni politiche, Dom Pedro si recò a San Paolo nell’agosto del 1822, lasciando Leopoldina, che ormai considerava un importante sostegno, come reggente a Rio de Janeiro. Mentre la pressione del Portogallo aumentava, ma Dom Pedro era assente, il Consiglio dei Ministri, guidato da Leopoldine, decise di annunciare la separazione definitiva del Brasile dal Portogallo – semplicemente non potevano più resistere. “Una donna asburgica a capo di una ribellione contro il legittimo sovrano”, in altre parole, come riassume Helga Thoma! Leopoldine fu, e questo non può essere negato, “un iniziatore decisivo dell’indipendenza brasiliana”.

Nell’ottobre 1822, i due divennero finalmente la coppia imperiale brasiliana ufficiale. La neonata monarchia costituzionale del Brasile attirò in seguito un certo numero di immigrati europei, e Leopoldina agì come una madre generosa del paese. Si fece anche un nome come mecenate delle arti e delle scienze: Scienziati naturali austriaci (Mikan, Natterer, ecc.) e pittori come Buchberger e Ender viaggiarono in Brasile per suo volere. Inoltre, l’arciduchessa sponsorizzò numerose spedizioni scientifiche, fece costruire un gabinetto di storia naturale nel Museo Nazionale di Rio e sostenne la creazione di un museo brasiliano nella sua città natale, Vienna.

La morte prematura di Leopoldine fu strettamente intrecciata con le infedeltà del marito. Nel 1822, durante il suo soggiorno a San Paolo, Dom Pedro aveva incontrato la borghese Dona Domitilia, di cui si innamorò perdutamente. Con la sua “comparsa [a corte] […] iniziò il periodo peggiore della vita di Leopoldina”. Mentre trascurava Leopoldine sempre di più, nominò persino la sua amante come prima dama di compagnia di Leopoldine e la riempì di denaro e regali, mentre Leopoldine soffriva costantemente di mancanza di denaro. Mentre i cortigiani voltarono le spalle all’imperatrice con la nomina di Domitilia ad amante ufficiale, la sua avversaria guadagnò sempre più potere: si affermò ancora di più quando i figli nati dalla sua relazione con Dom Pedro furono tutti legittimati da quest’ultimo – e questo nel quadro delle cerimonie ufficiali, alle quali Leopoldina dovette naturalmente partecipare.

Johann Hieronymus Löschenkohl (Künstler), U. bez.: “Marie Therese Archiduchesse d’Autriche/Epouse de l’Archiduc Francoise”, um 1792, Wien Museum Inv.-Nr. 165557, CC0; zur Website

L’imperatrice soffrì immensamente di queste umiliazioni; divenne sempre più malinconica, usciva a cavallo una volta al giorno, leggeva molto e visitava i vecchi servitori. Psicosomaticamente, questa insoddisfazione si manifestava sotto forma di “sudore, mal di testa e insonnia”. Nemmeno la nascita di un erede al trono nel dicembre 1825 fu in grado di riparare la relazione, che da tempo si era rotta in modo irreparabile.

Nell’ottobre 1826, Leopoldina lanciò un ultimatum a suo marito, che nel frattempo aveva elevato la sua amante al rango di marchesa: doveva confessarsi pubblicamente a lei o alla sua amante – altrimenti voleva che tornasse nel regno di suo padre. Leopoldine fece mettere le valigie di Dom Pedro davanti alle porte della residenza di Boa Vista, il che portò ad un’accesa discussione tra i due, dopo la quale Leopoldine divenne visibilmente peggio di prima. Nel novembre 1826, un altro incidente si verificò quando Dom Pedro cercò di costringere sua moglie ad apparire in pubblico con la marchesa, cosa che la prima si rifiutò di fare. Dom Pedro maltrattò brutalmente Leopoldina, lasciandole dei lividi – abuso che lei confermò incidentalmente a sua sorella Maria Luisa in una lettera.

Di conseguenza, subì un aborto spontaneo il 1° dicembre 1822, che colpì Leopoldine così gravemente che morì dopo dieci giorni di febbre alta e dolori insopportabili l’11 dicembre 1826. Poco tempo prima, aveva riassunto giustamente il suo destino e quello di molti altri Asburgo a Maria Luisa: “‘Noi povere principesse siamo come i dadi che si lanciano e si dice fortuna o sfortuna!

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Elenco della letteratura

Andics, Hellmut: Die Frauen der Habsburger. Wien/München 1995.

Univ.-Prof. Dr. Kahle, Günter: „Leopoldine, Kaiserin von Brasilien.“ In: Die Habsburger. Ein biographisches Lexikon. Hrsg. von Brigitte Hamann. Wien 1988, S. 264-266.

Kaiser, Gloria: „Das Sonntagskind Leopoldine.“ In: Die Welt der Habsburger. Online: https://www.habsburger.net/de/kapitel/das-sonntagskind-leopoldine [16.06.2021].

Kaiser, Gloria: „Ein portugiesischer Märchenprinz?“ In: Die Welt der Habsburger. Online: https://www.habsburger.net/de/kapitel/ein-portugiesischer-maerchenprinz [14.07.2021].

Kaiser, Gloria: „1816 – Leopoldines Schicksalsjahr.“ In: Die Welt der Habsburger. Online: https://www.habsburger.net/de/kapitel/1816-leopoldines-schicksalsjahr [12.07.2021].

Dr. Lorenz Mikoletzky: „Maria Theresia, Kaiserin, zweite Gemahlin von Kaiser […] Franz II. (I.). In: Die Habsburger. Ein biographisches Lexikon. Wien 1988, S. 344-345.

Dr. Lorenz Mikoletzky: „Marie Louise.“ In: Die Habsburger. Ein biographisches Lexikon. Hrsg. von Brigitte Hamann. Wien 1988, S. 334-337

Thoma, Helga: Ungeliebte Königin. Ehetragödien an Europas Fürstenhöfen. München 2014 (12. Auflage).

 

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