Storia della città di Ratisbona

 

da Christian Schaller

Quasi tutti conoscono questo motivo da cartolina di Ratisbona: un mare colorato di case con alte guglie dinastiche e timpani medievali, sopra il quale la cattedrale gotica di San Pietro si erge imponente ma in filigrana. Davanti c’è un fiume impetuoso – il Danubio – e il millenario ponte di pietra lo attraversa.

E in effetti, ci sono pochi posti dove la vita di una città commerciale medievale può essere rivissuta così bene come nella città al punto più settentrionale del Danubio. Nel 2006, la città vecchia è stata anche dichiarata patrimonio dell’umanità dall’UNESCO. Ma Ratisbona è molto più che medievale: la fertile ansa del fiume è stata abitata per quasi 2.000 anni – prima apparteneva all’antico Impero Romano come campo legionario sfidante, poi al Ducato di Baviera, e infine Ratisbona divenne addirittura una città stato autonoma, una Libera Città Imperiale del Sacro Romano Impero della Nazione Tedesca. Nel XVII secolo, la metropoli sul Danubio divenne addirittura la sede della Dieta Perpetua e quindi un centro della politica europea. La storia della città di Ratisbona alla fine non è stata solo ricca e lunga, ma anche sempre piena di persone ed eventi affascinanti.

Antichità e Medioevo: campo legionario romano, sede del duca bavarese e libera città imperiale

L’area di Ratisbona aveva un’importanza strategica già nella preistoria: qui si incrociavano le vie commerciali a lunga distanza che collegavano l’Europa occidentale e orientale, il Mare del Nord e il Mediterraneo. La grande curva fatta dal Danubio qui rappresentava anche il punto più settentrionale di questo grande fiume europeo. Fino ad oggi, non è stata trovata nessuna città dei Celti che fossero di casa in queste regioni. Non è stato fino ai Romani che sono stati costruiti i più antichi insediamenti precedenti. Dopo che l’Impero romano aveva conquistato le Prealpi nel 15 a.C. e le aveva annesse all’Impero come nuove province, una base fu stabilita in quello che oggi è il distretto di Ratisbona di Kumpfmühl dall’80 d.C. Anche allora, intorno al campo si sviluppò un rispettabile villaggio civile. Quando la tribù germanica dei Marcomanni devastò le rive del Danubio nel 170 e avanzò fino all’Italia, l’imperatore romano dell’epoca, Marco Aurelio, respinse gli invasori e poi ordinò la costruzione di un grande campo legionario fatto di massicci blocchi di pietra dal 175 al 179 d.C. per custodire e proteggere meglio l’ansa del Danubio.

Questa fu la fondazione di Castra Regina, l’attuale Ratisbona – i contorni del campo, che misurava circa 542 per 453 metri, si possono vedere ancora oggi nella città vecchia. Anche se il campo fu distrutto più volte durante l’antichità, un insediamento relativamente grande crebbe ancora una volta intorno ad esso. L’impero romano finì, ma Ratisbona non visse una brusca cesura.

Steinerne Brücke Regensburg; © hpgruesen

La legione fu ritirata negli ultimi anni dell’impero, e la guarnigione fu sempre più fornita da mercenari germanici, che lentamente si mescolarono con la popolazione locale residente. Non esistono fonti scritte tra gli anni 430 e 770, per cui solo i reperti archeologici forniscono informazioni sulla continuità dell’insediamento tra l’antichità e il Medioevo.

Nell’alto Medioevo, Regensburg avanzò fino a diventare il centro del potere dei primi duchi di Baviera, la dinastia degli Agilofinger. Le mura ancora intatte del vecchio campo rendevano la città praticamente inespugnabile e un’attraente capitale del giovane dominio. Un palazzo, cioè un palazzo ducale, fu costruito a nord-est della zona murata. Attraverso i tre vescovi missionari e itineranti Rupert, Emmeram ed Erhard, la regione era già stata cristianizzata nell’alto Medioevo e Regensburg divenne presto sede di un vescovo. Nell’VIII secolo, il duca e il vescovo si distanziarono sempre più l’uno dall’altro. Due sfere di potere sono emerse all’interno della città. Carlo Magno conquistò la Baviera agilofingia nel 788 e la rese parte del suo impero franco. Si fermò più volte nella città strategicamente importante per pianificare le sue campagne contro le tribù Avar a est. Anche diversi congressi imperiali si tennero a Ratisbona – una tradizione che sarebbe stata di particolare importanza nei secoli successivi. Nel 920 la “urbs regia” – la città reale – era già cresciuta a tal punto che un nuovo anello di mura dovette essere costruito intorno al grande sobborgo a ovest delle vecchie mura romane. Questa fu la prima espansione post-antica della città a nord delle Alpi e dimostra in modo impressionante la crescita dell’insediamento. Dopo la vittoria del re Ottone il Grande sui magiari ungheresi nella battaglia del Lechfeld vicino ad Augusta nel 955, iniziò un periodo di stabilità e prosperità per l’Europa centrale. Regensburg entrò ora in un periodo di prosperità economica e culturale che non aveva eguali. I monasteri della città erano centri di apprendimento e di ricerca, e i mercanti sempre più sicuri di sé mantenevano relazioni commerciali con quasi tutta l’Europa e fino all’Impero Bizantino in Oriente. Il Danubio era l’ancora di salvezza della metropoli medievale. La ricca borghesia si ribella sempre più ai vecchi padroni – il duca, il vescovo, i monasteri – e nel corso dei decenni conquista sempre più diritti e privilegi. La nuova identità della città è nata dal suo boom economico e dal suo successo.

Nel 1245 fu finalmente fatto: a Ratisbona fu concesso il diritto di amministrarsi autonomamente ed era ora una Libera Città Imperiale del Sacro Romano Impero della Nazione Tedesca – e quindi soggetta solo al re e all’imperatore romano-tedesco. Nel quartiere dei mercanti a ovest, vennero costruiti grandi palazzi con torri residenziali provocanti – una moda che era stata copiata dai partner commerciali in Italia. La Haidplatz era un luogo di incontro centrale per questa nuova classe superiore. Un po’ più a est, a Kohlenmarkt, è stato costruito un municipio come espressione di orgoglio civico.

Regensburg; © FelixMittermeier

Allo stesso modo, nel XIII secolo furono affrontati altri due edifici che ancora oggi caratterizzano il paesaggio urbano: il Ponte di Pietra e la Cattedrale gotica di San Pietro. Entrambi avevano certamente un uso pratico – il ponte era l’unico attraversamento fisso del Danubio tra Ulm e Vienna – ma soprattutto questi edifici erano progettati per lo splendore e la rappresentazione.

Dovrebbero rendere ogni visitatore consapevole della gloria di Ratisbona. Con circa 20.000 abitanti, la città cosmopolita medievale era anche la seconda città più grande della campagna tedesca dopo Colonia. Il potere dei mercanti e dei patrizi era grande, ma anche sempre legato al successo economico. Il commercio a lunga distanza dominava l’economia della città, mentre gli artigiani e le corporazioni locali erano quasi sistematicamente tenuti piccoli e impotenti. Inoltre, gli oligarchi del consiglio non erano ancora gli unici padroni della città. Il vescovo e il duca possedevano ancora terre, diritti e giurisdizione all’interno delle mura della città. Inoltre, esistevano tre monasteri autonomi: St. Emmeram, Niedermünster e Obermünster. La città di Ratisbona fu così divisa in queste sei unità politiche fino alla fine del Vecchio Impero. Con l’inizio della prima era moderna, l’attenzione economica si spostò sempre più dall’Europa alla regione atlantica. Il nuovo mondo occidentale voleva essere esplorato e sviluppato. A causa del nascente impero ottomano e della minaccia turca a est, la via del Danubio, per secoli la principale via commerciale della città, divenne sempre più pericolosa. Anche il mercato era cambiato – i beni di lusso commerciati principalmente da Ratisbona persero la loro attrattiva e le merci prodotte in massa si spostarono nell’interesse della crescente clientela. La stagnazione economica iniziò nel XV secolo e l’incomparabile periodo d’oro di Ratisbona era finito per il momento.

Rinascimento e barocco: dalla crisi alla città della dieta perpetua

Alla fine del Medioevo, Ratisbona si trovava in una situazione finanziaria senza speranza. Il vicino espulso e vecchio concorrente, il duca bavarese, ne approfittò per riacquistare vecchi diritti feudali. Ha riscattato le terre date in pegno nel 1486, che includevano Stadtamhof sull’altra riva del Danubio, per esempio. Se si attraversava il ponte di pietra dalla città stato di Ratisbona, si era direttamente all’estero. Inoltre, ha reclamato la Schultheißengericht. Questo a sua volta fece arrabbiare il governatore ufficiale della città, l’imperatore, che pretese che Ratisbona rimanesse una città imperiale autonoma. Nel 1492 Ratisbona fu così “costretta alla libertà”.

Il successivo periodo rinascimentale e l’intero XVI secolo non furono un periodo di splendore culturale per Ratisbona. Piuttosto, è stata un’epoca di crisi. Le innovazioni economiche furono soppresse dal consiglio conservatore. Le entrate fiscali e l’attività edilizia ristagnarono, il bilancio della città divenne squilibrato e la popolazione era sempre più insicura e insoddisfatta. Purtroppo, l’odio si è sfogato su un vecchio capro espiatorio: gli ebrei. Mentre la grande comunità ebraica nel cuore della città era stata risparmiata durante il Medioevo, tutti i concittadini ebrei furono espulsi nel 1519. Le loro case e la sinagoga furono abbattute – questo spazio aperto appena recuperato esiste ancora oggi come Neupfarrplatz nella città vecchia.

Già nel 1523, le idee della Riforma si diffusero nella città e approfondirono ulteriormente le discrepanze nella società urbana. La popolazione comune adottò rapidamente la nuova denominazione. Nel 1542 si tenne la prima messa della Riforma e dal 1651 i diritti civili furono finalmente concessi solo ai protestanti. Allo stesso tempo, naturalmente, le enclavi cattoliche della cattedrale e dei monasteri continuavano ad esistere.

Regensburg con la cattedrale; © USA-Travelblogger

Il periodo della confessionalizzazione e della controriforma promosse almeno le istituzioni sociali e le scuole della città, che ora avevano ciascuna un doppio disegno concorrente: uno cattolico e uno protestante. Durante la guerra dei trent’anni, dal 1618 al 1648, la città imperiale fu conquistata due volte. La successiva Pace di Westfalia regolò la coesistenza delle due confessioni e stabilì così una pace solo superficiale, ma almeno duratura.

Con l’inizio dell’era barocca, iniziò un nuovo periodo nella storia di Ratisbona, che fu in grado di compensare il crollo economico, almeno in alcune parti. Nel 1663, una dieta imperiale si tenne a Ratisbona – come era successo molte volte prima. Tuttavia, questo durò sempre più a lungo, e ad un certo punto divenne un’istituzione permanente che semplicemente rimase in città per sempre. Come sede di questa Dieta Perpetua, Ratisbona fu quindi un luogo centrale europeo fino alla fine del Vecchio Impero. Gli inviati di tutta Europa venivano regolarmente in città o addirittura vi mantenevano ambasciate e palazzi. Insieme ai principi e alle tenute imperiali, la raffinata vita di corte si fece strada anche a Ratisbona. L’arte e la cultura fiorirono ancora una volta, e la città era finalmente cosmopolita e multiculturale come lo era stata nell’Alto Medioevo. Nel 1748, la nobile famiglia Thurn und Taxis si trasferì in città, essendo stata elevata dall’imperatore a suo rappresentante locale permanente. Alla fine del XVIII secolo, il principe Karl Anselm donò il viale che porta il suo nome intorno alle mura della città di Ratisbona. Fino ad oggi, esiste come una cintura verde popolare intorno al centro storico e come cuscinetto per le aree di espansione urbana moderne circostanti.

Storia nuova e recente: la lunga strada di Ratisbona verso una metropoli moderna

Nel corso delle guerre napoleoniche intorno al 1800, non solo finì il Sacro Romano Impero, ma anche l’autonomia di Ratisbona fu definitivamente dissolta. La proprietà della chiesa fu secolarizzata, la città imperiale mediatizzata. La città-stato libera divenne inizialmente un piccolo principato nel 1802/1803. L’ex arcivescovo ed elettore di Magonza, Karl Theodor von Dalberg, doveva essere compensato da Napoleone per la perdita dei suoi vecchi territori. Si sforzò di trasformare la città ancora medievale in una moderna città residenziale e di rendersi popolare tra la gente attraverso le riforme. Il tempo di Dalberg sarebbe durato poco, tuttavia – già nel 1810 il principato fu sciolto e infine annesso alla Baviera.

Ora città di provincia bavarese, Ratisbona fu inizialmente immersa in una nuova stagnazione. Il progresso dell’era industriale raggiunse Regensburg solo molto tardi e poi solo scarsamente. Nel 1845 fu scavato il canale Danubio-Meno, e solo nel 1859 fu collegato alla rete ferroviaria. Nel corso degli anni, anche l’infrastruttura urbana è stata adattata agli standard del moderno 19° secolo – approvvigionamento idrico e fognature, gas ed elettricità, raccolta dei rifiuti e tram. Anche il paesaggio urbano medievale è stato ampiamente conservato durante questo periodo.

Ludwig I, re di Baviera; © Hans

Uno dei progetti edilizi più grandi e anche più formativi del secolo fu certamente il completamento della cattedrale gotica. Per secoli, l’eterno cantiere era stato un simbolo del declino della città. Nel nascente spirito di nazionalismo e storicismo, le torri e le guglie furono completate tra il 1859 e il 1869 in stile neogotico. Fino ad oggi, dominano il paesaggio urbano come punti di riferimento.

Le difficoltà economiche sono continuate inizialmente nel 20° secolo. Tuttavia, la città crebbe fortemente a causa degli insediamenti industriali e delle incorporazioni. La carenza di alloggi divenne sempre più grave. Sotto il regime nazionalsocialista tra il 1933 e il 1945, ci fu una massiccia promozione dell’industria e della costruzione di abitazioni – ma questo fu principalmente a beneficio della pianificata seconda guerra mondiale. Regensburg fu fortunatamente risparmiata dai bombardamenti. Mentre l’economia crollò di nuovo dopo la guerra, questo fu lentamente compensato negli anni seguenti da ulteriori insediamenti aziendali e da un nuovo porto industriale. Nel 1967 è stata fondata l’università, e negli anni ’80 la città stava già vivendo un’immensa crescita economica – di fatto, la più alta tra tutte le città tedesche. Grazie alle autostrade, in particolare l’hub di trasporto nel sud-ovest, la città è stata nuovamente collegata anche in termini di infrastrutture. Nonostante alcuni peccati edilizi, il prezioso tessuto edilizio medievale di Ratisbona è stato in gran parte conservato e rinnovato fino ad oggi. Nel 2006, la città vecchia, unica e storica, è stata persino dichiarata patrimonio dell’umanità dall’UNESCO.

Letteratura utilizzata
  • Borgmeyer, Anke / Ferstl, Peter / Dallmeier, Lutz-Michael (Hg.): Stadt Regensburg. Ensembles, Baudenkmäler, archäologische Denkmäler. Regensburg 1997.
  • Freitag, Matthias: Regensburg: Kleine Stadtgeschichte. Regensburg 2016.
  • Schmid, Peter (Hg): Geschichte der Stadt Regensburg. 2 Bände. Regensburg 2000.

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