Victor Hugo

da Andrea Strobl

Storie di libri: Victor Hugo – un protettore di monumenti nel 19° secolo

I grandi edifici, come le grandi montagne, sono il lavoro dei secoli. L’arte spesso si trasforma mentre sono ancora in corso d’opera; l’opera continua tranquillamente nello spirito della nuova epoca. L’arte trasformata si impadronisce dell’opera così come la trova, la riveste, si adatta ad essa, la porta avanti secondo i suoi sentimenti e si sforza di completarla.[…] L’uomo individuale e l’artista scompaiono davanti a queste opere gigantesche, che non portano il nome del creatore; lo spirito umano nella sua totalità si esprime in esse. [1]

La maggior parte di voi conoscerà la storia di Quasimodo, il campanaro gobbo della cattedrale di Notre-Dame a Parigi, e della bella zingara Esmeralda; ma anche se non avete mai letto il libro di Victor Hugo (1802-1885), potreste aver visto uno dei tanti adattamenti cinematografici, tra gli altri, e avere familiarità con la trama del libro.

Ma in questo breve contributo non mi preoccupo tanto di una delle fiction più famose della letteratura mondiale, quanto dell’autore Victor Hugo, che si rivela in questo libro un convinto conservatore dell’inizio del XIX secolo.

Cattedrale di Notre-Dame, ©PhillipMinnis

Leggendo attentamente questo libro, il lettore noterà i commenti caustici di Hugo sulle modifiche strutturali della cattedrale, che ha potuto constatare durante la sua vita e che aveva meticolosamente ricercato in termini di storia dell’architettura, poiché la trama del romanzo è ambientata nel XV secolo. Hugo ha quindi dovuto scoprire l’aspetto della cattedrale di Notre-Dame e della città di Parigi in quel periodo prima di scrivere il suo romanzo.

Durante le sue estese ricerche nelle biblioteche e negli archivi, si è imbattuto nei molti cambiamenti strutturali a cui la cattedrale e la città erano state sottoposte nel corso dei secoli passati.

Ora, trattare il tema del Medioevo non era insolito per gli scrittori dell’epoca all’inizio del XIX secolo. Nella letteratura romantica, il Medioevo è direttamente collegato alla sostituzione dell’antica mitologia pagana con il pensiero cristiano medievale. Dopo che quest’epoca è stata ancora ignorata come “età oscura” durante l’Illuminismo, ha vissuto una rivalutazione decisiva nel primo Romanticismo, tra l’altro anche in letteratura; il background teorico per questo nella storia letteraria dei contemporanei più anziani di Hugo, come Chateaubriand e Madame de Staël, è qui menzionato solo di sfuggita.

Ma poi arrivò Victor Hugo, allora appena ventinovenne, e con Notre-Dame of Paris creò un capolavoro di questa epoca letteraria e di tutta la letteratura mondiale, che divenne rapidamente popolare.

A un certo punto, rileggendo il romanzo, mi sono chiesto perché l’autore fosse così accanito nel castigare questi cambiamenti nella storia secolare dell’edificio da aver incluso persino due capitoli espliciti sulla storia architettonica della cattedrale e della città di Parigi. Evidentemente avevo letto la prefazione in modo troppo impreciso, perché la risposta alla mia domanda era implicitamente già lì:

“Da allora, il muro è stato raschiato o dipinto […]. Questo è ciò che è stato fatto alle meravigliose chiese del Medioevo per quasi due secoli. Sono minacciati di mutilazione da tutti i lati, dall’esterno e dall’interno. Il prete le dipinge, l’architetto le gratta via e infine il popolo viene a demolirle”. [2]

Il libro Notre-Dame of Paris fu pubblicato nel 1831. Il terzo libro del romanzo contiene i due famosi capitoli menzionati sopra che sono esplicitamente dedicati alla cattedrale e al paesaggio urbano di Parigi. Hugo descrive prima, con molti esempi, i cambiamenti che l’edificio ha dovuto “sopportare” nel corso dei secoli, e poi come lo spettatore poteva percepire la città dalle alte piattaforme della cattedrale all’epoca della trama del romanzo.

Torre Notre Dame de Paris, © Alexandra Lande

Questo da solo indica l’intenzione dell’autore che il lettore non deve vedere sia la cattedrale che la città come semplice “staffaggio” per la storia che viene raccontata. Nel corso del romanzo, sia la cattedrale che la città si uniscono alla storia che viene raccontata. Così il lettore si rende conto in modo sempre più impressionante che la trama del romanzo sarebbe inconcepibile senza questi due ambienti, ma soprattutto senza Notre-Dame:

“Preferiva tenersi lontano dalla gente; la sua cattedrale gli bastava. I re di pietra, i vescovi e i santi che popolavano Notre-Dame non gli ridevano in faccia e avevano per lui solo sguardi calmi e benevoli. Le altre statue, i mostri e i demoni, non odiavano il povero Quasimodo. Era fin troppo simile a loro. Hanno piuttosto deriso le altre persone. I santi erano suoi amici e lo benedicevano; i mostri erano suoi amici e lo proteggevano. […] La cattedrale non solo sostituiva per lui la società umana, ma la natura, il mondo intero. Non desiderava altri alberi fioriti che le finestre colorate sempre in fiore, nessun’altra ombra che quella del fogliame di pietra che si intrecciava con gli uccelli intorno ai capitelli sassoni. Non desiderava altre montagne che le possenti torri della chiesa, nessun altro oceano che la ruggente Parigi ai loro piedi”. [3]

La cattedrale non è semplicemente lo scenario di una trama da romanzo. No, si impone virtualmente al lettore, corteggiandolo con tutto il suo splendore, la sua bellezza – e anche la sua malinconia. Si spinge in primo piano ancora e ancora. Si fonde virtualmente con la trama. Senza questo edificio unico, Hugo non avrebbe mai potuto raccontare questa storia in modo così grandioso. Notre-Dame è il punto cardine, il luogo fatidico dove si svolge la maggior parte dell’azione e dove tutto finisce. Non è quindi sorprendente che il titolo nella versione originale francese sia ancora semplicemente Notre-Dame de Paris. Fu solo qualche decennio più tardi, in alcune traduzioni in tedesco ma anche in altre lingue, che il titolo un po’ sfortunato Il gobbo di Notre Dame divenne comune non solo per il libro ma anche per vari altri adattamenti artistici. Di conseguenza, però, il vero protagonista del romanzo – la cattedrale con il suo ruolo nel testo complessivo e le sue preoccupazioni di conservazione dell’architettura e dei monumenti – era abbondantemente fuori fuoco.  Ha dovuto far posto a una riduzione, purtroppo titolata, del contenuto del romanzo, che certamente non sarebbe stata l’intenzione originale dell’autore.

La cattedrale fu costruita nel periodo dal 1163 al 1345, nella transizione dal romanico al gotico: “Questi edifici del periodo di transizione […] rappresentano un punto nello sviluppo dell’arte che senza di loro non avrebbe trovato espressione duratura. […] Notre-Dame è un monumento particolarmente strano di questo stile di transizione. Ogni superficie, ogni pietra di questo venerabile edificio parla non solo della storia delle Landes, ma anche della storia dell’arte e della scienza. ” [4]

Kathedrale Notre Dame de Paris, ©Estetika_foto

Chiunque abbia visitato questo edificio mozzafiato difficilmente potrebbe sfuggire alla sua impressione mozzafiato. Si potrebbero ora riprodurre qui le sei pagine intere di questo grido letterario di Hugo, inserito nel romanzo, sui peccati di restauro e distruzione commessi contro l’edificio nel corso dei secoli, ma può bastare qui l’introduzione al primo capitolo del terzo libro:

“Notre-Dame è certamente ancora oggi un edificio maestoso e sublime. Ma anche se si è conservato magnificamente nel corso del tempo, è difficile sopprimere l’indignazione per le innumerevoli mutilazioni e danni che il tempo e l’uomo hanno unanimemente inflitto a questo venerabile edificio. […] Se avessimo il tempo di esaminare con il lettore le varie tracce di distruzione sulla chiesa una per una, diventerebbe evidente che il tempo vi ha avuto la minima parte, ma la parte peggiore è stata fatta dagli uomini e specialmente dai discepoli dell’arte. ” [5]

E Hugo non ha nascosto la sua opinione sul paesaggio urbano della Parigi del suo tempo:

“La città oggi non ha un carattere generale. Si tratta di una collezione di modelli di diversi secoli; ma i modelli più belli sono scomparsi. […] Il significato storico dei suoi edifici sta diventando sempre più sfocato. I monumenti di un tempo sono sempre più rari, e sembra che le nuove case li stiano divorando”. [6]

Victor Hugo stesso era alle prese con il problema di un’adeguata conservazione monumentale del patrimonio architettonico di quell’epoca ormai lontana, già da alcuni anni prima che apparisse Notre-Dame of Paris. Come nota Martin Rohde, già nel 1825 l’autore aveva pubblicamente “espresso la sua indignazione per il destino incerto a cui venivano abbandonati i monumenti artistici francesi e chiesto una legge sulla protezione dei monumenti che ponesse fine alla distruzione”.  [7]

Nel 1832, questo appello apparve in forma ampliata con il titolo Guerre aux Démolisseurs (Combattere i distruttori) nella rivista Revue des deux Mondes e incontrò grande approvazione. Hugo ha invitato i proprietari privati, le istituzioni e lo Stato ad occuparsi della conservazione del patrimonio architettonico medievale del paese con la cura e l’intelligenza necessarie. [8] Nel fare ciò, ha sottolineato – a volte con ironia pungente – che le misure di restauro necessarie dovrebbero essere eseguite con attenzione e su base scientifica:

“Riparate questi bellissimi e gravi edifici. Ripararli con cura, intelligenza e praticità. Avete intorno a voi uomini di scienza e di buon gusto che possono istruirvi in questo lavoro. Soprattutto, gli architetti-restauratori devono essere estremamente parsimoniosi con la loro immaginazione”. [9]

E in effetti, entro dieci anni dalla pubblicazione del libro, iniziò un ampio lavoro di restauro dell’edificio – un’impresa che, è ormai ampiamente riconosciuto, non sarebbe mai stata intrapresa così rapidamente senza la celebrità e l’instancabile impegno di Victor Hugo. È difficile trovare un resoconto della storia della costruzione della cattedrale in cui Victor Hugo e il suo libro non siano menzionati come la forza trainante della conservazione di questo edificio.

Victor Hugo, ©Nicku

Per tutta la sua vita, rimase un membro attivo di varie commissioni che si occupavano della protezione e della conservazione dei monumenti in Francia. [10]

Così, l’intero romanzo Notre-Dame of Paris è e rimane – oltre a molti altri temi di contenuto non meno importanti – anche un impressionante documento letterario contro la distruzione strutturale del nostro passato culturale e storico; e sarebbe del tutto sbagliato ridurre quest’opera letteraria solo alla finzione romanzata – per quanto affascinante possa essere la narrazione.

Come tutti dobbiamo aver visto con orrore il 15 aprile 2019 nei resoconti dell’incendio della cattedrale, molto tessuto edilizio e arte è caduto vittima delle fiamme. Si può solo sperare che la ricostruzione nel 21° secolo sia guidata dai vecchi piani di costruzione… [11]

Post Scriptum

Questo breve contributo al romanzo e al suo autore richiederebbe senza dubbio molte spiegazioni dettagliate, soprattutto da parte degli storici dell’arte. Le mie osservazioni vogliono solo ricordare uno dei libri più famosi della letteratura mondiale, ma soprattutto questo straordinario autore, che per tutta la vita si è impegnato socialmente e politicamente oltre la torre d’avorio letteraria. Forse l’uno o l’altro lettore di questo articolo sarà ispirato a riprendere in mano il libro per “riscoprirlo” sotto gli aspetti di cui sopra – o anche a leggerlo per la prima volta!

Elenco della letteratura

1 Victor Hugo, Notre-Dame von Paris, Insel Verlag 1977, S. 136

2 Ebd.: 7 ff.

3 Ebd.: 169

4 Ebd.: 135

5 Ebd.: 131

6 Ebd.: 152

7 Martin Rohde, Theorien und Doktrinen der französischen Denkmalpflege im 19. Jahrhundert und die Rolle der Société française d’Archéologie und des, Bulletin Monumental‘ bei ihrer Entstehung, Freiburg 2016, S. 71. https://doc.rero.ch/record/261349/files/RohdeM.pdf

8 Ebd.: 71

9 Ebd.: 71

10 Ebd.: 72

11 Lesenswert zur aktuellen Restaurationsgeschichte der Kathedrale: https://www.zeit.de/kultur/2019-04/notre-dame-paris-kunstgeschichte-zentrum-frankreich/komplettansicht

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